Czy Japonia kiedykolwiek zaatakowała Władywostok podczas II wojny światowej? Dlaczego lub dlaczego nie?

Czy Japonia kiedykolwiek zaatakowała Władywostok podczas II wojny światowej? Dlaczego lub dlaczego nie?

To zrzut ekranu z odcinka 3. sezonu Battlefield. Dodałem lokalizację Władywostoku.

We wszystkich moich lekturach nigdy nie znalazłem japońskiego ataku na Władywostok podczas lub tuż przed II wojną światową. Widać, że miasto jest bardzo wyeksponowane i bardzo blisko zarówno Japonii, jak i Mandżukuo, więc zastanawiam się dlaczego.

Potyczki, których kulminacją była bitwa pod Khalkin Gol, miały miejsce w 1938 i 1939 roku. Dlaczego Władywostok nie został zaatakowany przez japońską marynarkę wojenną? Z pewnością od czasu Cieśniny Tsumisha nie myśleli wiele o marynarce sowieckiej.

Sowiecka inwazja na Mandżurię miała miejsce w dniach 9-25 sierpnia 1945 roku. Dlaczego Władywostok nie znalazł się pod jakąś formą ataku przynajmniej z powietrza? Czy Sowieci mocno ufortyfikowali to miasto działami przeciwlotniczymi lub czymś podobnym?


PRZED II wojną światową

Były bitwy, to prawda, a Japończycy rozważali atak na Związek Radziecki, ale:

  • bitwy (Jezioro Khasan i Khalkin Gol) nie rozpoczęły się jako część zamierzonej próby inwazji na SU, ale były potyczkami granicznymi, które eskalowały.

  • Armia Kwantung przez długi czas działała w sposób na wpół samodzielny; w rzeczywistości większa część Japończyków w Chinach została podbita bez rozkazów rządowych.

  • japoński rząd wciąż debatował między „pójściem na północ” (Związek Radziecki) a „na południem” (Pacyfik).

  • Stosunki między armią japońską a marynarką wojenną były, delikatnie mówiąc, dysfunkcjonalne. Zwycięstwo Khalkin Gol pomogłoby stronie „idąc na północ” (którą była armia), a marynarka wojenna była po stronie „idąc na południe”. Bez zgody rządu byłoby bardzo dziwne, gdyby Marynarka Wojenna działała na własną rękę, aby pomóc armii.

Koniec II wojny światowej

  • Pomiędzy rozpoczęciem działań wojennych (9 sierpnia) a kapitulacją Japonii (15 sierpnia) minął mniej niż tydzień. W tym czasie japońska kwatera główna musiała zająć się nie tylko wiadomościami o inwazji sowieckiej, ale także skutkami bombardowań w Hiroszimie i Nagasaki.

  • Podczas gdy Japończycy spodziewali się, że SU ich zaatakuje, spodziewali się, że atak nastąpi kilka miesięcy później.

  • Japończycy mieli paraliżujący brak paliwa do prowadzenia operacji.

  • Myśliwce były używane albo do obrony przed nalotami USA, albo jako samoloty kamikaze, bombowce zostały przerobione na samoloty kamikaze. Wszystko, co było dostępne, było wykorzystywane lub przeznaczone do obrony przed inwazją samej Japonii.

  • Jak wspomniałeś, Flota Pacyfiku Związku Radzieckiego nie była imponującą siłą. Z pewnością Japończycy obawialiby się tego, co może zrobić o wiele mniej niż połączona flota USA/Wielkiej Brytanii, z którą już walczyli. Przekierowanie zasobów z walki z Twoim prawdziwym zagrożeniem do ataku niedogodność nie jest dobrą strategią.

  • Ruch morski był bardzo utrudniony z powodu działań USA, więc zaopatrzenie/wzmocnienie garnizonu Mandżukuo było prawie niemożliwe. A sowiecki postęp był szybki i szybko zniszczył zdolność bojową armii japońskiej. To była przegrana sprawa.

  • Japońskie wyspy rodzinne były zagrożone inwazją. Nawet jeśli te mogły zostać dostarczone i odwrócić bieg (lub przynajmniej powstrzymać inwazję) w Mandżurii, osłabienie obrony twojego głównego terytorium jest niebezpieczną propozycją.


W 1940 roku Japonia stanęła przed wyborem: zaatakować Związek Radziecki w wyniku eskalacji starć na granicy lub zaatakować na południe, aby zdobyć indonezyjskie pola naftowe i plantacje kauczuku w Indochinach (guma do opon samochodowych była zdecydowanie materiałem strategicznym) w odpowiedzi na USA a Wielka Brytania odcięła sprzedaż paliwa do Japonii, co zagroziło ich zdolności do prowadzenia wojny. Atak na wschód, żeby unieszkodliwić flotę USA na Pacyfiku, żeby nie mogła się wtrącać.

To była brzemienna w skutkach decyzja o poddaniu się siłom Osi, ale także podpisaniu paktu o neutralności ze Związkiem Radzieckim, który działał na korzyść obu krajów… w tamtym czasie. Japonia słabo poradziła sobie w starciach granicznych z siłami sowieckimi (dowodzonymi przez szybko wschodzącego Gieorgija Żukowa) i tak naprawdę nie było żadnych materiałów strategicznych do zdobycia wschodniej Rosji, podczas gdy Sowieci byli wstrząśnięci początkowym atakiem Niemców i tylko zbyt szczęśliwy, aby uwolnić większość wojsk na froncie wschodnim.

Jedną z kluczowych postaci w tej sytuacji był sowiecki szpieg Richard Sorge. Udając niemieckiego dziennikarza, Sorge oceniał Związek Radziecki o zamiarach Japonii podczas początkowej inwazji Niemiec na Związek Radziecki, pozwalając Sowietom skoncentrować prawie wszystkie swoje wojska przeciwko Niemcom, gdy Sorge poinformował, że Japonia nie ma zamiaru atakować na północ, i że starcia na granicy były w dużej mierze kwestią zbyt gorliwych lokalnych dowódców, a nie polityki dyktowanej przez Tokio.

Sorge został zdemaskowany pod koniec 1941 roku i stracony przez Japończyków w 1944 roku.

Krótko mówiąc, Japonia nie poszła na wojnę przeciwko Związkowi Radzieckiemu na początku lat czterdziestych, ponieważ nie leżało to w ich strategicznym interesie. Z pewnością leżałoby to w interesie Niemiec, ale nie Japonii.

W 1945 roku, kiedy Związek Radziecki zaatakował, zdolności militarne Japonii uległy znacznej degradacji. Większość ich floty znajdowała się na dnie oceanu, a resztki benzyny lotniczej, które mieli, zarezerwowano głównie na ataki kamikaze na flotę amerykańską, więc nie mieli zasobów morskich ani powietrznych, by zaatakować Władywostok w sierpniu 1945 roku. Ponadto znaczna liczba żołnierzy japońskich w Mandżurii nie była przygotowana do walki z opancerzonym przeciwnikiem, zwłaszcza Armią Czerwoną i tysiącami czołgów, więc Armia Kwantung po prostu nie miała środków, aby przeciwstawić się sowieckiej inwazji. nie mówiąc już o kontrataku.


Nie zrobili tego z powodu sowiecko-japońskiego paktu neutralności. Alianci zgodzili się (w Jałcie ???) że ZSRR powinien jak najszybciej zaatakować Japonię, co zrobili w sierpniu 1945 roku. Do tego czasu wojna była już dla Japonii przegrana.

Wcześniej Japonia miała krwawy nos w bitwach pod Khalkhin Gol w 1939 roku. Japonia zdecydowała się udać na południe do Pearl Harbor w wyniku tego konfliktu granicznego, zamiast iść na wschód, na Syberię.


Jest to przypadek bardzo podobny do tego, co wydarzyło się w pierwszej wojnie światowej. Germanu nie wykazał żadnej woli walki przeciwko sieci logistycznej Transsybirii. Ta siatka pomogła Rosjanom i ich armiom syberyjskim zmiażdżyć osmański i austriacki ruch oporu podczas I wojny światowej.

W drugiej wojnie światowej stało się to samo i Japończycy byli pod kontrolą aliantów, tak jak Niemcy z pierwszej wojny światowej. Japonia powinna była wiedzieć, że dopóki ta trasa była otwarta, Niemcy zostałyby pokonane. Ponieważ byli po stronie Niemiec (przynajmniej tak mówi historia), ułatwili pokonanie nazistów i ostatecznie własnych armii. Państwo japońskie zostało zdobyte przez aliantów, gdy rząd samurajów został zniszczony, a Japonia znalazła się pod wpływem Zachodu.

Gdyby Japonia miała wolę zwycięstwa, wystarczyłoby przeciąć drogę między USA a Sowietami.


Dlaczego podczas II wojny światowej alianci nie próbowali zaatakować Japonii przez Rosję?

Władywostok wydaje się być bardzo blisko Japonii, zgaduję, że znajduje się w zasięgu bombowca lub amfibii. Wiem, że Rosja nie była w stanie wojny z Japonią do końca wojny, ale wydaje się, że jest to zbyt duża zaleta, by zrezygnować z powodów dyplomatycznych.

Jeśli masz na myśli linie zaopatrzeniowe aliantów 'zachodnich'. Władywostok jest tylko dobrą bazą wypadową w teorii, jak zdobyć zapasy do budowy? Musisz najpierw przekroczyć zdominowane morze Japonii, aby zaatakować japońskie wyspy macierzyste, co niezaprzeczalnie zniszczyłoby całą dostępną siłę Japończyków w reakcji. Reakcja, która byłaby prowadzona wzdłuż linii wewnętrznych i byłaby znacznie szybsza niż cokolwiek, co mogliby zrobić alianci lub ZSRR.

Następnie mamy bardziej ugruntowane problemy poza wyeksponowaną, otępiającą linią zaopatrzeniową, kto by zaatakował? Brytyjczycy i Commonwealth walczyli na subkontynencie iw Nowej Gwinei, wiążąc siły, które mieli na teatrach Pacyfiku i Wschodu. Amerykanie toczyli wojnę na dwóch frontach i jest powód, dla którego ich strategia opierała się na powolnym, ale pewnym przeskakiwaniu w zasięg bezpiecznych linii zaopatrzenia Japonii i przyjaznego morza.

W końcu ZSRR walczył o swoje istnienie w swoim europejskim sercu i przesuwał jednostki wschodnie na zachód, aby utworzyć rezerwy przeciwko naporowi. Nie mieli ani czasu, ani infrastruktury (ich marynarka wojenna była raczej niezdolna do skutecznych, masowych desantów desantowych), ani siły roboczej, aby móc przeprowadzić tę operację. Co więcej, Japończycy nie wykazali zainteresowania inwazją na kontynentalny ZSRR po wystrzeleniu Barbarossy, a w gorszych interesach Rosji leżałoby zachęcanie Japończyków do interwencji lub agresywnej reakcji (jeśli, na przykład, nagromadzenie zostało wykryte) w czas, kiedy wszystkie ich wysiłki i nerwy były napięte w walce z Wehrmachtem. Rosyjskie VVS (Siły Powietrzne) prawie nie istniałyby w obecności, a pomysł umieszczenia kilku grup lotniskowców na odległość uderzenia byłby prawie niemożliwy, a także niewiele mówiąc o logistycznej farsie, jaką stałoby się próba zaopatrywania amerykańskiej grupy lotniskowców z rosyjskimi składami. Jest powód, dla którego Stany Zjednoczone wydzierżawiły sprzęt ZSRR, a nie odwrotnie, jest to niemożliwe do osiągnięcia.

TLDR Byłaby to pasmo myśli strategicznej bardziej przynależące do epoki napoleońskiej oraz kompletne i nieskuteczne rozproszenie sił.


Japonia i #039s wielki błąd II wojny światowej: nie wyrządzanie większych szkód w Pearl Harbor?

Czy kolejna runda japońskich ataków mogła spętać amerykańską Flotę Pacyfiku i dać Japonii przewagę we wczesnych etapach II wojny światowej?

Oto, o czym musisz pamiętać: Najbardziej ostrożnym postępowaniem dla Cesarskiej Japonii byłoby całkowite uniknięcie wojny ze Stanami Zjednoczonymi, jak to początkowo doradzał japońskiemu rządowi admirał Yamamoto. Znacznie większa baza przemysłowa USA oznaczała, że ​​w końcu nadrobiłaby różnicę, gdyby przeprowadzono jeszcze bardziej destrukcyjny atak na Pearl Harbor.

O 7:45 rano 7 grudnia 1941 r. komandor Mitsuo Fuchida patrzył z radością z tylnego siedzenia swojego bombowca B5N na pogodną wizję Pearl Harbor pod nim, którego obrona nie była przygotowana na zbliżający się atak. Następnie odsunął czaszę bombowca i wystrzelił ciemnoniebieską flarę „czarnego smoka”, sygnalizując 182 samolotom bojowym za nim, aby przystąpiły do ​​ataku. Kilka minut później żywiołowo wysłał przez radio wiadomość „Tora! Tora! Tora!”

W ciągu następnych dwóch godzin Mitsuo krążył nad zdewastowaną bazą marynarki wojennej, a po pierwszej fali nadeszła druga fala 171 samolotów. Był świadkiem bezprecedensowego sukcesu strajku: zatopienia czterech pancerników i zniszczenia ponad 100 samolotów bojowych na ziemi.

Po bezpiecznym powrocie na pokład przewoźnika Akagi, on i jego kolega z klasy, komandor Minoru Genda – mózg najazdu – wezwali admirała Chuichi Nagumo, aby zezwolił na trzecią falę, która wykończy i tak już okaleczoną obronę. Genda pierwotnie planował taki trzeci atak.

Fuchida opisał moment, w którym jego artykuł „Poprowadziłem atak powietrzny na Pearl Harbor” opublikowany w Obrady w 1952 roku:

„Następna dyskusja skoncentrowała się na zakresie szkód wyrządzonych na lotniskach i bazach lotniczych, a ja wyraziłem swoje poglądy mówiąc: „Uważając, że osiągnęliśmy wiele zniszczeń, nie byłoby mądrze zakładać, że wszystko zniszczyliśmy. wciąż pozostaje wiele celów, które powinny zostać trafione. Dlatego zalecam przeprowadzenie kolejnego ataku."

Ale Nagumo nalegał na trzymanie się planu, a Pearl Harbor oszczędzono jeszcze większego zniszczenia.

Jest jednak mały problem z kontem Fuchidy. Genda zaprzeczył, że taka debata kiedykolwiek miała miejsce – a sam Fuchida ma na swoim koncie wiele plotek lub pozornej nieuczciwości. Wydaje się jednak, że kilku dowódców japońskich lotniskowców miało plany awaryjne gotowe na trzecie uderzenie, gdyby zostało wydane rozkazem – mimo że trzecia fala nigdy nie była przewidziana w pierwotnym planie.

Niezależnie od dokładności relacji Gendy, rodzi to nieuniknione historyczne pytanie „dlaczego” i „co-jeśli”? Dlaczego nie Nagumo wykorzystał swoją przewagę trzecim uderzeniem? Czy taki strajk zmieniłby bieg wojny na Pacyfiku?

Trzecia fala mogła uderzyć w wrażliwe farmy zbiorników paliwa i zakłady naprawcze amerykańskiej Floty Pacyfiku. Gdyby te działania zostały podjęte, marynarce wojennej Stanów Zjednoczonych byłoby znacznie trudniej dojść do siebie po potężnym ciosie, który zadał jej 7 grudnia.

Admirał Chester Nimitz, dowódca floty na Pacyfiku przez większą część II wojny światowej, twierdził, że opóźniłoby to amerykańską kontrofensywę o cały rok i przedłużyłoby wojnę o dwa lata.

Tak jak w czerwcu 1942 roku, US Navy była gotowa do rozpoczęcia ofensywy. Zwabił japońskie lotniskowce do bitwy o Midway, zatapiając cztery japońskie lotniskowce, w tym Akagi, za utratę jednego.

Dwa miesiące później marines na trzymanym przez Japończyków Guadalcanal na Wyspach Salomona. Od tego czasu nie było nic poza nieustannymi porażkami dla oblężonej Cesarskiej Marynarki Wojennej Japonii.

Wybór Nagumo

Ale Nagumo miał kilka czynników do zrównoważenia rankiem 7 grudnia. Zorganizowanie trzeciego uderzenia zajęłoby dodatkowe godziny na zatankowanie i przeładowanie jego samolotów bojowych, a może nawet musiałyby jakoś wylądować o zmierzchu. Obrona USA zestrzeliła już ponad dwa razy więcej samolotów drugiej fali niż pierwsza – i prawdopodobnie byłaby lepiej przygotowana na trzecią.

W międzyczasie sześć lotniskowców wysłanych do nalotu może zostać zlokalizowanych i zaatakowanych przez amerykańskie bombowce. Co najbardziej niepokojące, Nagumo wiedział, że amerykańskie lotniskowce, które miał nadzieję zaatakować, nie były obecne w porcie, co oznaczało, że pływały po morzach i stanowiły śmiertelne potencjalne zagrożenie dla jego sił. Rzeczywiście, USS Enterprise leżała tylko 200 mil od Pearl Harbor, kiedy uderzył atak, a jej bombowce nurkujące pojedynkowały się z japońskimi samolotami bojowymi biorącymi udział w ataku.

Na domiar złego, grupa zadaniowa Nagumo już działała na samym skraju swoich zapasów paliwa podczas wykonywania strajku w Pearl Harbor i brakowało jej logistyki, aby pozostać znacznie dłużej tak głęboko na środku Oceanu Spokojnego, z dala od posiłków.

Japończycy sądzili, że nalot na Pearl Harbor może kosztować ich dwa lotniskowce. Po ucieczce prawie bez szwanku, Nagumo prawdopodobnie pomyślał, że powinien odejść, gdy był przed nim. Admirał Yamamoto poparł decyzję Nagumo z 8 grudnia, ale później przyznał, że było to niewłaściwe wezwanie.

Z perspektywy czasu wiemy, że tylko jeden amerykański lotniskowiec był wystarczająco blisko, by zaatakować – i prawdopodobnie nie wyszedłby na prowadzenie w pojedynku „sześć na jednego” z grupą zadaniową Nagumo. Wiemy, że eskadry bombowców na Oahu poniosły katastrofalne straty i prawdopodobnie nie miały siły ognia, aby poważnie uszkodzić japońską flotę.

Wiemy, że amerykańska Flota Pacyfiku odbuduje swoją siłę bojową z imponującą szybkością, a wiele pancerników zatopionych w porcie przywrócono do stanu operacyjnego.

Wiemy, że oczekiwania Japonii, że Stany Zjednoczone będą zniechęcone dotkliwa porażką i brakiem woli do rozpoczęcia kontrofensywy, były w pierwszej kolejności źle ocenione. IJN prawdopodobnie musiało mocniej uderzyć w amerykańskie zagrożenie, aby kupić armii więcej czasu, aby umocnić swój wpływ na prawdziwy cel Tokio: zakłady wydobycia ropy w Holenderskich Indiach Wschodnich.

Ale Nagumo nie mógł wiedzieć o wszystkich tych rzeczach. Działał rozsądnie i rozważnie, aby uniknąć podejmowania dodatkowego ryzyka poprzez przekroczenie swojej misji. Ale w tym przypadku rozsądne wybory okazały się błędne.

Oczywiście najrozsądniejszym sposobem postępowania dla Cesarskiej Japonii byłoby całkowite uniknięcie wojny ze Stanami Zjednoczonymi, tak jak admirał Yamamoto początkowo doradzał japońskiemu rządowi. Znacznie większa baza przemysłowa USA oznaczała, że ​​w końcu nadrobiłaby różnicę, gdyby przeprowadzono jeszcze bardziej destrukcyjny atak na Pearl Harbor.

Powstały konflikt mógł po prostu murem doprowadzić do jeszcze większego zniszczenia i utraty życia niż wersja II wojny światowej zapisana w naszych podręcznikach historii.

Sébastien Roblin uzyskał tytuł magistra rozwiązywania konfliktów na Uniwersytecie Georgetown i służył jako wykładowca uniwersytecki w Korpusie Pokoju w Chinach. Pracował również w edukacji, montażu i przesiedlaniu uchodźców we Francji i Stanach Zjednoczonych. Obecnie pisze o bezpieczeństwie i historii wojskowej dla War Is Boring. Ten artykuł pojawił się po raz pierwszy na początku tego roku.


Isegoria

HBO’s Pacyfik sprawił, że zacząłem myśleć o teatrze Pacyfiku i o tym, dlaczego Stany Zjednoczone walczyły w kierunku Japonii przez Południowy i Środkowy Pacyfik. Dlaczego Stany Zjednoczone nie zaatakowały Japonii przez Północny Pacyfik?.

Cięcie japońskie ataki na zachodnim i środkowym Pacyfiku w grudniu 1941 r. otworzyły perspektywę bardziej aktywnej roli wojskowej Alaski, zwłaszcza jeśli Związek Radziecki zaangażował się w nową wojnę na Pacyfiku. Jeszcze przed uderzeniem Japończyków Stany Zjednoczone liczyły na wykorzystanie sowieckich baz lotniczych w rejonie Władywostoku, a jeśli Japonia zaatakowała teraz morskie prowincje Syberii, pojawiła się współpraca wojskowa sił amerykańskich i sowieckich na Północnym Pacyfiku. nieunikniony.

Związek Radziecki, desperacko zaangażowany przeciwko Niemcom w Europie, nie miał ani chęci, ani środków na wojnę na dwóch frontach, gdyby można było jej uniknąć, chociaż marszałek Józef Stalin początkowo wskazywał, że Rosjanie mogą być gotowi do jakiegoś pozytywnego działania przeciwko Japonia wiosną 1942 roku.

Wraz z otwarciem nowego roku, zarówno generał Buckner na Alasce, jak i planiści wojskowi w Waszyngtonie chcieli przeforsować rozwój trasy lotniczej przez Alaskę, która pozwoliłaby na operacje amerykańskich samolotów z rosyjskich baz przeciwko Japonii, a sam prezydent Roosevelt był żywo zainteresowany propozycja. Prezydent był również zaniepokojony niebezpieczeństwem japońskiego nalotu na nowe instalacje wojskowe na Alasce, bardziej niż jego doradcy wojskowi. W połowie lutego wyraził pragnienie stworzenia „kompletnego planu” dotyczącego ustanowienia siły uderzeniowej na Alasce i Wyspach Aleuckich oraz przyspieszenia realizacji tego planu tak daleko, jak to możliwe, do połowy lata.

Biorąc pod uwagę sytuację militarną na zachodnim Pacyfiku pod koniec stycznia 1942 r. dowódcy armii i marynarki wojennej na Alasce zalecili bardziej konkretny plan ataku na Japonię drogą północnego Pacyfiku. Odnotowując, że inne podejścia do Japonii były już chronione przez lotnictwo lądowe, opowiedzieli się za jak najszybszym utworzeniem baz uderzeniowych na stałym lądzie Syberii i na wyspie Sachalin oraz opracowaniem bezpiecznej trasy konwojowej do rosyjskiej bazy morskiej w Pietropawłowsku na Półwysep Kamczatka. Ich plan zakładał przyspieszenie prac na lotniskach już budowanych na Alasce, poprawę trasy lotniczej przez Nome i Cieśninę Beringa oraz utworzenie szeregu baz hydroplanów, które miałyby być chronione przez garnizony armii na Aleutach za Portem Holenderskim i Umnakiem. Wymagałoby to również dużego wsparcia powietrznego i naziemnego Alaski oraz natychmiastowych negocjacji z Rosjanami w celu umożliwienia rozwoju i wykorzystania baz syberyjskich.

Generał DeWitt, przesyłając tę ​​propozycję do Waszyngtonu, zgodził się z jej ogólną koncepcją, ale zauważył, że większa część roku będzie potrzebna na zbudowanie obiektów niezbędnych do wykonania planu i że zanim Alaska stanie się użyteczną bazą do ofensywy operacji, jego skuteczna obrona musi być zapewniona. W Waszyngtonie admirał King zauważył, że rozwój obiektów lotniczych na Alasce już znacznie wyprzedzał zdolności Departamentów Wojny i Marynarki Wojennej do zaopatrzenia ich w samoloty i że nowe i niebronione bazy lotnicze byłyby bardziej obciążeniem niż atutem. Na razie stanowczo sprzeciwiał się rozbudowie zaplecza lotniczego na Aleutach poza Umnak, a także jakimkolwiek innym przygotowaniom do operacji ofensywnych z Alaski, dopóki Rosjanie nie wyrazili chęci zezwolenia na obsługę samolotów amerykańskich z baz syberyjskich.

Podczas gdy plan alaskańskich dowódców dotyczących ofensywy z Alaski był jeszcze w trakcie rozpatrywania, prezydent na początku marca poprosił o dalsze badania wykonalności otwarcia szlaku aleuckiego na Syberię, aby można go było wykorzystać, gdyby Japonia zaatakowała Związek Radziecki. W marcu było już całkiem oczywiste, że Rosjanie nie zamierzają przystąpić do wojny na Pacyfiku z własnej inicjatywy, dopóki byli mocno zaangażowani w Europie, i dlatego jest bardzo mało prawdopodobne, aby dać Japończykom powód do ataku otwierając ich dalekowschodnie baz do amerykańskich statków i samolotów, a nawet pozwalając Amerykanom na rozpoznanie tych baz jako krok w kierunku przyszłych działań ofensywnych z ich strony. Pod koniec miesiąca armia i marynarka wojenna doszły do ​​wniosku i poinformowały prezydenta, że ​​chociaż trasa lotnicza z Alaski przez Nome może być wykorzystana do dostarczania samolotów i innych dostaw do Związku Radzieckiego lub do wzmocnienia rosyjskich sił powietrznych na Syberii, jeśli gdy zaatakowali Japończycy, dalsze planowanie w tym kierunku byłoby daremne, dopóki prezydent nie będzie w stanie zawrzeć porozumienia z marszałkiem Stalinem o współpracy wojskowej. Generał Buckner został poinformowany, że na razie jego siły będą musiały pozostać w defensywie strategicznej i że może spodziewać się jedynie skromnego wzmocnienia tych sił i tylko do celów obronnych.


Ostrzeżenia wywiadowcze o ataku na Pearl Harbor przed 7 grudnia 1941 r

Poniżej znajduje się fragment z Operacji Śnieg Johna Kostera: Jak sowiecki kret w FDR i Białym Domu uruchomił Pearl Harbor. Wykorzystując niedawno odtajnione dowody z amerykańskich archiwów i nowo przetłumaczone źródła z Japonii i Rosji, przedstawia nowe teorie na temat przyczyn ataku na Pearl Harbor. Można go teraz zamówić w Amazon i Barnes & Noble.

Dzień przed śmiercią Sary Roosevelt, matki Franklina Roosevelta, odrzucenie przez Departament Stanu pilnej prośby japońskiego premiera Konoye o prywatną rozmowę z Rooseveltem przekonało Japończyków do rozpoczęcia poważnych planów ataku na Pearl Harbor.

Na posiedzeniu gabinetu 6 września 1941 r. admirał Isoroku Yamamoto otrzymał polecenie ataku, chyba że Konoye w jakiś sposób osiągnie pokój ze Stanami Zjednoczonymi, który nie wywoła rewolucji w kraju, powstania w Korei lub przywrócenia chińskiego morale. Hirohito został dwukrotnie zastrzelony, raz przez japońskiego komunistę, raz przez koreańskiego nacjonalistę. Lepsi ludzie z dwóch gabinetów zostali zamordowani lub ranni, ponieważ byli postrzegani jako zbyt przychylnie nastawieni do cudzoziemców, którzy chcieli skolonizować Japonię lub zredukować naród, który nigdy nie przegrał wojny w dzisiejszych czasach, do bezbronnego mocarstwa trzeciej kategorii. Sam Konoye był zagrożony zabójstwem, jeśli poczyni zbyt wiele ustępstw, i podjęto poważne próby obalenia cesarza na korzyść jego brata lub syna. Hirohito wiedział, że sama jego dynastia może zostać zniszczona jak Romanowowie lub zmarginalizowana, jak sami Japończycy zrobili koreańskiej rodzinie królewskiej, jeśli skłoni się do żądań, które Japończycy uznają za nie tylko obraźliwe, ale i szalone.

Yamamoto, który mówił biegle po angielsku, studiował na Harvardzie iw szczęśliwszych czasach jeździł autostopem po Stanach Zjednoczonych, wiedział, że Japonia nie może podbić ani nawet pokonać Stanów Zjednoczonych. Wielką strategią japońską, jeśli nie można było uniknąć wojny, było wyrządzenie wystarczających szkód i zajęcie wystarczającego terytorium, aby Amerykanie zagwarantowali japońską suwerenność w zamian za zawieszenie broni i przywrócenie całości lub większości tego, co Japonia zabrała poza Koreą i być może Mandżurią.

Teoretyczne plany japońskiego ataku na Pearl Harbor istniały od dziesięcioleci. Generał Billy Mitchell ostrzegał już w 1924 roku, że następna wojna będzie stoczona z lotniskowcami. Admirał Marynarki Wojennej USA Harry Yarnell przeprowadził symulowany atak samolotów z lotniskowców w 1932 roku w ramach gry wojennej. Sędziowie marynarki wojennej ogłosili, że Pearl Harbor doznałoby znacznych szkód, gdyby atak był prawdziwy, a napastnicy wygrali grę wojenną.

Yamamoto przedstawił swój zaktualizowany plan awaryjny ataku na Pearl Harbor 7 stycznia 1941 roku, niecały miesiąc po brytyjskim ataku torpedowym na Taranto. Minoru Genda, japoński geniusz planowania, nazwał początkowy plan Yamamoto „trudnym, ale nie niemożliwym”. Potrzebne były dalsze informacje. Latem 1941 r. koreańscy patrioci, którzy za pośrednictwem koreańskich służących i lojalnych Amerykanów pochodzenia japońskiego trzymali ucho przy ścianie w konsulacie japońskim w Honolulu, słyszeli pogłoski o intensywnym zainteresowaniu Japończyków głębinami w Pearl Harbor oraz ich mocnymi i słabymi stronami. instalacji Armii i Marynarki Wojennej na Hawajach.

Ograniczenia Roosevelta dotyczące dostaw ropy do Japonii przesunęły japońskie planowanie na wyższy bieg. Wojna była teraz jedyną alternatywą dla zduszenia ekonomicznego i rewolucji politycznej.

W 1941 r. nowo utworzony gabinet Tojo ogłosił, że negocjacje ze Stanami Zjednoczonymi będą kontynuowane, ale wezwał Amerykanów do pójścia na ustępstwa. Departament Stanu zinterpretował to w ten sposób, że japońscy lordowie wojenni zamierzali kontynuować swoją ekspansywną politykę – po tym, jak Konoye zaoferował wycofanie się z Chin i został odrzucony.

Obie strony są tymczasowo – tymczasowo. Japonia nie była gotowa na długą wojnę, brakowało jej siły roboczej, ropy, żelaza, aluminium i żywności. Ameryka, która pozostawała w tyle za Japonią pod względem samolotów myśliwskich i okrętów wojennych, również nie była gotowa na wojnę w ciągu najbliższych sześciu miesięcy. Następnie, podczas gdy Amerykanie próbowali skarcić japońskich lordów wojennych za ich agresywną postawę, w wydaniu z 31 października pojawił się zdumiewający rozgłos. Wiadomości ze Stanów Zjednoczonych (poprzednik Wiadomości ze Stanów Zjednoczonych i raport ze świata), pokazując, jak łatwo amerykańskim bombowcom B-17 zdmuchnęłoby Japonię z mapy w razie kłopotów.

Japonia jest dziś w zasięgu ataków bombowców z siedmiu głównych punktów. Bazy w tych punktach są utrzymywane w wojennej sile i gotowości przez Stany Zjednoczone, Wielką Brytanię, Chiny i Rosję.

W milach lotniczych odległości od baz do Tokio są następujące: Unalaska — 2700 Guam — 1575 Cavite, P.I. — 1860 Singapur — 3250 Hongkong — 1825 Chungking — 2000 Vladivostock — 440.

Porównywalne liczby dotyczące czasu lotu z baz są pokazane na piktogramie. Liczby te opierają się na użyciu bombowca o zasięgu 6000 mil i średniej prędkości 250 mil na godzinę, typ reprezentatywny dla tych, które mają być wystrzelone na dużą skalę dla amerykańskich sił powietrznych oraz do wysyłki do Wielkiej Brytanii i Wielkiej Brytanii. Chiny.

Głównymi celami bombowców wroga atakujących Japonię byłby obszar Tokio-Jokohama i miasto Osaka, 240 mil na południe. Te dwa obszary są głową i sercem przemysłowej Japonii.

Tokio, miasto domów z papieru ryżowego i drewna, jest centrum transportu, rządu i handlu. Tylko 15 mil dalej znajduje się Yokohama, baza macierzysta japońskiej marynarki wojennej. Uszkodzenie tamtejszych zakładów naprawczych i zaopatrzeniowych poważnie sparaliżuje flotę, główną siłę uderzeniową Japonii.

W Osace koncentruje się większość krajowego przemysłu zbrojeniowego. Pospiesznie rozbudowywane w ciągu ostatnich trzech lat fabryki broni budowane są z drewna. Akry za akrami tych drewnianych budynków w mieście i w jego pobliżu stanowią bardzo wrażliwy cel dla bomb zapalających. Ta sama odpowiedzialność strategiczna dotyczy innych miast, co sprawia, że ​​konieczne jest utrzymywanie samolotów atakujących na odległość. Wykorzystanie lotniskowców przez siły wroga zwiększyłoby trudność tego zadania dla japońskiej marynarki wojennej i lotnictwa.

Te fakty wpływają na decyzję dzisiejszych przywódców Japonii. A fakty jeszcze bardziej uwydatniają im bombowce produkcji amerykańskiej, benzyna lotnicza i zapasy napływające do Władywostoku, najbliższego źródła zagrożenia dla ich stolicy.

Ten artykuł, opublikowany w Halloween, był ponurą fantazją. Amerykańskie B-17 nie miały zasięgu, aby dotrzeć do większości Japonii i wrócić na Filipiny, a zdesperowani Rosjanie walczący z Hitlerem u bram Moskwy i Leningradu nie planowali wezwać japońskiego ataku, pozwalając Amerykanom wylądować we Władywostoku. Ale Japończycy prawdopodobnie o tym nie wiedzieli. Jeden z głównych amerykańskich magazynów zaproponował amerykańskie ataki zapalające na japońskie miasta — pięć tygodni przed Pearl Harbor.

Czang Kaj-szek, generalissimus, który kazał swoim nieopłaconym żołnierzom walczyć na śmierć i życie dla Nankingu, a potem wybiegł na nich, musiał zobaczyć ten artykuł, ponieważ zaczął prosić Stany Zjednoczone o więcej samolotów i ultimatum dla Japonii . Departament Stanu przekazał wniosek do Departamentu Wojny i Departamentu Marynarki Wojennej. Zawodowi wojskowi wiedzieli, że pieniądze wysyłane do Czangu częściej trafiają na łapówki niż na kule czy bomby. 5 listopada notatka wróciła od szefa sztabu George'a Marshalla i sekretarza marynarki wojennej Franka Knoxa:

[D]ysłanie sił zbrojnych Stanów Zjednoczonych do interwencji w Chinach przeciwko Japonii jest odrzucone.

. . . [m]aterialna pomoc dla Chin [powinna] być przyspieszona zgodnie z potrzebami Rosji, Wielkiej Brytanii i naszych sił.

. . . aby pomoc dla Amerykańskiej Grupy Ochotniczej (Latające Tygrysy) była kontynuowana i przyspieszana w maksymalnym możliwym zakresie.

. . . że żadne ultimatum nie zostanie dostarczone do Japonii.

Czangowi powiedziano 14 listopada, żeby nie spodziewał się amerykańskich żołnierzy ani samolotów. Następnego dnia generał Marshall zorganizował poufną konferencję prasową, na której ponownie dyskutowano o możliwości zbombardowania japońskich cywilów w przypadku wojny – tym razem przed reporterami, którzy zobowiązali się do milczenia, chociaż sam Marshall potwierdził wywiad. Marshall — który mógł być źródłem tej historii w Wiadomości ze Stanów Zjednoczonych— powiedział, że Ameryka użyje groźby bombardowania, aby utrzymać pokój japońskich „fanatyków”, ale bombardowania zostaną przeprowadzone w przypadku wojny.

„Będziemy walczyć bezlitośnie” – powiedział Marshall. „Latające Fortece [B-17] zostaną natychmiast wysłane, aby podpalić papierowe miasta Japonii. . . . [T]u nie będzie żadnego wahania przed bombardowaniem cywilów – wszystko się skończy”.

Nawet gdy przemawiał Marshall, B-17 zostały wysłane do obrony Filipin, jeśli nie po to, by przygotować się na grożące zniszczenie japońskich papierowych miast. Były to te same B-17, o które admirał Richardson i admirał Kimmel pilnie, ale bezskutecznie prosili o zwiad dalekosiężny wokół Hawajów w celu ochrony Pearl Harbor.

15 listopada, gdy ambasador Grew, najbardziej projapoński dyplomata w Departamencie Stanu, ostrzegał Stany Zjednoczone, by spodziewały się japońskiego ataku z zaskoczenia, jeśli negocjacje nie zostaną zakończone, Saburo Kurusu przybył jako specjalny wysłannik z wizytą w Waszyngtonie. „Tata” Kurusu, znany japońskim dyplomatom jako życzliwy ojciec, biegle posługujący się językiem angielskim i żonaty z Amerykaninem, dwa dni później dołączył do Nomury podczas wizyty w Białym Domu. Kurusu powiedział Rooseveltowi i Hullowi, że rząd Tojo nadal ma nadzieję na pokój. Niestety Kurusu był sygnatariuszem paktu antykominternowskiego z Hitlerem i Mussolinim. Hull lectured Kurusu and Nomura about the alliance with Hitler—the alliance that Konoye had indicated Japan would let slide in case Germany attacked the United States.

“I made it clear,” Hull recalled, “that any kind of a peaceful settlement for the Pacific areas, with Japan still clinging to her Tripartite Pact with Germany, would cause the President and myself to be denounced in immeasurable terms and the peace arrangement would not for a moment be taken seriously while all of the countries interested in the Pacific would redouble their efforts to arm against Japanese aggression. I emphasized the point about the Tripartite Pact and self-defense by saying that when Hitler starts on a march of invasion across the earth with ten million soldiers and thirty thousand airplanes with an official announcement that he is out for unlimited invasion objectives, this country from that time was in danger and that danger has grown each week until this minute.”

The Japanese listened to Hull’s fantasies about Hitler’s taking over the United States, appalled at his lack of information about Nazi Germany’s actual military potential. The Germans had no four-engine bombers except for a few converted airliners used as long distance patrol planes. Their best battleship, the Bismarck, had been surrounded and sunk by the British in May 1941. The Wehrmacht had failed to cross the twenty-mile-wide English Channel in 1940 despite temporary air supremacy. Did Hull really expect the Germans to take on the British and American Navies at the same time and then ferry troops three thousand miles across the Atlantic when they were already badly over-committed in Russia, North Africa, and the Balkans?

In the final months leading up to the Pearl Harbor attack, the U.S. government issued a memorandum stating, “The Japanese government does not desire or intend or expect to have forthwith armed conflict with the United States. . . . Were it a matter of placing bets, the undersigned would give odds of five to one that Japan and the United States will not be at ‘war’ on or before March 1 (a date more than 90 days from now, and after the period during which it has been estimated by our strategists that it would be to our advantage for us to have ‘time’ for further preparation and disposals).”

A memoradum from Harry Dexter White called for Japanese withdrawl from Indonesia, much of the Southeast Pacific, China, and to allow its internal economy to be highly regulated by Western colonial powers. (As White was a Soviet mole, the memorandum was drafted with the purposes of demanding impossible conditions). When the news of the American ultimatum reached Tokyo, the Japanese were horrified. Foreign Minister Togo tried to resign to avoid the shame of having to negotiate such preposterous terms. The emperor, groping for a way to save his throne and perhaps his life without war, called a meeting of Japan’s former prime ministers. One by one, the weary old men, fearful for their country if not for their own lives, appeared before the emperor to try to find a way to avoid a revolution at home or destruction at the hands of America or Russia.

Reijiro Wakatsuki, born in 1866, a lawyer known as “the liar” in a pun on his name, had become prime minister for a second time after his predecessor, Hamaguchi, was critically wounded in an assassination attempt. He had unsuccessfully opposed the annexation of Manchuria. His position was that the war with the United States could not be prevented given America’s impossible demands, but that the Japanese should try to end hostilities as quickly as possible.

Keisuke Okada, born in 1868, the prime minister who had escaped by hiding in the toilet on February 26, 1936, knew only too well what would happen if the cabinet bowed to the foreigners. He had no answer to America’s demands either.

Kiichiro Hiranuma, born in 1867, was a reformer who had made his name prosecuting corrupt monopolies and the politicians who accepted their bribes. A nationalist and an anti-communist, he had resigned in 1939 because he feared that Japan’s developing alliance with Germany would draw his country into an unwanted war with Britain and the United States. Hiranuma also understood that giving up Manchuria under American pressure was political suicide.

Mitsumasa Yonai, born in 1880, an admiral nicknamed “the white elephant” because of his pale skin and large ears and nose, had just avoided assassination on February 26, 1936. He was visiting his mistress at her home when the death squad showed up at his office. Yonai was pro-British and pro-American and had opposed the alliance with Hitler. Despite his narrow escape in 1936, Yonai thought that the Japanese should risk popular outrage one more time: “I hope the nation will not jump from the frying pan into the fire.”

Koki Hirota, “the man in the ordinary suit,” came next. He asked the cabinet to consider that a diplomatic breakdown might not lead to war. He doubted that America would go to war for the sake of China and said that, in any case, the Japanese should look for a peace settlement as quickly as possible if war broke out. None of these elder statesmen could suggest an offer to the United States that might ameliorate its drastic and startling demands. They were baffled by a once-friendly country that had, until recently, been selling them not only oil and scrap iron but military training aircraft and spare parts. Roosevelt, for whatever reason, seemed to have lost all interest in avoiding war in the Pacific and had left Hull, Hornbeck, and White minding the store.

On December 1, the emperor met with his privy council. “It is now clear that Japan’s claims cannot be attained through diplomatic means,” Tojo said. The emperor—perhaps more gun-shy than the elder statesmen—asked for a vote. The cabinet voted unanimously for war. Hirohito agreed. The Japanese fleet was told to attack Pearl Harbor on December 7 unless it received a last-minute cancellation because of a sudden change in America’s attitude. Kurusu and Nomura—who had been sincere in seeking peace until they received the Hull note—were told to stall for time. Tojo summed up the situation: Japan, the one Asian, African, or South American nation that had modernized instead of being colonized, could not accept the American demands without riots at home, revolt in Korea, and reversal in Manchuria. “At this moment,” he declared, “our Empire stands on the threshold of glory or oblivion.”

This article is part of our larger selection of posts about the Pearl Harbor attack. To learn more, click here for our comprehensive guide to Pearl Harbor.

Możesz również kupić książkę, klikając przyciski po lewej stronie.


Vladivostok

Nasi redaktorzy zweryfikują przesłany przez Ciebie artykuł i zdecydują, czy należy poprawić artykuł.

Vladivostok, seaport and administrative centre of Primorsky kray (territory), extreme southeastern Russia. It is located around Zolotoy Rog (“Golden Horn Bay”) on the western side of a peninsula that separates Amur and Ussuri bays on the Sea of Japan. The town was founded in 1860 as a Russian military outpost and was named Vladivostok (variously interpreted as “Rule the East,” “Lord of the East,” or “Conqueror of the East”). Its forward position in the extreme south of the Russian Far East inevitably led to a major role as a port and naval base. In 1872 the main Russian naval base on the Pacific was transferred there, and thereafter Vladivostok began to grow. In 1880 city status was conferred on it. The city also grew in importance after the construction of the Chinese Eastern Railway across Manchuria to Chita (completed in 1903), which gave Vladivostok a more direct rail connection to the rest of the Russian Empire. Yet the city is detached from the major Far Eastern node of land transportation routes.

During World War I Vladivostok was the chief Pacific entry port for military supplies and railway equipment sent to Russia from the United States. After the outbreak of the Russian Revolution in 1917, Vladivostok was occupied in 1918 by foreign, mostly Japanese, troops, the last of whom were not withdrawn until 1922. The antirevolutionary forces in Vladivostok promptly collapsed, and Soviet power was established in the region.

During the Soviet period Vladivostok remained the home of the Pacific Fleet, which was greatly enlarged in the decades after World War II. Vladivostok’s military importance was such that it was closed to foreign shipping and other contacts from the late 1950s until the waning days of Soviet power in 1990. Its chief role as a commercial port subsequently reemerged, both as a link to other Russian ports of the Far East and as a port of entry for consumer goods from China, Japan, and other countries. The port is the eastern terminus of the Northern Sea Route along Russia’s Arctic seaboard from Murmansk and is the principal supply base for the Arctic ports east of Cape Chelyuskin.

The principal exports of Vladivostok are petroleum, coal, and grain, while clothing, consumer electronics, and automobiles are the main imports. Into the port also comes much of the catch or processed fish from other Russian Far Eastern ports for onward transmission to the rest of the country.

The industrial base of Vladivostok was much diversified during the Soviet period. In addition to large ship-repair yards, there are railway workshops and a plant for the manufacture of mining equipment. Light industry includes instrument and radio factories, timberworking enterprises (notably those producing furniture and veneer), a chinaware works, and manufacturers of pharmaceutical products. Food industries—principally the processing of fish and meat and flour milling—and the building industry (prefabricated building panels) are important. In the 1990s, in the post-Soviet period, most industry declined, with the exception of food processing. Mechanical engineering continues to be important. A railroad town, Vladivostok is the eastern terminus of the Trans-Siberian Railroad. The city also has an airport.

Vladivostok is the chief educational and cultural centre of the Russian Far East. It is the site of the Far Eastern Branch of the Russian Academy of Sciences, the Far Eastern State University (founded 1920), and medical, art education, polytechnic, trade, and marine-engineering institutes. Students enrolled in institutes of higher education make up a significant proportion of the city’s total population. The city has theatres as well as a philharmonic society and symphony orchestra. There are also museums of local history and of the history of the Pacific Fleet. Muzyka pop. (2005 est.) 586,829.

The Editors of Encyclopaedia Britannica This article was most recently revised and updated by Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content.


A Largely Indian Victory in World War II, Mostly Forgotten in India

KOHIMA, India — Soldiers died by the dozens, by the hundreds and then by the thousands in a battle here 70 years ago. Two bloody weeks of fighting came down to just a few yards across an asphalt tennis court.

Night after night, Japanese troops charged across the court’s white lines, only to be killed by almost continuous firing from British and Indian machine guns. The Battle of Kohima and Imphal was the bloodiest of World War II in India, and it cost Japan much of its best army in Burma.

But the battle has been largely forgotten in India as an emblem of the country’s colonial past. The Indian troops who fought and died here were subjects of the British Empire. In this remote, northeastern corner of India, more recent battles with a mix of local insurgencies among tribal groups that have long sought autonomy have made remembrances of former glories a luxury.

Now, as India loosens its security grip on this region and a fragile peace blossoms among the many combatants here, historians are hoping that this year’s anniversary reminds the world of one of the most extraordinary fights of the Second World War. The battle was voted last year as the winner of a contest by Britain’s National Army Museum, beating out Waterloo and D-Day as Britain’s greatest battle, though it was overshadowed at the time by the Normandy landings.

“The Japanese regard the battle of Imphal to be their greatest defeat ever,” said Robert Lyman, author of “Japan’s Last Bid for Victory: The Invasion of India 1944.” “And it gave Indian soldiers a belief in their own martial ability and showed that they could fight as well or better than anyone else.”

The battlefields in what are now the Indian states of Nagaland and Manipur — some just a few miles from the border with Myanmar, which was then Burma — are also well preserved because of the region’s longtime isolation. Trenches, bunkers and airfields remain as they were left 70 years ago — worn by time and monsoons but clearly visible in the jungle.

This mountain city also boasts a graceful, terraced military cemetery on which the lines of the old tennis court are demarcated in white stone.

A closing ceremony for a three-month commemoration is planned for June 28 in Imphal, and representatives from the United States, Australia, Japan, India and other nations have promised to attend.

“The Battle of Imphal and Kohima is not forgotten by the Japanese,” said Yasuhisa Kawamura, deputy chief of mission at the Japanese Embassy in New Delhi, who is planning to attend the ceremony. “Military historians refer to it as one of the fiercest battles in world history.”

A small but growing tour industry has sprung up around the battlefields over the past year, led by a Hemant Katoch, a local history buff.

But whether India will ever truly celebrate the Battle of Kohima and Imphal is unclear. India’s founding fathers were divided on whether to support the British during World War II, and India’s governments have generally had uneasy relationships even with the nation’s own military. So far, only local officials and a former top Indian general have agreed to participate in this week’s closing ceremony.

Obraz

“India has fought six wars since independence, and we don’t have a memorial for a single one,” said Mohan Guruswamy, a fellow at the Observer Research Foundation, a public policy organization in India. “And at Imphal, Indian troops died, but they were fighting for a colonial government.”

Rana T. S. Chhina, secretary of the Center for Armed Forces Historical Research in New Delhi, said that top Indian officials were participating this year in some of the 100-year commemorations of crucial battles of World War I.

“I suppose we may need to let Imphal and Kohima simmer for a few more decades before we embrace it fully,” he said. “But there’s hope.”

The battle began some two years after Japanese forces routed the British in Burma in 1942, which brought the Japanese Army to India’s eastern border. Lt. Gen. Renya Mutaguchi persuaded his Japanese superiors to allow him to attack British forces at Imphal and Kohima in hopes of preventing a British counterattack. But General Mutaguchi planned to push farther into India to destabilize the British Raj, which by then was already being convulsed by the independence movement led by Mahatma Gandhi. General Mutaguchi brought a large number of Indian troops captured after the fall of Malaya and Singapore who agreed to join the Japanese in hopes of creating an independent India.

The British were led by Lt. Gen. William Slim, a brilliant tactician who re-formed and retrained the Eastern Army after its crushing defeat in Burma. The British and Indian forces were supported by planes commanded by the United States Army Gen. Joseph W. Stilwell. Once the Allies became certain that the Japanese planned to attack, General Slim withdrew his forces from western Burma and had them dig defensive positions in the hills around Imphal Valley, hoping to draw the Japanese into a battle far from their supply lines.

But none of the British commanders believed that the Japanese could cross the nearly impenetrable jungles around Kohima in force, so when a full division of nearly 15,000 Japanese troops came swarming out of the vegetation on April 4, the town was only lightly defended by some 1,500 British and Indian troops.

The Japanese encirclement meant that those troops were largely cut off from reinforcements and supplies, and a bitter battle eventually led the British and Indians to withdraw into a small enclosure next to a tennis court.

The Japanese, without air support or supplies, eventually became exhausted, and the Allied forces soon pushed them out of Kohima and the hills around Imphal. On June 22, British and Indian forces finally cleared the last of the Japanese from the crucial road linking Imphal and Kohima, ending the siege.

The Japanese 15th Army, 85,000 strong for the invasion of India, was essentially destroyed, with 53,000 dead and missing. Injuries and illnesses took many of the rest. There were 16,500 British casualties.

Ningthoukhangjam Moirangningthou, 83, still lives in a house at the foot of a hill that became the site of one of the fiercest battles near Imphal. Mr. Ningthoukhangjam watched as three British tanks slowly destroyed every bunker constructed by the Japanese. “We called them ‘iron elephants,’ ” he said of the tanks. “We’d never seen anything like that before.”

Andrew S. Arthur was away at a Christian high school when the battle started. By the time he made his way home to the village of Shangshak, where one of the first battles was fought, it had been destroyed and his family was living in the jungle, he said.

He recalled encountering a wounded Japanese soldier who could barely stand. Mr. Arthur said he took the soldier to the British, who treated him.

“Most of my life, nobody ever spoke about the war,” he said. “It’s good that people are finally talking about it again.”


World War II: Soviet and Japanese Forces Battle at Khalkhin Gol

By Sherwood S. Cordier, originally published in the July 2003 issue of II wojna światowa czasopismo.

From May through September 1939, the Soviet Union and Japan waged hard-fought battles on the wind-swept deserts along the border of eastern Mongolia. Antagonism ran deep. The decline of the Chinese empire had whetted the territorial appetites of its neighbors, and the expanding empires of Russia and Japan collided in Korea and Manchuria. Their conflicting ambitions sparked the Russo-Japanese War of 1904, which ended in a stunning victory for Japan in 1905.

In 1918, following the disintegration of the tsarist empire, the Japanese army occupied Russia’s far eastern provinces and parts of Siberia. The consolidation of the Communist regime, however, compelled a reluctant Japan to withdraw from those territories in 1922. Japan resumed its imperial march in 1931 with the occupation of Manchuria and the establishment of the puppet state of Manchukuo. In 1937, the Japanese invaded China, seizing Shanghai and Nanking.

That, along with the Anti-Comintern Pact signed in 1936 between Germany and Japan, alarmed the Soviet Union. A treaty concluded between Josef Stalin and Chiang Kai-shek’s Kuomintang government in 1937 furnished Soviet financial and military aid to the Chinese. About 450 Soviet pilots and technicians and 225 Soviet warplanes were soon sent to China.

Incidents along the 3,000 miles of ill-defined border between Manchukuo and the Soviet Union numbered in the hundreds from 1932 on. In the summer of 1938, a major clash erupted at Lake Khasan, 70 miles southwest of Vladivostok at the intersection of the Manchukuoan, Korean and Soviet borders, leaving the Soviets in possession of the ground.

The lifeline of the Soviet position in the Far East and Siberia was the Trans-Siberian Railroad, which served as the only link between those regions and European Russia. Outer Mongolia was the key to strategic control of the Trans-Siberian Railroad. To ensure the protection of that vital artery, the Soviets had established the puppet Mongolian People’s Republic (MPR) in Outer Mongolia. A treaty of mutual assistance between the Soviet Union and the MPR had been signed in 1936.

Part of the reason for the escalating tensions in the area was due to the ‘Strike North’ faction in the Japanese high command — a faction found predominantly among the staff officers of the Kwantung Army stationed in Manchukuo. Once it had severed the Trans-Siberian lifeline, the Strike North officers argued, the Japanese empire could then be expanded to include all of Mongolia, the Soviet maritime provinces and parts of Siberia. Shielded by those buffer territories, the natural resources and heavy industries of Manchukuo could then be fully developed by the Japanese. Bereft of outside support, Chinese resistance would collapse.

A minor border dispute in a remote area provided the Strike North faction with the opportunity needed to pursue its ambitious plan. The Japanese claimed the Halha River as the western border of Manchukuo. However, the Soviets argued that the frontier was 15 miles east of the Halha, close to the village of Nomonhan.

The Kwantung Army’s staff was convinced that they enjoyed a decisive logistical advantage in that remote area. Japanese railheads were located 100 miles east of Nomonhan. Two dirt roads had been cleared to the village. In sharp contrast, the nearest Russian railhead was 434 miles away at Borzya. The Japanese were sure that the Russians could not commit more than two infantry divisions to operations in that area. The Japanese were also convinced that Stalin’s Great Purge of 1935 to 1937 had effectively crippled the Soviet officer corps.

The Halha River, often referred to as the Khalkhin Gol, flowed north–south, parallel with the battle front. At the center of the front, the Holsten River bisected the Halha. Terrain was hilly east of the Halha, but west of the river stretched a vast and barren desert plateau. During July and August, temperatures ranged as high as 104 degrees. Available water in the area was brackish, and water purification was a major problem for both armies. Hordes of voracious mosquitoes from the marshes tormented the soldiers of both sides.

In May 1939, a series of Kwantung Army–instigated skirmishes between Mongolian and Manchukuoan forces escalated into what the Soviets would term the Khalkhin Gol and the Japanese would call the Nomonhan Incident. Elements of the Japanese 23rd Division were committed to action on May 14, as were Japanese warplanes. The first major encounter between Japanese and Soviet forces took place between May 28 and 29. Both sides fought to a draw. Having committed themselves, the Japanese were then reinforced and organized under the command of Lt. Gen. Michitaro Komatsubara into an army of 20,000 men and 112 field artillery pieces.

Earlier, in an interview with American journalist Roy Howard on March 1, 1936, Stalin had warned the Japanese that any attack on the MPR would elicit prompt Soviet aid to its client state. That warning was renewed in a speech Stalin made to the 18th Communist Party Congress on March 10, 1939.

On June 2, General Georgi Zhukov, one of the few general officers to survive Stalin’s purges, was entrusted with the command of Soviet and Mongolian troops at Khalkhin Gol. Reflecting the conflict’s importance to the Soviet premier, Zhukov was instructed to report directly to Stalin. Upon his arrival, Zhukov thoroughly organized his command facilities and communications networks. Another hallmark of his leadership, discipline, was ruthlessly enforced among the men of his remote army.

As befitted a battlefield with little or no ground cover, much of the early fighting between Zhukov and Komatsubara’s forces was focused on securing the air. Initially, the Japanese enjoyed an advantage in these encounters. Japanese pilots were experienced veterans of the air war over China. In the spring of 1939, the new Nakajima Ki.27 monoplane fighter — fast and highly maneuverable — entered service with the Japanese army air force. (The formidable Mitsubishi A6M1 Zero did not come into service until September 1940 with the Japanese navy.) Ninety Nakajima fighters and pilots were deployed to contest the skies over Mongolia.

The Japanese pilots soon made their presence felt. Four Soviet aircraft were shot down for every single loss inflicted on their foe. To reverse that situation, in June the Soviets committed six squadrons of improved model Polikarpov I-152 biplanes and three squadrons of Polikarpov I-16 Type 10 monoplanes, totaling more than 100 fighters. The stubby I-152 proved well-suited to operate from hot and windy desert airstrips. It featured a short takeoff run and was very stable, even in crosswinds. The world’s first production monoplane fighter with retractable landing gear, the I-16 was very demanding to fly and unforgiving to inexperienced pilots. The high landing speed of the I-16 required long airstrips. But the ‘flying barrel,’ as the I-16 was dubbed, was fast, climbed rapidly and possessed an outstanding rate of roll.

Although the I-16 could not match the Ki.27’s maneuverability, it could easily dive onto the tail of its adversary and then climb away. Both Soviet fighters packed double the firepower of their antagonist, being armed with four 7.62mm machine guns versus two 7.7mm guns in the Nakajima. Soviet pilots also enjoyed the protection of armor plate incorporated into the seat of the I-152 and the headrest of the I-16 — a feature that the Japanese, in their obsession with saving weight, had left out of their nimble fighters. Operating in close cooperation, the two Russian fighters proved a match for their Japanese challenger.

Among the Soviet fliers dispatched to Mongolia were veterans of the Spanish Civil War. With experienced leadership and new fighters, the Russians turned the air war to their advantage as the summer wore on. Japanese statistics on casualties suffered by their army air force reveal that of those airmen lost in battle, 10.1 percent were killed and wounded in May and June, 26.5 percent in July, 50 percent in August and the rest in the first half of September. Japanese aces rang up fantastic scores during that period — including 58, a Japanese army record, by Hiromichi Shinohara before he was killed in action on August 27. More recent analysis by Japanese aviation historians, however, revealed that while Soviet pilots claimed four times as many victories as they really achieved, their own pilots had over-claimed by a factor of 6-to-1.

Even as its pilots were scoring victories, a growing rift between the Kwantung Army and the army general staff in Tokyo was intensified by the air war. Without prior knowledge or approval of the high command in Tokyo, the Kwantung Army unleashed major bombing raids on June 27 against Tamsag and Bain Tumen air bases, deep in the Soviet rear. Infuriated by such rank insubordination, the officers in Tokyo delivered a blistering rebuke. Orders were issued forbidding attacks upon airfields in Soviet rear areas. The incident illuminated the deep division within Japanese army leadership at the highest levels. Deeply concerned about commitment of Japanese forces in China, the army general staff in Tokyo was beginning to view the escalating conflict in Mongolia with growing alarm.

While Japanese leaders squabbled over their commitment of forces in Mongolia, Zhukov and others began to focus on overcoming the daunting logistical challenges of maintaining a sizable defensive force in the region. In an impressive effort that would provide valuable lessons for future operations, Russian truck convoys drove day and night over desert tracks, a grueling round trip of 868 miles. The Soviets employed 3,800 trucks and 1,375 fuel tankers in their supply organization. Those trucks transported 18,000 tons of artillery shells, 6,500 tons of bombs and 15,000 tons of liquid fuel, as well as troops and weapons. Much of the credit for that remarkable feat of logistics must go to a veteran Soviet general, Grigori M. Shtern, commander of the Trans-Baikal military district.

Unwilling to back down, the Japanese unleashed a major two-pronged ground offensive at the beginning of July. On the left, an attack spearheaded by a mechanized brigade would drive the Soviets back to the Halha. Meanwhile, an attack on the right would cross the river to the north and then sweep south, cutting off the subsequent Soviet retreat.

The mechanized brigade stationed with the Japanese army in Manchukuo was in the process of organization. Only one of three planned medium tank regiments had been fully formed. Production of new Type 97 medium tanks was just underway. The brigade had not yet incorporated integral infantry and artillery components. Three infantry battalions were now hastily withdrawn from other formations and assigned to the brigade for the forthcoming operation.

Only four of the new Type 97 tanks had come into the hands of the 3rd Medium Tank Regiment. That unit was therefore compelled to rely upon 26 of the older Type 89B machines. Weighing 13 tons, the Type 89B was powered by a 120-hp engine and could only make 15.5 mph. Main armament was a low-velocity 57mm gun with limited range and penetration capability. The 4th Light Tank Regiment comprised 35 Type 95 light tanks and eight Type 89A mediums. The Type 95 attained a speed of nearly 28 mph, but its 37mm gun had an effective range of only 700 meters.

In comparison, the main Soviet tank, the 13.8-ton BT-7, featured a powerful 450-hp engine and Christie suspension, giving the machine a speed of 33 mph. Its main armament was an excellent 45mm high-velocity gun, with a range of 2,000 meters. Tanks on both sides were highly vulnerable to anti-tank guns, of which the Soviets possessed an overwhelming majority. A Soviet tank brigade at full strength possessed 128 tanks and 24 self-propelled 76mm howitzers. An armored brigade in the Red Army was a team of tanks, truck mounted infantry and self-propelled artillery. The self-propelled 76mm cannons were mounted on turntables in heavy trucks, and protected with armored shields.

On July 2, 7 1/2 Japanese infantry battalions crossed the Halha and seized the Bain Tsagan Heights. They quickly encountered the 11th Soviet Tank Brigade, which, along with the 7th Armored Brigade, was hurled by Zhukov into a quickly organized counterattack. Possessing few anti-tank guns, the Japanese were compelled to rely on Molotov cocktails and other inadequate explosive charges flung against the Soviet armor. After fierce fighting the Japanese were dislodged from the ridge and forced to withdraw across the Halha. In the subsequent Japanese counterattacks, the infantry failed to work effectively with their armor. Forty-four Japanese tanks were destroyed or damaged. The brigade was withdrawn from the theater on July 10.

Undaunted by previous failures, the Japanese tried again between July 23 and 25. After a preliminary barrage, Japanese infantry would infiltrate Russian positions at night. To give the barrage increased punch, the Japanese brought up six long-barreled, 150mm Type 89 guns and, from the Home Islands, 16 105mm Type 92 guns.

But the Japanese found themselves outranged and outweighed by long-barreled Soviet artillery. The 12 Soviet 150mm guns hit targets accurately at a range beyond the ability of the Japanese to reply. The 16 122mm Soviet model 1931 guns reached up to 20,870 meters, while the Japanese 105mm guns fell short at 18,300 meters. In the ensuing duel, the Japanese failed to silence the heavy Russian artillery.

With their artillery’s lack of effectiveness, the subsequent night attacks by the Japanese infantry units were stopped by formidable Russian defenses. In addition to working to improve his logistical position, Zhukov had worked diligently to prepare an organized defense in depth. Even when Japanese units were able to seize positions, when morning came, Soviet artillery, tanks and infantry recaptured the lost ground.

By the end of July, the Japanese were compelled, with great reluctance, to go on the defensive. Their energies were then devoted to building a system of field fortifications and bunkers. On August 10, Japanese forces fighting along Khalkhin Gol were organized as the Sixth Army. The army included 38,000 soldiers, 318 guns, 130 tanks and 225 warplanes. While the Japanese entrenched themselves, General Zhukov, now commanding the First Army Group, planned to launch an offensive of his own. He would use the 57,000 men, 542 artillery pieces, 498 tanks and 515 aircraft of his army group in a double envelopment of the Japanese.

Even while fending off Japanese attacks earlier in the summer, the Soviet commander had studied his opponents’ dispositions, discovering several fatal flaws. The Japanese flanks were covered by unreliable Manchukuoan cavalry and were vulnerable to encirclement. Nor did the Japanese possess a tactical mobile reserve. To cope with flank attacks, they would be compelled to focus on one flank at a time, and disengage forces from action in the center or the other flank. To secure operational surprise, Zhukov employed many varied deceptive measures. Radios broadcast false information and transmitted soundtracks of construction noise. Trucks and aircraft operated day and night to muffle the sound of unit deployment. Such measures convinced the Japanese that the Soviets were also digging in for the winter.

Poised to strike on August 20 were three major Soviet forces arrayed along a 45-mile front. On the Soviet left wing, facing east, were the 6th Mongolian Cavalry Division, the 7th Armored Brigade, the 601st Infantry Regiment of the 82nd Rifle Division and two battalions of the 11th Tank Brigade. In the center, entrusted with pinning the Japanese in place by a frontal assault, were the 36th Motorized Rifle Division, the 5th Machine Gun Brigade and the 82nd Rifle Division minus the 601st Infantry Regiment. On the right wing, facing north, were the 57th Rifle Division, two battalions of the 11th Tank Brigade, three battalions of the 6th Brigade and the 8th Mongolian Cavalry Division. Held in reserve was a powerful mobile force made up of the 9th Armored Brigade, one battalion of the 6th Tank Brigade and the 212th Airborne Brigade.

At 5:45 on the morning of August 20, Russian aircraft unleashed a hail of bombs on Japanese positions. A heavy barrage thundered from Soviet guns. At 9 a.m., Russian troops moved forward. The climactic battle of Khalkhin Gol was underway. The Japanese were stunned by the ferocity of Zhukov’s attack. The southern Russian force, with the shortest distance to go to reach the Japanese rear, and buttressed with the largest tank strength, made the most progress in the initial onslaught. The central force, however, became entangled in furious fighting. In the north, Soviet troops encountered stubborn and skillful resistance.

Komatsubara was keenly aware of the Soviet threat to his southern flank. He wanted to shift elements of his 23rd Division south to meet it, but Soviet pressure on his beleaguered soldiers in the north compelled the Japanese commander to reinforce that endangered flank instead. Met by Japanese resistance in the north, Zhukov committed the 9th Armored Brigade and the paratroopers of the 212th Brigade to his northern force. As a result, Japanese attention remained focused on the northern flank.

By August 23, the southern Soviet force had driven to the Manchukuoan border and cut off any Japanese retreat from the area below the Holsten River. The encirclement was completed on August 24, when the 9th Armored Brigade linked up with the 8th Armored Brigade from the south.

Japanese forces drawn from Manchukuo made efforts to rescue their trapped comrades from August 24 to 26. Soviet air attacks made any road movement very difficult, however, and a hammer blow by the 6th Tank Brigade finally forced the Japanese to abandon their efforts to break the iron grip of the Soviet vise. Divided into pockets, the Japanese were crushed by August 31.

In the midst of the fighting, the Japanese were shocked and infuriated to learn that their German ally had negotiated and signed a nonaggression pact with the Soviet Union on August 23. Japanese feelings were bitterly summarized by the newspaper Asahi Shimbun: ‘The spirit of the Anti-Comintern Pact has been reduced to a scrap of paper and Germany has betrayed an ally.’ In light of that development and their failure to secure victory on the ground, the Japanese government and army high command in Tokyo concluded that the conflict in Mongolia must be brought to a close.

In September, to discourage any Soviet move into Manchukuo and to prepare for renewed ground action if needed, the Japanese mounted an intense air campaign. For that purpose, six fighter squadrons were transferred from China. By September 13, the Japanese army air force had arrayed 255 warplanes, including 158 fighters along the front. Air battles swirled in Mongolian skies in the first and second weeks of September and climaxed on the 15th, as 200 Japanese warplanes struck Soviet air bases in Mongolia. Fierce aerial combat ensued as 120 Japanese fighters fought 207 Russian adversaries. All combat came to an end, however, when a cease-fire agreement was signed on September 16.

The Japanese conceded the loss of 8,717 soldiers and airmen killed and missing, and 10,997 wounded and ill during their incursion into Mongolia. Soviet sources report 8,931 killed and missing, and 15,952 wounded and sick. But both sides’ losses may well have exceeded those figures.

The scope and results of this conflict were not widely known at the time. Mortified by defeat in battle, the Japanese sought to conceal their disgrace. For its part, the Soviet Union was preoccupied with seizing defensive positions in the West with the division of Poland and the occupation of the Baltic States, and did little to trumpet its victories.

In addition, having killed most of his military leaders in his purges, Stalin was unwilling to promote Zhukov’s victory and see the general emerge as a popular hero. Even so, later actions during the war would ensure that Zhukov would become justly famous as the leading Soviet commander of World War II. Many of the characteristic features of the Russian way of war can be seen in his leadership at Khalkhin Gol: massive firepower tight integration of infantry, artillery, tanks and warplanes elaborate deception measures and ruthless sacrifice of lives.

When Adolf Hitler invaded the Soviet Union in the summer of 1941, the Japanese were tempted to join the assault, but the shadow of Khalkhin Gol haunted them. With the influence of the Strike North group at an end, Japanese military planners began to look at British, French and Dutch colonial possessions in Southeast Asia as offering greater prospects for expansion.

Stalin remembered the fierce fighting in Mongolia as well. Even as he summoned 1,000 tanks and 1,200 warplanes from Soviet Far Eastern forces to battle the German invaders who were making spectacular gains, 19 reserve divisions, 1,200 tanks and some 1,000 aircraft remained in Mongolia to confront the Japanese. Although small by the standards of later World War II battles, the fighting between Soviet and Japanese forces at Khalkhin Gol cast a long shadow over subsequent events in the Pacific theater and on the Russian Front.


Mystery Money?

It was an odd thing for Philippine President Manuel L. Quezon to do with his country on the brink of disaster.

By early January 1942, Japan had invaded the islands, sweeping aside General Douglas MacArthur’s American and Filipino troops. MacArthur’s forces were withdrawing to the Bataan Peninsula for a last-ditch fight, ceding to the enemy the capital of Manila and most of the main Philippine island of Luzon. Quezon was trapped on Corregidor, MacArthur’s island command center in Manila Bay .

Despite the dire situation, Quezon issued Executive Order No. 1, dated January 3, 1942, directing the Philippine Treasury to pay MacArthur $500,000 (more than $8 million today) “in recognition of outstanding service to the Commonwealth of the Philippines.” The American public did not learn of this payment until 1980, and its belated disclosure created a stir. “Mystery Money,” Czas magazine called it, and the media insinuated it was a bribe to MacArthur, perhaps to ensure Quezon’s evacuation from the Philippines before the islands fell to the Japanese. Despite the payment’s suspicious look, however, other indicators suggest it was not a bribe, but simply what the executive order said it was: a reward for MacArthur’s prewar service to the Philippine government.

From 1935 until recalled to active U.S. Army duty in July 1941, MacArthur had served as military adviser to Quezon, working with the Philippine president to develop an army to defend it when it gained its independence in 1946. Executive Order No. 1 rewarded not just MacArthur but three MacArthur aides from his prewar staff: Richard K. Sutherland ($75,000), Richard J. Marshall ($45,000), and Sidney L. Huff ($20,000). No payment was made to anyone who had joined MacArthur’s staff after he had returned to active duty. That the money was for prewar service is confirmed by Quezon’s June 1942 offer of a similar payment to Dwight D. Eisenhower, who had served as a MacArthur aide in the Philippines from 1935 to 1939. Eisenhower, who was not yet the famous figure he would soon become, knew the payment had a bad look and politely declined the offer.

While the sum paid to MacArthur was large, Quezon had a history of generosity to MacArthur and his staff. From 1935 to 1941, for example, he had paid MacArthur $18,000 per year (more than $300,000 today), along with providing a $15,000 expense account and a penthouse apartment in the Manila Hotel. As another example, from 1935 to 1939, he had paid Eisenhower $11,760 per year (more than $200,000 today) and given him a suite at the same hotel. When Eisenhower sought assignment back to the United States in 1939, Quezon offered him a blank check to stay in Manila.

Finally, Quezon had no need to bribe MacArthur or his staff because Quezon knew that President Franklin D. Roosevelt had already decided to evacuate him. ✯

This article was published in the December 2020 issue of World War II.


5 Occupation of Japan

America and its allies decided well before war's end that Japan would have to be radically restructured to avoid future wars. Its governmental system was to be transformed into a democracy, with all former generals barred from holding office. The economy was restructured by ending the semi-feudalism that prevailed and introducing trade unions. Big farms were broken up and the land redistributed to small farmers. General Douglas MacArthur headed the occupation, which lasted for seven years. The occupation policies proved so successful that Japan became the United States' most steadfast ally in Asia and one of its strongest trade partners.


Obejrzyj wideo: 30+ ciekawostek na temat Japonii