Bitwa pod Buną, 19 listopada 1942-2 stycznia 1943

Bitwa pod Buną, 19 listopada 1942-2 stycznia 1943

Bitwa pod Buną, 19 listopada 1942-2 stycznia 1943

Bitwa pod Buną, 19 listopada 1942-2 stycznia 1943, była jedną z części ataku aliantów na japońskie przyczółki na północnym wybrzeżu Papui (wraz z bitwami pod Goną i Sananandą). Ten przyczółek został ustanowiony, aby umożliwić Japończykom przeprowadzenie lądowego ataku na szlak Kokoda do Port Moresby. Atak ten nastąpił w odległości trzydziestu mil od Port Moresby, zanim australijski kontratak zmusił Japończyków do wycofania się wzdłuż szlaku.

Podczas gdy Australijczycy walczyli na szlaku, generał MacArthur przygotowywał się do kontrataku. Amerykańskie wojska maszerowały przez pasmo Owen Stanley, korzystając z przełęczy na wschód od Kokoda Trail, podczas gdy nowe pasy startowe zostały wycięte z dżungli. Inne wojska ruszyły wzdłuż wybrzeża z Zatoki Milne. W połowie listopada Amerykanie i Australijczycy byli gotowi do ataku na japoński przyczółek.

Pozycja Buna biegła wzdłuż wybrzeża przez trzy mile. Na zachodnim krańcu, w pobliżu rzeki Girau, znajdowała się wioska Buna. To było oddzielone od Buna Mission przez Entrance Creek. Na wschód od misji znajdowały się stosunkowo otwarte Ogrody Rządowe, które następnie zostały zastąpione przez bagnisty obszar w głębi lądu od Giropa Point. Na wschodzie znajdowały się dwa lotniska – najpierw Old Strip, na południe od Strip Point, a potem nieco dalej na wschód New Strip. Dalej znajdowała się Plantacja Duropa, a potem wybrzeże.

Japońska obrona była najsilniejsza na wschodnich i zachodnich krańcach swojej pozycji, blokując jedyne trzy trasy dostępne dla Amerykanów. Na zachodnim końcu linii znajdował się obszar, który stał się znany jako Trójkąt, gdzie tor z Dobodury rozdzielał się, z jednym odgałęzieniem prowadzącym do wioski Buna, a drugim do misji Buna. Na wschodnim końcu linii dostępne były dwie trasy. Pierwszym był tor przybrzeżny, który został zablokowany na plantacji Duropa. Druga to droga biegnąca między dwoma lotniskami. Tutaj Japończycy zbudowali swoją główną obronę po północnej stronie dwóch pasów startowych, dając im czyste pola ostrzału. Silnie ufortyfikowali również obszar, w którym droga przechodziła nad małym strumieniem między pasami startowymi.

Na początku bitwy pozycja Buna była broniona przez 2500 żołnierzy, w tym 1000 nowych żołnierzy, którzy przybyli do Basabua 17 listopada i zostali przeniesieni barką wzdłuż wybrzeża. Dowodził nimi pułkownik Yokoyama, który stacjonował na wschodnim krańcu linii, podczas gdy kapitan Yasuda dowodził na zachodnim krańcu pozycji.

Amerykański plan zakładał, że siły Warrena (1 i 3 bataliony, 128. piechota) zaatakują wzdłuż wybrzeża, a 126. piechota zaatakuje wioskę i misję Buna. Plan ten musiał zostać zmieniony 19 listopada, kiedy 126. Dywizja Piechoty została przekazana pod kontrolę Australii i otrzymała rozkaz wsparcia ataku na Sananandę. Generał Harding został zmuszony do użycia swojej rezerwy, 2. batalionu 128. piechoty, do ataku na wioskę. Wkrótce dołączył do niego 2. batalion 126. piechoty, tworząc Urbana Force. Obie siły stoczyły osobne bitwy, więc tutaj zostaną omówione osobno.

Warren Front

Warren Force doznał katastrofalnego niepowodzenia jeszcze przed rozpoczęciem walk. 16 listopada przez japońskie myśliwce zerowe zatopiły cztery statki przewożące żywność, amunicję, dwa 25-funtowe działa i amunicję, radia, karabiny maszynowe 50 mm, moździerze 81 mm i inny ciężki sprzęt. Następnego dnia zatopiono również dwa z trzech pozostałych statków przybrzeżnych. Straty te miałyby poważny wpływ na wczesne ataki Warren Force, pozostawiając im brak zapasów, amunicji i ciężkiej broni.

W pierwszym ataku, 19 listopada, 1. batalion 128. piechoty miał zaatakować wzdłuż wybrzeża, a 3. batalion 128. piechoty miał zaatakować w kierunku mostu między Starym i Nowym Pasem. Ten pierwszy atak był nękany przez ulewny deszcz i żaden batalion nie poczynił żadnych realnych postępów. Był to debiut bojowy dla większości zaangażowanych żołnierzy, a przed bitwą powiedziano im, że będą mieli do czynienia z niewielką liczbą na wpół zagłodzonych żołnierzy. Zamiast tego znaleźli się w obliczu 800 niedawno przybyłych posiłków.

W listopadzie nie poczyniono żadnych postępów. Pod koniec miesiąca amerykańskiej linii wciąż brakowało do New Strip, a generał Harding zdał sobie sprawę, że będzie potrzebował czołgów, jeśli ma odnieść sukces. Próba przeniesienia trzech czołgów General Stuart z Milne Bay nie powiodła się, gdy barki używane do ich transportu zatonęły pod ich ciężarem,

Powolny postęp w Buna i doniesienia o złym stanie wojsk amerykańskich zaczęły teraz niepokoić generała MacArthura. 29 listopada generał Robert Eichelberger został wezwany do Port Moresby, a 30 listopada został mianowany generalnym dowódcą wszystkich amerykańskich oddziałów w Buna, z rozkazem zastąpienia Hardinga i jego dwóch podległych mu dowódców, pułkowników Motta i Hale'a. Następnego dnia Eichelberger dotarł do kwatery głównej Hardinga i postanowił sprawdzić oba fronty przed wprowadzeniem jakichkolwiek zmian. Podczas gdy Eichelberger odwiedził Front Urbana, dwóch jego współpracowników odwiedziło Front Warrena. Przybyli po południu 2 grudnia, po tym jak ustały walki. Z pozycji pewnej ignorancji wyciągnęli bardzo niesprawiedliwe negatywne wnioski na temat sytuacji na froncie Warren i nie byli nawet do końca przekonani, że poranna walka rzeczywiście miała miejsce.

Wieczorem 2 grudnia Eichelberger spotkał się ze swoim sztabem i po krótkim spotkaniu postanowił zastąpić generała Hardinga generałem Albertem W. Waldronem. W tym samym czasie pułkownika Hale'a zastąpił pułkownik Martin, a pułkownika Motta pułkownika Johna E. Grose'a (pułkownik McCreary pełnił tę funkcję przez jeden dzień, zanim został przeniesiony do dowództwa artylerii dywizyjnej). Podczas gdy Eichelberger szybko zdał sobie sprawę, że źle ocenił prawdziwą sytuację na froncie, istniejący zespół prawdopodobnie potrzebował wymiany.

3 grudnia pięć australijskich nosicieli broni Bren dotarło do portu Porlock i zostało pospiesznie rzucone na front. Dwa dni później zostały użyte w ataku wzdłuż wybrzeża, a wszystkie pięć zostały zniszczone w ciągu dwudziestu minut. Cały atak nie powiódł się wielkim kosztem i teraz generał Eichelberger zdał sobie sprawę, że potrzebuje czołgów. Na szczęście byli już w drodze, więc dopóki nie przybyli, Eichelberger postanowił skoncentrować się na próbach złagodzenia japońskiej linii na małą skalę.

7 grudnia zaczęły przybywać pierwsze siły australijskie. Eichelberger umieścił australijskiego dowódcę, brygadiera George'a F. Woottena, dowódcą Warren Force. Jego nowe dowództwo obejmowałoby osiem czołgów (cztery z australijskiego pułku pancernego 2/6) i australijski batalion piechoty 2/9 z Milne Bay. W nocy z 11 na 12 grudnia czołgi dotarły do ​​zatoki Oro, a 15 grudnia wojska australijskie były w stanie przyłączyć się do kolejnego ataku.

18 grudnia zaatakowały świeże oddziały australijskie. Czołgi General Stuart całkowicie zmieniły sytuację i w ciągu godziny Australijczycy dotarli do Przylądka Endaiadere. Następnie skręcili na zachód i przeszli 500 jardów w kierunku Strip Point, zanim w końcu wpadli na nową linię japońskich bunkrów.

Impas na froncie Warrena został w końcu przełamany. Chociaż Japończycy nadal stawiali zdecydowany opór, byli systematycznie spychani na zachód. Do 20 grudnia Australijczycy i Amerykanie dotarli do zachodniego krańca New Strip, podczas gdy na wybrzeżu dotarli do Strip Point i zagrażali Old Strip od północy. Do 23 grudnia dotarli do wschodniego krańca Starego Pasa i dotarli do linii Simemi Creek, na północ od pasa. Do 31 grudnia Old Strip upadł, a Japończycy zostali zepchnięci z powrotem w wąski pas wybrzeża między zachodnim krańcem Old Strip a obszarem Giropa Point.

W ostatecznym ataku wzięły udział australijski 2/12 batalion oraz 1 i 3 batalion 128. piechoty, wspierane przez jedenaście czołgów i baterii 25-funtowych i 4,5-calowych haubic. Pierwszy atak miał nastąpić na zachodni kraniec japońskiej pozycji, a gdy atakujący dotarli do wybrzeża, skręcili na wschód i popchnęli Japończyków w kierunku 3 batalionu. Atak przebiegł zgodnie z planem – 1 stycznia 1943 czołgi dotarły do ​​wybrzeża, a ostatnia zorganizowana pozycja japońska została rozbita. 2 stycznia nawiązano kontakt z Urbana Force, podczas gdy 1. batalion, 128. piechota oraz bataliony 2/9 i 2/10 oczyściły ostatnie stanowiska japońskie.

Urbana Z przodu

Atak zachodni miał pierwotnie przeprowadzić dwa bataliony 126. Dywizji Piechoty, ale 19 listopada jednostka ta została przekazana pod kontrolę Australii. Generał Harding został zmuszony do przydzielenia swojej rezerwy, 2. batalionu 128. piechoty (pułkownik Smith), do ataku na wioskę i misję Buna, zmniejszając o połowę siły, które miały zostać użyte. Ich rozkazy miały zaatakować w kierunku misji Buna, posuwając się przez Trójkąt.

Obszar ten był broniony przez siły dwukrotnie większe od batalionu Smitha, które zajmowały bardzo silne pozycje obronne. Natarcie amerykańskie rozpoczęło się rankiem 21 listopada, a pierwszy kontakt z Japończykami nastąpił tego samego popołudnia o 1.30. Wkrótce stało się jasne, że Japończycy mają silną pozycję na torze, więc pułkownik Smith próbował ich oskrzydlić, jednocześnie wzywając posiłki. Drugi batalion, 126. piechota, otrzymał rozkaz powrotu na wschód od Girua. Batalion ten dowodzony przez majora Herberta M. Smitha dotarł do stanowiska dowodzenia majora Smitha na początku 23 listopada, a dwa bataliony zostały wyznaczone w Urbana Force.

Pierwszy atak Urbana Force zaplanowano na 24 listopada. Byłby to trójstronny atak na trójkąt, z dwoma siłami flankującymi nas od strony bagien, wspierany przez nalot. Podczas pierwszej próby nalotu dwanaście samolotów P-40 trafiło w niewłaściwy cel. Drugi nalot, o godzinie 13.55, faktycznie uderzył w stanowisko dowodzenia pułkownika Smitha. Po tej drugiej porażce ataki naziemne rozpoczęły się o 14.28. Dla wielu zaangażowanych mężczyzn było to ich pierwsze doświadczenie bojowe i nic dziwnego, że wszystkie trzy ataki zakończyły się niepowodzeniem.

Trójkąt pozostał w japońskich rękach prawie do końca bitwy. Generał Harding zdał sobie sprawę, że cały obszar można ominąć z lewej strony, korzystając z dużego trawiastego obszaru na północnym zachodzie. Pułkownik Smith otrzymał rozkaz powstrzymania japońskich żołnierzy w Trójkącie i rozmieszczenia reszty swoich żołnierzy do ataku na lewo.

Zanim ten atak się rozpoczął, Smith został zastąpiony. 27 listopada Harding wysłał swojego szefa sztabu pułkownika Johna W. Motta na Front Urbana z rozkazem przejęcia władzy, jeśli sytuacja to uzasadnia. Stałym tematem walk wokół Bony byłoby przekonanie, że czas jest najważniejszy i rozczarowanie powolnym postępem. Biorąc pod uwagę, że niedoświadczone oddziały zostały zaatakowane przez silnie zakorzenionego przeciwnika w trudnym terenie, wydaje się to raczej niesprawiedliwe i prawdopodobnie przyczyniło się do bardzo wysokiego poziomu strat. Z tej okazji Mott zastąpił pułkownika Smitha i zastąpił dwóch kapitanów kompanii.

Pierwszy atak Motta miał miejsce 30 listopada i był względnym sukcesem. Jedna kompania ze 128. pułku piechoty dotarła do wybrzeża tuż na zachód od rzeki Girua, trzy kompanie ze 126. pułku piechoty zajęły trawiasty teren, ale atak na wioskę Buna ustał po tym, jak napastnicy wpadli na linię bunkrów. Niepowodzeniem zakończyły się również ataki na wioskę Buna w dniach 1 i 2 grudnia.

Atak 2 grudnia obserwował generał Eichelberger. Nie zdawał sobie jeszcze sprawy, jak trudne były dotychczas walki i był bardzo zły z powodu tego, co w tamtym czasie uważał za brak popędu i agresji. Później przyznał się przed tymi samymi żołnierzami, że nie zdawał sobie sprawy, „przeciwko czemu stoją”.

Po dzisiejszej inspekcji Motta został zastąpiony przez pułkownika Johna E. Grose'a. Dotarł na front Urbana 3 grudnia i odziedziczył plan ataku na wioskę Buna, który miał być przeprowadzony przez kompanię armat, 128. piechotę i 2. batalion 126. piechoty. Atak rozpoczął się atakiem dziewięciu B-25, zanim o 10.30 rozpoczęła atak piechota. Po raz kolejny piechota amerykańska walczyła ciężko, ale poczyniła niewielkie postępy na większości linii, nawet po tym, jak Eichelberger objął bezpośrednie dowództwo. Pod koniec dnia nie wierzył już, że mężczyznom brakuje walki.

Eichelberger miał również do uczczenia prawdziwy przełom. Pluton dowodzony przez sierż. Herman J. F. Bottcher skręcił na północ zamiast na zachód i zdołał przebić się na wybrzeże między wioską Buna a misją. Gdzie indziej zaliczka dotarła do Entrance Creek, która biegła od Trójkąta do plaży między wioską a misją.

7 grudnia rozpoczął się japońskim atakiem na pozycję Bottchera, który został odparty, a zakończył nieudanym amerykańskim atakiem na wioskę. Ataki na wioskę trwały do ​​13 grudnia, kiedy po ciężkim ostrzale artyleryjskim ostatnich 100 żołnierzy z garnizonu uciekło do Giruwy. Następnego dnia Amerykanie zdobyli wioskę bez żadnego oporu.

Kolejnym celem Urbana Force był Coconut Grove, ostatnia japońska twierdza na zachód od Entrance Creek. Pozycja ta została zdobyta w ciągu dwóch dni walk (15-16 grudnia). Kolejnym celem Urbana Force była misja Buna. Przez większą część grudnia 127. Dywizja Piechoty była zaangażowana we wstępne operacje. Wyspa na górze Entrance Creek została zdobyta 22 grudnia, a tego samego dnia firmy I i K zdobyły pierwszy przyczółek po drugiej stronie potoku. W ciągu następnego tygodnia 127. Dywizja Piechoty posuwała się powoli w kierunku wybrzeża na wschód od misji. Do 28 grudnia byli tak bliscy sukcesu, że Japończycy porzucili swoje silne pozycje w odciętym trójkącie, a czołowe jednostki 127. Dywizji Piechoty znajdowały się zaledwie 120 jardów od wybrzeża.

Ostateczny atak na misję Buna nastąpił 1-2 stycznia 1943 r. Podczas gdy 2. batalion, 126. i 2. batalion, 128. piechota zaatakowała na wschód, aby wesprzeć siły Warren, 127. piechota zaatakowała misję. Do tej pory pozostałe oddziały japońskie próbowały uciec do Giruwy, na przyczółku wokół Sananandy. Niektórzy próbowali dotrzeć do desantu, podczas gdy inni próbowali dopłynąć w bezpieczne miejsce. W południe 2 grudnia dwaj wyżsi japońscy oficerowie misji, pułkownik Tamamoto i kapitan Tasuda, popełnili samobójstwo, ale mimo to walki wokół misji trwały do ​​16:32. Walki na wschodzie trwały nieco dłużej, ale pod koniec dnia zorganizowany opór się skończył.

Następstwa i wnioski

Rozproszone walki trwały przez kilka następnych dni, gdy ostatnie ocalałe japońskie mocne strony zostały zmiecione. Straty po obu stronach były wysokie – alianci pochowali 1400 zabitych Japończyków, podczas gdy alianci stracili 620 zabitych, 2065 rannych i 132 zaginionych, dwie trzecie z nich w trzech pułkach 32. Dywizji, a reszta w 18. Brygadzie. W całej kampanii papuaskiej alianci kosztowali więcej ludzi niż walki na Guadalcanal.

Buna, Gona i Sanananda były pierwszymi bitwami, w których alianccy żołnierze zaatakowali japońskie wojska, które miały czas na okopanie się. Na początku kampanii Australijczykom i Amerykanom brakowało ciężkiej broni, która okazałaby się niezbędna w dżungli. Wsparcie lotnicze nie było jeszcze skuteczne – odbyło się tylko 121 lotów bojowych, a po 22 grudnia nie zgłoszono już próśb o bliskie wsparcie lotnicze. Podczas kampanii alianci zaczęli uczyć się, jak radzić sobie z imponującymi bunkrami, które znajdą na Pacyfiku. Na początku kampanii alianci nie wierzyli, że czołgi i ciężka artyleria będą przydatne w dżungli – pod koniec kampanii stało się jasne, że obie bronie są niezbędne w starciu z silnymi japońskimi pozycjami obronnymi. Lekcje wyciągnięte na wysokim wybrzeżu w Buna, Gonie i Sananandzie będą stosowane z coraz większymi umiejętnościami w miarę postępów aliantów przez Pacyfik.


Sowieci rozpoczynają kontratak na Stalingrad

Sowiecka Armia Czerwona pod dowództwem generała Gieorgija Żukowa rozpoczyna operację Uran, wielką sowiecką kontrofensywę, która odwróciła losy bitwy pod Stalingradem.

22 czerwca 1941 r., pomimo postanowień paktu niemiecko-sowieckiego z 1939 r., nazistowskie Niemcy rozpoczęły masową inwazję na ZSRR. Wspomagana przez swoje znacznie lepsze siły powietrzne armia niemiecka ścigała się przez rosyjskie równiny, zadając straszliwe straty Armii Czerwonej i ludności sowieckiej. Z pomocą wojsk sprzymierzonych z Osi Niemcy podbili rozległe terytoria, a do połowy października wielkie rosyjskie miasta Leningrad i Moskwa zostały oblężone. Sowieci jednak utrzymali się, a nadejście zimy zmusiło do wstrzymania ofensywy niemieckiej.

Podczas letniej ofensywy 1942 r. Adolf Hitler rozkazał 6. Armii pod dowództwem generała Friedricha von Paulusa zająć Stalingrad na południu, ośrodek przemysłowy i przeszkodę w nazistowskiej kontroli cennych szybów naftowych na Kaukazie. W sierpniu niemiecka 6. Armia posuwała się naprzód przez Wołgę, podczas gdy niemiecka 4. Flota Powietrzna zamieniła Stalingrad w płonący gruz, zabijając ponad 40 000 cywilów. Na początku września generał Paulus zarządził pierwszą ofensywę na Stalingrad, szacując, że zdobycie miasta zajmie jego armii około 10 dni. Tak rozpoczęła się jedna z najbardziej przerażających bitew II wojny światowej i prawdopodobnie najważniejsza, ponieważ była to punkt zwrotny w wojnie między Niemcami a ZSRR.

Podczas próby zdobycia Stalingradu niemiecka szósta armia zmierzyła się z generałem Wasilijem Żukowem dowodzącym zaciekłą Armią Czerwoną, wykorzystując zrujnowane miasto na swoją korzyść, przekształcając zniszczone budynki i gruzy w naturalne fortyfikacje obronne. W metodzie walki Niemcy zaczęli nazywać Rattenkriega, lub „Wojna” — przeciwne siły włamały się do oddziałów liczących osiem lub dziesięć osób i walczyły ze sobą o każdy dom i każdy jard terytorium. Bitwa była świadkiem szybkich postępów w technologii walki ulicznej, takich jak niemiecki karabin maszynowy, który strzelał za rogiem i lekki rosyjski samolot, który cicho przelatywał nocą nad niemieckimi pozycjami, zrzucając bomby bez ostrzeżenia. Jednak obu stronom brakowało niezbędnej żywności, wody i środków medycznych, a dziesiątki tysięcy ginęły każdego tygodnia.

Przywódca sowiecki Józef Stalin był zdecydowany wyzwolić miasto nazwane jego imieniem iw listopadzie nakazał masowe posiłki w okolicy. 19 listopada generał Żukow rozpoczął wielką sowiecką kontrofensywę z gruzów Stalingradu. Niemieckie dowództwo nie doceniło skali kontrataku, a szósta armia została szybko przytłoczona ofensywą, w której wzięło udział 500 000 żołnierzy radzieckich, 900 czołgów i 1400 samolotów.W ciągu trzech dni okrążono całe siły niemieckie liczące ponad 200 000 ludzi.

Wojska włoskie i rumuńskie pod Stalingradem poddały się, ale Niemcy trzymali się, otrzymując ograniczone dostawy drogą powietrzną i czekając na posiłki. Hitler nakazał Von Paulusowi pozostać na miejscu i awansował go na feldmarszałka, ponieważ żaden nazistowski feldmarszałek nigdy się nie poddał. Głód i ostra rosyjska zima pochłonęły tyle samo istnień, co bezlitosne wojska sowieckie, a 21 stycznia 1943 r. ostatnie z niemieckich lotnisk spadło w ręce Sowietów, całkowicie odcinając Niemcom dostawy. 31 stycznia von Paulus poddał siły niemieckie w sektorze południowym, a 2 lutego pozostałe oddziały niemieckie poddały się. Tylko 90 000 żołnierzy niemieckich pozostało przy życiu, a z tych tylko 5 000 żołnierzy przeżyłoby sowieckie obozy jenieckie i wróciłoby do Niemiec.

Bitwa pod Stalingradem zmieniła losy wojny między Niemcami a Związkiem Radzieckim. Generał Żukow, który odegrał tak ważną rolę w zwycięstwie, poprowadził później sowiecki atak na Berlin. 1 maja 1945 r. osobiście zaakceptował kapitulację Berlina przez Niemców. W międzyczasie von Paulus agitował przeciwko Adolfowi Hitlerowi wśród niemieckich jeńców wojennych w Związku Radzieckim iw 1946 r. złożył zeznania w Międzynarodowym Trybunale Wojskowym w Norymberdze. Po uwolnieniu przez Sowietów w 1953 osiedlił się w NRD.


Zawartość

Zanim siły alianckie przybyły na wybrzeże Buna-Gona, Richard K. Sutherland, ówczesny generał dywizji i szef sztabu generała Douglasa MacArthura, naczelnego dowódcy sił alianckich na obszarze południowo-zachodniego Pacyfiku, „beztrosko” odniósł się do Japończyków fortyfikacje przybrzeżne jako „pośpieszne szańce polowe”. ⎘] ⎙] Po bitwie generał porucznik Robert Eichelberger, dowódca I Korpusu Stanów Zjednoczonych, [Note 2] nazwał japońskie wykorzystanie terenu „perfekcyjnym” i „genialnym”. ⎛] [Note 3] Naturalne przeszkody były wykorzystywane do kierowania atakujących na skoordynowane pola ostrzału. ⎝] Japońskie pozycje obronne w Buna-Gona zostały opisane jako „jednej z najbardziej imponujących sieci obronnych widzianych w całej wojnie”. Γ] Składały się z setek bunkrów i stanowisk karabinów maszynowych. Δ] Pozycje zostały umiejętnie opracowane zgodnie z zasadami obrony. Znakomicie wykorzystywali teren, co ograniczało możliwości taktyczne atakujących. Ε] Obrony zostały dogłębnie opracowane. Poszczególne pozycje wspierały się nawzajem, a alternatywne pozycje były wykorzystywane do zmylenia napastników. ⎞]

Amerykańscy sygnaliści działający obok zdobytego japońskiego bunkra w Buna. AWM013979

Maksymalnie wykorzystano zasoby dostępne lokalnie. W ograniczonym zakresie wykorzystano również beton i stal. ⎟] Typowa konstrukcja została wzmocniona balami kokosowymi, wzmocnionymi 44-galonowymi (55 US gal) beczkami wypełnionymi ziemią lub betonem. ⎠] Dach wykonano z dwóch lub trzech warstw bali, przykrytych ziemią. W budownictwie powszechne były również skrzynki po amunicji wypełnione ziemią i worki po zużytym ryżu. ⎡] ⎢] Większość konstrukcji została zbudowana nad ziemią ze względu na płytkie zwierciadło wody. Cała konstrukcja może znajdować się od 2 do 2,5  m nad poziomem gruntu. ⎣] Duża część została skonstruowana na długo przed bitwą i była wyjątkowo dobrze zakamuflowana przez odrastanie dżungli, która szybko je pokryła. ⎤] Wejścia zostały zaprojektowane tak, aby chronić mieszkańców przed wybuchami granatów. ⎥]

Konstrukcje połączono systemem rowów pełzających, pomiędzy którymi znajdowały się stanowiska strzeleckie. Bunkry przeznaczone były głównie do ochrony obrońców przed atakiem artyleryjskim i lotniczym. ⎦] Gdy zagrożenie minęło, obrońcy rozchodzili się na pozycje strzeleckie między bunkrami i stanowiskami. ⎧] Dziennik Wojenny 2/6 Niezależnej Kompanii opowiada:

Wszystkie miejsca wydawały się być wykonane z orzecha kokosowego [sic] kłody ułożone wzdłużnie z innymi umieszczonymi na wspornikach tworzących dach. Całość została następnie zakamuflowana zgodnie z krajem, w którym się znajdowała. W większości przypadków luki były ukryte za zasłoną z krzaków lub kamuflażu, chociaż widzenie od wewnątrz na zewnątrz było nadal możliwe, a w większości przypadków bunkier lub miejsce nie zostały odkryte, dopóki nie znalazłeś się na miejscu. ⎨]

Mapa przedstawiająca główne pozycje japońskie w Buna–Gona.

Główna pozycja Japończyków koncentrowała się na Sananandzie i Giruwie. Pozycje obronne znajdowały się na flankach przybrzeżnych w Gonie na zachodzie i Buna na wschodzie. Kolejna pozycja znajdowała się z przodu, okrakiem toru Sanananda–Soputa, około 3,5 mili (5,5  km) od wybrzeża. [Note 4] Były to serie postów, które poza informacją o podejściu do Sananandy, odmawiały również korzystania z dwóch odgałęzień do Cape Killerton. Trzy zewnętrzne pozycje obronne można uznać za znajdujące się w rogach trójkąta, ⎬], podczas gdy główna pozycja znajdowała się w centrum bazy. ⎭] Te pozycje były oddzielne, ale przynajmniej na początku można je było łatwo uzupełnić i wzmocnić z pozycji głównej. ⎮] Zewnętrzne pozycje pokrywały prawdopodobne podejścia do Sanananda-Giruwa, podczas gdy bagna skutecznie uniemożliwiały jakąkolwiek próbę ominięcia tych pozycji. ⎯]

Japońscy obrońcy, choć niezbyt silni w artylerii, dysponowali jednak różnorodnymi działami. Wskazuje na to artyleria, która została rozmieszczona w Buna. McCarthy rejestruje, że składał się on z: „kilka 75-milimetrowych armat morskich, kilka 37-mm pomponów, 5 ciężkich dział przeciwlotniczych i kilka 13-mm”. ⎰] [Note 5] Elementy przeciwlotnicze były całkiem odporne na lekkie opancerzenie. W okolicy Sananandy–Giruwy znajdował się batalion artylerii górskiej i kompania w Buna. ⎳]

Japońska taktyka miała głównie charakter defensywny ⎣], ale obejmowała kontrataki, gdy zajmowano pozycje. Godnym uwagi wyjątkiem był atak na 25-funtowe stanowiska dział 2/1 Pułku Polowego pod Soputą w pierwszych minutach 29 grudnia. ⎴] Ładunek eksplodował w lufie jednego z dział. ⎵]


Bitwa pod Buna

Buna, wioska na przybrzeżnej równinie północnej Papui, była główną bazą dla japońskiego marszu szlakiem Kokoda. Pierwsze japońskie lądowanie na tym obszarze miało miejsce w Gonie, na wschód od Buny, 21 lipca 1941 r., a Buna została później zajęta przez wojska pieszo. Lądowania na dużą skalę miały następnie miejsce w Buna w dniu 21 sierpnia. Japońska obecność wstrzymywała własne plany aliantów dotyczące rozwoju bazy w Buna. Z zachodu na wschód obszar Buna obejmował wioskę Buna, stację rządową Buna oraz, kilka kilometrów na wschód, dwa pasy startowe – „stary” i „nowy”.

Poważne walki nie miały miejsca w Buna, dopóki Japończycy nie posunęli się, a następnie wycofali wzdłuż Szlaku Kokoda. Oddziały amerykańskie 32. Dywizji początkowo zamknęły się na Buna w listopadzie 1942 r. - jeden pułk piechoty zaatakował w kierunku wsi od południa, drugi zaś nacierał na pasy startowe od wschodu. Połączenie braku doświadczenia i słabego przywództwa oznaczało jednak, że poczynili niewielkie postępy w walce z dobrze rozmieszczonymi i silnie ufortyfikowanymi bunkrami, którymi bronili go Japończycy.

18 australijska brygada dowodzona przez brygadiera George'a Woottena i eskadra czołgów z 2/6 australijskiego pułku pancernego zostały przeniesione z Milne Bay w połowie grudnia w celu wzmocnienia Amerykanów. W tym czasie wioska Buna została zdobyta, ale Japończycy nadal dobrze się okopali wokół lotnisk i stacji rządowej. Pierwszy atak 18. Brygady został przeprowadzony w rejonie lotniska przez 2/9 i 2/10 bataliony rankiem 18 grudnia. Pomimo wsparcia czołgów walki były powolne i zaciekłe, a japońskie bunkry musiały być niszczone jeden po drugim. Do 23 grudnia ta faza operacji osiągnęła swój cel, polegający na oczyszczeniu obszaru między lotniskami a wybrzeżem, a teraz nadszedł czas, aby zająć się rdzeniem japońskiego ruchu oporu - pozycjami wokół zachodniego krańca starego pasa.

2/10 batalion wykonał serię ataków wzdłuż starego pasa między 24 a 29 grudnia, ale osiągnięto niewiele zysków. Cztery czołgi, które początkowo towarzyszyły batalionowi, zostały szybko zniszczone, dzięki czemu piechota musiała zająć się bunkrami przy minimalnym wsparciu artyleryjskim. Niecierpliwość brygadiera Woottena, by zrobić postępy, oznaczała, że ​​2/10th został zajęty źle zaplanowanymi i skoordynowanymi atakami oraz ciężkimi stratami. Gdy 29 grudnia zaczęło przybywać więcej czołgów, doszło do kolejnego ataku, z tymi samymi katastrofalnymi skutkami.

Zwycięstwo pod Buną przyszło tylko z przerwą w operacjach, aby umożliwić właściwe planowanie, wzmocnienie czołgów i zastąpienie zmęczonego i wyczerpanego 2/10 przez nowy 2/12 batalion. Zaatakowali rankiem 1 stycznia i przy bliskiej współpracy czołgów i piechoty zniszczyli większość pozycji japońskich przed zapadnięciem zmroku. Niszczenie odosobnionych punktów oporu trwało następnego dnia. W międzyczasie wojska amerykańskie również atakowały na wschód od wioski Buna i zabezpieczały stację rządową Buna, a 2 stycznia dokonały połączenia z siłami przemieszczającymi się na zachód od starego pasa. Bitwa o Bunę kosztowała siły alianckie 2870 ofiar, 18. Brygada straciła 863, w tym 306 zabitych. Skontrowano blisko 1400 zabitych Japończyków, chociaż ich liczba ofiar była prawdopodobnie znacznie wyższa, gdy weźmie się pod uwagę zabitych lub pochowanych żywcem w zniszczonych bunkrach.


Bitwa pod Buną, 19 listopada 1942-2 stycznia 1943 - Historia

Bitwa pod Buna-Gona
autor: Paul S. Teague

Na południowym Pacyfiku Japończycy chcieli ustanowić granicę, której alianci nie byliby w stanie przebić, ta granica pozwoliłaby również Japończykom przejąć linie komunikacyjne między Stanami Zjednoczonymi a Australią, izolując w ten sposób Australię. W tym celu Japończycy planowali zdobyć Port Moresby na Nowej Gwinei i wykorzystać znajdujące się tam obiekty do naziemnego wsparcia powietrznego przeciwko Amerykanom i Australijczykom. Japończycy planowali także wybudowanie w Tulagi instalacji hydroplanów oraz budowę lotniska na Guadalcanal. Japończycy zamierzali zająć Port Moresby i Tulagi w celu zapewnienia panowania w powietrzu Morza Koralowego i jego wybrzeży. To był sojuszniczy opór wobec tego, który zaowocował bitwą na Morzu Koralowym 4-8 maja 1942 r.[1]

Alianci odnieśli sukces w bitwie na Morzu Koralowym pod tym względem, chociaż Japończykom udało się zająć Tulagi 3 maja 1942 r., uniemożliwiono im lądowanie w Port Moresby. Chociaż japońskie lądowanie w Port Moresby zostało udaremnione, nadal zamierzali je wziąć. Całkowitym celem próby lądowania w Port Moresby było zapewnienie Japończykom obiektów do ochrony dodatkowych ruchów w południowej Nowej Gwinei oraz przeprowadzanie nalotów na Australię w celu osłabienia zdolności aliantów do przemieszczania wojsk.[2] Japończycy opracowali plan wylądowania sił inwazyjnych na Buna-Gona, na północnym wybrzeżu Nowej Gwinei, ataku przez góry Owen-Stanley za pomocą szlaku Kokoda i zajęcia Port Moresby od północy. Operacja ta byłaby wspierana logistycznie z Buna-Gona środkami przesłanymi z Rabaul.[3]

Lotniska alianckie w Buna miałyby kluczowe znaczenie dla operacji alianckich na południowo-zachodnim Pacyfiku. Z Buny do Rabaulu, klucza do Truk, najważniejszego strategicznego punktu na Pacyfiku, było tylko 340 mil lotniczych. Wykorzystanie Buna-Gony jako miejsca postoju dla kampanii zachodnich ataków wzdłuż wybrzeża Nowej Gwinei zagroziłoby japońskiej kontroli Filipin i Holenderskich Indii Wschodnich.[4] MacArthur zamierzał założyć lotnisko w Buna i rozpocząć serię przeskoków wzdłuż wybrzeża Nowej Gwinei. Kampania miała swój punkt kulminacyjny na północno-zachodnim krańcu Nowej Gwinei, zaledwie kilkaset mil od Filipin. MacArthur zignorował ostrzeżenia wywiadu marynarki, że Japończycy planują również zająć Bunę jako bazę do lądowania na Port Moresby.

MacArthur postanowił zabezpieczyć obszar Buna za pomocą sił australijskich. Misja została przekazana siłom Maroubra składającym się z 39. australijskiego batalionu milicji i batalionu rdzennej policji, które wyruszyły 7 lipca na północ szlakiem Kokoda przez góry Owen-Stanley w kierunku Buna-Gona. Ruch sił Maroubra przez góry Owen-Stanley był trudny ze względu na roślinność i ukształtowanie terenu. Kiedy siły dotarły do ​​północnego końca szlaku Kokoda, nie nadawały się do walki. Oficerowie wywiadu MacArthura nie przeprowadzili właściwej analizy terenu i nie określili dokładnego wpływu terenu i roślinności na przyjazne operacje. 31 lipca drugi oddział miał opuścić Port Moresby szlakiem Kokoda, składał się z czterech australijskich kompanii piechoty i amerykańskiego oddziału inżynierów. Mieli zabezpieczyć Bunę i czekać na przybycie większych sił, które miały przybyć drogą morską z Port Moresby, po ich przybyciu miały rozpocząć się prace na lotnisku[7]. Inteligencja MacArthura nie przewidziała, że ​​Japończycy mogą mieć jakieś plany.

O świcie 22 lipca Australijczycy z Sił Maroubra odkryli, że poprzedniego wieczoru Japończycy wylądowali w okolicach Gony między czterotysięcznikami a sześciotysięcznymi żołnierzami. Obszar był niebroniony, a Japończycy rozprzestrzenili się i zajęli Salamauę i Gonę, a także Bunę. Całe japońskie lądowanie wspierało tylko kilka wodnosamolotów. Alianci zaatakowali Japończyków samolotami, ale szkody zostały wyrządzone. Japończycy byli na lądzie. Kilka nocy później grupa partyzantów z australijskiej dżungli zaatakowała Salamauę, zabijając czterdziestu Japończyków kosztem zaledwie dwóch rannych. Japończycy zemścili się następnego dnia, bombardując wioski Mubo i Komiatum, które znajdowały się zaledwie kilka mil stąd.[8] Nawet gdy Japończycy zaczęli budować lotnisko, wzmacniać przyczółek działami przeciwlotniczymi i budować system wzmocnionych, blokujących się bunkrów i okopów, MacArthur odrzucił inwazję jako niewielkie zagrożenie. Pułkownik Yosuke Yokoyama, dowódca 144. pułku piechoty z dołączonymi elementami 15. pułku inżynierów, miał misję pokonania gór i zdobycia Port Moresby. Miał przeprowadzić rekonesans wzdłuż szlaku Kokoda, przejąć misję rządową Kokoda i jej lotnisko, a następnie kontynuować podróż do Port Moresby.[9]

Australijczycy z Sił Maroubra odkryli, że Japończycy poruszali się w głąb lądu i poruszali się szybko. Następnego ranka Australijczycy zastawili zasadzkę na rzece Oivi, gdy czołowi Japończycy usiłowali ją przekroczyć. Piętnastu Japończyków zginęło, ale Australijczycy zostali zmuszeni do odwrotu. Australijczycy zdali sobie sprawę, że nie mogą sprowadzić do Kokody wystarczającej liczby żołnierzy, aby ją obronić, zanim Japończycy dotarli tam, postanowili spalić stację i obronić spalone szczątki przy pomocy swoich sił. 29 lipca Japończycy przybyli do Stacji Rządowej Kokoda i pokonali tam siły australijskie. 8 sierpnia Australijczycy kontratakowali i odbili lotnisko. Dwa dni później Japończycy zajęli lotnisko po raz drugi, ich straty były wysokie.[10]

26 sierpnia Japończycy rozpoczęli atak z Kokody w kierunku Port Moresby. Intencją Australijczyka była obrona każdej wioski na Szlaku do Ports Moresby. Pierwsza wioska Isurava była sceną czterodniowej krwawej kąpieli, podczas której Australijczycy doświadczali pierwszego ataku „Banzai”. Po czterech dniach walk i stracie 250 zabitych Australijczycy zostali zepchnięci z powrotem na szlak. Japończycy stracili 550 ludzi i mieli ponad tysiąc rannych, a misja trwała znacznie dłużej, niż sądzili.[11] Atak wzdłuż Kokody drogo kosztował Japończyków, a opóźniające się działania Australijczyków kupowały MacArthurowi cenny czas na reakcję na to, co początkowo uważał za niewielką inwazję. Oprócz ataku z Buny Japończycy wylądowali w Milne Bay, aby zaatakować Port Moresby od wschodu.[12] 22 października MacArthur wysłał 800 Australijczyków przeciwko Japończykom, którzy wylądowali w Milne Bay. Japończycy zostali odepchnięci i ewakuowani przez okręt podwodny w dniu 26 października.[13] Z powodu utraty Guadalcanal Japończycy cesarska kwatera główna nakazała Japończykom wycofanie się z powrotem do Buna, postanowili oni skonsolidować swoje siły papuaskie w Buna i poświęcić główny wysiłek na odzyskanie Guadalcanal. Siły japońskie były ścigane przez 7. Dywizję Australijską (7 rne), która została odwołana z Afryki Północnej.[14]

MacArthur postanowił skierować 32. Dywizję Piechoty USA na Nową Gwineę w celu zdobycia Buna. Podczas gdy Australijczycy zmuszali Japończyków do wycofania się na szlak Kokoda w kierunku Buna, 32. Dywizja Piechoty miała dokonać szerokiego okrążenia na wschód i zaatakować z mocą Japończyków pozostawionych w pobliżu Buna. W październiku i na początku listopada 126. (126 IN) i 128. (128 IN) pułki 32. Dywizji przesuwały się na pozycje, lecąc przez większość drogi. Jeden batalion, 2. batalion 126. piechoty (2-226 IN) chronił lewą stronę sił amerykańskich, przesuwając się przez góry Owen Stanley w kierunku Buna. Do wieczora 18 listopada zostały ustawione siły amerykańskie. 1-128 IN znajdował się na torze przybrzeżnym na południowy wschód od Buna, z 1-126 IN z tyłu, 2-126 IN i 3-126 IN po lewej stronie, 3-128 IN znajdowało się na pozycji w Simemi na południe od Buna, 2-128 IN zajęli pozycję w Ango na południowy zachód od Buny, a 7 AD jechało szlakami do Gony i Sananandy. Amerykanie, wierząc w niedokładne dane wywiadowcze dostarczone przez personel MacArthura, spodziewali się szybkiego zwycięstwa i byli pełni entuzjazmu[15].

MacArthur i jego sztab nie docenili problemów logistycznych i środowiskowych związanych z walkami na Nowej Gwinei, a także liczby Japończyków broniących się w rejonie Buna-Gona. W Buna częściowo wyszkolone, niedoświadczone wojska amerykańskie walczyły w dżungli, która była również bagnem, przeciwko groźnemu wrogowi, którego nie widzieli. Australijczycy, którzy byli bardziej doświadczeni, napotkali silną opozycję, której MacArthur nie przewidział, gdy zaatakowali Gonę i Sananandę.[16] Wywiad donosił, że stanowisko Buna było obsadzone nie więcej niż batalionem japońskim, w rzeczywistości garnizon składał się z dwóch batalionów japońskiej 41. piechoty, 144. pułku piechoty inżynierów i środków obrony przeciwlotniczej oraz pięciuset japońskich marines, łącznie i wywiad wskazał również, że żadne japońskie posiłki nie dotarły do ​​obszaru Buna.[17] Kolejną wadą wywiadowczą był brak identyfikacji rozległych japońskich fortyfikacji polowych.Japończycy zbudowali setki bunkrów z bali wzmocnionych stalowymi płytami i szynami oraz beczek po oleju wypełnionych piaskiem. Były ukryte pod ziemią, skałami i roślinnością, więc wtopiły się w teren. Nieświadomi tych fortyfikacji Australijczycy i Amerykanie z ufnością rozpoczęli atak.[18] Te błędne obliczenia sił wroga doprowadziłyby MacArthura do uwolnienia dowódcy 32. dywizji, generała majora Edwina Hardinga i dwóch dowódców pułku, ponieważ uważał, że opóźnienia w zajęciu Buna były wynikiem słabego przywództwa, w rzeczywistości było to spowodowane niezidentyfikowaną siłą bojową Japończyków.

16 listopada 32. Dywizja pod dowództwem generała Hardinga i 7. Dywizja pod dowództwem generała Vaseya wyruszyły na pozycje wroga na przyczółku Buna-Gona. Australijczyków charakteryzowało doświadczenie i zmęczenie walką, Amerykanów świeżość i brak doświadczenia w walce, ale nie było różnicy w odwadze każdego z nich.[19] Amerykanie byli po prawej, a Australijczycy po lewej. Wierząc, jak Amerykanie, że pozostała tylko niewielka liczba wroga, Australijczycy szli pewnie naprzód, pewni szybkiego i łatwego zwycięstwa. Australijczycy szybko odkryli, że w Gonie jest co najmniej dziewięćset Japończyków. Japońska obrona koncentrowała się na misji Gona na początku szlaku. Misja i otaczający ją obszar rodzimej wioski były poprzecinane bunkrami, okopami i miejscami do wypalania, a każde podejście było osłonięte. Australijski atak przeprowadziła 25. Brygada, która 18 listopada nawiązała kontakt z najbardziej wysuniętą na południe japońską obroną. Po ciężkich porażkach Australijczycy musieli się wycofać, ale byli gotowi do ponownej próby 22 listopada i następnego dnia bez powodzenia, ale z dużymi stratami. Sytuacja robiła się poważna. W ciągu zaledwie trzech dni walk brygada straciła 204 zabitych i rannych i niewiele było z tych strat do pokazania. 25 Brygada musiała zostać zwolniona przez 21 Brygadę, australijską rezerwę. 21. Brygada przeprowadzała ataki na Gonę przez tydzień, ale nie odniosła większego sukcesu niż 25. Brygada.[20] Atak na Gonę trwał od dwóch tygodni bez powodzenia.

28 listopada 21. Brygada ponowiła atak na Gonę o zmierzchu, natrafiła na sieć dobrze przygotowanych i ukrytych pozycji. Japończycy mocno uderzyli w batalion, zadając 32 ofiary Australijczykom, zanim zdążyli się wycofać. Następnego dnia, po nalocie, Brygada ponownie zaatakowała, ale napotkała ten sam rodzaj opozycji i wycofała się. 1 grudnia, po przygotowaniu artyleryjskim, Brygada ponownie zaatakowała. Ten atak, podobnie jak poprzednie, nie powiódł się z poważnymi stratami. Szóstego Brygada przypuściła kolejny atak na Gonę. Wynik był taki sam jak poprzednio: ciężkie straty i tylko niewielka poprawa pozycji Australii. Jednak te nieudane ataki dały Japończykom straszliwe ciosy. Były całkowicie zużyte i do wieczora 6 grudnia zostało ich tylko kilkaset. Nie wiedząc o tym, Australijczyk zaatakował ponownie 8 grudnia. Australijczycy zaatakowali Gonę od południowego wschodu iz łatwością wdarli się do wioski i zaczęli oczyszczać wroga. Tej nocy około stu Japończyków próbowało uciec, zostali zabici w ciemności przez działa Bren Australijczyków. Koniec nadszedł następnego dnia, 9 grudnia, Australijczycy zaczęli sprzątać teren misji Gona. Gona w końcu upadła.[21]

Australijska 16. Brygada została skierowana do zajęcia Sananandy. 19 listopada, kierując się w stronę Sananandy, natknęli się na japoński posterunek, którego misją było opóźnienie nacierających sił, aby dać Japończykom czas na zakończenie przygotowań obronnych w Sanananda. Australijczycy natychmiast zaatakowali. Udało im się zmniejszyć posterunek i kontynuować natarcie, ale do południa zostali zatrzymani. 16. Brygada poniosła ciężkie straty w walce i chorobach, nadal stanowili siłę bojową. Brygada mogła jeszcze wytrzymać, ale jej ludzie byli wyczerpani i nie mogli już atakować. Generał MacArthur zdecydował się odciąć 26. pułk z 32. dywizji na rzecz Australijczyków, mimo że generał Harding zlecił im zabranie wioski Buna i misji Buna. Generał Harding nie widział usprawiedliwienia dla skierowania połowy swojego oddziału do Australijczyków, gdy miał go użyć, by zabrać Bunę. Czuł, że doprowadzi to do zamieszania, urazy i nieporozumień, ale MacArthur, który był pod fałszywym wrażeniem japońskiej siły w Buna, uważał, że Harding może wykonać swoją misję z jednym pułkiem.

126. Dywizja Piechoty połączyła się z Australijczykami 21 listopada i niemal natychmiast 2-126 IN otrzymał rozkaz powrotu do 32. Dywizji z powodu trudności w Buna. Główny atak pułku wybuchł dopiero 25 listopada. Atak rozpoczął się dobrze, ale podobnie jak wszystkie inne ataki, również został zatrzymany. Amerykanie kontynuowali atak do 30 listopada, jedynym prawdziwym sukcesem było opanowanie japońskiego obszaru biwakowego i ustanowienie blokady drogowej na sieci ogonowej prowadzącej do Sananandy.[23] Kolejne trzy tygodnie walk poświęcono na utrzymanie tej blokady drogowej, w międzyczasie nadeszła wiadomość o zdobyciu Gony, co pozwoliłoby na przesunięcie sił sojuszniczych w kierunku Sananandy. Obejmowało to przybycie amerykańskiego 163. pułku piechoty, przydzielonego do 7 dywizji z 41 dywizji USA.[24]

Od 4 do 15 stycznia 7 dywizja, w tym nowo przybyła australijska 18 brygada i piechota 163 Stanów Zjednoczonych, prowadziła operacje mające na celu zmniejszenie zewnętrznego obwodu Sananandy. Zredukowali kilka mocnych punktów wroga i do 16 stycznia byli gotowi do okrążenia Sananandy. 18. Brygada otrzymała misję osłaniającą ze wsparciem 163 IN, do misji przydzielono też czołgi i artylerię. Atak przebiegł pomyślnie i wieczorem 16 stycznia wdarł się na pozycję Sananandy. Japończycy zostali podzieleni, brakowało amunicji i głodowali. Zdając sobie sprawę, że ich pozycja była nie do utrzymania, resztki Japończyków ewakuowano barką.[25] 7 Dywizja wciąż musiała rozprawiać się z grupami odizolowanych Japończyków. Zadanie to zostało ukończone 22 stycznia, podobnie jak obrońcy Sananandy zostali zniszczeni.[26]

Sytuacja w Buna była tak samo trudna jak w Gona i Sanananda. 32. Dywizja rozpoczęła atak 19 listopada. 1-128 BN miał zaatakować w kierunku Buna wzdłuż wybrzeża i 3-28 BN i przejąć most między nowymi a starymi lądowiskami, z powodu przekazania 126 piechoty do Australijczyków generał Harding musiał użyć swojej rezerwy, 2-128 BN do ataku na wioskę Buna. Amerykanie nie wiedzieli, że Japończycy pod Buna właśnie otrzymali od Rabaula osiemset posiłków. Amerykanie nie byli w stanie poczynić żadnych postępów, pogoda, która nieustannie padała, japońskie fortyfikacje i zwiększona siła garnizonu Buna to dla Amerykanów za dużo.[27]

2-128 BN rozpoczął swój atak, aby zająć wioskę Buna i misję 21 listopada. Nieznani Amerykanom, którzy doktrynalnie powinni mieć przewagę trzy do jednego podczas ataku, Japończycy mieli przewagę liczebną dwa do jednego. Było to wynikiem słabej inteligencji i przeniesienia 126 piechoty do australijskiej 7. Dywizji. 2-128 BN nie mógł zrobić żadnego postępu, ale 23 listopada 2-126 BN, który został odwołany z Australijczyków, dołączył do 2-128 BN.[28] 24 listopada 2-128 BN i 2-126 BN zaatakowały w kierunku Buna, ale atak naziemny okazał się kompletną porażką, gdy napotkał niewidocznego wroga strzelającego z karabinów maszynowych z bunkrów, które można było zidentyfikować.[29] Generał Harding zdał sobie sprawę, że będzie potrzebował czołgów, jeśli jego ataki mają się powieść. Amerykanie próbowali przenieść trzy czołgi M3 Stuart do 32. Dywizji drogą morską, ale barki zatonęły pod ciężarem czołgów.[30] Morale Amerykanów, co zrozumiałe, ucierpiało w wyniku tych niepowodzeń.

MacArthur irytował się brakiem postępów w Buna, był też niezadowolony z doniesień o złych warunkach wojsk amerykańskich i ich słabnącym morale. 30 listopada wysłał do Buny generała Roberta Eichelbergera, nowo mianowanego generalnego dowódcę sił amerykańskich w Buna, z poleceniem zwolnienia generała Hardinga i pułkownika Motta, szefa sztabu Hardinga, oraz pułkownika Hale'a, 128 dowódcy piechoty. Eichelberger w Buna 2 grudnia, przed odciążeniem kogokolwiek, postanowił przeprowadzić inspekcję pozycji amerykańskich. Z nieznajomości warunków walki i siły Japonii Eichelberger wyciągnął wnioski, które były zarówno negatywne, jak i niesprawiedliwe. Uważał, że Amerykanom brakowało zapału i chęci do walki. Odkrył, że mężczyźni nie mają racji żywnościowych, gorących posiłków i papierosów. Byli nieogoleni, ich mundury i buty były brudne i wystrzępione, wykazywali brak dyscypliny i wojskowej uprzejmości. Będąc na froncie w Buna przez dwa tygodnie, praktycznie bez żadnych postępów, z wyjątkiem setek ofiar, ich morale było bardzo słabe. Eichelberger zwolnił Hardinga z dwóch dowódców pułków i większości dowódców batalionów 2 grudnia 1942 roku. To oburzyło wielu oficerów 32 Dywizji i ludzi, którzy wiedzieli, że opóźnienia nie były winą tych, którzy zostali zwolnieni, Eichelberger został opisany jako bezwzględny i pruski.[31]

Eichelberger miał odkryć, że przyczyną opóźnień nie były przywództwo 32 Dywizji, ale słaba inteligencja i planowanie MacArthura. 5 grudnia Eichelberger przeprowadził atak 32 dywizji wzdłuż całego frontu Buna. 32 Dywizja odniosła swój pierwszy sukces, gdy spenetrowano obwód Buna. Amerykanie posunęli się aż do morza między wioską Buna a misją Buna. Eichelberger kontynuował ataki w następnych tygodniach, sprowadzając świeże oddziały i czołgi. Hardingowi nie udało się przekonać MacArthura, by przydzielił do Dywizji czołgi i artylerię. 18 grudnia Amerykanom ponownie udało się przedrzeć do morza przez silnie bronione pozycje japońskie na przylądku Endiadere, choć stracili trzy czołgi. Amerykanie ponieśli duże straty, ale posuwali się naprzód. Eichelberger kontynuował ataki na Bunę i do 3 stycznia 1943 wyeliminował japoński opór i zabezpieczył Bunę. Z Japończyków w rejonie Buna pozostało kilka drużyn snajperskich i małe grupki maruderów.[32]

Dopiero w połowie lutego 1943, kilka tygodni po tym, jak MacArthur ogłosił, że operacja została zakończona i pozostało tylko niewielkie wyczyszczenie, alianci wyeliminowali ostatnich zatwardziałych japońskich obrońców.[33] Między 32 dywizją a 163 IN Amerykanie ponieśli 10 879 ofiar, w tym śmierć w bitwie, śmierć z powodu choroby, rany bojowe i choroby. Wielu z tych strat można było uniknąć, gdyby wojska amerykańskie były odpowiednio przygotowane. Przed rozmieszczeniem na morzu 32 dywizja była szkolona do walki w Europie. MacArthur zawiódł jako dowódca, nie upewniając się, że otrzymali odpowiednie szkolenie w zakresie walki w dżungli podczas pobytu w Australii przed oddaniem ich do Buny. Znowu Australijczycy mogli pomóc w tym przedsięwzięciu.

Bitwa pod Buna-Goną była sukcesem aliantów, ale nie odzwierciedlała żadnej zasługi dla MacArthura ani jego sztabu. MacArthur wielokrotnie ignorował informacje wywiadowcze na temat japońskich zdolności obronnych i wyrafinowania ich fortyfikacji. Nie dostarczył informacji o terenie i roślinności 32 Dywizji, te informacje można było łatwo zebrać od Australijczyków, którzy walczyli na Nowej Gwinei. MacArthur nie wierzył, że Japończycy będą w stanie wzmocnić swoje pozycje oddziałami sprowadzonymi z Rabaul, ale Japończycy zrobili to przy kilku okazjach. To spowodowało, że dowódcy naziemni nie znali rzeczywistej siły wroga i odpowiednio planowali, a także prowadziło do niewłaściwych proporcji wojsk, które powinny wynosić trzy do jednego na korzyść aliantów, gdy atakowanie niestety rzadko się zdarzało.

MacArthurowi i jego sztabowi nie udało się opracować planu logistycznego, który zapewniłby odpowiednie zasoby, gdy żołnierze ich potrzebowali. Zaopatrzenie medyczne, woda, racje żywnościowe i amunicja nie były dostarczane w wydajny sposób. Najważniejszymi towarami, na które patrzyliśmy, były artyleria i czołgi. Artyleria dywizyjna 32 Dywizji została pozostawiona w Australii z powodu braku transportu. Było to szczególnie zaniedbaniem, ponieważ jeśli MacArthur nie mógł poruszyć tak ważnego mnożnika bojowego, nie powinien mieć komitetu 32 Dywizji, dopóki nie będzie mógł ich przesunąć.

Wreszcie relacje MacArthura z kierownictwem 32 Dywizji były przerażające. MacArthur nie wierzył w ocenę sytuacji generała dywizji Hardinga, dowódcy 32 dywizji. To spowodowało, że MacArthur zniecierpliwił się postępami, jakie Dywizja poczyniła w walce z Buną. Brak postępów był spowodowany wadliwą inteligencją, słabym wsparciem logistycznym i niewłaściwym szkoleniem, co znacznie utrudniało zadanie Hardingowi. Wszystkie te braki można słusznie położyć u stóp siedziby MacArthura.

Obniżenie morale spowodowane warunkami na polu bitwy jest zjawiskiem powszechnym, zdarza się we wszystkich jednostkach. Dowódcom należy jednak ulżyć dopiero wtedy, gdy wojska stracą zaufanie do swojego przywództwa. W 32 Dywizji nie było na to żadnych wyraźnych oznak. Wysłanie generała porucznika Eichelbergera do Buny, które zaowocowało odciążeniem Hardinga i dwóch jego dowódców pułków, niezależnie od późniejszego zwycięstwa Eichelbergera, wywołało niechęć wśród żołnierzy i jeszcze bardziej obniżyło morale. Gdyby Harding otrzymał czołgi i artylerię, kiedy o to poprosił, tak jak Eichelberger, mógłby poprowadzić 32 dywizję do zwycięstwa zamiast Eichelbergera. Co prawda w listopadzie i grudniu 1942 roku Amerykanie nie byli przygotowani do walki w Nowej Gwinei, chyba najbardziej nieprzygotowanym Amerykaninem był generał MacArthur.

Campbell, James. Chłopcy z Ghost Mountain: ich epicki marsz i przerażająca bitwa o Nową Gwineę – zapomniana wojna na południowym Pacyfiku. Nowy Jork: Korona, 2007.

Centrum Historii Wojskowości. Kampania papuaska: Buna – Operacja Sanananda 16 listopada 1942 – 23 stycznia 1943. Waszyngton, DC: Centrum Historii Wojskowej Armii Stanów Zjednoczonych, 1990.

Drea, wyd. „II wojna światowa: misja Buna”, Magazyn II wojny światowej. (12 czerwca 2006). Dostęp 19 marca 2015. http://.historynet.com/world-war-ii-buna-mission.htm.

Frank, Richard. Guadalcanal, ostateczne sprawozdanie z przełomowej bitwy. New York: Penguin Books, 1990.

Hojcie, Edwinie. Chwała Solomanów. Nowy Jork: Stein i Day, 1983.

Huber, Thomas. „Eichelberger at Buna: studium dowodzenia bitewnego” Studia w dowództwie bitewnym. Fort Leavenworth, KS: Combat Studies Institute, U.S. Army Command and General Staff College, 1998.

Johnsona, George'a. Najcięższa walka na świecie. Yardly, PA: Westholme Publishing, 2011.

Mayo, Lida. Krwawy Buna. Nowy Jork: Doubleday and Company, 1974.

Milner, Sameul. Zwycięstwo w Papui, Armia Stanów Zjednoczonych w II wojnie światowej. Waszyngton, DC: Centrum Historii Wojskowej Armii Stanów Zjednoczonych, 1957.

Morrisonie, Samuelu. Akcje Coral Sea, Midway i Submarine maj 1942-sierpień 1942. Boston: Little, Brown and Company, 1961.

Morrisonie, Samuelu. Przełamanie bariery Bismarcka 22 lipca 1942-1 maja 1944. Boston: Little, Brown and Company, 1950.

Rickard, John. “Bitwa pod Buną, 19 listopada 1942 – 2 stycznia 1943”. Ostatnia modyfikacja 20 listopada 2008. Dostęp 21 marca 2015. http://www.historyofwar.org/articles/battles_buna.html.

Schaller, Michael. Douglas MacArthur, generał Dalekiego Wschodu. Oksford, Wielka Brytania: Oxford University Press, 1989.

Taffy, Stefanie. Wojna w dżungli MacArthura. Lawrence, KS: University of Kansas Press, 1998.

[1]. Samuelu Morrisonie, Akcje Coral Sea, Midway i Submarine maj 1942-sierpień 1942 (Boston: Little, Brown and Company, 1961), 5-6.

[2]. Edwina Hoyta, Chwała Solomanów (Nowy Jork: Stein i Day, 1983), 28.

[3]. Lidzie Majo, Krwawy Buna (Nowy Jork: Doubleday and Company, 1974), 18-19.

[4]. Ryszardzie Franku, Guadalcanal, ostateczne sprawozdanie z przełomowej bitwy (Nowy Jork: Penguin Books, 1990) 498-499.

[5]. Schaller, Michael. Douglas MacArthur, generał Dalekiego Wschodu (Oxford, Wielka Brytania: Oxford University Press, 1989). 70.

[6]. Lida Mayo, Krwawy Buna (Nowy Jork: Doubleday and Company, 1974), 21.

[7]. majonez, Krwawy Buna, 23-24.

[8]. George Johnson, Najcięższa walka na świecie (Yardly, PA: Westholme Publishing, 2011), 107-107.

[9]. Jamesa Campbella, Chłopcy z Ghost Mountain: ich epicki marsz i przerażająca bitwa o Nową Gwineę – zapomniana wojna na południowym Pacyfiku (Nowy Jork: Korona, 2007), 48-49.

[10]. Campbella, Chłopcy z Upiornej Góry, 54-55.

[11]. Campbella, Chłopcy z Upiornej Góry, 60-63.

[12]. Samuelu Morrisonie, Przełamanie bariery Bismarcka 22 lipca 1942-1 maja 1944 (Boston: Little, Brown and Company, 1950), 33.

[13]. Morrisonie, Przełamywanie bariery Bismarcka, 40.

[14]. Ed Drea, „II wojna światowa: misja Buna”, Magazyn II wojny światowej, (12 czerwca 2006), dostęp 19 marca 2015, http://.historynet.com/world-war-ii-buna-mission.htm.

[15]. Centrum Historii Wojskowości (1990). Kampania papuaska: Buna – Operacja Sanananda 16 listopada 1942 – 23 stycznia 1943 (Waszyngton, DC: Centrum Historii Wojskowości Armii Stanów Zjednoczonych, 1990), 5-7.

[16]. Stephena Taffy'ego, Wojna w dżungli MacArthura (Lawrence, KS: University of Kansas Press, 1998), 11.

[17]. Samuela Milnera, Zwycięstwo w Papui, Armia Stanów Zjednoczonych w II wojnie światowej (Waszyngton, DC: Centrum Historii Wojskowości, Armia Stanów Zjednoczonych, 1957) 145-146.

[18]. majonez, Krwawy Buna, 100.

[19]. Johnsona, Najcięższa walka na świecie. 211.

[20]. Milnera, Zwycięstwo w Papui 149-150.

[21]. Milnera, Zwycięstwo w Papui, 212-216.

[22]. Milnera, Zwycięstwo w Papui 152-153.

[23]. Milnera, Zwycięstwo w Papui 161-164.

[24]. Centrum Historii Wojskowości (1990). Kampania Papuaska, 67.

[25]. Centrum Historii Wojskowości (1990). Kampania Papuaska, 74-77.

[26]. Centrum Historii Wojskowości (1990). Kampania Papuaska, 80.

[27]. majonez, Krwawy Buna, 112-113.

[28]. majonez, Krwawy Buna, 115-116.

[30]. John Rickard, „Bitwa pod Buną, 19 listopada 1942 – 2 stycznia 1943”, ostatnia modyfikacja 20 listopada 2008, dostęp 21 marca 2015, http://www.historyofwar.org/articles/battles_buna.html.

[31]. Thomas Huber, „Eichelberger at Buna: studium dowodzenia bitewnego”, Studia w dowództwie bitewnym (Fort Leavenworth, KS: Combat Studies Institute, U.S. Army Command and General Staff College, 1998), 123-124.

[32]. Thomas Huber, „Eichelberger at Buna”, 124-125.

[33]. Taffy, Wojna w dżungli MacArthura, 11-12.

* * *
Napisane przez Paula S. Teague'a. Jeśli masz pytania lub uwagi dotyczące tego artykułu, skontaktuj się z Paulem Teague pod adresem: [email protected].

O autorze:
Paweł S.Teague przeszedł na emeryturę po 26 latach służby w armii amerykańskiej jako oficer piechoty i wywiadu. Posiada licencjat z historii na Eastern Michigan University, a obecnie kończy studia magisterskie z historii Europy i pisze pracę magisterską na temat feldmarszałka Bernarda Montgomery. Jego główne zainteresowania historyczne to pierwsza i druga wojna światowa. Mieszka z żoną i trójką dzieci w Neunkirchen am Potzberg w Niemczech.


Kolejność bitwy [ edytuj | edytuj źródło ]

Ta lista sił sojuszniczych jest przeznaczona dla jednostek bezpośrednio zaangażowanych w operacje bojowe. Rozmieszczone siły amerykańskie obejmowały jednostki usługowe, ale w dużej mierze były pozbawione jednostek wspierających. Konsultowane źródła nie dają jasnego obrazu jednostek wsparcia rozmieszczonych z piechotą amerykańską. Z drugiej strony dostępne są źródła, które szczegółowo wymieniają australijskie jednostki wsparcia. Te szczegóły zostały pominięte ze względu na ich amerykańskie odpowiedniki. Ώ] Źródła dają siły i straty jednostkom na różnych etapach bitwy. Podano tu dane liczbowe, w których źródła jasno wskazują na siłę jednostki w momencie wejścia do bitwy i straty poniesione w trakcie jej zaangażowania w bitwę.

Jednostki australijskie były znacznie poniżej ustabilizowania, zwłaszcza te, które przybyły bezpośrednio z walk na torze Kokoda. Większość innych jednostek australijskich rozmieszczonych na przyczółkach brała już udział w walkach na Nowej Gwinei. 36. i 49. bataliony Milicji, które w ogóle nie widziały poprzedniej aktywnej służby, były znacznie osłabione, zanim zostały wysłane do przodu. 49. Bn przybył z siłą 505 wszystkich stopni. ΐ] Siła założenia batalionu australijskiego w tym czasie wynosiła 910 żołnierzy, w tym wszystkie stopnie. Α] Siły amerykańskie zostały rozmieszczone na Nowej Gwinei w stopniu zbliżonym do ich pełnej siły i pomimo choroby przybyły na pole bitwy z siłą znacznie bliższą ich założeniu niż siły australijskie. [notes 2] Amerykanie rozmieścili w strefie walk łącznie 13 645 żołnierzy. Δ] Szacuje się, że Australijczycy rozmieścili ponad 7000 żołnierzy. [notes 3] Papuański batalion piechoty patrolował w pobliżu japońskich maruderów z kampanii torowej Kokoda, ale nie był bezpośrednio zaangażowany w bitwę. Ε] Wkład Papuasów zatrudnionych jako robotnicy lub tragarzy był znaczącą częścią alianckiego wysiłku logistycznego. Ζ] Η] ⎖] Ponad 3000 Papuasów pracowało, aby wesprzeć aliantów podczas bitwy. ⎗] [przypisy 4]

Jednostki amerykańskie [ edytuj | edytuj źródło ]

Oddziały I/128 Bn zostały przesunięte na brzeg w zatoce Oro w kajakach z podporami z keczu w tle. AWM069274

Kwatera Główna, dowódca I Korpusu Stanów Zjednoczonych (CG) gen. broni Robert Eichelberger

Piechota [ edytuj | edytuj źródło ]

126. pułkowy zespół bojowy III/126. batalion odłączony do 7 dywizji na torze Sanananda Siła 21 listopada: 56 oficerów i 1268 innych stopni. ⎙] Wrócił do dowodzenia 9 stycznia w sile 165 we wszystkich stopniach. ⎚] Zespół bojowy 128 pułku piechoty 127 pułkowy zespół bojowy piechoty Przybył 4 grudnia (elementy zaawansowane) ⎛] III/127 bn Przybył 9 grudnia ⎜] II/127 bn Przybył 17 grudnia &# 9117] I/127 Bn Przylot od 17 grudnia ⎝]

Oddziały 41 Dywizji przybywające na lądowisko Dobodura 4 lutego 1943 r.

163. pułkowy zespół bojowy przybył 30 grudnia

Artyleria [ edytuj | edytuj źródło ]

Bateria „A” 129. batalionu artylerii polowej: jedna haubica 105 mm

Przybył około 29 listopada [notes 5]

Jednostki australijskie [ edytuj | edytuj źródło ]

General Officer Commanding (GOC) generał dywizji GA Vasey

Działo przeciwpancerne kalibru 37 mm w akcji na stacji rządowej Buna

Wyszkolony i zatrudniony jako piechota. Przybył 16 grudnia. Siła – 350 Wszystkie stopnie. ⎢]

Dywizjon złożony z 19 czołgów M3 Stuart ⎣]

Piechota [ edytuj | edytuj źródło ]

Brygada zaangażowała się w walkę na torze Kokoda od 13 września. Wycofany do Port Moresby 4 grudnia.

Żołnierze 128. pułku piechoty przemieszczają się w Wanigela, kierując się w stronę Buny.

2/25 batalion piechoty. Siła po wycofaniu: 15 oficerów i 248 innych stopni. ⎤] 2/31 Batalion Piechoty Siła po wycofaniu: 9 oficerów i 197 innych stopni. ⎤] 2/33 Batalion Piechoty Siła po wycofaniu: 8 oficerów i 170 innych stopni. ⎤] 3. batalion piechoty AMF (dołączony) powrócił do walki na torze Kokoda 3 listopada 20 listopada – siła 179 we wszystkich stopniach ⎥]

Żołnierze nieustannie musieli poruszać się i walczyć przez błoto i błoto bagien wokół Buna-Gony. AWM013971

Chaforce (w załączeniu) Złożona siła sformowana początkowo we wrześniu z mechaników 21. Brygady i początkowo licząca około 400 osób. Początkowy stan każdej kompanii przez batalion macierzysty na początku bitwy: 2/14 Bn – 6 oficerów i 103 innych szeregi. ⎦] 2/16 Bn – 6 oficerów i 103 inne stopnie. ⎧] 2/27 Bn – 6 oficerów i 105 innych stopni. ⎨]

Brygada zobowiązała się do walki na torze Kokoda od 20 października 2/1 Batalion Piechoty 18 listopada – Siła 320 we wszystkich stopniach. ⎩] Wycofany do Port Mores do 17 grudnia. Siła: 105 wszystkich rang. ⎪]

Na morzu, poza Papuą. 1942-12-14. Zdjęcie z HMAS Broome, z korwetami australijskimi Ballarat oraz Colac przed nimi wszystkie trzy statki zmierzają w kierunku Buna, aby wysadzić oddziały 18 Bde. AWM041250

2/2 batalion piechoty 2/3 batalion piechoty

Początkowo dołączony do 32. Dywizji w Buna 2/9 Batalion Piechoty. Przybył 16 grudnia. Siła: 26 oficerów i 638 innych stopni. ⎫] 2/10 batalion piechoty przybył 19 grudnia. Siła: 34 oficerów i 648 innych stopni. ⎬]

Australijska załoga moździerza strzelająca, Sanananda, styczeń 1943. AWM030258

2/12 batalion piechoty przybył 30 grudnia. Siła – 33 oficerów i 582 inne stopnie. ⎭]

2/14 batalion piechoty przybył 25 listopada – 350 wszystkich stopni ⎦] 2/16 batalion piechoty przybył 29 listopada. Siła – 22 oficerów i 251 innych stopni. ⎮] 2/27 batalion piechoty przybył od 25 listopada. Siła – 21 oficerów i 353 inne stopnie. ⎨]

Australijska załoga działa 25-funtowego. AWM 013855

36. batalion piechoty przybył od 15 grudnia. ⎯] 49. batalion piechoty przybył 4 grudnia. Siła – 24 oficerów i 481 innych stopni ΐ] 55/53 batalion piechoty przybył 5 grudnia

Dowództwo przybyło 31 grudnia. Przydział batalionów do dwóch brygad AMF został zatarty. 36. Bn i 55/53. Bn były właściwie częścią tej brygady i wróciły pod jej dowództwo. ⎰]

Wirraway 4 Sqn RAAF na pasie Popondetta. Jeden lot został odłączony do Popondetty, a drugi do Dobodury. AWMP00484.001

Przyłączony do 32. Dywizji Warren Force. Poleciał do Wanigela w połowie października, a następnie pomaszerował do Pongani, aby połączyć się z natarciem 32. Dywizji. Siła wykupiona 20 listopada – 9 oficerów i 109 innych stopni. ⎱] Wycofany do Port Moresdo 11 grudnia ⎲]


Sprzymierzony brak inteligencji

Wywiad aliancki w okresie poprzedzającym bitwę miał braki w dwóch kluczowych obszarach. Po pierwsze, „W poważnym błędzie wywiadowczym sztaby alianckie powiedziały dowódcom frontowym, że mają do czynienia z nie więcej niż 1500 do 2000 wrogiem i mogą oczekiwać, że Japończycy poddadzą się około 1 grudnia”. [7] Inne wywiady opisywały japońskich obrońców jako „chorych i niedożywionych”, podczas gdy w rzeczywistości przyczółek utrzymywało około 6500 wrogów z Cesarskiej Armii Japońskiej i marines ze Specjalnych Sił Desantowych Marynarki Wojennej. [8] [9] [przypis 2] Alianci dysponowali bardzo słabymi mapami i ograniczonymi zdjęciami rozpoznawczymi terenu, co później bardzo utrudniało dokładne pozycjonowanie i namierzanie artylerii. [2] Opierając się na tym, co niewiele wiedzieli o tym obszarze, aliancki wywiad wierzył, że rozległe tereny bagienne uniemożliwią budowę umocnień na obszarze Buna-Gona. Naczelny dowódca Douglas MacArthur otrzymał informacje od generała brygady Charlesa A. Willoughby'ego, który powiedział MacArthurowi przed operacją, że „niewiele wskazuje na próbę zajęcia zdecydowanego stanowiska przeciwko aliantom”. [6] Nie zaznajomiony ze stanem japońskich systemów obronnych, generał porucznik Richard K. Sutherland, szef sztabu MacArthura, gładko nazwał te fortyfikacje „pospiesznymi umocnieniami polowymi”. Wszystkie te informacje doprowadziły MacArthura do przekonania, że ​​Bunę można zabrać ze względną łatwością. [6]


Konflikty wojskowe podobne lub podobne do bitwy pod Buna-Gona

Seria akcji w kampanii Nowej Gwinei II wojny światowej. Siły australijskie i amerykańskie starały się zdobyć dwie główne bazy japońskie, jedną w mieście Lae, a drugą w Salamaua. Wikipedia

Lądowanie powietrznodesantowe 5 września 1943 podczas kampanii na Nowej Gwinei podczas II wojny światowej w połączeniu z lądowaniem w Lae. Siła lądowa. Wikipedia

Podczas II wojny światowej aliancka logistyka w Papui odegrała kluczową rolę w pomyślnym zakończeniu kampanii Kokoda Track. Aby przenieść siły do ​​kontaktu i utrzymać je. Zwycięstwo zależy od rozwiązania problemu logistycznego”. Wikipedia

Nazwa nadana ad hoc australijskiej piechocie, która broniła Port Moresby w Papui Nowej Gwinei przed Japończykami i była zaangażowana w kampanię gąsienicową Kokoda podczas wojny na Pacyfiku, II wojny światowej. Ustanowiona przez aliantów pod kryptonimem „Maroubra”, odnoszącym się do oddziałów na wysuniętym obszarze, była jedną z wielu jednostek tworzących korpus Sił Nowej Gwinei, głównej formacji armii alianckiej na obszarze południowo-zachodniego Pacyfiku w 1942 r. Wikipedia

Seria bitew lądowych i morskich w kampanii na Pacyfiku podczas II wojny światowej między siłami alianckimi a Cesarstwem Japonii, nazwanym na cześć wyspy Bougainville. Część operacji Cartwheel, wielkiej strategii aliantów na Południowym Pacyfiku. Wikipedia

Seria bitew w kampanii na Nowej Gwinei podczas II wojny światowej, w której 1. Dywizja Kawalerii Armii Stanów Zjednoczonych zajęła kontrolowane przez Japonię Wyspy Admiralicji. Obowiązuje natychmiastowy zwiad. Wikipedia

Jednostka Armii Australijskiej powołana na terytorium Papui do służby podczas II wojny światowej. Utworzony na początku 1940 roku w Port Moresby, by pomagać w obronie terytorium na wypadek inwazji japońskiej, jego żołnierzami byli głównie tubylcy papuascy, dowodzeni przez australijskich oficerów i podoficerów. Wikipedia

Lądowanie amfibii na wschód od Lae, a następnie kolejny atak na miasto podczas kampanii Salamaua-Lae II wojny światowej. Podjęte w celu zdobycia japońskiej bazy w Lae desant podjęły między 4 a 6 września 1943 r. australijskie wojska z 9. Dywizji, wspierane przez amerykańskie siły morskie z VII Amfibii. Wikipedia

Utworzony z jednostek Gwardii Narodowej Armii z Wisconsin i Michigan i walczył głównie podczas I i II wojny światowej. Z korzeniami jako Żelazna Brygada w wojnie secesyjnej, jednostki przodków dywizji zaczęły być określane jako Dywizja Żelaznej Szczęki. Wikipedia

Akcja toczyła się we wrześniu i październiku 1943 r. pomiędzy siłami australijskimi i japońskimi na Nowej Gwinei podczas kampanii Markham i Ramu Valley – Finisterre Range podczas II wojny światowej. Po bitwie pod Kaiapit w dniu 20 września 1943 r., w której 2/6 Niezależna Kompania odniosła oszałamiające zwycięstwo nad liczebnie przewagą sił japońskich, 21. Brygada Piechoty Ivana Dougherty'ego z 7. Dywizji posuwała się z Kaiapit do Dumpu w dolinie Ramu. Wikipedia

Walczyła na Pacyfiku podczas II wojny światowej między siłami japońskimi i alianckimi na wyspie New Britain, Terytorium Nowej Gwinei, między 26 grudnia 1943 a 16 stycznia 1944. Lądowanie USA o kryptonimie Operacja Backhander stanowiło część szerszej operacji Cartwheel. główna strategia aliantów na obszarze południowo-zachodniego Pacyfiku i na obszarach Oceanu Spokojnego w latach 1943–1944. Wikipedia

Bitwa na Pacyfiku kampanii II wojny światowej. Alianci wylądowali na wyspie Goodenough w Papui i starli się z japońskim Kaigun Rikusentai (Specjalne Morskie Siły Desantowe). Wikipedia

Operacja wojskowa sił cesarskich Japonii mająca na celu zajęcie obszaru Buna-Gona na terytorium Papui podczas kampanii na Pacyfiku podczas II wojny światowej. Pierwsze lądowania i natarcie na Kokodę miały miejsce między 21 a 27 lipca 1942 r. Wikipedia

Główna kampania II wojny światowej na Pacyfiku. Kampania rozpoczęła się japońskim desantem i okupacją kilku obszarów na Brytyjskich Wyspach Salomona i Bougainville na Terytorium Nowej Gwinei w ciągu pierwszych sześciu miesięcy 1942 roku. Wikipedia

Bitwa na Morzu Bismarcka (2-4 marca 1943) miała miejsce na obszarze południowo-zachodniego Pacyfiku (SWPA) podczas II wojny światowej, kiedy samoloty 5. Sił Powietrznych USA i Królewskich Australijskich Sił Powietrznych (RAAF) zaatakowały japoński konwój przewożący wojska do Lae w Nowej Gwinei. Zniszczone, a straty wojsk japońskich były ciężkie. Wikipedia

Walczył między siłami alianckimi i japońskimi podczas kampanii w Nowej Brytanii podczas II wojny światowej. Bitwa była częścią alianckiej operacji Cartwheel i miała na celu dywersję przed większym lądowaniem na Przylądku Gloucester pod koniec grudnia 1943 r. Wikipedia

Bitwa o zachodnią Nową Gwineę kampania II wojny światowej. Lądowanie ziemnowodne 22 kwietnia 1944 r. w Aitape na północnym wybrzeżu Papui Nowej Gwinei. Wikipedia

Sojusznicze desantowe lądowanie w Saidor w Papui Nowej Gwinei 2 stycznia 1944 r. w ramach operacji Zręczność podczas II wojny światowej. Odskocznia w kierunku Madang, ostatecznego celu kampanii na Półwyspie Huon generała Douglasa MacArthura. Wikipedia

Nazwa nadana alianckiemu naczelnemu dowództwu wojskowemu w teatrze południowo-zachodniego Pacyfiku podczas II wojny światowej. Jedno z czterech głównych dowództw alianckich podczas wojny na Pacyfiku. Wikipedia

Powietrzna kontrofensywa rozpoczęta przez cesarskie siły japońskie przeciwko siłom alianckim podczas kampanii na Wyspach Salomona i Nowej Gwinei na Pacyfiku podczas II wojny światowej. Trwająca od 1 do 16 kwietnia 1943 r. operacja japońskie samoloty – głównie z jednostek Cesarskiej Marynarki Wojennej Japonii pod dowództwem admirałów Isoroku Yamamoto i Jinichi Kusaki – zaatakowały alianckie okręty, samoloty i instalacje lądowe na południowym wschodzie Wysp Salomona i Nowej Gwinei . Wikipedia

Kampania wojskowa toczyła się między 7 sierpnia 1942 a 9 lutego 1943 na i wokół wyspy Guadalcanal w teatrze II wojny światowej na Pacyfiku. Pierwsza duża ofensywa lądowa sił alianckich przeciwko Cesarstwu Japonii. Wikipedia


Dwóch żołnierzy zabitych w bitwie pod Buna-Gona zostało zidentyfikowanych i wróciło do domu po 74 latach

W październiku 2011 roku z Biurem Rachunkowym Obrony POW/MIA skontaktował się obywatel Australii z Papui Nowej Gwinei, który zwrócił ich uwagę na możliwe amerykańskie G.I. szczątki znalezione w dżungli w pobliżu północnego wybrzeża na wschodzie kraju.

Zbadano trop, szczątki ekshumowano i potwierdzono tożsamość dwóch ciał znalezionych w grobie. W tym roku Army Pvt. Earl J. Keating, 28 lat, i Army Pvt. John H. Klopp, 25 – obaj z Nowego Orleanu – wrócili do Stanów Zjednoczonych na pogrzeb. Keating został pochowany w Nowym Orleanie 28 maja, a niektóre jego szczątki dzielą grób na Narodowym Cmentarzu w Arlington z Kloppem, który również ma tam swój własny grób.

Obaj mężczyźni służyli w 126 Pułku Piechoty 32 Dywizji Piechoty.

Przez cały 1941 r. 126. szkolił się do wojny w Europie. Jednak w marcu 1942 roku powiedziano im, że wyjadą do Australii. Po miesiącach podróży, przemieszczaniu się z miasta do miasta w Australii, 126. pułk został ponownie przydzielony do walki z Japończykami na Nowej Gwinei i przybył do Port Moresby, na południowym wybrzeżu wyspy.

Po rozbiciu obozu i otrzymaniu niewielkiego lub zerowego szkolenia w zakresie walki w dżungli, 126. pułk został wysłany do walki z japońskimi przyczółkami na północnej stronie wyspy. 2. Batalion przemaszerował ponad 200 km przez dżunglę, podczas gdy reszta pułku została przetransportowana drogą powietrzną na pozycje wysunięte.

W bitwie pod Buna-Goną, która trwała od 16 listopada 1942 do 22 stycznia 1943, Japończycy zostali ostatecznie zepchnięci z plaż. 126 legion stracił wielu ludzi w wyniku walk, ale znacznie więcej z powodu chorób. Pod koniec bitwy 3050 szeregowych bojowników 126. pułku zostało zredukowanych do 579.

W grudniu 1942 r. Keating i Klopp zostali przydzieleni do wzmocnienia pułku. Większość ich jednostki została umieszczona wzdłuż ścieżki w dżungli między Soputą – wioską należącą do armii amerykańskiej i australijskiej – a Sananandą, nadmorskim miastem należącym do Japończyków.

W grudniu Japończycy mieli na tym torze trzy mocno utrzymane pozycje. Keating i Klopp stacjonowali z jednostką przeciwpancerną pułku, która wraz z inną kompanią trzymała blokadę drogową o nazwie Huggins Roadblock, między dwoma z tych stanowisk.

Po nieudanym ataku 126. pod Huggins 5 grudnia, obrońcy kontratakowali. Mężczyźni broniący teraz blokady drogowej ciężko walczyli i odparli japońskich żołnierzy, ale ponieśli ciężkie straty. Wśród poległych byli Keating i Klopp. Ich towarzysze pochowali obu mężczyzn razem niedaleko ich pozycji.

Z powodu mokrego, trudnego terenu ich miejsce spoczynku zostało utracone, pozostając nietknięte przez prawie 70 lat. Teraz nareszcie wrócili do domu.


II wojna światowa: Misja Buna

Buna był pierwszą ofensywną kampanią generała Douglasa MacArthura przeciwko wojskom japońskim podczas II wojny światowej. Jako naczelny dowódca Obszaru Południowo-Zachodniego Pacyfiku (SWPA), MacArthur oczekiwał, że amerykańscy żołnierze szybko i bez wielu strat zajmą japońską wysuniętą bazę w Buna na Papui Nowej Gwinei. W końcu oficer wywiadu SWPA, generał brygady Charles Willoughby, zapewnił MacArthura w przededniu operacji, że niewiele wskazuje na próbę zajęcia zdecydowanego stanowiska przeciwko aliantom. bronił pasa startowego w Buna i ustanowił punkt zaokrętowania na zachód od bazy, co wskazuje na ogólne wycofanie się drogą morską. MacArthur oraz oficerowie i żołnierze 32. Dywizji Piechoty USA, jednostka kazała zająć Bunę, spodziewali się więc szybkiego zwycięstwa. Powiedziano im i wierzyli, że Buna będzie przepychanką, zabraną w ciągu kilku dni od słabej siły cesarza i już mocno poturbowanych sił. Na nieszczęście dla amerykańskich żołnierzy nikt tego nie powiedział japońskim obrońcom.


Archiwum Państwowe

Od połowy lipca 1942 r. cesarska armia japońska i marynarka wojenna walczyły z australijską milicją i regularsami na szlaku Kokoda, który był niewiele więcej niż polną drogą biegnącą z Buna do Port Moresby–, około 100 mil w linii prostej.Jednak na ziemi każdy marsz wzdłuż szlaku stał się krętą wędrówką, której wijący się kurs przez dżunglę i wysokie pasmo górskie Owen Stanley dodał co najmniej kolejne 30 mil do odległości. Chociaż 144. pułk piechoty armii japońskiej stale wypychał przeważających liczebnie Australijczyków z powrotem w kierunku Port Moresby, Japończycy znaleźli się teraz na niewłaściwym końcu długiej linii zaopatrzenia biegnącej przez gęstą dżunglę, strome góry, ostre jak brzytwa urwiska i klejopodobne błoto, które wkrótce się wyczerpało. najsilniejszy z mężczyzn. Mimo to twardzi japońscy żołnierze piechoty posuwali się do przodu prawie do pasma Imita, skąd widzieli odległe reflektory sondujące nocne niebo nad ich celem, Port Moresby.

Zamiast nakazywać pułkowi przejęcie celu, Cesarska Kwatera Główna (IGHQ) w Tokio poleciła mu wycofać się z powrotem do Buna. W obliczu rozpaczliwej sytuacji na Wyspach Salomona, gdzie siły amerykańskie przeprowadzały ofensywę, IGHQ zdecydowało się skonsolidować swoje siły papuaskie w Buna i włożyć główny wysiłek w odzyskanie Guadalcanal. Z rozkazami 144. Dywizja niechętnie przekroczyła Owen Stanley, tym razem ścigana przez australijską 7. Dywizję Piechoty, która została przerzucona na Pacyfik z Afryki Północnej w odpowiedzi na japońskie natarcie.

Podczas gdy szalały te intensywne huśtawki, amerykański gen. dyw. Edwin F. Harding przygotowywał do walki swoją nie wypróbowaną 32. Dywizję Piechoty. Rozkazy wydane pod koniec 1941 r. pierwotnie przewidywały dywizję dla teatru europejskiego, a jej pułk artylerii został już wysłany do Irlandii Północnej. Gdy wojna na Pacyfiku zaostrzyła się, reszta dywizji, oczekująca na wysyłkę w Fort Devens w stanie Massachusetts, nagle znalazła się w drodze do cieplejszego klimatu. Po przybyciu do Adelajdy w Australii 14 maja 1942 r. program treningowy 32. Dywizji został przerwany przez zimną, mokrą i zimową pogodę południowej Australii. Następnie, w połowie sierpnia, dywizja wyruszyła na północ do Brisbane, gdzie cieplejsza pogoda poprawiła nastrój i warunki treningowe. Mniej więcej w tym samym czasie, kiedy 32. osiedlił się w swoim nowym obozie, przyszły rozkazy, aby jeszcze raz ruszyć na północ – tym razem do Nowej Gwinei.

Na tym wczesnym etapie kampanii na Pacyfiku nie było wystarczającej ilości żeglugi, aby jednocześnie przetransportować personel dywizji i ciężki sprzęt. W rezultacie większość ciężkich moździerzy 81 mm jednostki i jej artylerii pułkowej pozostała w Australii. Podobnie wsparcie inżynierów bojowych było niewielkie. Nieliczne dostępne plutony inżynierów zostały rozlokowane bez tak podstawowego sprzętu, jak siekiery, łopaty, bloki i sprzęt, z założeniem, że barki przybrzeżne przetransportują te przedmioty i ciężki sprzęt budowlany na Bunę drogą morską. Ponadto Amerykanie nie mieli żadnej specjalistycznej odzieży i sprzętu charakterystycznego dla późniejszych kampanii na Pacyfiku. Brakowało im środków odstraszających owady, a pomimo tego, że wchodzili do lasu deszczowego, nie wydano im wodoodpornych pudełek ani woreczków. Gdy znaleźli się w terenie, mężczyźni odkryli, że ciągłe tropikalne ulewy zatruwały paliwo do gotowania, a ich dieta ograniczała się do nieogrzewanych puszki racji spożywanych z niemytych miseczek. Mimo to amerykańscy oficerowie wierzyli, że będzie to krótka operacja, a natychmiastowe braki zostaną wkrótce naprawione przez zaopatrzenie z powietrza i morza.

Plan ataku wymagał podwójnego natarcia: jedna szczypce posuwała się drogą lądową przez góry, by uderzyć Japończyków od zachodu, druga okrążała wschodni kraniec Nowej Gwinei drogą morską, lądując około 25 mil na południowy wschód od Buny, w zatoce Oro. a następnie posuwając się na północ wzdłuż wybrzeża, by zająć japońską bazę. Aforyzm kolegium sztabowego, że żaden plan nie przetrwa pierwszego kontaktu z wrogiem, miał tragiczne zastosowanie w Buna. Rankiem 16 listopada 1942 r. samolot patrolowy japońskiej marynarki wojennej zgłosił wrogie statki towarowe wpływające do portu w zatoce Oro. Wczesnym tego samego popołudnia 30 japońskich bombowców na lądzie uderzyło w obszar lądowania. Wraz z okrętami zaginęła podczas ataku zapasowa amunicja dywizji, moździerze 81 mm, ciężkie karabiny maszynowe i sprzęt inżynieryjny. Jeśli sprawy nie szły zgodnie z planem dla sił desantowych, lądowy odcinek amerykańskiej natarcia, który rozpoczął się 6 października, przeradzał się w koszmarny marsz zbliżający się, który trwał ponad 40 dni na najbardziej niegościnnych terenach, jakie można sobie wyobrazić.

Jednym z tych, którzy przetrwali ten marsz, był porucznik Robert H. Odell, niedawno przydzielony do kompanii F, 2. batalionu, 126. pułku piechoty, 32. dywizji. Odell znalazł się na czele małej grupy ludzi, którzy dołączyli do batalionu, który zmierzał do Buna wzdłuż toru biegnącego około 130 mil od południowego wybrzeża Nowej Gwinei do jej północnego wybrzeża. W rutynie było maszerowanie przez godzinę i odpoczynek przez 10 minut, powtarzając ten cykl dzień po dniu. Żołnierze przedzierali się przez wysoką na 6 stóp trawę kunai pod palącym słońcem i do dżungli tak gęstej, że roślinność zdawała się blokować powietrze. Ulewne deszcze szybko zamieniły tor w błotniste bagno, leniwe strumienie w ryczące potoki, a wilgotny, równikowy klimat wkrótce zaczął gnić mundury. ‘W Nowej Gwinei’ australijski oficer powiedział Odellowi,‘Daje codziennie przez dziewięć miesięcy, a potem zaczyna się pora deszczowa.’ Mokre buty trzeba było chodzić na sucho, w przeciwnym razie skóra by się skurczyła i nie nadają się do noszenia. Pchły, pijawki, muchy piaskowe i komary gryzą każdy centymetr odsłoniętej skóry.

Dyscyplina na szlaku była okropna, a tor był zaśmiecony porzuconym sprzętem, a maski przeciwgazowe były jednymi z pierwszych elementów wyposażenia wydanego przez rząd. Impreza Odell’s jeszcze bardziej zmniejszyła swój ładunek, wyrzucając zestawy do robienia bałaganu. Przez pozostałą część kampanii jedna łyżka stanowiła sumę sztućców do jedzenia porucznika. Broń, karabiny, pistolety i automatyczne karabiny Browning (BAR) świeciły jednak, ponieważ były codziennie czyszczone i oliwione z powodów życia i śmierci. Koc, połówka schronienia i moskitiera to inne niezbędne rzeczy.

Oprócz wielu niewygód były same góry. Owen Stanleyowie wznoszą się miejscami na wysokość 8000 stóp. Żołnierze z trudem wspinali się po stromych zboczach, a potem potykali się w wąwozach, by powtórzyć wyczerpującą wspinaczkę na innym zboczu oddalonym o rzut kamieniem. Cztery lub pięć takich podjazdów i zjazdów może zająć cały dzień. Mężczyźni mieli otrzymywać zapasy z powietrza na ustalonych zrzutach, ale nawet jeśli dostawy dotarły (co nigdy nie było gwarantowane), około połowa pudeł była generalnie uszkodzona nie do poznania przez wypchnięcie z samolotu transportowego na małej wysokości bez spadochronów, aby opóźnić ich upadek (wyjątek stanowiły środki medyczne). Po 70 milach i dwóch tygodniach brnięcia wzdłuż prób uzwojenia, grupa Odell’s dotarła do miejsca zrzutu, tylko po to, by odkryć, że właśnie została porzucona. Następnego dnia zdołali dogonić tyły pułku, omijając dwa posiłki. Wciąż znajdowali się 60 mil od Buny, ale przynajmniej byli poza górami.

Po tym, jak Odell zgłosił się do dowództwa pułku, dowódca 2. batalionu, major Herbert M. Smith, przekazał mu dowództwo nad plutonem w Kompanii F. ‘Tutaj dowodziłem plutonem po raz pierwszy w życiu’ później wspominał Odell. . Marsz trwał dalej, ale teraz mężczyźni zaczęli dostrzegać szczątki wycofujących się znaków wroga, napisanych po japońsku, porzucony sprzęt i groby. W końcu, pod koniec listopada, partia Odell’s przybyła na miejsce zbiórki 2 Batalionu’s w Bofu. Znajdowali się teraz w zasięgu uderzenia Buny, ale wciąż nie mieli pojęcia, z czym mają do czynienia. Wkrótce dowiedzieli się, jak zanotował Odell, że „trudności, jakie do tej pory napotkali, są niczym w porównaniu z piekłem, które miało nadejść”.

Naprzeciw 126. Piechoty Japończycy byli zwróceni plecami do morza. Bronili płytkiego obwodu o głębokości mniejszej niż milę, którego linia frontu o długości 3 l/2 mili tworzyła łuk z bokami zakotwiczonymi na morzu. Aby się do nich dostać, siły amerykańskie musiałyby zaatakować przez bagna, niektóre głębokie do pasa i podmokłe, co uniemożliwiało jednostkom manewrowanie i spowalniało ruch do przodu do poziomu czołgania się. Aby jeszcze bardziej skomplikować sprawę, dobrze okopani japońscy obrońcy pokryli każde podejście zazębionymi pasmami ognia z wzajemnie wspierających się, dobrze zaprojektowanych i fachowo ukrytych punktów obrony umieszczonych na wysokim terenie lub w tym przypadku na suchym gruncie.

Niezdolne do kopania głębokich schronów z powodu głębokiego na 3 stopy zwierciadła wody, japońskie bataliony morskie rozłożyły setki bunkrów z bali kokosowych, w większości wzajemnie się wspierając i zorganizowanych dogłębnie. Niektóre duże bunkry zostały nawet wzmocnione stalowymi belkami, podczas gdy kilka stalowych i betonowych bunkrów znajdowało się w pobliżu opuszczonego pasa startowego, około mili od misji Buna, miejsca małego kompleksu budynków administracyjnych. Tam, gdzie pozwalała na to ukształtowanie terenu i przewaga taktyczna, zbudowano ziemne schrony, mogące pomieścić 20 lub 30 ludzi. Na całym obwodzie rozmieszczono liczne mniejsze fortyfikacje polowe w terenie gęstym porośniętym drzewami lub roślinnością dżungli. Biorąc pod uwagę, że szczeliny strzeleckie znajdowały się zaledwie kilka stóp nad ziemią, a same bunkry wznosiły się tylko 6 do 8 stóp nad powierzchnię i były dobrze zakamuflowane przez naturalną roślinność, śmiertelne japońskie stanowiska były prawie niewidoczne, dopóki pułapki wewnątrz nie wypluły strumienia ostrzału z karabinów maszynowych lub karabinów na niczego niepodejrzewających Amerykanów.

Niezaznajomiony ze stanem japońskich umocnień, generał porucznik Richard K. Sutherland, szef sztabu MacArthura, gładko nazwał te fortyfikacje „pośpiesznymi umocnieniami polowymi”. Chociaż Sutherland poleciał na front na konferencję na temat 30 listopada z dowódcą 32. Dywizji prawda była taka, że ​​żaden starszy oficer z kwatery głównej SWPA nigdy nie widział terenu, na którym teraz kazali ludziom Hardinga przejść. Oprócz zignorowania ograniczeń, które potężny teren nakładał na manewry i odrzucenia imponującej japońskiej obrony, kwatera główna SWPA również rażąco nie doceniła determinacji wroga, by utrzymać Bunę bez względu na koszty.

To prawda, że ​​144. Dywizja Piechoty była w złym stanie. Zakrwawieni, zepchnięci z powrotem przez Owen Stanley przez Australijczyków i Amerykanów, ocalała japońska piechota szukała schronienia w Buna. Strzelec maszynowy nabazgrał w swoim pamiętniku 17 listopada: ‘Nasze jedzenie zupełnie zniknęło. Jemy korę drzew i trawę”. Dwa dni później ten sam żołnierz opowiadał: „W innych oddziałach są mężczyźni jedzący mięso martwych Australijczyków. Nie ma nic do jedzenia. Ale w przeciwieństwie do szacunków MacArthura, Buna trzymało więcej niż "kilku chorych Japończyków".

Japończycy mogli być narażeni na ofiary i choroby, ale wokół Buny wciąż znajdowało się około 5500 walczących żołnierzy z różnych jednostek armii i marynarki wojennej. Naprzeciw 126. Dywizji Piechoty stanął 5. Specjalny Morski Oddział Desantowy Yokosuka, składający się z około 400 twardych piechoty morskiej wzmocnionej przez kolejne 600 morskich jednostek konstrukcyjnych. Wieczorem 17 listopada japońskie niszczyciele przeniosły do ​​Buny 2300 świeżych żołnierzy z Rabaul w stanie Nowa Brytania. Wśród posiłków znalazł się 3. batalion, 229. pułk piechoty, 38. dywizja, jednostka weteranów, która służyła w Chinach, Hongkongu i na Jawie. Co więcej, japoński dowódca, gen. dyw. Tomitaro Horii, w przeciwieństwie do swojego amerykańskiego odpowiednika, miał również kilka armat morskich kalibru, 37 mm dział przeciwlotniczych i ciężkich karabinów maszynowych. Niemniej jednak 16 czerwca generał Willoughby z przekonaniem stwierdził, że sytuacja wroga w Buna była tak rozpaczliwa, że ​​nawet posiłki nie mogły uratować sytuacji. Powiedział, że bez względu na to, czy wróg podejmie samobójczą decyzję, czy ucieknie do dżungli, „zajęcie obszaru Buna jest praktycznie pewne”.


Archiwum Państwowe

Taki wynik byłby dobrą wiadomością dla oficerów 126., którzy w nocy 25 listopada odbyli naradę wojenną w ulewnym deszczu. Firma F złapała przerwę. Ze względu na długi marsz lądowy służyłby jako rezerwa batalionowa. Jednak następnego dnia plany uległy zmianie z powodu doniesień, które później okazały się fałszywe, o japońskim ataku lądowym na linie alianckie. Zamiast tego kompania Odella przeniosłaby się na nowe pozycje i walczyła u boku australijskiej piechoty na zachodniej flance Buna. Skomplikowany przez trudną przeprawę przez rzekę, ruch – około pięciu mil w linii prostej – zabrał dwa dni przedzierania się przez kręte, krzyżujące się szlaki w dżungli i bagniste tereny. Wreszcie żołnierze dotarli do miejsca zbiórki tuż za linią frontu. Rozkazy zakazywały pożarów, które mogły zdradzić pozycje, więc do listy nędznych warunków dołączyły zimne racje żywnościowe. Standardowa racja żywnościowa, jeśli była dostępna, składała się z suchego herbatnika, trzech tabliczek czekolady i puszki konserwowanej australijskiej peklowanej wołowiny. Mięso, znane wśród mężczyzn jako „wołowina łobuzów”, było znieważane przez żołnierzy, a niektórzy, którzy próbowali je udusić, nawet zwymiotowali. Japońscy snajperzy sprawiali, że nawet najkrótszy spacer był denerwujący, a każda mowa była z konieczności ściszonym tonem. Gdy szykowali się do działania, mężczyźni wyrzucili to, co zostało z ich plecaków, na firmowy śmietnik. Podczas gdy oni walczyli i umierali, inni plądrowali ich kilka pozostałych rzeczy.

Do zmroku 28 listopada żołnierze Kompanii F uzbroili się w karabiny, pistolety maszynowe i pistolety, a także bagnet, dwa granaty ręczne i co najmniej 200 sztuk amunicji. Oficerowie nie nosili insygniów rangi, a salutowanie lub nawet nazywanie oficera innym niż jego nazwisko było przestępstwem w sądzie wojennym. Ciężkie brody i obfite aplikacje błota ukrywały białe twarze przed oczami wroga. Przedwojenne mapy były generalnie bezużyteczne, po prostu pokazywały tereny zielone oznaczone jako „bagno” lub „dżungla”, a skala zdjęć lotniczych była zbyt duża, aby pomóc w planowaniu taktycznym. Stałe patrolowanie w celu identyfikacji punktów orientacyjnych i placówek wroga stało się rutyną. Według Odella, zieloni amerykańscy żołnierze nauczyli się uniwersalnej lekcji piechoty na pierwszej linii: ‘Nie jest to takie proste dla nikogo poza mózgami kierującymi operacjami z posterunków dowodzenia 300 jardów do tyłu’.

Agenci jeszcze dalej na tyłach Port Moresby chcieli, żeby Bunę zabrano i to szybko. MacArthur był zdenerwowany i upokorzony doniesieniami, że podczas wcześniejszego ataku na wschodnią flankę amerykańscy żołnierze zrzucili broń i uciekli przed Japończykami. Wierzył, że prawdziwy przywódca może zmusić ludzi do ruchu i zabrać Bunę. MacArthur postanowił zwolnić generała Hardinga, jeśli okaże się to konieczne, i wysłał swojego dowódcę I Korpusu, generała porucznika Roberta L. Eichelbergera, do Buny z upoważnieniem do podjęcia tej decyzji. Podczas gdy Eichelberger był w drodze na pole bitwy, Kompania F powoli posuwała się naprzód do frontalnego ataku na Bunę w nocy.

Tuż po zmroku 29 listopada oficerowie i żołnierze Kompanii F’s poczynili ostatnie przygotowania do wzmocnienia ataku na główny lądowisko poza wioską, rozpoczętego wcześniej tego dnia. Po zakończeniu przygotowań przesunęli się do przodu w czarną jak smoła noc w kierunku swoich pozycji ataku. Ponieważ nie mieli białego materiału na opaski, każdy z mężczyzn chwycił żołnierza przed sobą za ramię, mając tylko przewód telefoniczny prowadzący do punktu wyjścia, który poprowadził ich przez ciemność. Kilka godzin zajęło pojedynczemu szeregowi przeprawienie się po omacku ​​kilkaset jardów przez czarny i bezdrożny teren. Uzbrojony w karabin M-1, broń, z której nigdy w życiu nie strzelał, Odell dowiedział się, że jego pluton stanie na czele ataku. Ale jak zwykle nie poszło zgodnie z planem. Japończycy byli zdenerwowani tej nocy i zażądali, aby samoloty zrzuciły flary, aby oświetlić podejścia do ich pozycji. W międzyczasie, gdy wróg był w pogotowiu, Amerykanie przeszli do niewłaściwego punktu wyskoku, zrozumiałego biorąc pod uwagę ciemność i napięcie, ale czynnik, który jeszcze bardziej opóźnił atak.

Wreszcie, o godzinie 04:00, 30 listopada, Kompania F wyłoniła się z niewielkiej osłony, jaką mężczyźni mogli znaleźć i awansowała. Chwilę później firma uderzyła w japońską placówkę i wybuchła strzelanina. Odell napisał: „W tym momencie w powietrzu unosiło się więcej ołowiu, niż można to oszacować. Ślady karabinów maszynowych oświetlały cały teren, a ogień z naszego własnego karabinu tworzył solidny płomień. Wszędzie mężczyźni przeklinali, krzyczeli lub krzyczeli. Rozkazy następowały po rozkazach i kilka kontrrozkazów. Odważni mężczyźni prowadzili, a inni podążali za nimi. Tchórze przycupnęli w trawie, dosłownie wystraszeni ze skór. Jak zaczęliśmy, nigdy nie zrozumiem, ale jakoś tak czy inaczej, zrobiliśmy i to wszystko się liczyło. Wyrwaliśmy się z lasu na trawiaste pole o długości około 300 metrów.’

Po raz pierwszy Odell wystrzelił z karabinu do japońskiego żołnierza, który wstał, by odeprzeć atak kompanii F’s. Wypędzenie Japończyków z bunkrów i powrót przez pole zajęło 2 l/2 godziny nocnych walk z karabinami, granatami i bagnetami. Tuż przed świtem Kompania F zapewniła sobie zdobycze. Chociaż poniosła duże straty, zginęło bardzo niewielu mężczyzn. Czterech ludzi wokół Odella zostało rannych, ale wyszedł bez zadrapania pomimo licznych bliskich wezwań. Podczas nieuniknionego sprzątania po bitwie żołnierze rozbierali Japończyków z martwych w poszukiwaniu informacji wywiadowczych, przydatnego sprzętu i pamiątek. Przechwycony wywiad bojowy zawierał japońskie księgi szyfrów, dokumenty i radio tak duże, że wyniesienie go z bunkra wymagało ośmiu ludzi. Najbardziej praktycznym trofeum była skrzynia z olejem do broni niesiona przez japońskich żołnierzy, ponieważ była wodoodporna, kompaktowa i zawierała smar, którego potrzebowali żołnierze, aby ich broń była sprawna. Inni zabrali ze sobą bardziej makabryczne pamiątki, w tym złote zęby i, przy pewnej okazji, znanej Odellowi, parę uszu.

Taka dzikość była po obu stronach powszechna. Podczas ataku tej nocy firma G opanowała japońskie kwatery główne, których kilka chat wyposażono w duże moskitiery, koce, poduszki, śpiwory, połówki schronów, podłogi i dachy. Drewniane pojemniki wypełnione do połowy świeżo ugotowanym ryżem świadczyły o pospiesznym odejściu poprzednich mieszkańców. Odell przypomniał, że „niewielu Japończyków, którzy musieli być chorzy na gorączkę, zostało pozostawionych w łóżkach i zastrzelonych, zanim zorientowali się, co się dzieje”. zastrzelony na dobre. W chatach było mnóstwo pamiątek, o czym przekonała się firma F, gdy szli za nimi. Odell skonfiskował japońską szczoteczkę do zębów, konserwę mięsną, która w przeciwieństwie do australijskiej wołowiny bully w rzeczywistości smakowała dobrze i kilka chińskich akwareli. Ponadto podniósł japoński bagnet. Następnie ładunek bojowy Odella był bagnetem w jednej ręce, granatem ręcznym w drugiej i pistoletem włożonym do tylnej kieszeni.

Wyższa kwatera główna poinformowała Kompanię F, że japońscy żołnierze piechoty morskiej, czyli specjalne jednostki desantowe marynarki wojennej, sprzeciwiają się im.W chatach znajdowała się papeteria dowodowa ozdobiona kotwicą z kwiatem pośrodku i pięcioramienną gwiazdą japońską. Żołnierze zrozumieli również, że walczyli przeciwko weteranom. ‘Ci chłopcy byli w pobliżu’ napisał Odell. Z odcisków, które skonfiskował na Filipinach, doszedł do wniosku, że byli w Chinach z powodu pudełek po zapałkach oznaczonych jako „Philippine Match Box Co.” i kilku piór wiecznych wyprodukowanych w USA i Jawy, z powodu holenderskiej waluty odkrytej na zwłokach. . Tłumaczenia pamiętników ujawniły, że niektórzy żołnierze byli również na Wyspach Salomona.

Tak się złożyło, że założenia Odella były błędne z dwóch powodów. Po pierwsze, jego kompania walczyła nie tylko z oddziałami marynarki wojennej, ale także z 3. batalionem 229. pułku piechoty. Po drugie, najeżdżając teren kwatery głównej, w ciemności i zamęcie firma G zburzyła japoński szpital polowy, z którego Japończycy zastrzelili się w łóżkach. Jeśli chodzi o Kompanię F, mężczyźni przyjęli swój cel. Teraz musieli go trzymać.

Pierwszą zasadą było to, że żaden Amerykanin nie ruszał się w nocy, ponieważ zdenerwowani żołnierze strzelali do wszystkiego, co zakłócało ciemność. Szeptanie hasła w ciemną jak smoła noc było równie dobrym sposobem na zastrzelenie się w odpowiedzi. Ofiarą przyjaznego ognia padło trzech żołnierzy, jeden śmiertelnie. Firma musiała również zająć się rannymi na miejscu, ponieważ ofiary nie mogły zostać przeniesione z odsłoniętej pozycji do przodu na tyły, ani lekarze nie mogli ryzykować, że podejdą do nich, aby leczyć mężczyzn. W rzeczywistości Japończycy, zaskoczeni nocnym atakiem 126. i ponieśli znaczne straty, nie przeprowadzili żadnego poważnego kontrataku. Nie była to jednak historia, że ​​szef sztabu 32. Dywizji, pułkownik John W. Mott, próbował przejść do wyższej kwatery głównej.

W nocy z 1-2 grudnia Mott powiadomił Hardinga, że ​​Japończycy rozpoczęli wściekły kontratak, który odparli jego żołnierze. Prawdę mówiąc, nie doszło do kontrataku, a dzienniki batalionu donosiły jedynie o czerwonych i białych racach na północ od Buny (gdzie lądowały japońskie posiłki), okazjonalnie ciężkim ostrzale własnej artylerii i dwóch zabitych i trzech rannych.

Eichelberger przybył do kwatery głównej 32. Dywizji późnym rankiem 2 grudnia i wraz z generałem Hardingiem ruszył naprzód, aby zobaczyć wyniki akcji opisanej przez Motta. Mott ostrzegł partię, aby nie wysuwała się na front z powodu intensywnego ostrzału, gdy jego wojska atakowały linie japońskie. Zamiast tego wrócił na stanowisko dowodzenia, aby zapewnić Eichelbergera, że ​​jego atak przebiega zgodnie z planem. Ale Eichelberger był już rozgniewany stanem żołnierzy, których widział w drodze do stanowiska dowodzenia Mott’s. Dyscyplina na pierwszej linii zniknęła. Brudni, rozczochrani żołnierze kręcili się bez celu daleko za linią frontu. Kilku mężczyzn, którzy wyglądali na nie rannych, czekało w punkcie pomocy. Kiedy generał zapytał dlaczego, powiedzieli mu, że zostali wysłani na tyły na odpoczynek. Wydawało się, że nikt nie rządzi.

Wkrótce do stanowiska dowodzenia dotarła wiadomość, że atak się nie powiódł. Eichelberger udał się następnie do przodu, aby sam zobaczyć sytuację. W tym czasie Japończycy reorganizowali się po odparciu fragmentarycznych ataków, a Eichelberger nie ściągnął ognia wroga. Generała jeszcze bardziej niepokoiło to, co uważał za wątpliwe usposobienie piechoty, złe rozmieszczenie karabinów maszynowych i ogólny brak agresywności. Jego nastrój jeszcze bardziej pogorszył się, gdy dowódca 126. pułku powiedział mu, że w przeciwieństwie do raportu Motta, poprzedniej nocy nie doszło do kontrataku. Później tego samego dnia z powrotem na stanowisku dowodzenia Mott’, kiedy Harding próbował bronić swojego postępowania szefa sztabu przed Eichelbergerem, dowódca korpusu natychmiast zwolnił ich obu. Generał Eichelberger planował teraz swój własny atak na Bunę.

Kompania F oczywiście niewiele wiedziała o tym, co się wydarzyło, tylko że wysocy rangą oficerowie zostali zwolnieni. Odell napisał, że „w ciągu 17 dni i nocy, kiedy byłem w akcji, mieliśmy nie mniej niż 6 (siódmy ukończył zadanie) różnych pułkowników dowodzących grupą zadaniową, do której należeliśmy, czterech różnych generałów dowodzących dywizją (dwóch z nich zostało rannych ) i po trzy zmiany w naszych dowódcach batalionu i kompanii, nie wspominając o licznych zmianach o mniejszym znaczeniu. Żołnierze Odella również otrzymali zwolnienie. Po dniach walk zostali wyznaczeni jako rezerwa do ataku, który miał się rozpocząć 5 grudnia. W rezerwie – zaledwie 200 jardów od najdalej wysuniętych do przodu amerykańskich okopów – mężczyźni zabrali się do ponownego montażu, odpoczynku i reorganizacji. 2 grudnia samoloty alianckie zbombardowały i ostrzeliwały pozycje kompanii F’ w trzech oddzielnych atakach, pierwszym i najdłuższym ataku trwającym dwie godziny. Tylko dwóch żołnierzy zostało rannych przez latające odłamki, ale psychologiczne straty pozostawiły dwóch mężczyzn oszalały, a inni padli z wyczerpania nerwowego, „płacząc jak dzieci lub trzęsąc się od stóp do głów”, według Odella.

Japończycy skulili się w bunkrach naprzeciwko Odella i cierpieli tak samo jak Amerykanie. Jak poinformował jeden z japońskich oficerów sztabowych, mężczyźni na stanowiskach byli przez cały dzień poddawani bombardowaniu z powietrza i artylerii. Nawet na linii frontu żołnierze odmówili strzelania do samolotów wroga, aby uniknąć bombardowania. Niewiele było czasu na spanie w dzień iw nocy, a żołnierze całymi tygodniami byli zamknięci w zalanych okopach. Oficer liniowy napisał w swoim pamiętniku, że widział, jak kilku jego ludzi oszaleje „na moich oczach” z powodu ciągłego bicia, a inny oficer sztabowy żałował „nieszczęsnego widoku” japońskich ofiar, które musiały się podeprzeć, aby uniknąć tonąc w swoich śpiworach podczas nieustannych, nieustannych ulewy.

W dniu błędnych ataków lotniczych Odell objął dowództwo Kompanii F. Dowódca kompanii został ranny podczas nocnego ataku 30 listopada, ale odmówił ewakuacji i zdecydował się pozostać na linii. Dwa dni później był tak osłabiony z powodu nieleczonej rany, że ledwo mógł znieść, a następnego ranka z trudem wrócił do punktu pomocy. Walka i choroby powoli i systematycznie osłabiały poranne raporty Kompanii F. Jednostki liczyły 163 skuteczne, gdy ich marsz nad Owenami Stanleyami rozpoczął się pod koniec października. Łącznie 140 oficerów i żołnierzy weszło do walki pod koniec listopada, a do 2 grudnia jednostka została zmniejszona do 106 efektywnych. Naprzeciw nich ten sam efekt strugania pozostawił japońską firmę strzelecką z tylko 34 mężczyznami dostępnymi do służby na pierwszej linii z pierwotnie przydzielonych 112. Dla Japończyków zastępstwo nie było dostępne. Podczas gdy żołnierze Odella przegrupowali się, generał Eichelberger, postępując zgodnie z radą dowódcy pułku, przerwał wszystkie walki na dwa dni, gdy zreorganizował swoje nowe dowództwo i przedstawił plany zajęcia wioski Buna, mała osada położona 1000 jardów od misji. 5 grudnia Eichelberger rozpoczął szturm, który, jak się spodziewał, zdobędzie wioskę. Kiedy ataki 2. batalionu nie poszły na marne, firma F została rzucona do walki.

‘Wezwany do wysuniętego posterunku dowodzenia’ Odell przypomniał,‘Byłem zaskoczony, widząc kilku generałów–jeden trzygwiazdkowy– oprócz zwykłego szeregu majorów i pułkowników. Generał porucznik wyjaśnił, czego chce i po krótkiej zwłoki podniosłem kompanię i odpowiednio go rozmieściłem. Nowy porucznik miał poprowadzić połowę kompanii po jednej stronie szlaku, a ja drugą po przeciwnej stronie. Dostaliśmy 10 minut. dokonać rekonesansu i zebrać informacje od najbardziej wysuniętych oddziałów, które mijaliśmy. Zamierzaliśmy zakończyć robotę, a właściwie przejąć wioskę i potrzebowaliśmy do tego niewiele więcej niż bagnety. No cóż, ruszyliśmy i w ciągu kilku minut nasz pośpiech definitywnie i całkowicie ustał. Spośród 40 mężczyzn, którzy zaczęli ze mną, czterech było (znanych) martwych, a 18 leżało rannych.’

Druga połowa firmy poniosła podobne straty. Dopiero kilka jardów od wioski japońska piechota morska, desperacko walcząca z bunkrów, bunkrów, barykad i okopów, powstrzymała Kompanię F. Nawet Eichelberger zaakceptował, że tego dnia nic więcej nie można zrobić.

Podczas gdy Kompania F pochłonęła straszliwe straty, pluton Kompanii H, dołączony do Kompanii G, manewrował wokół silnie ufortyfikowanej wioski Buna i wywalczył sobie drogę od plaży, przecinając w ten sposób japońską obronę na pół. 18-osobowy pluton następnie przystąpił do odpierania japońskich kontrataków z obu kierunków o świcie 6 grudnia. Później tego samego dnia kompanii F nakazano wysłanie 10-osobowego oddziału w celu wzmocnienia oddziału. Odell ponownie został dowódcą plutonu, ponieważ kapitan, wcześniej przydzielony do kompanii F, ale ostatnio służący jako asystent dowódcy batalionu, powrócił, by objąć dowództwo nad kompanią. Detalem Odell’ było przedłużenie amerykańskiej linii od plaży do morza, paskudna robota, która wymagała od żołnierzy oczyszczenia plaży z dwóch japońskich placówek, których podejścia były całkowicie wystawione na wrogi ogień.

Mała banda próbowała sprowokować Japończyków do ujawnienia swoich pozycji na amerykańskich flankach, rzucając w dżunglę serię z broni automatycznej i rzucając granaty w kierunku japońskich placówek. Nie wybuchł ogień powrotny, ale żaden z mężczyzn nie chciał przejść przez otwartą plażę, aby dotrzeć do placówek wroga. Odell zdecydował, że nie może rozkazać swoim ludziom ataku, dopóki osobiście nie poprowadzi ich. Z bagnetem w jednej ręce i granatem ręcznym w drugiej, na wpół pobiegł, a na wpół przeczołgał się 20 jardów do pierwszej placówki. Nikt do niego nie strzelał, a jedyni Japończycy, których znalazł w placówce, byli martwi lub umierali. Potem Odell rozkazał trzem swoim ludziom okopać się na posterunku, ale kiedy do niego dotarli, ranny japoński żołnierz rzucił się na nich z łopatą. Był zbyt słaby, by wstać, a kilka kul z karabinu upewniło go, że już nigdy się nie podniesie. Raporty karabinowe zaalarmowały pobliskich Japończyków o tym, co się dzieje, i, ze zdziwieniem, nie pozwoliły grupie Odell’ zająć drugiego, teraz wzmocnionego posterunku, który znajdował się kilka jardów bliżej linii trzymanych przez Japończyków. Jego maleńka banda dotarła jednak do morza i odcięła wioskę Buna od posiłków.

Świadomi niebezpieczeństwa Japończycy z misji Buna zorganizowali kontratak przeciwko amerykańskiemu oddziałowi. Ogień z ciężkich karabinów maszynowych i karabinów zapowiadał atak, ale ogień był wysoki, przelatując nad żołnierzami. ‘To była nie lada sensacja’ nagrał Odell’wyciągnięty w okopie (8 cali głębokości w wodzie jako jedna z pomniejszych trudności–w ubraniu, strzelbie itp.) obserwując liście drzew i krzaki nad twoją głową szybko przybierające wygląd gazy. Nagle w pobliżu posterunku eksplodowało osiem lub dziesięć granatów karabinowych. Następnie około 40 do 50 Japończyków, wykrzykujących okrzyki wojenne, wpadło do placówki. Amerykanom udało się utrzymać, ale ledwo. W tym czasie wszyscy, którzy wyszli, byli już "dość zdenerwowani" Odell w pewnym momencie nie był w stanie powstrzymać swojego ciała przed drżeniem, gdy przykucnęli w swoich zalanych wodą okopach. Słyszeli japońską piechotę pełzającą po krzakach wokół ich obwodu i odpowiadali granatami ręcznymi i ogniem karabinów maszynowych. Japoński granat ręczny unieruchomił karabin maszynowy i zabił strzelca. Trzech Japończyków zostało zabitych bagnetami w liniach amerykańskich. Mimo ciemności Odell wezwał posiłki, które przybyły trzy godziny później. Wszyscy pochodzili z kompanii dział i byli bardziej roztrzęsieni niż to, co zostało z plutonu kompanii F. Na szczęście dla Amerykanów Japończycy byli skończeni, a reszta nocy minęła bez poważnych walk.

W ciągu następnych trzech dni i nocy w Kompanii F pozostało tak niewielu ludzi, że zostali wpuszczeni do linii batalionu jako wypełniacze. Firma przestała istnieć dla celów praktycznych. Wojska znajdowały się tak blisko linii japońskich, że słyszeli rozmowę wroga, ale ataki z 7 grudnia zużyły rezerwy wroga. W tym czasie z 6000 żołnierzy japońskich w Buna i pobliskiej Giruwie 2000 zginęło, a kolejnych 500 do 600 trafiło do szpitala. Średnio 20 Japończyków umierało z powodu choroby każdego dnia w grudniu, ponieważ odcięte oddziały żywiły się pół litra ryżu dziennie. ‘Nawet dowódcy pułków i batalionów’ ubolewał jeden z tokijskich oficerów sztabowych,‘nie odgrywają właściwych ról i brakuje im uduchowionego morale’. Młodsi oficerowie cierpieli na malarię i inne choroby dżungli. Niektórzy byli tak wyczerpani i chorzy, że popadali w śpiączkę w swoich okopach. Inni, wyniszczani chorobą, próbowali dowodzić, ale byli na to zbyt słabi. Mimo to Japończycy trzymali się Buny i byli zdecydowani bronić swojego cmentarza polowego aż do śmierci.

Japończycy, którzy przeżyli, wciąż obsadzali silne bunkry, które blokowały rozmowę ostatecznego wroga GI i # 8217, ale ataki z 7 grudnia zużyły rezerwy wroga. W tym czasie z 6000 żołnierzy japońskich w Buna i pobliskiej Giruwie 2000 zginęło, a kolejnych 500 do 600 trafiło do szpitala. Średnio 20 Japończyków umierało z powodu choroby każdego dnia w grudniu, ponieważ odcięte oddziały żywiły się pół litra ryżu dziennie. ‘Nawet dowódcy pułków i batalionów’ ubolewał jeden z tokijskich oficerów sztabowych,‘nie odgrywają właściwych ról i brakuje im uduchowionego morale’. Młodsi oficerowie cierpieli na malarię i inne choroby dżungli. Niektórzy byli tak wyczerpani i chorzy, że popadali w śpiączkę w swoich okopach. Inni, wyniszczani chorobą, próbowali dowodzić, ale byli na to zbyt słabi. Mimo to Japończycy trzymali się Buny i byli zdecydowani bronić swojego cmentarza polowego aż do śmierci.

Japończycy, którzy przeżyli, wciąż obsadzali silne bunkry, które blokowały ostateczny atak GI do wioski Buna. Kompania F nie zrobiła tego ostatecznego pchnięcia, bo 11 grudnia została w końcu zwolniona. Apel liczył 38 pracowników, a nawet dodał kucharzy, rzemieślników i tak dalej, po wycofaniu się z kolejki i dotarciu do pierwszego „strefy odpoczynku” – dwie mile od frontu – tylko 52 mężczyzn zostało zebranych. Świeży 3. batalion 127. piechoty, którego ludzie byli „czyści, krzepcy, zdrowi i dobrze wyposażeni” według Odella, zamienił się miejscami z 2. batalionem 126. piechoty, którego brudne, rozczochrane, osłabione, wychudzone, ciężko brodaci weterani przeprowadzili 12 bezskutecznych ataków na wioskę Buna w ciągu dwóch tygodni. Wieś upadła dopiero 14 grudnia, a obszar Buna nie byłby bezpieczny do 3 stycznia 1943 roku.

W samym Buna pochowano tysiąc czterystu Japończyków. Do 6 stycznia 1943 32. Dywizja straciła 353 zabitych, 1508 rannych i 93 zaginionych. 9 stycznia, kilka dni po zajęciu misji Buna, Eichelberger podsumował kampanię: „Chociaż muszę przyznać, że były pewne rzeczy, które robili nasi żołnierze, o których nigdy nie chcę pamiętać, uważam, że generał MacArthur powinien zająć się bardzo dumy z tego, co było bardzo brutalną operacją.’

Ten artykuł został napisany przez Eda Dreę i pierwotnie ukazał się w wydaniu z września 2002 r II wojna światowa. Aby uzyskać więcej świetnych artykułów, zasubskrybuj II wojna światowa magazyn już dziś!


Obejrzyj wideo: O ksiażce prof. Rawskiego Bitwa pod Maciejowicami