Robert Goddard

Robert Goddard

Robert H. Jednym z jego najwcześniejszych pomysłów, które stały się praktyczną rzeczywistością, był wielostopniowy statek kosmiczny.

Kariera z Clark U.

Goddard ukończył Worcester Polytechnic Institute w 1908 roku, a następnie przeniósł się do Clark University w Worcester. Otrzymał doktorat z fizyki w Clark w 1911 i od razu zaczął tam uczyć fizyki.

Podczas studiów w Clark w 1909 roku Goddard zaczął dokonywać szczegółowych obliczeń dotyczących silników rakietowych na paliwo płynne. Uważał, że połączenie ciekłego wodoru i ciekłego tlenu stanowi idealne paliwo. Goddard udoskonalił tę i inne teorie w latach 1912-1913, prowadząc badania i nauczając na Uniwersytecie Princeton. Prowadził skrupulatne zapisy badań, z których większość przetrwała.

Przyszły świst patentowy

Już w 1914 roku Goddard zdobył patenty na takie obecnie powszechne komponenty rakiet, jak rakiety wielostopniowe, komory spalania, systemy zasilania paliwem i dysze wydechowe. Goddard rozpoczął także testy w locie w pobliżu Worcester, wykorzystując rakiety napędzane prochem. Niektóre z nich osiągnęły wysokość 500 stóp. Zwrócił się o fundusze na testy rakietowe do Smithsonian Institution w 1916 roku i otrzymał od instytucji grant w wysokości 5000 USD w styczniu 1917 roku.

Praca w wysiłku wojennym

Kiedy Stany Zjednoczone przystąpiły do ​​I wojny światowej 6 kwietnia, Goddard zaczął pracować dla armii, aby zaprojektować rakiety, które miałyby pomóc w wysiłkach wojennych. W wyniku prac przeprowadzonych w Kalifornii powstała mała, ręczna wyrzutnia rakiet, podobna do przyszłej bazooki. Chociaż rakiety były gotowe do natychmiastowej produkcji, armia nigdy ich nie zamówiła, biorąc pod uwagę, że I wojna światowa dobiegła końca zaledwie kilka dni po tym, jak Goddard pomyślnie je zademonstrował. Goddard wrócił na Clark University pod koniec wojny.

Dalekowzroczna spekulacja

W 1919 Goddard opublikował „Metodę osiągania ekstremalnych wysokości”, która zawierała szczegółową próbkę jego dotychczasowych badań. Zawierał również spekulacje na temat lotów kosmicznych. Uważany dziś za jego najbardziej naukową pracę, był wówczas mało rozumiany i w zasadzie ignorowany przez innych naukowców. Wiele mediów szydziło z jego pracy i nazwało Goddarda „człowiekiem księżycowym” ze względu na jego przemyślenia na temat podróży do najbliższego sąsiada Ziemi. Takie reakcje zdenerwowały Goddarda, który postanowił kontynuować badania nad rakietami w bardziej odosobnionym miejscu. Mimo to przyjął zaproszenia do prowadzenia badań rakietowych dla wojska.

Relacje z wojskiem Biuro of Ordnance Indian Head Powder Factory w stanie Maryland zatrudniało Goddarda w latach 1920-1923. Tam pomagał w opracowywaniu i testowaniu rakiet przeciwpancernych i napędzanych rakietowo bomb głębinowych. W tym czasie Goddard ustalił, że kompozycja ciekłego tlenu i benzyny były jedynymi praktycznymi paliwami do dalszego rozwoju silników rakietowych na paliwo ciekłe.

Po zakończeniu pracy dla marynarki, Goddard wrócił do Worcester, gdzie skupił się na uszlachetnianiu zarówno stałych, jak i ciekłych paliw rakietowych. Zaczął także projektować i testować gadżety stabilności i naprowadzania rakiet.

W 1924 Goddard opracował i przetestował działającą pompę ciekłego tlenu i silnik. Jednostka była jednak zbyt mała, aby można ją było zastosować w działającej rakiecie. Mimo to był w stanie zaplanować bardziej szczegółowe badania.

Goddard wystrzelił 10-stopową rakietę z dwumetrowej ramy 16 marca 1926 roku. Rakieta osiągnęła niesamowitą wysokość 41 stóp przy średniej prędkości 60 mph. Był w powietrzu tylko przez 2,5 sekundy i przeleciał odległość 184 stóp. Chociaż ten lot nie konkurował z osiągami rakiet napędzanych prochem z lat ubiegłych, pozostaje znaczącym wydarzeniem w historii rakiet: napędzana kombinacją ciekłego tlenu i benzyny, rakieta była pierwszą wystrzeloną na paliwo ciekłe.

Budowa nowych, gotowych do lotu rakiet rozpoczęła się 3 września 1927 roku. Posiadały one wymienne komponenty i bardziej wyrafinowany system wtrysku paliwa. Czwarty start rakiety na paliwo płynne miał miejsce 17 lipca 1929 roku. Bardziej złożona niż pierwsze trzy, rakieta była wyposażona w barometr, termometr i kamerę do rejestrowania odczytów podczas lotu. Rakieta osiągnęła 90 stóp w 18,5-sekundowym locie, który osiągnął odległość 171 stóp. Dzięki spadochronowi jego naukowy ładunek został odzyskany w nienaruszonym stanie.

Jednak premiera była tak głośna i widoczna, że ​​przykuła uwagę opinii publicznej. Wielu mieszkańców sądziło, że w pobliżu rozbił się samolot. Lokalni urzędnicy straży pożarnej szybko zakazali Goddardowi prowadzenia dalszych startów na terenie Auburn.

Dotyk Midas Lindbergha

Charles Lindbergh odwiedził Goddarda po raz pierwszy 23 listopada 1929 roku. Ikona lotnictwa przeczytała relacje z prac Goddarda i doszła do wniosku, że rakieta ma ogromny potencjał. Lindbergh zebrał fundusze na projekty Goddarda, w tym dotację w wysokości 50 000 dolarów dla Clark University z Funduszu Promocji Aeronautyki im. Daniela Guggenheima.

Po podjęciu decyzji o rozpoczęciu swojej pierwszej pełnoetatowej próby budowy i testowania rakiet, Goddard przeniósł się do Ranczo Mescalero w pobliżu Roswell w stanie Nowy Meksyk, w lipcu 1930 r. Przeprowadzka została początkowo opłacona z grantu Guggenheima.

Pierwszy start w Roswell miał miejsce 30 grudnia 1930 r. Rakieta mierzyła 11 stóp długości i 12 cali szerokości i ważyła 33,5 funta bez ładunku. Test zrobił wrażenie na świadkach, gdy rakieta osiągnęła wysokość 2000 stóp i maksymalną prędkość 500 mph. Rakieta zastosowała nowy zbiornik ciśnieniowy gazu do wstrzykiwania ciekłego tlenu i benzyny do komory spalania.

W czerwcu 1932 r. stypendium Guggenheima zostało bezwzględnie anulowane z powodu skutków Wielkiego Kryzysu. Goddard musiał wrócić do Clark University we wrześniu 1932 roku. Grant ze Smithsonian Institution umożliwił mu kontynuowanie testów laboratoryjnych, ale nie w locie, podczas gdy ponownie był profesorem w Clark. Goddard wygrał dodatkowe pieniądze od nowo powstałej Fundacji Daniela i Florencji Guggenheimów we wrześniu 1933 roku. Nowe źródło finansowania pozwoliło również na więcej testów rakietowych w Roswell, które rozpoczęto we wrześniu 1934 roku.

W latach poprzedzających II wojnę światową Goddard pozwolił urzędnikom wojskowym na dokonanie przeglądu swoich badań. 28 maja 1940 roku on i Harry F. Guggenheim spotkali się z komitetem urzędników armii i marynarki wojennej w Waszyngtonie. Goddard przedstawił obszerny raport, który nakreślił jego postępy w rakietach na paliwo stałe i płynne. Przedstawiciele armii odrzucili koncepcję rakiet dalekiego zasięgu. Marynarka wojenna wyraziła niewielkie zainteresowanie rakietami na paliwo płynne. Goddard później podsumował te odpowiedzi jako negatywne. Brak zainteresowania wojska rakietami przez lata wprawiał Goddarda w zakłopotanie, ale zdał sobie sprawę, że tylko rząd ma wystarczająco głębokie kieszenie, by sfinansować skuteczne badania.

Na spotkaniu wysunięto propozycję zastosowania postępów poczynionych przez Goddarda w zakresie wykorzystania rakiet na paliwo płynne do wspomagania startu ciężkich bombowców i innych samolotów. Chociaż armia była zainteresowana, oni… odrzucony finansowanie do czasu, gdy Goddard mógł stworzyć własny działający model rakiety wspomagającej start.

Na początku II wojny światowej Goddard zdał sobie sprawę, że kończy mu się czas, aby osiągnąć jakiekolwiek znaczące postępy w rakietach. Zainteresował go jednak generał brygady George H. Brett z Dywizji Materiałowej Korpusu Powietrznego, z którym on i Guggenheim spotkali się 27 lipca 1940 r.

Od listopada 1939 r. do października 1941 r. Goddard przeprowadził ostatnie i najbardziej wyrafinowane serie testów rakietowych w Roswell. Ostatnie wystrzelenie rakiety przeprowadził 8 maja 1941 r. Gdy zbliżała się wojna, ponownie zaoferował swoją wiedzę armii amerykańskiej.

Tymczasem postawa wojskowa uległa zmianie, gdy stało się jasne, że przystąpienie Stanów Zjednoczonych do wojny było praktycznie nieuniknione. Start wspomagany rakietą stał się znany jako „Jet-Assisted-Starting”, czyli „JATO”.

We wrześniu 1941 roku zespół kierowany przez Goddarda rozpoczął pracę na podstawie kontraktu z Biurem Lotnictwa Marynarki Wojennej i Korpusem Lotniczym Armii. W lipcu 1942 roku Goddard rozpoczął operacje w Stacji Doświadczalnej Inżynierii Marynarki w Annapolis w stanie Maryland. Pozostał tam przez cały czas do lipca 1945 roku. W tym okresie Goddard nadzorował rozwój działającej jednostki JATO na paliwo płynne dla łodzi latających. Udało mu się również osiągnąć długofalowy cel, jakim było przeprowadzenie dużej liczby testów silników rakietowych o zmiennym ciągu, co jest ważnym procesem w rozwoju JATO.

Śmierć i kudos

Goddard zmarł w Baltimore w stanie Maryland 10 sierpnia 1945 roku. Po tym wszystkim, co osiągnął z rakietami, Goddard nigdy nie widział owoców swojej pracy. Jego praca pozostała ogólnie przeoczona do lat później, kiedy uznano, że wiele jego zasad było używanych we współczesnej rakiecie.

Jego badania zwróciły uwagę w 1948 roku, kiedy pośmiertnie opublikowano jego książkę „Rocket Development: Liquid-Fuel Rocket Research, 1929-1941”. Była to kontynuacja poprzedniej książki Goddarda „Rozwój rakiet na paliwo ciekłe”, która została opublikowana w 1936 roku i była kroniką jego badań w latach 1919-1935.

W 1959 roku Goddard został pośmiertnie uhonorowany przez Kongres USA i otrzymał pierwszą nagrodę za transport kosmiczny im. Louisa W. Hilla. Również w tym samym roku NASA nazwała na jego cześć Goddard Space Flight Center w Greenbelt w stanie Maryland. W 1960 roku zmarły naukowiec otrzymał Medal Langleya od Smithsonian Institution.

Windykacja została wygrana dla Goddarda w 1960 roku, kiedy rząd USA zgodził się zapłacić wdowie po nim, Esther C. Goddard i Fundacji Guggenheima, ugodę w wysokości 1 miliona dolarów. Ustalono, że ponad 200 patentów przyznanych Goddardowi, które posiadali wówczas jego spadkobiercy, zostało zastosowanych do programów rakietowych i rakietowych w USA.


Obejrzyj wideo: On Robert Bresson and Au Hasard Balthazar - Jean-Luc Godard, Louis Malle, and more