Nowozelandczycy ładujący pistolet, Vella Lavalla

Nowozelandczycy ładujący pistolet, Vella Lavalla


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Nowozelandczycy ładujący pistolet, Vella Lavalla

Oddziały nowozelandzkie ładujące działo polowe do łodzi desantowej gdzieś na Vella Lavella na Wyspach Salomona. Nowozelandczycy usunęli Japończyków z wyspy, posuwając się wzdłuż wybrzeża.


Bitwa pod Vella Lavella (ląd)

ten Bitwa pod Vella Lavella toczyła się od 15 sierpnia do 6 października 1943 roku pomiędzy Japonią a siłami alianckimi z Nowej Zelandii i Stanów Zjednoczonych. Vella Lavella, wyspa położona na Wyspach Salomona, została zajęta przez siły japońskie na początku wojny na Pacyfiku. Po walkach wokół Munda Point alianci odbili wyspę pod koniec 1943 roku, po podjęciu decyzji o ominięciu dużej koncentracji japońskich oddziałów Kolombangara.

Po lądowaniu w Barakoma 15 sierpnia wojska amerykańskie posuwały się wzdłuż wybrzeży, spychając Japonię na północ. We wrześniu wojska nowozelandzkie przejęły kontrolę nad Amerykanami i dalej posuwały się przez wyspę, zamykając niewielki japoński garnizon wzdłuż północnego wybrzeża. 6 października Japończycy rozpoczęli operację ewakuacji w celu wycofania pozostałych oddziałów, podczas której stoczono bitwę morską pod Vella Lavella. Po zdobyciu wyspy alianci rozwinęli ją w ważną bazę lotniczą, która została wykorzystana do redukcji głównej japońskiej bazy w Rabaul.


Nieznani wojownicy Nowej Zelandii

Kiedy lord Louis Mountbatten został mianowany naczelnym dowódcą alianckim Dowództwa Azji Południowo-Wschodniej (SEAC) w 1943 roku, jedną z jego pierwszych decyzji było przemówienie do żołnierzy brytyjskiej czternastej armii w Birmie, którzy czuli się tak zaniedbani, że zaczęli nazywać siebie „Zapomnianymi”. 14.”. Z odrobiną humoru Mountbatten zapewnił mężczyzn, że nie mieli racji, wydając się lekceważony. „Nie zapomniano o nich”, zażartował, „ponieważ nikt nawet o nich nie słyszał”.

To samo można by prawdopodobnie powiedzieć o 3. Dywizji Nowozelandzkiej, która podczas II wojny światowej stanęła naprzeciw nie tylko Japończyków na Pacyfiku. Od momentu powstania w 1940 r. III Dywizja musiała także pokonywać skały i mielizny alianckiej struktury dowodzenia, a po 1942 r. cierpiała z powodu kaprysów bycia małą jednostką bojową zmiecioną w amerykańskim uzbrojonym kolosie.

Dywizja została po raz pierwszy rozmieszczona na Fidżi, której broniła do 1942 roku. Nowa Zelandia była dominium brytyjskim, ale biorąc pod uwagę wiele globalnych żądań imperium, gdy wybuchła wojna, Kiwi szybko odkryli, że niewiele zasobów można oszczędzić. Ze względu na bliskość Japonii rządy Australii i Nowej Zelandii były znacznie bliższe – a zatem znacznie bardziej wrażliwe – na zagrożenie, jakie stanowiła armia cesarska, gdy przetaczała się przez zachodni Pacyfik na początku wojny.

Przynajmniej rząd brytyjski uznał strategiczne znaczenie Fidżi, z portem Suva i kilkoma cennymi lotniskami, i zdecydował się go bronić. Na konferencji w Wellington przedstawiciele Wielkiej Brytanii, Australii i Nowej Zelandii zalecili Nowozelandczykom utworzenie grupy brygadowej do obsadzenia Fidżi.

Wydawało się, że to prosta prośba, ale jej spełnienie byłoby trudnym zadaniem dla małej wyspy i jej mieszkańców. Przedwojenna armia nowozelandzka była znikoma nawet jak na ówczesne standardy, a kiedy w 1939 roku wybuchła wojna, większość żołnierzy Kiwi pospiesznie broniła interesów imperium w Europie, na Bliskim Wschodzie i w Afryce Północnej – z wyjątkiem Fidżi, ochrony Północne podejścia Nowej Zelandii podporządkowane były obronie ojczyzny. W lipcu 1940 roku pułkownik William Cunningham objął dowództwo sił nowozelandzkich wysłanych na Fidżi, początkowo nazywanych B-Force, następnie 8 Grupą Brygadową, a później nieformalnie 3 Dywizją Nowozelandzką. Jednak oddziały zostały rozmieszczone w sposób fragmentaryczny.

Kiedy pierwsi Kiwi przybyli w październiku, musieli zbudować własne baraki i mieszkania. Chyba lepiej, że konieczność zmusiła ich do działania raczej jako robotników niż żołnierzy, ponieważ jednostka nie miała żadnego przeszkolenia, a nawet podstawowego uzbrojenia.

Problem pogłębił fakt, że Nowa Zelandia nie zorganizowała żadnej znaczącej siły od 1920 roku i musiała się wiele nauczyć. Urzędnicy głupio myśleli, że żołnierze mogą być rozmieszczani na okres sześciu miesięcy bez odczuwania skutków tropikalnego klimatu, stwierdzając zamiast tego, że wskaźnik zachorowań gwałtownie wzrósł. W maju 1941 r. miała miejsce pierwsza z dwóch zwolnień oddziałów, a starsze, słabo wyszkolone i nieprzystosowane wojska zastąpili nowi żołnierze. Cunningham obawiał się, że jego garnizon jest wykorzystywany jedynie jako poligon dla wojsk, które ostatecznie zostaną wysłane do Afryki Północnej i na Bliski Wschód. Rzeczywistość była taka, że ​​jego ludzie spędzali czas na budowaniu fortyfikacji i mieli ograniczone przeszkolenie wojskowe.

Wraz z upływem 1941 r., wraz z ciągłą serią porażek aliantów, japońskie zagrożenie dla Fidżi i okolic stało się nieuchronne. Raport generała Guya Williamsa z sierpnia 1941 r., doradcy rządu brytyjskiego w Nowej Zelandii, skupił uwagę Wellingtona na niewystarczającej wielkości garnizonu Fidżi i podjęto wysiłki, aby go zwiększyć, nawet kosztem bezpieczeństwa Nowej Zelandii w kraju.

Kiedy Japonia przypuściła ataki na całym Pacyfiku w grudniu 1941 roku, ujawniła nieadekwatność obrony Nowej Zelandii. Podjęto decyzję o zaangażowaniu 14. Brygady do ochrony Fidżi, a zamiast tego skierowano tam posiłki wysłane do 2. Dywizji Nowozelandzkiej w Afryce Północnej. Nawet wtedy garnizon na Fidżi był niewystarczający, a urzędnicy poważnie rozważali całkowite wycofanie 2. dywizji z Afryki Północnej. Co zrozumiałe, przerażony możliwością utraty niektórych ze swoich najlepszych żołnierzy, brytyjski premier Winston Churchill mocno lobbował za ostateczną zgodą urzędników w Wellington, aby zatrzymać swoich ludzi tam, gdzie byli.

Siła robocza była jednak nadal potrzebna do obrony Fidżi, co wkrótce sprowadziło Stany Zjednoczone jako gracza. Generał George Marshall i admirał Ernest King zdecydowali, że siły amerykańskie przejmą obronę Fidżi, a garnizon Kiwi zostanie odesłany do domu. Z kolei powrót tych ludzi do ojczyzny oznaczał, że do obsadzenia Nowej Zelandii potrzeba było mniej żołnierzy amerykańskich.

Wycofanie wojsk z Fidżi wywołało pytanie, co z nimi zrobić. Opcje obejmowały wchłonięcie do Sił Obrony Kraju, rozmieszczenie w 2. Dywizji lub demobilizację. Premier Nowej Zelandii Peter Fraser był jednak zdeterminowany, aby jego naród odgrywał bardziej aktywną rolę w wojnie, i próbował przekonać Churchilla, że ​​ofensywne operacje na Pacyfiku są niezbędne, aby trzymać Japończyków na dystans.

Sfrustrowany polityką aliantów „najpierw Niemcy”, Fraser uważał, że Nowa Zelandia powinna dawać przykład i dostarczać żołnierzy do kontrofensywy aliantów przeciwko Japończykom na południowym Pacyfiku. Musiał również poradzić sobie z krytyką wyrażoną przez australijskiego premiera Johna Curtina, który uważał, że nie wycofując 2. dywizji z Afryki Północnej i angażując ją do obrony australijskiej, Nowa Zelandia zawiodła swoich australijskich i amerykańskich sojuszników.

Gdy Japończycy ruszyli na południe, a Nowa Zelandia wydawała się być zagrożona inwazją, opinia publiczna zażądała utworzenia jednostek do walki z nimi. Rząd w Wellington chciał mieć coś do powiedzenia na powojennym Pacyfiku i uważał, że zaangażowanie Kiwi we wszelkiego rodzaju walki było sposobem na zapewnienie tego. Argumenty Frasera nabrały rozpędu po upadku Singapuru w 1942 r., który pozostawił jego nowozelandzkie oddziały jako niewielką „brytyjską” obecność w tym, co szybko stawało się amerykańską wojną.

Pomimo ogromnych zasobów materiałowych i ludzkich, Amerykanie byli rozciągnięci, utrzymując obwód od Aleutów do Australazji. Żołnierze byli na wagę złota, a 3. Dywizja była atutem, którego nie można było długo ignorować. W rozmowach z Walterem Nashem, przedstawicielem Nowej Zelandii w Waszyngtonie, admirał King wspomniał o tym, że żołnierze Kiwi trenowali z jednostkami piechoty morskiej USA do desantu desantowego. Zostało to przyjęte przez rząd w Wellington, który wyznaczył gen. dyw. Harolda Erica Barrowclougha, weterana bojowego Afryki Północnej, na dowódcę dywizji do działań ofensywnych.

Barrowclough zamierzał, aby dywizja była gotowa do walki do 25 sierpnia 1942 r. Jednak biorąc pod uwagę, że Nowozelandczycy, którzy wrócili z Fidżi, zostali wysłani na urlop, wiele pozostałych jednostek było nieprzeszkolonych i brakowało odpowiedniego sprzętu, a także ogromne trudności logistyczne, nic dziwnego, że generał nie dotrzymał terminu. W momencie formalnego utworzenia 15 listopada 1942 r. 3 Dywizja składała się z 8 i 14 brygad, uzupełnionych jednostkami Wojsk Obrony Kraju.

Mimo pośpiechu, by przygotować i odpowiednio wyszkolić dywizję, dokładna rola, jaką odgrywała, była od początku ambiwalentna. Nie było jasne, czy zapewni siłę garnizonową, weźmie udział w operacjach bojowych, czy też jedno i drugie. Ta niepewność spowodowała, że ​​jednostka była ciężka w artylerii obrony wybrzeża, ale brakowało jej zwykłej trzybrygadowej struktury. Dowódca USA na Południowym Pacyfiku, wiceadmirał Robert Ghormley, preferował tylko jednostki garnizonowe, ale jego następca, admirał William Halsey, przewidział Kiwi zarówno w roli pierwszej linii, jak i jako żołnierzy garnizonowych.

Admirałowie King i Chester Nimitz zamierzali dla Nowozelandczyków pomóc w operacjach porządkowych na Guadalcanal. Kiedy jednak dywizja nie była dostępna do 25 sierpnia, zamiast tego wysłano 23. (amerykańską) dywizję armii amerykańskiej. Ghormley następnie zażądał, aby dywizja została wysłana do Nowej Kaledonii, aby obsadzić wyspę Norfolk i Tonga.

Na początku stycznia 1943 jednostki z dywizji przybyły do ​​Nowej Kaledonii i zajęły pozycje obronne na północy wyspy. Znaczna część dywizji została również rozmieszczona w Norfolk i Tonga, co uniemożliwiło manewry i szkolenia na poziomie dywizji. W końcu wydzielone jednostki powróciły do ​​dywizji na Nowej Kaledonii i szkolenie rozpoczęło się na dobre.

Jednak próby uzupełnienia dywizji do trzech brygad piechoty zakończyły się niepowodzeniem. Nie było wystarczającej liczby nowozelandczyków rasy kaukaskiej, aby stworzyć kolejną brygadę, a wśród rdzennej ludności Maorysów panowało przekonanie, że ich synowie powinni zostać wysłani do wzmocnienia 28 Batalionu Maorysów na Bliskim Wschodzie.

Oznaczało to, że dywizji brakowało rozmiaru i możliwości odciążenia równoważnej dywizji amerykańskiej. To wywołało protest nowego dowódcy na Południowym Pacyfiku, admirała Halseya, który twierdził, że został zmieniony i że Nowa Zelandia nie ciągnie swojego ciężaru. Rozwścieczony Fraser zwrócił uwagę, że jego kraj czyni wielkie wysiłki na Północy

Afryki i Bliskiego Wschodu oraz że jej zasoby były ograniczone. Po wyposażeniu i szkoleniu swoich jednostek, pod koniec 1943 roku Barrowclough zapragnął wprowadzić swoje oddziały do ​​akcji. Prośba USA o wojska bojowe zaowocowała rozmieszczeniem dywizji na Guadalcanal i ukończeniem ćwiczeń amfibii, podczas gdy Barrowclough opracował koncepcję batalionowych zespołów bojowych z połączonymi ramionami. Zespoły te zostały po raz pierwszy przetestowane w ramach operacji Cartwheel, amerykańskiego planu neutralizacji japońskiej bazy morskiej w Rabaul.

Pod kierownictwem USA, 14. Brygada została zepchnięta do operacji sprzątania na Vella Lavella, część grupy wysp New Georgia. Siły amerykańskie zaatakowały Vella Lavella 15 sierpnia 1943 r., popychając japoński garnizon na północ w obliczu silnego oporu. Mając nadzieję na odzyskanie rozpędu, Nowozelandczycy zostali oskarżeni o zniszczenie pozostałych ognisk opozycji, zadanie komplikowane przez dominację powietrzną Japończyków, gęsty teren w dżungli i brak dróg.

Aby sprostać tym wyzwaniom, brygadier Leslie Potter, dowódca brygady, wysłał dwie drużyny bojowe zorganizowane z 35. i 37. batalionów po wschodnich i zachodnich stronach wyspy w serii desantów desantowych. Przemieszczając się od zatoki do zatoki, małe grupy wylądowały, aby utrzymać wroga na miejscu, podczas gdy reszta sił ruszyła, by zabić. Pomimo sporadycznych niepowodzeń operacje były w dużej mierze udane i raz na zawsze wypędziły pozostałe siły japońskie z Vella Lavella. Wojska Pottera objęły następnie wyspę.

Następnie przyszła kolej na 8. Brygadę. Wyznaczona jako część 1. Korpusu Piechoty Morskiej, brygada otrzymała misję zajęcia Wysp Skarbu i odwrócenia uwagi Japończyków od większego lądowania na wyspie Bougainville zaplanowanego na dwa dni później. Po wyjściu na ląd Kiwi i towarzyszące im US Navy Seabees zainstalowali urządzenia radarowe na północy wyspy Mono. Przygotowując się do planowanej roli w operacji Goodtime, wylądowały dwa patrole, które zdołały nie tylko zebrać istotne informacje wywiadowcze, ale także uratować kilku zestrzelonych amerykańskich pilotów.

Główne lądowanie miało miejsce 27 października, kiedy Nowozelandczycy wylądowali na wyspach Mono i Stirling. Opór Japończyków był zaciekły, a personel Kiwi i marynarki wojennej poważnie ucierpiał od ognia artylerii, karabinów i karabinów maszynowych. Ustanowili jednak udany przyczółek i obwód obronny. Druga grupa, nazwana Logan Force, wylądowała w Soanatalu na północy wyspy Mono i utworzyła stację radarową, która szybko została zaatakowana przez japońskie wojska wycofujące się z wyspy. Pod koniec października Wyspy Skarbu zostały zabezpieczone, a weterani 8. Brygady osiedlili się na własny okres żmudnej służby garnizonowej.

Aby sprowadzić japońską bazę w Rabaul w zasięg myśliwców alianckich, amerykańscy dowódcy zdecydowali, że muszą zająć Zielone Wyspy, uznając, że Nowozelandczycy będą idealni do tego zadania. Przed inwazją w nocy 30 stycznia 1944 r. wylądował 300 żołnierzy rozpoznawczych z 30 batalionu i 30 specjalistów alianckich. Wkrótce desant zderzył się z dobrze osadzonymi oddziałami japońskimi, które trzeba było odpędzić dużym kosztem. Po zebraniu niezbędnych informacji wywiadowczych siły alianckie zostały ewakuowane, a ich barki desantowe zostały zaatakowane przez grasujące samoloty wroga. Chociaż straty były niewielkie, nalot zwrócił uwagę Japończyków na słabość ich pozycji i wkrótce nadciągnęły posiłki.

Główne lądowanie na Zielonych Wyspach, nazwane „Operacją Squarepeg”, odbyło się 15 lutego. Lądowanie poszło stosunkowo gładko, ale Nowozelandczycy wkrótce skonfrontowali się z japońskimi gniazdami ruchu oporu, gdy rozchodzili się wachlarzem z przyczółka. Próba użycia pancerza przeciwko pozycjom wroga nie powiodła się, a do wykonania zadania wezwano piechotę wspieraną przez moździerze. Oprócz napotkania niegościnnego terenu, Kiwi mieli do tej pory niewielkie możliwości prowadzenia jakiegokolwiek znaczącego szkolenia z siłami pancernymi i nie byli zaznajomieni ze specyfiką operacji, które obejmowały oba elementy bojowe. Mimo to piechota wykonała swoją misję i zabezpieczyła Zielone Wyspy.

Po „zakrwawieniu” dywizji nakazano przygotować się do operacji przeciwko Kavieng, a Barrowclough otrzymał również dowództwo garnizonu USA, ale wkrótce miejsce lądowania zmieniono na pobliską wyspę Emirau. Dowodzenie zjednoczonymi siłami było wyjątkową okazją dla Barrowclough, a fakt, że siły wroga na Emirau najbardziej bezpośrednio zagrażały Nowej Zelandii, czynił to jeszcze bardziej pożądanym. Jednak gdy jego chwila miała się urzeczywistnić, 3. Dywizja padł ofiarą wewnętrznej polityki aliantów i powojennych aspiracji premiera Frasera. W obliczu rosnącej presji, by wzmocnić słynną 2. dywizję i walczyć we Włoszech, rząd Nowej Zelandii zabronił użycia swoich wojsk podczas inwazji aliantów na Emirau.

Maleńkiemu państwu po prostu zabrakło ludzi i Fraser musiał zdecydować, czy zezwolić 3. Dywizji na kontynuowanie współpracy jako siła na Pacyfiku, gdzie będzie odgrywać niewielką rolę w rozwijających się operacjach USA, czy też rozwiązać ten oddział. i wysłać ludzi, aby wzmocnili 2. Dywizję, uważaną obecnie za jedną z najlepszych jednostek alianckich we Włoszech i regularnie otrzymującą dobrą prasę i wyróżnienia.

Ponieważ Fraser miał nadzieję na zapewnienie silniejszej roli Nowej Zelandii we Wspólnocie po wojnie, w rzeczywistości okazała się to łatwa decyzja. Odtąd główna funkcja dominium na Pacyfiku została ograniczona do ludzi i maszyn Królewskich Sił Powietrznych Nowej Zelandii.

3. Dywizja została wycofana w małych grupach i ostatecznie rozwiązana na stałe w sierpniu 1944 r., jak na ironię w czasie, gdy wielu wierzyło, że wojna w Europie dobiega końca, a uwaga aliantów została skierowana na teatr na Pacyfiku. Ponieważ Nowozelandczycy byli bardziej zaznajomieni z doktryną i metodami Stanów Zjednoczonych niż prawdopodobnie jakikolwiek inny członek Wspólnoty Narodów, oczekiwano, że niewielka kadra z dywizji zostanie zachowana, aby utworzyć trzon kontyngentu Kiwi w planowanej Dywizji Commonwealth Pacific. Jednak nagła kapitulacja japońskich sił zbrojnych w sierpniu 1945 r. szybko sprawiła, że ​​pomysł ten stał się dyskusyjny.

Przez większość swojego istnienia 3. Dywizja znajdowała się w cieniu swojego znacznie potężniejszego amerykańskiego sojusznika. Ledwie zauważeni przez takich jak Halsey, Nimitz i King, Kiwi wykonywali to, o co ich prosili i zawsze wydawali się chętni do robienia więcej, gdyby pozwalały na to ograniczenia ich populacji.

Biorąc pod uwagę polityczne wiatry, decyzja Frasera, aby nadal świecić reflektorami 2. Dywizji, była prawdopodobnie słuszna dla Nowej Zelandii. Po wojnie posiadłościom kolonialnym, takim jak Kanada, Australia i Nowa Zelandia, znacznie łatwiej było domagać się większej autonomii w ramach Wspólnoty Narodów.

Jeśli chodzi o weteranów brygady, mimo iż czują się oni nieco lekceważeni przez historię, powinni być dumni z tego, że bronili swojego kraju, kiedy byli najbardziej potrzebni, i wspierali większy wysiłek wojenny aliantów. Co ważniejsze, dostarczyli spuścizny doświadczeń z walką w dżungli, która byłaby krytyczna dla Kiwi, którzy poszli w ich ślady na Malajach, Północnym Borneo i Wietnamie.

Pierwotnie opublikowany w listopadowym wydaniu II wojna światowa. Aby się zapisać, kliknij tutaj.


Budowanie RNZAF

W miesiącach, które nastąpiły po japońskiej ewakuacji Guadalcanal, głównym zmartwieniem amerykańskiego dowództwa na południowym Pacyfiku było zbudowanie wystarczających sił do przeprowadzenia operacji przeciwko północnym Salomonom i Nowej Brytanii. W tym okresie siła RNZAF została zwiększona dzięki przybyciu dodatkowych eskadr.

W 1943 r. RNZAF zaczął napinać swoje nowe mięśnie, przekształcając się w siłę ofensywną, gdy został rozmieszczony w wysuniętych bazach. Eskadra Kittyhawków, nr.15, która została założona w 1942 roku pod dowódcą eskadry A. Crightona, przybył na Guadalcanal w kwietniu 1943 roku i wykonał więcej lotów bojowych niż jakakolwiek inna eskadra myśliwska RNZAF na Pacyfiku, widząc służbę w Tonga, Guadalcanal, New Georgia, Espiritu Santo , Bougainville i Zielona Wyspa.

Pierwsze operacje przeprowadzone przez 15 Dywizjon, które rozpoczęły się 29 kwietnia, to lokalne patrole, a następnie loty na początku maja zapewniające osłonę siłom marynarki amerykańskiej i eskortowanie amerykańskich bombowców atakujących japońskie bazy lotnicze w Munda i Rekata Bay oraz obszary koncentracji barek w Kolombangara. Pierwszy kontakt eskadry z samolotami wroga miał miejsce 6 maja, kiedy dwa RNZAF Kittyhawk eskortujące patrolujący samolot Hudson zestrzeliły japoński wodnosamolot.

Również w kwietniu do Espiritu Santo na Nowych Hebrydach wysłano kolejną 14 eskadrę RNZAF. Następnie 11 czerwca eskadra przeniosła się na Guadalcanal, a następnego dnia, w swojej pierwszej walce, zestrzeliła sześć samolotów wroga, z których dwa Zero przypisywano sławę Geoffowi Fiskenowi z Singapuru. 4 lipca, podczas patrolowania nad Rendovą w swoim P-40 o przezwisku Wairarapa Wildcat, Fisken odniósł ostatnie zwycięstwa, niszcząc dwa myśliwce Zero i dwusilnikowy bombowiec Mitsubishi G4M Betty.

Chociaż zwycięstwa powietrzne Fiskena na Wyspach Salomona były dobrze udokumentowane, jego zabójstwa i prawdopodobieństwa w Singapurze zostały zakwestionowane, zmniejszając liczbę jego zwycięstw w czasie wojny z 13 do 10. Niemniej jednak był uważany za najlepszego asa Wspólnoty Narodów w teatrze na Pacyfiku. We wrześniu 1943 roku Fisken otrzymał Cesarski Distinguished Flying Cross, jednak z powodu komplikacji po urazach odniesionych w Singapurze został zwolniony medycznie z RNZAF w grudniu 1943 roku.

Doświadczenia amerykańskie pokazały, zwłaszcza w odniesieniu do eskadr myśliwskich, że załogi lotnicze powinny pozostawać w obszarze walki tylko przez krótki czas, jeśli mają zachować skuteczność. RNZAF postanowił podążać za amerykańską praktyką, dając swoim załogom sześciotygodniowe dyżury służbowe. Pod koniec trasy wrócili do Nowej Zelandii na urlop i szkolenie.

O godzinie 9:30 8 maja 1943 r. 19 bombowców nurkujących Douglas SBD Dauntless i trzy bombowce torpedowe Grumman TBF Avenger z Korpusu Piechoty Morskiej USA, eskortowane przez 32 korsarzy RNZAF F4U wraz z ośmioma samolotami Curtiss P-40 Warhawk z 15. dywizjonu, wystartował z Guadalcanal w poszukiwaniu japońskich okrętów wojennych i transportów zgłoszonych w Cieśninie Blacketta, szlaku wodnym w zachodniej prowincji Wysp Salomona.

TBF i F4U zawróciły z powodu pogody, ale SBD i P-40 kontynuowały podróż i nawiązały kontakt z wrogimi niszczycielami w pobliżu Gizo Anchorage. Piloci Kiwi, dowodzeni przez dowódcę eskadry M.J. Herricka, zaatakowali w dwóch sekcjach po cztery, lecąc obok siebie.

W obliczu ciężkiego ostrzału, gdy zbliżyli się do japońskiego niszczyciela, który wpadł na mieliznę, P-40 wykonały atak tuż nad powierzchnią wody, a następnie przeskoczyły nad niszczycielem i powróciły na poziom szczytu fali po drugiej stronie.

Gdy druga sekcja wykonała swój atak, SBD zanurkowały na statek i strzeliły 1000-funtowym, podpalając go. Nowozelandzcy piloci myśliwców kontynuowali następnie atak na japońskie statki desantowe, które były w trakcie wysadzania żołnierzy na pobliskiej wyspie, zadając ciężkie straty.


Tony Stein – pomysłowy wojownik – Niesamowita amerykańska piechota morska w II wojnie światowej

Siła jest niczym bez mózgu. Kiedy połączy się te dwie rzeczy, mogą się zdarzyć niesamowite rzeczy, ale kiedy połączą się w Marine, wyniki mogą być śmiertelne.

Tony Stein urodził się 30 września 1921 r. w Dayton w stanie Ohio – „miasto klejnotów”. Po ukończeniu Kiser High School pracował jako mechanik specjalizujący się w wytwarzaniu narzędzi, nie wiedząc, jak dobrze będą mu później służyć.

Syn austriackich imigrantów żydowskich, wybuch II wojny światowej był dla niego być może bardziej osobistym problemem niż dla innych. Zaciągnął się do Korpusu Piechoty Morskiej Stanów Zjednoczonych 22 września 1942 r., ale nie dołączył do zwykłego Korpusu Piechoty Morskiej.

Stein został przydzielony do Paramarines – elitarnej jednostki. Służył w kompanii dowodzenia 3 Batalionu Spadochronowego, 1 Pułku Spadochronowego w 3 Dywizji Morskiej.

Widział działania na Wyspach Salomona podczas bitwy lądowej pod Vella Lavella od 15 sierpnia do 9 października 1943. Połączone siły Amerykanów i Nowozelandczyków zaatakowały wyspę opanowaną przez Japończyków i zdobyły ją.

Kapral Joe Stein.

Dwa miesiące później Stein znalazł się na Północnych Wyspach Salomona, gdzie brał udział w kampanii Bougainville. Był z pierwszą amerykańską inwazją 1 listopada, która przejęła kontrolę nad przyczółkiem w Torokina, wpychając Japończyków głębiej w głąb lądu.

Ci ostatni zajęli wyspę w marcu 1942 roku i zbudowali kilka baz lotniczych. Dzięki nim byli w stanie zaatakować alianckie linie żeglugowe i komunikacyjne między Stanami Zjednoczonymi, Australią i obszarem południowo-zachodniego Pacyfiku. Chociaż amerykańskie lądowania położyły temu kres, pozostali na mieliźnie Japończycy odmówili poddania się.

Nowozelandzcy żołnierze lądowali w Baka Baka, Vella Lavella 17 września 1943 r., aby wzmocnić amerykański 35. pułk piechoty 25. dywizji.

Uciekając się do taktyki partyzanckiej, zaatakowali amerykańskie bazy i zrobili wszystko, co mogli, aby utrzymać przybyszów na palcach. Ci ostatni zemścili się, wysyłając jednostki do dżungli, by ich wytropiły. Podczas jednej z tych wypraw przypisuje się Steinowi zabicie pięciu snajperów w ciągu jednego dnia.

Być może właśnie to go zainspirowało, ponieważ strzelanie do ludzi jeden po drugim nie było skutecznym sposobem na pozbycie się Cesarskiej Armii Japońskiej.

Amerykański statek desantowy okrążający przylądek Torokina na wyspie Bougainville.

Stein natknął się na rozbity samolot myśliwski marynarki wojennej z nienaruszonym karabinem maszynowym AN/M2 Aircraft i miał chwilę eureki. Bazujący na karabinie maszynowym Browning M1919 kaliber 0,30, AN/M2 był lżejszy o około 30% – idealny do ciągnięcia się po dżungli i polowania na nieznośnych wrogów.

AN/M2 miał jeszcze jedną przewagę. M1919 miał szybkostrzelność od 400 do 500 strzałów na minutę (robiąc to z prędkością wylotową około 2800 stóp na sekundę). Szybkostrzelność AN/M2 wzrosła prawie trzykrotnie w przedziale od 1000 do 1250 pocisków na minutę (obr./min).

Stein był maszynistą. Wziął kolbę z półautomatycznego karabinu M1 Garand kalibru 0,30, dwójnóg z BAR, magazynek amunicji na 100 nabojów z paskiem i zabrał się do pracy.

Niestety nikt nie jest pewien, jak dokładnie wyglądał wynik, ale jego przełożeni byli pod wrażeniem. Poprosili go o zrobienie kolejnych pięciu, które zostały przekazane 3 batalionowi 28 pułku piechoty morskiej. Stein trzymał jeden, który nazwał „Stinger”.

Szybkostrzelność zwykłego BAR wynosi około 600 obrotów na minutę, a z 20-nabojowym magazynkiem waży około 24 funtów. Z drugiej strony Stinger ważył 25 funtów i wystrzelił stałe 1200 obrotów na minutę przy 100 pociskach z pasem 0,30-06. Był znacznie potężniejszy niż wszystko, co mieli Japończycy.

Paramarines rozwiązano, a jego jednostkę odesłano z powrotem do Camp Pendleton w Kalifornii. Stein został kapralem i został asystentem dowódcy oddziału w kompanii A 1 batalionu 28 piechoty morskiej w nowej 5 dywizji piechoty morskiej.

Karabin maszynowy Browning M1919

Następnie został odesłany z powrotem do Azji w 1945 roku. 19 lutego wylądował w Japonii, rozpoczynając bitwę o Iwo Jimę, którą wojsko nazwało Operacją Detachment. Japończycy czekali.

Okopano ich w silnie ufortyfikowanych bunkrach, z których wiele połączonych było jedenastoma milami podziemnych tuneli i dobrze broniono ukrytymi stanowiskami artyleryjskimi. Góra Suribachi była również usiana jaskiniami, bronionymi przez zdesperowanych japońskich żołnierzy. Położona w pobliżu lądowisk, musiała zostać zabrana.

Wchodzi Stein. Gdy 28. pułk piechoty morskiej opuścił plaże, Stinger siał spustoszenie w japońskich bunkrach broniących wybrzeża – żaden z nich nie dorównywał plującemu kulami potworowi, którego Stein załatał razem.

Amerykańscy żołnierze uderzają w japońskie pozycje jaskiniowe na górze Surabachi na Iwo Jimie

Stingerowi nie zabrało dużo czasu, gdy skończyła mu się amunicja, zmuszając Steina do ucieczki na plażę, aby uzyskać więcej z rezerw. Za każdym razem, gdy wracał, robił to z rannym żołnierzem. W niektórych przypadkach zanosił je do czekających medyków. Zajęło mu w sumie osiem podróży w obie strony.

23 lutego 28 lutego w końcu dotarł na szczyt góry. W niektórych okolicznych jaskiniach wciąż ukrywali się Japończycy, ale większości zabrakło amunicji. Zostali zabrani lub poddali się – albo Amerykanom, albo własnym mieczom.

Aby upamiętnić ich zwycięstwo, Joe Rosenthal, fotograf dla Associated Press, zrobił słynne zdjęcie amerykańskich żołnierzy wznoszących amerykańską flagę. Nie żeby Stein to widział – dosięgła go kula.

Góra Suribachi w 2001 roku.

Na szczęście przeżył i został wysłany na statek szpitalny. Potem usłyszał, że jego pułk ponosi ciężkie straty dalej na zachód od wyspy, gdzie atakuje wzgórze 362A. 1 marca powrócił do swojej jednostki.

Tego samego dnia prowadził 19 mężczyzn na misję ratunkową. Kompania A została przygwożdżona przez gniazdo karabinu maszynowego, a grupa Steina próbowała ją zniszczyć, gdy znaleziono kulę snajpera jego.


Próba w Vella Lavella

Sześć tysięcy mil na południowy zachód od San Francisco leżą Wyspy Salomona, miejsce prawdopodobnie najbardziej zaciekłej walki, jaką kiedykolwiek toczyli Amerykanie podczas wojny. Tutaj, w latach 1942-43, Stany Zjednoczone i ich sojusznicy walczyli z imperium Japonii o panowanie na Południowym Pacyfiku.

Z geograficznego punktu widzenia Wyspy Salomona to majestatyczny łańcuch rozciągający się od Buka i Bougainville, tuż poniżej równika, do San Cristobal sześćset mil na południowy wschód. Przez większą część tej odległości łańcuch dzieli się na dwie równoległe linie wysp oddzielonych korytarzem wodnym znanym jako „Slot”. „Strategicznie, Salomonowie są włócznią skierowaną bezpośrednio na linię komunikacji między Australią a Stanami Zjednoczonymi.

Obie strony to rozpoznały, ale Japończycy dotarli tam pierwsi. Kontynuując nieustanny marsz, który przywiódł ich z Pearl Harbor do podejść Australii, pod koniec marca 1942 r. wojska cesarza zaczęły przenosić się na północne Wyspy Salomona. Garstka obrońców nie mogła nic na to poradzić. Ich antyczna broń nie mogła się równać z zdobywcami Singapuru.

Wyczuwając katastrofę, większość europejskich osadników — kilkuset plantatorów, kupców i urzędników — uciekła na południe, ale gdzieniegdzie kilku zostało, by przetrwać inwazję. Niektórzy byli misjonarzami, utrzymywani przez Boże wezwanie, niektórzy byli ochotnikami, którzy odpowiadali na bardziej ziemskie rozkazy australijskiego oficera marynarki, komandora Erica Feldta. Nazywano ich Strażnikami Wybrzeża.

Wspomagani przez przyjaznych tubylców i wyposażeni w „teleradia” — niezwykle wytrzymałe zestawy, które transmitowałyby za pomocą głosu lub telegrafu, hej — Strażnicy Wybrzeża żyli dzięki sprytu za japońskimi liniami, wysyłając stały napływ bezcennych informacji. Ich misją było obserwowanie, a nie walka i aby im przypomnieć, Feldt nazwał swoją operację „Ferdynand” po pokojowym byku fikcji.

Jednym z takich obserwatorów był Henry Josselyn na wyspie Vella Lavella na środkowych Wyspach Salomona. Mały, energiczny Anglik, Josselyn służył przed wojną w lokalnym rządzie kolonialnym. W przeciwieństwie do większości Strażników Wybrzeża nie był już na swoim stanowisku, kiedy przybyli Japończycy. Wpadł do łodzi podwodnej w październiku 1942 roku, po tym jak amerykańscy żołnierze piechoty morskiej wylądowali na Guadalcanal, aby przygotować grunt pod wielką kontrofensywę.

W ciągu następnych miesięcy Josselyn zorganizował sieć rdzennych zwiadowców, nadawał przez radio regularne raporty o ruchach japońskich samolotów i statków, uratował trzydzieści jeden zestrzelonych amerykańskich samolotów i obserwował wrogie placówki na Vella Lavella. W lipcu 1943 r. stacjonował na górze, która bezpośrednio górowała nad głównym japońskim obozem. W tym czasie asystował mu młody Australijczyk Robert Firth.

Ale nie byli jedynymi mężczyznami działającymi potajemnie na Vella Lavella. Pod ręką był również wielebny A. W.E. Silvester, misjonarz metodystów z Nowej Zelandii, który pozostał na wyspie, unikając japońskich patroli z pomocą swojej trzody. „Wattie” Silvester był oddanym człowiekiem sukna, ale niejednokrotnie po cichu pomagał Josselynowi i Firthowi.

Na początku lipca, gdy alianci zbliżali się do walk, ci trzej mężczyźni nagle stanęli przed wyzwaniem, które nie miało sobie równych nawet w niebezpiecznym, a czasem dziwacznym świecie Strażników Wybrzeża. Wszystko zaczęło się od jednej z tych akcji marynarki wojennej w The Slot, które były tak bardzo częścią wojny na Wyspach Salomona. W.L.

Później, gdy było już po wszystkim, komandor porucznik John L. Chew uznał, że jego wielkim błędem było golenie się tego dnia. Chew był zastępcą oficera artylerii na lekkim krążowniku Helena i typowo przesądnym marynarzem. Zawsze nosił tę samą parę starych brązowych butów i kombinezon przeciwbłyskowy. (W rzeczywistości kombinezon był tak ważny, że nie pozwalał go prać.) Zawsze nosił przy pasie szczęśliwy nóż myśliwski, szczęśliwą czterolistną koniczynę w portfelu i szczęśliwego srebrnego dolara w kieszeni. I nigdy, przenigdy nie golił się przed pójściem do bitwy.

Tym razem wydawało się całkowicie bezpieczne, żeby trochę się odświeżyć. Po ciężkiej nocnej pracy wspierającej lądowanie na New Georgia, Helena płynęła na południe, z dala od akcji, przypuszczalnie na kilka dni odpoczynku.

Późnym popołudniem 5 lipca nadeszła wiadomość, że „Tokyo Express” znów ruszył. Dziesięć niszczycieli zmierzało w dół The Slot, przynosząc posiłki dla zatwardziałych obrońców generała majora Noboru Sasaki w Mundzie, głównej japońskiej twierdzy na Nowej Georgii. Helena wraz z resztą sił krążowników i niszczycieli kontradmirała Waidena L. Ainswortha otrzymał rozkaz natychmiastowego zawrócenia i przechwycenia. Dla Jacka Chewa słowo przyszło za późno – już się ogolił.

Do 1:30 rano szóstego siły opuściły ujście Zatoki Kula, pędząc w górę The Slot z prędkością 25 węzłów. Chmury ukryły księżyc, ale wysoki stożek wulkaniczny wyspy Kolombangara wyłaniał się z portu. O 1:36 radarowiec nawiązał kontakt — siedem do dziewięciu statków wypływających z Zatoki Kula, przytulonych do brzegu Kolombangara.

Japońscy obserwatorzy wkrótce dostrzegli również Amerykanów, a kiedy siły Ainswortha otworzyły ogień o 1:57, wrogie niszczyciele miały dobry punkt celowania dla swoich torped „długich lanc”.

O 2:04 noc przeciął ryk, a Helena szarpnęła się obrzydliwie. Jedna z torped znalazła swój cel, całkowicie odrywając dziób statku. Trzydzieści sekund później trafiła druga torpeda… potem trzecia. Helena opadła z połamanymi plecami na śródokręciu. Brak prądu, pistolety były bezgłośne, wyłączone światła, z wyjątkiem kilku przyćmionych żarówek awaryjnych.

Jack Chew, odpowiedzialny za Centrum Informacji Bojowej, sprawdził mostek w poszukiwaniu instrukcji. Rozkazy kapitana Charlesa P. Cecila nie były niespodzianką — opuścić statek. Wieść się rozeszła, a na pochyłe pokłady wysypali się ludzie. Żuć i komandor porucznik Warren Boles, oficer artylerii Heleny, usiłował zepchnąć tratwy ratunkowe z dziobówki do wody. Dalej na rufie major Bernard T. Kelly, dowodzący oddziałem piechoty morskiej statku, sprawdził główny pokład z przodu, aby upewnić się, że nikt nie został w tyle, po czym zszedł po sieci ładunkowej do morza. W pobliżu rufy chorąży George Bauusewine, młody asystent oficera kontroli uszkodzeń, ostrożnie zdjął buty i wślizgnął się do wody.

Wszyscy odwrócili się, by po raz ostatni spojrzeć na Helenę. Dziób i rufa uniosły się wysoko w powietrze, tworząc literę V. Następnie z dudnieniem zsunęła się prosto w dół i zniknęła około 2:30 nad ranem. Patrząc, jak odchodzi, major Kelly poczuł się, jakby jego dom spłonął doszczętnie.

Przez następną godzinę setki ludzi kręciły się w wodzie, mając nadzieję, że jakiś statek ich zabierze. Szczęśliwcy znaleźli tratwy, a reszta zebrała się w skupiska, gdzie można było ich łatwiej zobaczyć. Chew i Boles zebrali grupę około siedemdziesięciu pięciu osób wokół przepływającej drabiny Jakuba.

Jakiś czas przed świtem usłyszeli zbliżające się statki i wkrótce major Kelly dostrzegł numer 449 na dziobie niszczyciela. To oznaczało Nicholasa, jednego z oddziałów Ainswortha. Admirał odłączył ją wraz z niszczycielem Radford, by szukać ocalałych, gdy zorientował się, że Helena zaginęła. Reszta grupy zadaniowej leciała teraz wysoko z powrotem do Tulagi, przekonana, że ​​wymordowali większość japońskiej floty. Właściwie zatopili tylko jeden niszczyciel, a drugi wjechał na rafę przez złą nawigację.

Nicholas i Radford opuścili sieci i łodzie i zaczęli zabierać na pokład ocalałych. Dla wielu, jak chorąży Bauusewine, ratunek wydawał się trwać tylko kilka sekund. Unosił się na plecach tuż obok jednego z niszczycieli, czekając na swoją kolej na wejście na pokład. Potem, bez ostrzeżenia, nagle ruszyła z dużą prędkością i zaczęła strzelać. Widziano innego japońskiego niszczyciela wychodzącego z Zatoki Kula. Walka znów się rozpoczęła.

Świt właśnie nadchodził, a japońskie samoloty kontrolujące niebo nie miały szans na powrót niszczycieli. Co zdumiewające, w krótkim czasie, kiedy byli na miejscu zdarzenia, udało im się zabrać 745 ocalałych, których łodzie — pozostawione w tyle, gdy odpływały — zabrały kolejną setkę w bezpieczne miejsce na wybrzeżu Nowej Georgii.

Reszta ocalałych Heleny, w tym grupa Jacka Chew, nadal stąpała po wodzie w The Slot. W świetle dziennym znaleźli ciekawy punkt zborny. Dziób „Heleny”, oderwany od statku przez pierwszą torpedę, wciąż pływał. Stojąc pionowo około dwudziestu stóp nad wodą, wkrótce stał się popularnym schronieniem. Chew i wielu innych wiosłowało, czując, że to powinno być pierwszą rzeczą dostrzeżoną przez przyjazne samoloty, które przyleciały ich szukać. I tak się okazało. Około 10 rano 6-24 pojawił się, okrążył i zrzucił trzy gumowe tratwy. Jednego nie udało się otworzyć, ale grupie Chew udało się napompować pozostałe dwa. Niestety każdy mógł pomieścić tylko czterech mężczyzn. Chew włożył swojego najciężej rannego, a grupa nadal czekała.

Wkrótce przybyły kolejne samoloty, ale tym razem były to samoloty Zero. Obserwując ich zbliżanie się, major Kelly przypomniał sobie niedawną aferę na Morzu Bismarcka, kiedy alianckie samoloty ostrzeliwały japońskie tratwy ratunkowe po zatopieniu ich transportowców. To nie była wojna dżentelmenów, a on przygotował się na najgorsze.

Ale Zero nie strzelały. Najbliższy pilot po prostu ściągnął swój baldachim i przyjrzał im się uważnie. Okrążając samoloty wykonały drugi bieg i ponownie wstrzymały ogień. Gdy krążyli po raz trzeci, wystrzelili kilka krótkich serii i Kelly był pewien, że to będzie to: Gdy przelecieli obok, praktycznie dotykając wody, główny pilot uśmiechnął się, pomachał, wymachiwał skrzydłami… a potem zniknęły. Ulżyli, ale zdziwieni ocaleni stwierdzili, że są tak pokryci olejem opałowym, że lotnicy nie mogli stwierdzić, czy są Amerykanami, czy Japończykami.

Ale było blisko.Pojechał do domu do Chew, że rzeczywiście były to wody wroga, a dziób znacznie częściej przyciągał samoloty japońskie niż amerykańskie. Zdecydował, że jego grupa, która liczy teraz około pięćdziesięciu, powinna jak najszybciej usunąć się z domu. Kolombangara leżała tylko osiem lub dziewięć mil na południe. Gdyby skorzystali z tratw, by się tam dostać, może mogliby wtedy dotrzeć do linii amerykańskich na Nowej Georgii.

Odepchnęli się około 11 rano. , z dwiema tratwami luźno związanymi ze sobą, a mężczyźni równo podzieleni między nimi. Ranni nadal jechali jako pasażerowie, podczas gdy dwie lub trzy ręce okrakiem na obręcze i wiosłowanie, wszyscy pozostali pozostali w wodzie, trzymając się boków, kopiąc i popychając statek.

Cały dzień szli w kierunku Kolombangary, ale była to ciężka, wyczerpująca praca. Chew próbował złagodzić napięcie, opracowując system rotacji. Co jakiś czas jeden z pływaków skręcał na tratwie razem z rannymi. Ale było tam miejsce tylko na jedną lub dwie osoby na raz, a gdy wszystko się ułożyło, człowiek mógł oczekiwać tylko dziesięciu minut odpoczynku co dwie godziny.

Zapadła noc i Kolombangara wydawała się tak odległa jak zawsze. Jeden z rannych zmarł i wszyscy byli w bardzo złym stanie. Minęło już osiem godzin, odkąd opuścili wątpliwe schronienie łuku Heleny. Byli zmęczeni, głodni i całkowicie zniechęceni. Pod tropikalnym niebem rozświetlonym gwiazdami, które wydawały się o wiele bliżej niż wyspa, do której próbowali dotrzeć, Chew poprowadził ich wszystkich w Modlitwie Pańskiej.

W miarę upływu nocy tęsknota za snem stawała się przytłaczająca. Bez względu na to, jak ciężko z tym walczyli, niektórzy ulegli, rozluźnili uścisk i zniknęli na dobre. Major Kelly znał niebezpieczeństwo i desperacko próbował nie zasnąć. Kiedyś skinął głową, stwierdził, że odpływa od grupy i ledwo cofnął się. Następnym razem nie spał, a gdy obudził go łyk słonej wody, już prawie świtał i był sam na morzu.

Zaczął płynąć na północ, a jeśli potrzebował jakiegoś bodźca, dostarczały go dwie ryby o długości około trzech lub czterech stóp, które wykazywały wielkie zainteresowanie jego bosymi stopami. Chlapał, krzyczał, kopał i odchodzili. Kontynuował pływanie i w końcu trafił na jedną z dwóch tratw Chew. Zostali rozdzieleni i nie był to oryginalny widok Kelly, ale żaden widok nie był bardziej mile widziany.

Do tej pory było jasne dla mężczyzn na obu tratwach — a także dla ocalałych z Heleny, uczepionych innych tratw i kawałków wraku — że nigdy nie dotrą do Kolombangary. Zarówno wiatr, jak i prąd niosły ich stale na północny zachód. Ich największa nadzieja leży w Vella Lavella, kolejnej wyspie na slocie.

Na tratwie Chew ktoś zaproponował, żeby ich koszule były jak żagiel. Dwa wiosła spięto razem, tworząc krzyż, a następnie rozciągnięto między nimi koszule. Warren Boles był światłem przewodnim. Pochodził z Marblehead w stanie Massachusetts i umiał żeglować, zanim zdążył jeździć na rowerze.

Mężczyźni podnieśli się na duchu, a ożywili się jeszcze bardziej, gdy w pobliżu podpłynęła skrzynka ziemniaków. Dla większości było to pierwsze pożywienie od czasu opuszczenia Heleny. Ale o zachodzie słońca wciąż byli daleko od Vella Lavella i było jasne, że spędzą kolejną noc w wodzie. Ich serca znów zatonęły.

Było tak źle, jak się obawiali. Tratwa Kelly'ego straciła w nocy dziesięć osób – głównie mężczyzn, którzy po cichu ześlizgnęli się, podczas gdy reszta na ślepo kopała. Do tej pory mężczyźni byli tak wyczerpani, że halucynacje były powszechne. George Bauusewine, drzemiący na brzegu jednej z pączkowych tratw Heleny, obudził się, wchodząc pod wodę, by dostać się do pryczy, której był pewien. Oszołomiony, zalany wodą chorąży David Chennault ciągle prosił Bauswine'a o papierosa.

Ósmego dnia o świcie dyscyplina całkowicie załamała się na tratwie Chew. Mężczyźni już się nie obracali. Ci, którzy odpoczywali, po prostu odmawiali powrotu do wody, a Chew był zbyt słaby, by to zrobić. Widząc, że stracił kontrolę, postanowił popłynąć. Vella Lavella wyglądał na całkiem blisko, kiedy już wylądował na lądzie, może uda mu się uzyskać pomoc tubylców.

Dołączyli do niego Warren Boles i dwóch innych mężczyzn, a około 7 rano. cała czwórka odepchnęła się. Minęły dwie godziny… trzy godziny… sześć godzin. Najwyraźniej Vella Lavella była znacznie dalej, niż się wydawało. Wyczerpani rozeszli się i stracili się z oczu. Po południu Chew był tylko w połowie rozbudzony. Czasami łapał się na tym, że płynął w złym kierunku, innym razem zanurzał się głęboko pod wodę bez logicznego powodu. Ciągle myślał, że spotka mężczyznę, który zabierze go na koktajl do „Rezydencji” – cokolwiek to było.

Boles, najlepszy pływak, wydawał się bardziej świadomy rzeczy. Dostrzegając odcinek plaży, który mu się podobał, metodycznie się do niego przygotowywał. Potykając się na brzegu, znalazł w piasku kokos i roztrzaskał go, żeby się napić. Potem przeczołgał się pod krzakiem kilka metrów w głąb lądu i zasnął.

Do godziny 16:00 Chew był już prawie all-in, kiedy zobaczył dwóch tubylców wiosłujących w jego kierunku. Usiedli obok i zapytali: „Jesteś Amerykaninem?” „Zakładasz!” odpowiedział i wtoczyli go do kajaka. Jeden z tubylców wyglądał tak czcigodnie, że Chew pomyślał o nim jako o Mojżeszu. Dotarli do brzegu, wyjaśnili, że go ukryją i zapytali, czy może chodzić. Z pewnością, odpowiedział Chew i upadł.

Przez dziesięć mil wzdłuż plaży zaczęła się rozwijać niezwykła scena. Wypłynęły łodzie tubylców, wyciągając mężczyzn z wody. W innych miejscach z falą wtaczały się tratwy i indywidualni pływacy. Tu i tam wędrowali oszołomieni mężczyźni, próbując się zorientować. Coxswain Chesleigh Grunstad był przytłaczająco zadowolony. Nie miał pojęcia, gdzie jest, ale nawet gdyby powiedziano mu prawdę – że Vella Lavella była wyspą należącą do Japończyków sześćdziesiąt mil od najbliższej amerykańskiej placówki – w tej chwili nie obchodziłoby go to. W końcu znalazł się na suchym lądzie.

Patrząc w dół plaży, widział innych, którzy schodzą na brzeg. Wtedy jeden człowiek został wyrzucony prawie u jego stóp. Miał na sobie czerwony pas z pieniędzmi, który przypominał Grunstadowi jego własne pieniądze, zwitek dwudolarowych banknotów przymocowany do nieśmiertelników. Poluzował rulon i zaczął suszyć banknoty. Drugi mężczyzna zaczął robić to samo — tylko jego rachunki wynosiły dwadzieścia lat.

Major Kelly trzymał się swojej tratwy do samego końca. W końcu kazał swojej grupie ukryć ją pod drzewami. Byli w samą porę. Kilka minut później lot japońskich bombowców nurkujących przeleciał z rykiem, zaledwie czterysta stóp nad ich głowami. Kelly następnie wysłał mężczyznę wzdłuż plaży w każdym kierunku, aby zbadał sytuację. Mężczyzna, który wyruszył na południe, wrócił po kilku minutach z 25-funtową puszką kawy – w końcu zaczynali robić sobie przerwy. Drugi mężczyzna wrócił z marynarzem z Heleny i dostojnym tubylcem w średnim wieku, który przedstawił się jako Aaron, „dobry chrześcijanin i dobry metodysta”. Szybko wyprodukował trochę kokosów, po czym zniknął, aby uzyskać pomoc.

To był spokojny dzień w Toupalando, małej wiosce położonej wysoko w głębi Vella Lavella, gdzie strażnik wybrzeża Henry Josselyn niedawno przeniósł swój obóz. Josselyn przebywał teraz na wyspie od ponad ośmiu miesięcy, zgłaszając ruchy japońskich statków i samolotów, ratując zestrzelonych lotników, mając na oku Iringila, główny japoński silny punkt w okolicy.

Jak dotąd z łatwością unikał patroli wroga, ale ich liczba wzrastała, a kiedy jedna z grup wylądowała zaledwie trzysta jardów od jego składu zaopatrzenia w KiIa KiIa, przesunął radio głębiej w głąb kraju. To trochę złagodziło ciśnienie i dzisiaj poszedł załatwić jakąś sprawę, zostawiając swojego asystenta, podporucznika Roberta Firtha, na czele stacji. Firth, były księgowy i stewardesa, był małym, wesołym Australijczykiem, który szybko przystosował się do życia na wybrzeżu.

W tej chwili nie było to szczególnie trudne zadanie – po prostu leniwe, tropikalne popołudnie. Od czasu do czasu Firth podnosił lornetkę i sprawdzał japoński posterunek w Iringila, ale nic niezwykłego się nie działo. Nagle odrętwienie zostało przerwane przez miejscowego zwiadowcę spieszącego ścieżką do obozu. Pędząc do Firth, z zapartym tchem doniósł, że „mnóstwo Amerykanów” wychodzi na brzeg wzdłuż wschodniego wybrzeża. Aby to udowodnić, wyprodukował zestaw nieśmiertelników US Navy.

Bobby Firth potrzebował lepszego dowodu. Jak większość alianckich wojowników, przypisywał Japończykom niemal nieograniczoną przebiegłość. Obawiał się, że to może być tylko jedna z ich sztuczek: sprytna szarada zainscenizowana, by ujawnić się obserwatorom Wybrzeża. Szybko skontaktował się z KEN, stacją bazową na Guadalcanal, podał nazwę i numer seryjny na metkach i poprosił, żeby to sprawdzili.

Po godzinie KEN wrócił. Nieśmiertelniki należały do ​​kolegi maszynisty trzeciej klasy, przydzielonego do Heleny, zatopionego w Zatoce Kula szóstego. Teraz przekonany, Firth posłał po Josselyna, który zgodził się, że wygląda to na „coś dużego”. Jak dotąd nie było żadnej wskazówki, ilu ocalałych z Heleny było zaangażowanych, ale wydawało się, że skupiają się w dwóch głównych grupach wzdłuż wybrzeża – jednej w rejonie zatoki Paraso, a drugiej dwanaście mil na wschód w pobliżu wioski Lambu Lambu. Japończycy mieli posterunki w pobliżu obu miejsc i potrzebna była szybka praca, aby usunąć rozbitków z plaż, zanim wrogie patrole zaczną ich zabierać.

Biegacz rzucił się, by zaalarmować Bamboo, wodza tubylców w okolicy, w której lądowali ocaleni. Miał wysłać kajaki, by zebrać ludzi, którzy pozostali jeszcze w wodzie, ustawić szereg wartowników, by obserwowali japońskie patrole, i stać w gotowości, by pomóc z jedzeniem i zakwaterowaniem.

Inny posłaniec pospieszył do wielebnego A.W.E. Silvester, misjonarz obserwujący wybrzeże, który przebywał obecnie w Maravari na południowo-wschodnim wybrzeżu. Przejmie dowodzenie nad wschodnią grupą ocalałych lądujących w pobliżu Lambu Lambu. Sam Josselyn zmierzył się z zachodnią grupą w Zatoce Paraso i Jawie. Firth zatrzyma się w Toupalando — a później w obozie jeszcze głębiej w głębi kraju — obsługując ruch teleradiowy z KEN. Wszyscy utrzymywali kontakt za pomocą dwóch krótkofalówek i nieco większego zestawu używanego przez Josselyna, a aby pomóc Firthowi, mieli przypadkowe usługi „gościa” – porucznika Eli Ciunguina, pilota P-SS czekającego na ewakuację.

Wszystko gotowe, Josselyn skierował się do wioski Jawa, gdzie widziano pierwszych ocalałych. Czas był tak ważny, że podróżował całą noc, aby tam dotrzeć.

Grupa chorążego Bausewinca — uratowana z tratwy z pączkami przez miejscowe kajaki — spędziła noc w chatach z liści na plaży w pobliżu Jawy. Kolacja była mieszanką papai, kokosów, taro i gulaszu rybnego. Normalnie niestrawny dla Amerykanów, być może, ale po trzech dniach nic do jedzenia nikt nie narzekał. To było jedzenie.

Tuż po świcie następnego ranka, 9 lipca, obudzili ich gospodarze. Używając mieszanki języka pidgin i języka migowego, tubylcy wyjaśnili, że wszyscy muszą opuścić plażę. Potem, gdy grupa sennie uformowała się we wczesnym świetle dnia, z dżungli wyłonił się szczupły biały mężczyzna z włosami sięgającymi mu prawie do ramion. To był Henry Josselyn.

Prosząc o obecność starszego oficera, Josselyn wziął na bok Bausewine'a i wyjaśnił, jak pilne jest natychmiastowe przejście w głąb lądu. Wybrzeże było pełne japońskich patroli i ruchu barek. Mężczyźni wciąż byli słabi po trzech dniach spędzonych na tratwie, ale nie było czasu na odpoczynek. Kuśtykali w głąb lądu, rozbijając biwak później, głęboko w dżungli, gdzie olbrzymie drzewa ukrywały ich nawet przed samolotami szpiegującymi.

Dwanaście mil w dół wybrzeża tubylec imieniem Mickey zorganizował ratunek innej grupie ocalałych w Lambu Lambu Cove. Kiedy chorąży Don Bechtel wylądował wieczorem ósmego, jeden tubylec go rozebrał, drugi nakarmił, trzeci zaprowadził go na polanę, gdzie mógł odpocząć. Zebrano wtedy więcej ocalałych, pod przewodnictwem Mickeya, grupa ruszyła w głąb lądu. Tych, którzy nie mogli chodzić, jak Komandor Chew, niesiono na noszach z kijów i workach z kopry.

Mickey poprowadził ich najpierw przez bagna w dżungli, gdzie mężczyźni opadli na kolana, a następnie po twardej, kamienistej ścieżce, która wspinała się na wzgórza. Wreszcie po dwóch i pół mili dotarli na polanę z drewnianą szopą. Jackowi Chew wyglądało to jak typowa letnia chata w zatoce Chesapeake. Był to dom chińskiego kupca Sama Chunga, który wykorzystywał budynek jako kryjówkę na wzgórzach dla siebie i swojej rodziny. Sam taktownie się wyprowadził, a miejsce to stało się zaimprowizowanym obozem dla ocalałych z Heleny, wychowanych przez Mickeya. Kiedy przyjechał Chew, kumpel mechanika, pierwsza klasa, Lloyd George Miller i kilku innych już tam było.

W środku Chew znalazł kilka prymitywnych mebli, strzelbę z jednym nabojem, parę białych szortów i parę tenisówek. Mając rozdarte ogrodniczki i ocierając skórę, przymierzył szorty. Cudem pasują. Potem przymierzył tenisówki. Co jeszcze bardziej cudowne, one też pasują.

Wieczorem pojawiło się więcej ocalałych, a potem przybył wielebny Silvester, nie wyglądając na duchownego w koszuli z krótkim rękawem i starych szortach khaki. Tubylczyk szedł obok niego z krótkofalówką. Starszy oficer Silvester, szukając Chew, wyjaśnił, że ma „dostęp do radia” i będzie musiał powiadomić amerykańską kwaterę główną.

Następnego dnia, dziewiątego, pojawiło się jeszcze kilku ocalałych. Jako ostatni przybył Warren Boles, który spędził noc na bezludnej plaży, na której wylądował. Rozglądając się rano, napotkał ogromnego tubylca („wyglądał na około dziesięć stóp”) uzbrojonego w ogromną maczetę. Boles miał tylko sześciocalowy nóż, więc postąpił dyplomatycznie. Rzucił własny nóż na ziemię i dał znak przyjaźni. Tubylczyk nie rozumiał angielskiego, ale wiedział dokładnie, co robić. Poprowadził Bolesa do domu Sama Chunga, a po jego przybyciu grupa osiągnęła w sumie 104 mężczyzn.

To nie była już mała banda rozbitków, to była cała wioska — wioska głęboko na terytorium wroga. Aby przetrwać, komandor Chew zdał sobie sprawę, że muszą mieć zasady, zadania, linie władzy i wszelkie pułapki zorganizowanej społeczności. Jako starszy oficer Chew automatycznie został „burmistrzem” i trudno wyobrazić sobie lepszego. Na wskroś zawodowy oficer zawodowy, miał jednak nieformalny akcent, który przydał się w tym dziwnym otoczeniu. W Annapolis w świecie oficerów „czarnych butów” i „brązowych butów” należał nie tylko w przenośni, ale i dosłownie do tej drugiej, bardziej zrelaksowanej grupy. Na Helenie jego szczęśliwe brązowe buty były znakiem rozpoznawczym.

Jego „szefem policji” był oczywiście major Kelly. Byłby odpowiedzialny za obronę, warunki sanitarne oraz utrzymanie prawa i porządku. Jako siła Kelly miał pięciu własnych marines oraz kilku podoficerów i tubylców.

Broń była trudniejszym problemem. Na starcie rozbitkowie mieli tylko rewolwer kaliber 38 i automat kaliber 45. Następnie Chew odkrył strzelbę w domu Sama Chunga, a Josselyn wysłał ponad siedem różnych karabinów, w tym japoński model z dokładnie trzema kulami. Do każdej broni przydzielono dwóch mężczyzn – jeśli jeden został trafiony, drugi miał ratować broń. Siła ta nieuchronnie stała się znana jako „Nieregularni Kelly’ego”.

Kiedy Nieregularni byli na polu, Kelly skupił się na warunkach sanitarnych. Wiedząc, że kopanie latryny nie jest pomysłem marynarza na zabawę, dał przykład, pomagając sobie ją kopać. Nie było to łatwe zadanie, gdyż ich jedynym narzędziem był stalowy hełm, niewyjaśniony, noszony przez fryzjera okrętowego przez całe trzy dni jego pobytu w wodzie.

Potrzebowali też lepszych pomieszczeń do spania. Do tej pory mężczyźni byli spakowani w chacie Sama i osobliwym budynku gospodarczym, który przypominał raczej kurnik. Wielebny Silvester powiedział, że sądzi, że może rozwiązać ten problem, a zespół jego chłopców misyjnych pojawił się pierwszego ranka. Wycinając z dżungli tyczki i pnącza, szybko związali ze sobą szkielet, potem pokryli boki liśćmi palmowymi, a dach pokryli trawą. Wieczorem dziesiątego ukończyli szopę o długości około czterdziestu czy pięćdziesięciu stóp. Aby to zadedykować, wielebny Silvester odprawił nabożeństwo, a ocaleni i tubylcy połączyli się w „Naprzód chrześcijańskich żołnierzy”.

Kolejnym problemem było jedzenie. Tubylcy sami nie mieli zapasów, a dodanie dziesiątek ocalałych z Heleny okazało się poważnym drenażem. Po raz kolejny z pomocą przyszedł wielebny Silvester. Organizował rodzime grupy zbieraczy, które systematycznie przeczesywały okolicę. Wkrótce do obozu napływały ziemniaki, tapioka, bataty, pau pau, korzeń taro i banany. Gdy dojrzał, owoc został podany rannym. Wszystko inne zostało wrzucone do ogromnego miedzianego garnka, również dostarczonego przez tubylców Silvestera. Trochę nieprzyjemnie przypominało to Jackowi Chewowi garnki, które widział na rysunkach kanibali gotujących misjonarzy.

Garnek utrzymywał w stanie wrzenia dwóch doświadczonych kucharzy — Seaman First Class J.L. Johnson i Marine Bert Adam, potężny barman z Bourbon Street w Nowym Orleanie. Dwa razy dziennie podawali wodnisty gulasz z kilkoma kawałkami spamu zebranego z plaży. Mężczyźni nigdy nie przestali zachwycać się wynikami. Czasami była intensywnie fioletowa, innym razem różowa, potem prawie biała i znowu prawie czarna. Nie było żadnych skarg, chociaż Coxswain Ted Blahnik wyznał później, że próbował uniknąć rybich oczu.

Również w medycynie wielebny Silvester okazał się nieoceniony. Mate Red Layton z apteki wykonał świetną robotę z rannymi, którzy teraz leżeli w chacie Sama, ale jego zadanie ułatwiły mu leki z grupy sulfonamidów i środki przeciwbólowe, które pochodziły z magazynów misyjnych.

Co wieczór Sylwester wpadał, żeby porozmawiać z Jackiem Chew – nie tylko o codziennych problemach, ale ogólnie o życiu. Stopniowo rozwinęła się między nimi ścisła więź. Bern Kelly i inni też to czuli i wszyscy zgodzili się, że ten oddany człowiek, który tak wiele dla nich zrobił, zasługuje na znacznie więcej niż bycie zwykłym „wielebnym”. Powinien być przynajmniej biskupem, więc nieoficjalnie go uczynili. Od tego czasu zawsze nazywali go „Bish”.

Do 12 lipca życie w społeczności „Burmistrza” Chew niemal graniczyło z rutyną. Rano mężczyźni wstali ze słońcem około szóstej. Mycie bez mydła było trochę daremne, ale okazało się, że skórka z limonki doskonale nadaje się do czyszczenia zębów.

Śniadanie (oczywiście gulasz) przyszło około dziesiątej, kiedy szef Cook Johnson uroczyście oznajmił: „Chow jest gotowy”. Na koniec mężczyźni umyli łupiny orzecha kokosowego, które służyły jako talerze, a następnie wykonali dwa okrążenia wokół obozu, aby poćwiczyć. Następnie przyszły porządki. Niemal każdy miał jakieś konkretne zadanie, a najbardziej pożądanym obowiązkiem była stołówka, ponieważ oznaczało to możliwość kąpieli w krystalicznie czystym strumieniu u podnóża wzgórza.

Lunch (więcej gulaszu) przyszedł o drugiej i był to ostatni posiłek dnia. Przez resztę popołudnia większość mężczyzn odpoczywała, stopniowo odzyskując siły, aż do wieczornych modlitw około piątej trzydzieści.Nie do końca wiedząc, jak zareaguje ta mieszana i mimowolna kongregacja, Chew przekazał słowo, że niezależnie od tego, jak się czuli, spodziewał się, że mężczyźni okażą należyty szacunek podczas nabożeństwa wielebnego Silvestera.

Nie musiał się martwić. Niebezpieczne trudności zbliżyły większość ludzi do Boga niż kiedykolwiek wcześniej. Ocaleni i tubylcy wspólnie śpiewali hymny, zwłaszcza „Skałę Wieków”. Tubylcy śpiewali w swoim języku, Helena, załoga w swoim, ale efekt był dziwnie jednoczący. Wspólna melodia wydawała się oznaczać wspólną więź, którą wielu mężczyzn uznało za niezwykle uspokajającą. Nie było niczym niezwykłym widzieć ich we łzach po zakończeniu nabożeństwa.

I tak mijały dni, jeden podobny do drugiego — z wyjątkiem wielkiej uczty. Miało to miejsce po tym, jak grupa tubylców wyrżnęła jedno z zabłąkanych bydła, które wędrowały po wyspie. Wożąc wołowinę z powrotem do obozu, tubylcy zostali zatrzymani przez japońskie patrole i zanim dotarli do domu Sama, mięso było rzeczywiście dojrzałe. Chew skonsultował się z szefem Cookiem Johnsonem, który niechętnie zgodził się, że jest beznadziejnie zepsuty, i kazali go zakopać. Ale to było więcej niż kolega mechanika drugiej klasy, R.G. Atkinson. Był najstarszym członkiem załogi Heleny i między innymi za życia był w gorączce złota Klondike. Powiedział Chewowi, że w Jukonie nikt tak nie wyrzucałby wołowiny. Wiedział, jak go uratować i chciałby spróbować swoich umiejętności.

Mięso zostało pospiesznie ekshumowane, a Atkinson zabrał się do pracy. Nikt nigdy nie wiedział, co naprawdę zrobił. Otrzymawszy od tubylców żelazny garnek, gotował go przez trzy dni, od czasu do czasu dorzucając kawałki owoców i ziół, które rosły w dżungli. W końcu oznajmił, że jego smakołyk jest gotowy i ku zdumieniu pozostałych 103 mężczyzn okazał się pyszny.

Pomimo geniuszu Atkinsona – i nieustannych wysiłków bardziej ortodoksyjnych kucharzy – jedzenie zawsze było krótkie i zawsze o tym wszystkim myślało. Mężczyźni nie rozmawiali już o dziewczynach w Sydney – to były steki w domu. Nie było więc zaskoczeniem, gdy pewnego dnia major Kelly wpadł do Chew, informując, że ktoś ukradł jedną z niewielu puszek spamu uratowanych z tratw. „Jeśli dowiem się, kto to jest, skażesz go na śmierć?”

Chew powiedział, że uważa, że ​​to trochę drastyczne. Złodziej był prawdopodobnie jakimś biednym diabłem, tak głodnym, że naprawdę nie wiedział, co robi. Kelly był nieugięty, a „burmistrz” był złapany między zatwierdzeniem tego, co uważał za drakoński środek, a podważeniem jego „szefa policji”. Ku jego ogromnej uldze sprawca nigdy nie został złapany.

Poważniejszy kryzys nastąpił w dniu, w którym czteroosobowy patrol japoński podszedł zbyt blisko obozu. Miejscowi zwiadowcy przechwycili, a w potyczce, która nastąpiła, zginęło trzech wrogów. Czwarty został wzięty żywcem, stwarzając poważny dylemat. Ponieważ jego ludzie ukrywali się głęboko na terytorium Japonii, a wróg deptał im po piętach, Chew uważał, że posiadanie więźnia na rękach jest zbyt niebezpieczne, ale z pewnością nie mogli go uwolnić. W końcu niechętnie nakazał egzekucję Japończyków – być może technicznie wbrew zasadom konwencji genewskiej, ale z pewnością organ ten nigdy nie rozważał takiej sytuacji. Niemniej jednak była to trudna decyzja i Chew pocieszył się, wiedząc, że wielebny Silvester zrozumiał i zgodził się.

Następne japońskie uderzenie nie było sprawą czteroosobową. Dwudziestu dobrze uzbrojonych żołnierzy wylądowało z barki w Lambu Lambu Cove i ruszyło szlakiem w kierunku domu Sama. Ostrzeżeni przez swoich rodzimych zwiadowców, Nieregularni wyruszyli, by stawić czoła zagrożeniu, podczas gdy reszta grupy Chew przygotowywała się do wkroczenia w głąb wnętrza.

Major Kelly miał nadzieję, że zastawi zasadzkę na Japończyków, którzy wspinają się pojedynczo w górę szlaku. Wybrał miejsce, które zapewniło mu zarówno dobrą obserwację, jak i osłonę dla własnych ludzi. Nieregularni ustawili się na pozycje ze swoją torbą z bronią i czekali. Wkrótce usłyszeli zbliżających się Japończyków, podkute buty stukające o skały, ich głosy były zwyczajne i dość słyszalne w oddali. Kelly zastanawiał się, skąd wzięli swoją reputację skradających się wojowników w dżungli.

Mimo to byli bardzo niebezpieczni, a przewyższeni liczebnie Nieregularni szykowali się na ostatnią walkę. Potem, gdy tylko czoło wrogiej kolumny pojawiło się w polu widzenia, kilka niebieskich myśliwców Corsair przemknęło nad głową i zaczęło ostrzeliwać japońską barkę na wybrzeżu. Czarny dym zagotował się i patrol, bełkocząc z podniecenia głosami, pospieszył z powrotem na plażę.

Kelly nigdy nie wiedział, co wywołało atak – prawdopodobnie myśliwce właśnie się pojawiły i zobaczyły barkę – ale wiedział, że korsarze zazwyczaj stacjonowali na lądzie. To musi oznaczać, że USA miały teraz pole w zasięgu myśliwca Vella Lavella.

Dwanaście mil w górę wybrzeża w Zatoce Paraso — ale w kontakcie radiowym — Henry Josselyn nie myślał o tych małych triumfach, myślał o wszystkich innych Japończykach z Vella Lavella. Na wyspie znajdowało się teraz około trzystu do czterystu wrogich żołnierzy, a liczba ta rosła. Pojawiły się nowe placówki w Kundurumbangara Point i Baka Baka, obydwa w pobliżu obozu Chew, a jeszcze jedna w Marisi, około trzech mil na zachód od grupy chorążego Bauusewine'a w Paraso.

Nie było czasu do stracenia, jeśli mężczyźni mieli być zbawieni. COMSOPAC (tak nazywano kwaterę główną admirała Williama Halseya) powiedział, że może zapewnić kilka transportowców-niszczycieli, więc problem sprowadzał się do mechaniki ewakuacji. W sumie zaangażowanych było 165 ocalałych z Heleny – 104 z Chew, 50 z Bauusewine i kolejne 11 kilka mil na północny zachód z chorążym Williamem Dupayem. Nawet po dodaniu ludzi Dupay do grupy Bauswine'a nie można było skoncentrować wszystkich w jednym miejscu, więc Josselyn zaplanował dwie oddzielne ewakuacje. Był już w Zatoce Paraso z Bauswine, więc najpierw odeśle tę grupę. Potem zjechał do Lambu Lambu i zrobił to samo dla grupy Chew.

12 lipca drużyna Bausewine'a otrzymała niespodziewany dodatek — schwytanego pilota Zero, sprowadzonego przez rodzimych zwiadowców. Tu również pojawiło się bolesne pytanie, co zrobić z więźniem. Ogólny konsensus był taki, żeby go zabić, ale jak później wspominał Bauusewine: „Nikt przez to nie przeszedł, więc żył”. Na szczęście wydawał się zastraszony i całkowicie posłuszny, ale aby mieć pewność, że miał związane ręce i miał zawiązane oczy za każdym razem, gdy grupa się ruszała. Ostatnim i znacznie bardziej pożądanym przybyszem był porucznik Ciunguin, zestrzelony pilot P-38, który pomagał Firthowi w komunikacji radiowej.

Dwunastego przed zapadnięciem zmroku wszyscy zebrali się na plaży, czekając na odbiór o drugiej nad ranem. , ale japońska marynarka wojenna nie współpracowała. Tokijski Ekspres nadleciał tej nocy przez The Slot z tysiącami kolejnych posiłków dla Kolombangary. Admirał Ainsworth pospieszył ich przechwycić, a akcję ratunkową przełożono najpierw na trzynasty, a potem na czternasty. Ale teraz spadła zbyt blisko piętnastego, kiedy Josselyn planował wysłać grupę Chew. W końcu zaproponował, że wykona całą robotę w nocy piętnastego: statki najpierw odbiorą przyjęcie Bauswine'a w Zatoce Paraso, a potem popłyną wzdłuż wybrzeża i zabiorą grupę Chew'a do Lambu Lambu.

COMSOPAC zatwierdził i nastąpiły dwa pełne napięcia dni oczekiwania. Josselyn wiedział, że Japończycy zbliżali się do Chew, a jego własna grupa zdawała się żyć pożyczonym czasem. Każdej nocy przenosił obóz. Po każdej wiadomości przełączał radiotelefon. Stał się nerwowy, rozdrażniony, bez przerwy palił. Ludzie Bausevine'a chętnie palili jego tyłki, bo też mieli zdenerwowanie. Jakiś ptak z dżungli wydał taki sam sygnał, jak alarm w kwaterze głównej Heleny, i mężczyźni podskakiwali za każdym razem, gdy odezwał się dźwięk.

Wieczorem piętnastego impreza po raz kolejny udała się na plażę. Większość z nich wciąż miała na sobie strzępy przesiąkniętych olejem ogrodniczek, które mieli na sobie, kiedy wylądowali, ale Bill Dupay wyglądał olśniewająco w japońskim mundurze pilota. Pilot, z zawiązanymi oczami i rękami wciąż związanymi za plecami, prowadził w swoich szufladach — losy wojny.

Dwanaście mil w dół wybrzeża, grupa Jacka Chew również była w ruchu. Najsilniejsi służąc jako nosiciele dla chorych i rannych, opuścili obóz o godzinie 15.00. — ładnie obliczona godzina, by zawieźć ich do Lambu Lambu Cove tuż przed zmrokiem. Nie byli w stanie podróżować nocą, a nadbrzeżna równina była zbyt odsłonięta, by czekać tam w biały dzień. Teraz do partii dołączyło szesnastu miejscowych Chińczyków, głównie Sama Chunga i jego krewnych.

Nieregularni Kelly'ego osłaniali ruch, zajmując pozycję między linią marszu a najbliższą japońską placówką. Za nimi, zgodnie z planem, szli ewakuowani, docierając do wybrzeża o zmierzchu. Miejsce wybrane na spotkanie nie znajdowało się na otwartym morzu, ale w dawnym porcie handlowym, mniej więcej milę w górę rzeki Lambu Lambu. Było to szerokie ujście rzeki z kilkoma trudnymi zakrętami, a Chew wyznaczył Warrenowi Bolesowi, staremu żeglarzowi z Marblehead, aby wypłynął w rodzimym kajaku i pilotował ratowników.

To było dalekie od rejsu po wybrzeżu Nowej Anglii. Kajak był wiosłowany przez jednego tubylca, który nie mówił po angielsku i nie rozumiał żadnych instrukcji. Był księżyc, ale cienie dżungli skrywały linię brzegową. Jedynymi znacznikami kanału byli tubylcy umieszczeni w wodzie przez „Bisha” Sylwestra, aby oznaczyć każdy zakręt rzeki. Boles tęsknił za dniami zgrabnie ponumerowanych „czerwonych zakonnic”, gdy próbował stawić czoła wyzwaniu, jakim było odszukanie czarnego mężczyzny w czarnej rzece w czarną noc.

Teraz znaleźli się przy ujściu rzeki, kołysząc się w wodach The Slot. Tutaj czekali i czekali na jakiś znak statków ratunkowych. Kiedy usłyszeli wycie dmuchaw niszczycieli i statków przelatujących z dużą prędkością, pojawiło się kilka flar i eksplozji. Japońskie statki najwyraźniej grasowały, wyczuwając kłopoty. Potem znów zrobiło się ciemno i czekanie trwało dalej.

Na lądzie major Kelly również odczuł napięcie długiego oczekiwania. W końcu wymknął się ze swojej linii obrony i skonsultował się z Chewem. Jeśli statki nie przybędą wkrótce, będzie świt i nie będą mogli ryzykować pozostania tutaj w ciągu dnia. Zaczęli dyskutować o możliwości powrotu do obozu.

Dwanaście mil w górę wybrzeża, w Zatoce Paraso, grupa Bausevine'a też miała spędzić długą noc. Ratunek wyznaczono na 2 w nocy. szesnastego io północy Josselyn odpłynął w dużym czółnie, by naprowadzić ratowników. Razem z nim poszło trzech tubylców i Bill Dupay, aby pomóc nawiązać kontakt. Przez następne dwie godziny podskakiwały w pustej nocy mniej więcej milę od brzegu. Następnie około 2 w nocy , zauważyli cieniste kształty kilku zaciemnionych statków zbliżających się w ciemności. Nie było pojęcia, czy byli przyjaciółmi, czy wrogami, ale Josselyn, miejmy nadzieję, błysnął serią „R” — sygnałem rozpoznawczym.

Na brzegu George Bauusewine i pozostali czekali niespokojnie, gdy mijały godziny. Miał nadzieję na najlepsze, ale zawsze był fatalistyczny w stosunku do szans grupy. Nigdy mu nie przyszło do głowy, że kontradmirał Kelly Turner, dowódca sił desantowych w tym rejonie, wysłał na ich ratunek trzy tysiące ludzi w dziesięciu niszczycielach.

Od samego początku Kelly Turner była zdeterminowana, aby uratować ocalałych z Heleny na Vella Lavella. To było coś więcej niż kwestia uratowania 165 dobrych ludzi, to było ważne dla morale całej marynarki. Jak wyjaśnił: „Wiele to znaczy wiedzieć, że jeśli zdarzy się najgorsze i zostaniesz zdmuchnięty ze statku i wyrzucony gdzieś na brzeg, marynarka wojenna o tobie nie zapomni”.

Ale jak wykonać tę pracę? PBY, łodzie podwodne, łodzie transportowe — wszystkie zwykłe drogi zostały usunięte. Po prostu nie mogli pomieścić wystarczającej liczby mężczyzn. Statki były ewidentną odpowiedzią, a niszczyciele transportowe Dent i Waters wydawały się najlepszym wyborem. Pomalowane na zielono cętkowane dżungle, te APD (jak je nazywano) miały odpowiedni rozmiar i prędkość, z załogami specjalnie przeszkolonymi w operacjach desantowych – i patrząc na to z jednej strony, była to tylko operacja desantowa w odwrotnej kolejności.

Problemem była ochrona dwóch APD. Byli lekko uzbrojeni, a to byłaby najgłębsza penetracja marynarki wojennej na wody kontrolowane przez wroga. Japończycy nie tylko trzymali Vella Lavella, ale mieli też lądowiska na Bougainville i na wyspie Ballale, a także kotwicowisko na Wyspach Shortland oddalonych o zaledwie sześćdziesiąt mil.

Kelly Turner zaryzykowała niewiele. Gdy po południu 15 lipca Dent and Waters płynęły w kierunku Vella Lavella, były eskortowane przez cztery niszczyciele pod dowództwem kapitana Thomasa J. Ryana. Poza zasięgiem wzroku, ale bardzo na zdjęciu były jeszcze cztery niszczyciele pod dowództwem kapitana Francisa X. McLnerneya. Będą unosić się w The Slot podczas odbioru, gotowi do przechwycenia wszelkich japońskich statków schodzących z Shortlands. McLnerney był ogólnie odpowiedzialny za operację.

Północ i sześć statków Ryana nadlatujących z południa wpłynęło do zatoki Vella. Księżyc był w pełni i trudno było uwierzyć, że ich nie widziano. O 1:12 biała flara wystrzeliła z Velli w lewo i załogi szykowały się do ataku. Nic się nie stało. Pięć minut później czerwona flara spadochronowa wystrzeliła z Kolombangary na prawej burcie. Znowu mężczyźni szykowali się ponownie, nic się nie wydarzyło.

O 1:30 wyjechali poza Zatokę Paraso. Teraz niszczyciel Taylor skręcił do brzegu i używając zarówno ołowianych lin, jak i zaawansowanego sprzętu do badania głębinowego, skierował „Dent and Waters” do zatoki w kierunku ujścia rzeki Paraso. Pozostałe trzy niszczyciele tworzyły wewnętrzną osłonę, patrolując wejście do zatoki. W odległości dziesięciu mil cztery niszczyciele kapitana McInerneya zajęły swoją stację jako osłonę zewnętrzną. Japoński samolot patrolowy zauważył ich i zrzucił kilka bomb, które spadły nieszkodliwie do wody. W przeciwnym razie nie ma zakłóceń. Ich szczęście się trzymało.

Na mostku Dent Commander John D. Sweeney wpatrywał się w ciemność, próbując śledzić ruchy Taylora tuż przed nim. Był komandorem dwóch APD i chlubił się kryptonimem PLUTO. Taylor z głębszym zanurzeniem w końcu dotarła do punktu, w którym nie mogła iść dalej. Cofnęła się, sygnalizując przez radio: „PLUTON, jesteś zdany na siebie. Powodzenia."

Dent and Waters przesunęły się na kilka jardów, teraz tak blisko lądu, że cienie drzew zasłaniały linię brzegową. Nagle sygnalista zawołał: „Kapitan, jest światło”. Sweeney podbiegł do skrzydła mostu, spojrzał w dół i zobaczył wynurzający się z ciemności kajak. Głos w kajaku zawołał: „Jestem kanonierem Heleny!”

Kiedy wypowiedział te słowa, Bill Dupay wciąż nie był pewien, czy te zaciemnione statki wkradające się do zatoki są amerykańskie czy japońskie, po prostu postanowił zaryzykować. Udało się i minutę później kajak znalazł się obok Dent. On i Josselyn wdrapali się na pokład.

Dent i Waters teraz zawisły i opuściły swoje łodzie Higgins. Każdy statek wniósł po trzy, a z Josselynem jako pilotem, mała armada brnęła przez rafy do ujścia rzeki, gdzie czekała drużyna Bausevine'a.

W niezwykle krótkim czasie wszystkie łodzie wróciły, a Henry Josselyn udał się teraz na mostek „Dent”. Sweeneya nie trzeba było przedstawiać: rok wcześniej wylądował Josselyn w Tulagi jako przewodnik piechoty morskiej. Ku jego zaskoczeniu dowódca dowiedział się teraz, że to mniej niż połowa ludzi do ewakuacji. Nikt nie poinformował go o drugiej grupie w Lambu Lambu. Nie znał wybrzeża, a za kilka godzin nadejdzie dzień.

Nie martw się, powiedział Josselyn, poprowadzi tam statki. Sweeney poinformował ekran i flota ratunkowa ruszyła. Około 4 rano „Dent” wbił się w Lambu Lambu Cove, a mostek szybko dostrzegł światło na prawym dziobie, migające liczbą 50 „Heleny”. „Dent” zabłysnął długim czerwonym światłem i wyłączył silniki.

Warren Boles nigdy nie widział czerwonego błysku w odpowiedzi. Wiedział tylko, że te statki płyną z „złego” kierunku. Nikt mu nie powiedział, że flota ratunkowa leci najpierw do Paraso, a on spodziewał się statków z południowego wschodu, w górę od Tulagi. I tak błysnął sygnałem, ale kiedy nie udało mu się złapać odpowiedzi, naprawdę zaczął się martwić. Zastanawiał się, czy odwrócić ogon i biec do brzegu, ale w końcu zdecydował, że kostka została rzucona – ratunek był teraz albo nigdy – więc wciąż błyskał latarką.

Dość szybko usłyszał warkot silników małego statku, a potem w ciemności brytyjski głos zaśpiewał: „Cześć”. Był to Henry Josselyn w pierwszej z łodzi Higginsa firmy Dent. Sterowana przez chorążego Rollo H. Nucklesa łódź zbliżyła się do kanu, a Boles wspiął się na pokład. Nie było to łatwe: dziesięciodniowa próba zebrała swoje żniwo. Miał krępą nogę, a rana na lewym ramieniu była tak poważnie zainfekowana, że ​​ręka wisiała bezużytecznie u jego boku.

Z Bolesem pełniącym funkcję pilota, statek desantowy kontynuował podróż w sześcioosobowej kolumnie. W jakiś sposób odnalazł ujście rzeki, a potem rozpoczął trudną sprawę pokonywania różnych zakrętów i zakrętów. Żywe „znaczniki kanałów” były nadal na miejscu, ale można było dyskutować, czy były one bardziej pomocne niż zagrożeniem.

W końcu łodzie dotarły do ​​rozklekotanego doku, gdzie czekała grupa Chewa. Molo mogło obsługiwać tylko jedną łódź na raz, więc wchodzili na zmianę. Gdy każda była załadowana, Jack Chew stał na skraju wody, licząc mężczyzn wchodzących na pokład. Niemal każdy zatrzymał się, by uścisnąć dłoń jakiemuś tubylcowi, a wielu mężczyzn rozdało całą posiadaną gotówkę. O wiele bardziej przydatny na Vella Lavelli był nóż z pochwą, który Chesleigh Grunstad podarował tubylcowi, którego znał i lubił.

Przez to wszyscy mężczyźni zachowywali się tak cicho, jak to możliwe. Zawsze byli na wpół przekonani, że Japończycy leżą poza zasięgiem wzroku, czekając na skok. Chińskie dziecko zaczęło płakać, a dla Teda Blahnika „był to najgłośniejszy dźwięk, jaki kiedykolwiek słyszałem”.

Wkrótce tłum na doku zmniejszył się do kilkudziesięciu i major Kelly zaczął ściągać swoich Nieregularnych. Przygotowując się do wejścia na ostatnią łódź, jeden po drugim wręczyli rodzimym zwiadowcom różne karabiny i pistolety. Kelly obserwował przeniesienie ostatniej broni, po czym on również wszedł na pokład.

Jako starszy oficer Chew odszedł jako ostatni. Przekazał podziękowania Josselynowi, którego właśnie poznał, i zwrócił się do Silvestera. Trudno było znaleźć właściwe słowa i być może mały gest wyrażał jego wdzięczność lepiej niż cokolwiek, co mógł powiedzieć. Jack Chew, ten najbardziej przesądny ze starych marynarzy, wręczył Bishowi swój najcenniejszy ze wszystkich talizman, swojego szczęśliwego srebrnego dolara.

Łodzie Higginsa ruszyły w drogę Silvester, a Josselyn pomachał ostatnią ręką i zniknął w buszu.

Na Dent and Waters uratowani mężczyźni stłoczyli się w dole, by na nowo odkryć mnóstwo podstawowych przyjemności – dobrego jedzenia, papierosów, gorącej wody, mydła, czystej bielizny. W mesie „Waters” Jack Chew wypił pięć misek zupy grochowej, a potem rozkoszował się luksusem prawdziwego prysznica. Był zbyt podekscytowany, by zasnąć, więc ponownie wszedł do mesy i rozmawiał przez resztę nocy.

Światło dzienne, 16 lipca i amerykańskie myśliwce z Nowej Georgii pojawiły się nad głowami. Flota ratunkowa ruszyła w kierunku Tulagi, w końcu z dala od niebezpieczeństw. Na mostku Dent Commander Sweeney zastanawiał się, jacy ludzie robią to, co robił Henry Josselyn. Ich rozstanie dało mu niewielką wskazówkę. Sweeney zaproponował, że zabierze Josselyna do Tulagi, ale powiedział, że nie, wciąż jest praca do zrobienia. Potem Sweeney zaoferował mu kilka puszek z jedzeniem w puszkach, ale Josselyn znowu odmówił: tubylcy mogą zostawić puste puszki, zdradzając jego pozycję.

„Nie możemy nic dla ciebie zrobić?” — zapytał Sweeney.

„Tak”, powiedział Josselyn, „przydałoby mi się kilka par czarnych skarpetek, trochę sosu Worcestershire i kilka batoników”.


Nowozelandczycy ładujący broń, Vella Lavalla - Historia

Cześć wszystkim. Miniony weekend spędziłem na przeglądaniu cyfrowych zdjęć przechowywanych w naszych archiwach narodowych i udało mi się rzucić zaciąg między innymi interesującymi zdjęciami CMP. Opublikuję je, gdy zmienię ich rozmiar, aby przejść tutaj.

Narzędzia ułożone na ziemi w ramach inspekcji zestawu transportowego, Maadi Camp, Egipt. Zrobione około 1941 roku przez oficjalnego fotografa.
Archiwa Narodowe NZ DA-00802-F.

Dalej: Oficer przeprowadzający kontrolę zestawu transportowego ciężarówki wojskowej i narzędzi kierowcy, Egipt. Zrobione około 1941 roku przez oficjalnego fotografa.
Archiwa Narodowe NZ DA-00801-F

Ostatni: Ciężarówki z zaawansowaną grupą przybywają na nabrzeże w Aleksandrii w Egipcie, aby zaokrętować się, gdy Dywizja Nowozelandzka opuszcza Egipt do Włoch podczas II wojny światowej. Zdjęcie wykonane w październiku 1943 r. przez MD Eliasa.
Archiwa Narodowe NZ DA-03200-F

Interesujące (poza zepsutą przednią szybą!) są informacje o wysyłce w tym oknie, różne informacje o wysyłce na błotniku i kółko rozpoznawania powietrza na masce/masce silnika. Kolory najprawdopodobniej to Light Mud i S.C.C. 14 Niebiesko-czarny.
Jednostka (88 na czerwono-niebieskim tle) to 4 Pułk Polowy NZA

Pozdrawiam,
Pete M. Więcej wkrótce.

Carrier Armored O.P. No1 Mk3 W. T84991
Przewoźnik Bren No2.Mk.I. Koleje nowozelandzkie. NZR.6.
Dodge WC55. Wózek z silnikiem 37 mm M6
Jeep Mb #135668
Tak dużo pytań.

Oto para dla odmiany z wojny na Pacyfiku.

Oddziały 3 Dywizji Nowozelandzkiej przesuwają działo do załadowania na barkę, w tle CMP. 1943. Vella Lavella na Wyspach Salomona.
Archiwa Narodowe NZ WH-0196-F.


NZ CMP na błotnistym torze na Vella Lavella, Wyspy Salomona 1943.
Archiwa Narodowe NZ WH-0256.

Cześć Lynn. Jest to podstawowa osłona szczotek, która chroni chłodnicę i obszar nosa samochodów ciężarowych. W takiej czy innej formie może być zamontowany na prawie wszystkich ciężarówkach CMP i brytyjskich. Często używany do przenoszenia zwojów drutu/liny i wszelkiego rodzaju „rzeczy”.

Widzę, do czego możesz nawiązywać na zdjęciu, i je powiększyłem. Wygląda jak cień rączki łopaty i kilofa na zderzaku. jednak wygląda jak blok.

Carrier Armored O.P. No1 Mk3 W. T84991
Przewoźnik Bren No2.Mk.I. Koleje nowozelandzkie. NZR.6.
Dodge WC55. Wózek z silnikiem 37 mm M6
Jeep Mb #135668
Tak dużo pytań.

Oto para dla odmiany z wojny na Pacyfiku.

Oddziały 3 Dywizji Nowozelandzkiej przesuwają działo do załadowania na barkę, w tle CMP. 1943. Vella Lavella na Wyspach Salomona.
Archiwa Narodowe NZ WH-0196-F.


NZ CMP na błotnistym torze na Vella Lavella, Wyspy Salomona 1943.
Archiwa Narodowe NZ WH-0256.

W tle jest inny CMP. Wygląda jak Cab12 FGT. Prosto nad prawym rogiem kabiny No13.

Pistolet to 25pdr z pełnym pokrowcem na płótno.

Cześć wszystkim. Miniony weekend spędziłem na przeglądaniu cyfrowych zdjęć przechowywanych w naszych archiwach narodowych i udało mi się rzucić szereg interesujących zdjęć CMP. Opublikuję je, gdy zmienię ich rozmiar, aby przejść tutaj.

Narzędzia ułożone na ziemi w ramach inspekcji zestawu transportowego, Maadi Camp, Egipt. Zrobione około 1941 roku przez oficjalnego fotografa.
Archiwa Narodowe NZ DA-00802-F.

Dalej: Oficer przeprowadzający kontrolę zestawu transportowego ciężarówki wojskowej i narzędzi kierowcy, Egipt. Zrobione około 1941 roku przez oficjalnego fotografa.
Archiwa Narodowe NZ DA-00801-F

Na koniec: Ciężarówki z zaawansowaną grupą przybywają na nabrzeże w Aleksandrii w Egipcie, aby zaokrętować się, gdy dywizja nowozelandzka opuszcza Egipt do Włoch podczas II wojny światowej. Zdjęcie wykonane w październiku 1943 r. przez MD Eliasa.
Archiwa Narodowe NZ DA-03200-F

Interesujące (poza zepsutą przednią szybą!) są informacje o wysyłce w tym oknie, różne informacje o wysyłce na błotniku i kółko rozpoznawania powietrza na masce/masce silnika. Kolory najprawdopodobniej to Light Mud i S.C.C. 14 Niebiesko-czarny.
Jednostka (88 na czerwono-niebieskim tle) to 4 Pułk Polowy NZA

Pozdrawiam,
Pete M. Więcej wkrótce.

Fajne zdjęcia. Narzędzia przed Cab11 F15, a na trzecim zdjęciu samochód sztabowy Chev, czołgi Stuarta, 3-tonowy pojazd OY Bedford i kabina Forda 12 są łatwo widoczne, podobnie jak Dodge T212.

Peter, być może zechcesz obejrzeć I.T.Y. Kolekcja Johnston, która nie została jeszcze zdigitalizowana. Kapitan Ian Johnston służył w 6 (NZ) Fd Regt w Afryce Północnej i 4 (NZ) Fd Regt w Grecji i na Krecie. Natknąłem się na jedno z jego zdjęć w książce Megan Hutching The Desert Road:

Dobrze zauważony Rick! Zbiornik przelewowy sprawia, że ​​jest to Chev FAT, prawdopodobnie sprowadzony z Bliskiego Wschodu. Wygląda na to, że „ztropikali” to, wycinając dach!

Peter, być może zechcesz obejrzeć I.T.Y. Kolekcja Johnston, która nie została jeszcze zdigitalizowana. Kapitan Ian Johnston służył w 6 (NZ) Fd Regt w Afryce Północnej i 4 (NZ) Fd Regt w Grecji i na Krecie. Natknąłem się na jedno z jego zdjęć w książce Megan Hutching The Desert Road:

Cześć Tony. Znalazłem jeden zdigitalizowany obraz z tego zestawu z parady dla Winstona

25-funtówka dywizji nowozelandzkiej przechodząca przegląd przed premierem Wielkiej Brytanii w Trypolisie, II wojna światowa - zdjęcie wykonane przez H Patona
Numer referencyjny: DA-02890-F

Interesujący jest zróżnicowany kamuflaż broni i to, co wydaje się być schematem „Caunter” wciąż na pierwszym Quadze!

Cześć wszystkim. Trochę więcej Kiwi CMP dla twoich plików.

Po pierwsze, coś dla prawie każdej sekcji forum!
DA-01495: Ogólny widok generała majora Bernarda Freyberga przeglądającego Brygadę Zmechanizowaną w Helwan w Egipcie. Zrobione 26 września 1941 r. przez oficjalnego fotografa. 23 na brązowym kwadracie w pierwszym rzędzie CMP znajdował się 26. batalion piechoty we wrześniu 1941 roku. Większość pojazdów na tym zdjęciu wydaje się być zupełnie nowa lub, w przypadku lotniskowców, świeżo pomalowana!

Przesłałem również wielkoformatową (14 megabajtową) kopię tego do mojego publicznego folderu Dropbox pod adresem https://dl.dropboxusercontent.com/u/. DA-01495-F.tif

DA-02182: Żołnierze w ciężarówce w pełni wyposażeni i gotowi do działania, gdy Nowozelandczycy posuwają się naprzód z Egiptu do Libii podczas II wojny światowej. Zrobione 22 listopada 1941 r. przez oficjalnego fotografa.
39 na czerwono-zielonym placu była NZ Reserve MT Company.

DA-02862cu: Nowozelandzka ciężarówka przejeżdża przez typowe otwarte hrabstwo regionu Azizia w Libii podczas II wojny światowej. Zdjęcie wykonane 8 lutego 1943 przez H Patona.
96 na Placu Czerwono-Niebieskim to 7 Pułk Przeciwpancerny w 1943 roku. Nie mogę zidentyfikować emblematu na lewym błotniku.

DA-03038: Konwój przechodzący przez pola stokrotek na równinach Tunezji podczas II wojny światowej. Zdjęcie wykonane około maja 1943 r. przez MD Eliasa.
78 na Placu Niebieskim była 6. Kompania Polowa, Inżynierowie Oddziału Nowej Zelandii w 1943 roku.

DA-03038-Fcu: Zbliżenie na poprzednie zdjęcie.

DA-04907: Pojazdy 2. Dywizji Nowozelandzkiej w pobliżu przejazdu kolejowego na jednej z dróg prowadzących do przednich obszarów frontu włoskiego podczas II wojny światowej. Zdjęcie wykonane około 24 grudnia 1943 przez George'a Fredericka Kaye.

Wygląda na to, że Ford CMP ma zapasową sprężynę piórową przewieszoną z przodu! 88 na czerwono-niebieskim kwadracie to 4 Pułk Polowy w 1943 roku.
Karetka (Ford WOT??) była 4 karetką polową (99 na czarnym kwadracie).

Więcej jutro, później taksówki i quady!

Dzięki za te bardzo ciekawe zdjęcia!

Natknąłem się na to zdjęcie NZ CMP w służbie podczas wojny koreańskiej, nie jestem pewien, czy tu pasuje, ale chyba warto go ocalić.

"1950 - Kraje jednoczą się, aby przywrócić pokój na Półwyspie Koreańskim. Zdjęcie ONZ/Leo Morel

Po tym, jak wojska północnokoreańskie zaatakowały Republikę Korei w czerwcu 1950 r., rozpoczynając wojnę koreańską, Rada Bezpieczeństwa Organizacji Narodów Zjednoczonych zaleciła państwom członkowskim pomoc w odparciu ataku oraz przywróceniu pokoju i bezpieczeństwa na Półwyspie Koreańskim. W lipcu, na dalsze zalecenie Rady, kraje dostarczające wojska udostępniły swoje siły zjednoczonemu dowództwu kierowanemu przez Stany Zjednoczone i upoważnione do wywieszania flagi ONZ, mimo że nie była to operacja pokojowa ONZ. Walki trwały do ​​lipca 1953 roku, kiedy podpisano rozejm. Pokazano, że członkowie ochotniczego kontyngentu z Nowej Zelandii wyciągają ciężarówkę z błota podczas treningu”.

__________________
Pozdrowienia,
Hanno

Cześć Hanno. Dziękuję za opublikowanie tego zdjęcia, teraz dodanego do moich plików.

Mam jeden z archiwów narodowych, który zamierzałem opublikować później, ale teraz dodam go do twojego posta.

114/223/01-G: Ciężarówki Chevrolet armii nowozelandzkiej gotowe do załadowania na Ganges w celu wysyłki do Korei. Zdjęcie z gazety zrobione w Wellington, 1950

Uwaga: logo NZ 'K' Force na drzwiach. Wygląda na to, że na zdjęciu jest kilka typów ciała, GS i Radio?
Ostatnie pojazdy w kolejce wyglądają na NZ Local Pattern Carriers, oparte na indyjskich wzornikach używanych przez nas w Korei.

„Dzień mycia” Fakt z życia w błocie Włoch!

DA-05423: „Żerowcy zmywają część transportu Div w strumieniach w pobliżu Alife, podczas gdy kobiety kontynuują pranie bielizny domowej”. Zdjęcie wykonane przez George'a Kaye, 12 stycznia 1944 r.

DA-05145: Kierowcy pojazdów Dywizji Nowozelandzkiej myją swoje ciężarówki w strumieniu w pobliżu miasta Alife we ​​Włoszech podczas II wojny światowej. Zdjęcie wykonane 12 stycznia 1944 r. przez George'a Fredericka Kaye.

Z tej samej sekwencji zdjęć. DA-05424: Kierowcy pojazdów Dywizji Nowozelandzkiej używają strumienia do mycia swoich ciężarówek, w pobliżu miasta Alife w dolinie Volturno we Włoszech. Zdjęcie wykonane około 12 stycznia 1944 r. przez George'a Fredericka Kaye.
„Nowozelandczycy na pokładzie Volturno. Zdjęcie wykonane z jednostką Nowej Zelandii w rejonie Volturno, front 5 Armii. Ten strumień daje kierowcom pojazdów NZ Div możliwość bardzo potrzebnego mycia ich pojazdów. Strumień znajduje się w pobliżu miasta Alife, Włochy, S.W. z Piedemontu."

DA-05644: R F Skews (Napier) i J Ball (Raurimu) używają rzeki Volturno we Włoszech do mycia swoich ciężarówek po niedawnym ulewnym deszczu. Zdjęcie wykonane około 24 kwietnia 1944 r. przez George'a Roberta Bulla.
Na drzwiach:
OGRANICZENIE PRĘDKOŚCI 35 MPH
PRASA DO OPON
F.22 R.28

DA-05646: Nowozelandczycy myją swoją ciężarówkę w rzece Volturno we Włoszech podczas II wojny światowej. Zdjęcie wykonane około 24 kwietnia 1944 r. przez George'a Roberta Bulla.
Na tylnej klapie: UWAGA NAPĘD PRAWY


Niszczyciel wyróżniał się z Nowego Jorku 31 grudnia i popłynął na Wyspy Brytyjskie. Odbył jeszcze trzy podróże w obie strony do Anglii, aw grudniu zawinął do Brestu we Francji. W 1919 wstąpił do Floty Pacyfiku i operował z nią do 31 marca 1923, kiedy został wycofany ze służby w San Diego. Będąc w rezerwie, 17 lipca 1920 roku okręt otrzymał oznaczenie DD-114.

Talbot został ponownie włączony do służby 31 maja 1930 i dołączył do 10 Dywizjonu Niszczycieli (DesRon) w Siłach Bojowych w San Diego. Pozostała w Battle Force do 1937, kiedy wyjechała na Hawaje, by przez rok wspierać okręty podwodne Floty Pacyfiku. W 1939 roku służyła w Battle Force i Submarine Force. W latach 1940 i 1941 niszczyciel stacjonował w San Diego.

Dzień po japońskim ataku na Pearl Harbor, Talbot rozpoczął się na ekranie Saratoga (CV-3) i udał się na Hawaje. Przybyła do Pearl Harbor dokładnie tydzień po japońskim nalocie, patrolowała wyspy przez 10 dni i wróciła do San Diego. W lutym 1942 roku okręt dołączył do Patrol Force 12. Okręgu Marynarki Wojennej i eskortował konwoje wzdłuż wybrzeża Pacyfiku.

pod koniec maja Talbot wyróżniał się z Puget Sound do eskorty S-18, S-23, oraz S-28 na Alaskę. Przybyli do Dutch Harbor 2 czerwca i następnego dnia zostali poddani niewielkiemu i nieudanemu atakowi z powietrza. Z wyjątkiem trzech podróży eskortowych powrotnych do Seattle, niszczyciel pełnił służbę patrolową i eskortową na wodach Alaski przez następne siedem miesięcy. 31 października 1942 roku okręt został przeklasyfikowany na szybki transportowiec i przemianowany na APD-7. Talbot opuścił holenderski port 31 stycznia 1943, aby zostać przebudowanym przez Mare Island Navy Yard na mały, ale szybki transportowiec. Praca, umożliwiająca Talbot do transportu 147 żołnierzy bojowych, zakończono 15 marca.

Następnego dnia szybki transport wyruszył na Hawaje, aw następnym tygodniu dotarła do Pearl Harbor. 2 kwietnia udał się do Espiritu Santo, aby dołączyć do 12 Dywizji Transportu (TransDiv). Przez dwa miesiące APD uczestniczyła w ćwiczeniach szkoleniowych ze swoją dywizją, a także eskortowała statki do Nowej Kaledonii, Nowej Zelandii, Australii i Guadalcanal.

W połowie czerwca dołączyła do Task Group (TG) 31.1, Rendova Attack Group, do inwazji na Nową Gruzję. Ona i Zane (DMS-14) miały zająć dwie małe wyspy, które kontrolowały wejście do laguny Roviana z kanału Blanche. Oba okręty zaokrętowały oddziały 169. pułku piechoty na Guadalcanal i 30 dnia znalazły się poza przydzielonymi im plażami, gdy rozpoczął się szturm. Ulewne deszcze przesłoniły wyspy i Zane osiadł na mieliźnie o 0230. Po wylądowaniu swoich oddziałów i zaopatrzenia bez sprzeciwu, Talbot próbował uwolnić trałowiec, ale nie powiodło się. Następnie Szyna (ATO-139) przybył i wyciągnął Zane'a na wolność Talbot pod warunkiem ochrony powietrza. Podczas operacji można było zobaczyć samoloty wroga atakujące główne siły desantowe. W nocy 4 lipca statek i sześć innych szybkich transportowców przybyło z Rice Anchorage. Następnego ranka podczas lądowania oddziałów szturmowych japońska torpeda „bdquolong-lanca” zatonęła Silny (DD-467), jeden z niszczycieli grupy bombardującej.

Talbot powrócił na Guadalcanal, aby przygotować się do okupacji Vella Lavella. 14 sierpnia wypłynął z TG 31.5, Advance Transport Group z Północnych Sił Lądowania. Siły szturmowe zeszły na brzeg z transportów niszczycieli następnego ranka bez oporu. Jednak dwie godziny później Japończycy rozpoczęli ataki z powietrza na statki i kontynuowali naloty przez cały dzień. Mimo to flota amerykańska nie odniosła żadnych szkód i twierdziła, że ​​zestrzeliła 44 wrogie samoloty.

Szybki transport następnie poświęcił ponad miesiąc eskortowaniu mniejszych statków i przewożeniu zaopatrzenia na różne wyspy na Wyspach Salomona. Pod koniec września dołączył do admirała George'a H. Fort&rsquos Southern Attack Force w celu podboju Wysp Skarbu. Osiem APD i 23 mniejsze okręty desantowe zostały załadowane żołnierzami 8. Nowozelandzkiej Brygady. Mniejsze okręty opuściły Guadalcanal 23 i 24 października, a szybsze transporty niszczycieli odpłynęły 26 października. 27 czerwca wojska wylądowały na wyspach Mono i Stirling, a transporty oczyściły teren do 2000 roku.

3 listopada Talbot wezwał do Noumea, aby zaokrętować posiłki dla żołnierzy, którzy dwa dni wcześniej wylądowali na plażach Bougainville w zatoce cesarzowej Augusty. Przybyła szóstego, wysiadła ze swoich żołnierzy, załadowała 19 ofiar i przesłała grupę LST na Guadalcanal. 11 czerwca wróciła na przyczółek z zaopatrzeniem. Cztery dni później wyruszyła na Guadalcanal. Żołnierze, amunicja i racje żywnościowe z szybkim transportem, przeprowadzili próbne lądowanie i skierowali się do Bougainville. 16 czerwca transportowiec niszczyciela i jego pięć siostrzanych statków spotyka się z grupą LST&rsquos i niszczycieli. O godzinie 03:00 japoński szpieg zrzucił flarę za rufą konwoju. Po nim nastąpiły bombowce wroga, które atakowały przez prawie godzinę przed uderzeniem McKean (APD-5) i podpalenie. Chociaż pod ciągłym atakiem z powietrza, TalbotŁodzie &rsquos uratowały 68 członków załogi i 106 pasażerów morskich z rozbitego statku.

APD-7 kontynuował podróż do Przylądka Torokina i przybył tam w trakcie kolejnego ataku lotniczego. Wylądowała swoich żołnierzy i skierowała się na Guadalcanal.

Po przeglądzie silników w Noumea w grudniu, statek odbył podróż w obie strony do Sydney. 8 stycznia 1944 r. opuścił Nową Kaledonię do Espiritu Santo, aby odebrać konwój i eskortować go na Guadalcanal. Przybyła z Lunga Point 13 czerwca i patrolowała między tym miejscem a Koli Point przez dwa tygodnie. 28. szybki transport wsiadł na pokład pododdziałów 30. batalionu nowozelandzkiego oraz grupy specjalistów wywiadu i łączności Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych i skierował się na Zielone Wyspy, aby wziąć udział w obowiązującym rekonesansie.

W nocy 30 stycznia wylądowały transporty niszczycieli, a oddział szturmowy wycofał się z okolicy i wrócił następnej nocy, by je odebrać. Talbot wysadzili Nowozelandczyków w Vella Lavella i marynarki w Guadalcanal. 13 lutego Talbot ponownie zaokrętował oddziały nowozelandzkie i wyruszył z TF 31, Green Islands Attack Group. Był poza wyspą Barahun 15 czerwca i wystrzelił swoją część fali szturmowej. Następnie przewoziła posiłki i zaopatrzenie z Guadalcanal na Zielone Wyspy.

17 marca transportowiec załadował elementy 2. batalionu 4. piechoty morskiej na Guadalcanal i popłynął z siłami desantowymi na wyspy św. Macieja. Marines pokojowo zajęli Emirau 20 marca i Talbot wrócił do Purvis Bay. Wyruszył do Nowej Gwinei 4 kwietnia, aby wziąć udział w próbnych lądowaniach 168-d Army Regimental Combat Team (RCT). Dwa tygodnie później załadował 145 żołnierzy tego pułku i wyruszył z TG 77,3, Grupą Wsparcia Ogniowego, do szturmu na Aitape. 22 dnia Talbot wylądował jej wojska ostrzeliwane Tumleo Island i wrócił do Cape Cretin. Eskortował eszelony z zaopatrzeniem do miejsca lądowania do 10 maja, kiedy transporty zostały zwolnione przez Siódmą Flotę.

Talbot 13 czerwca dołączył do Piątej Floty na Guadalcanal i rozpoczął treningi z podwodnymi zespołami wyburzeniowymi. 4 czerwca dołączyła do konwoju do Marshallów i 8 czerwca dotarła do Kwajalein. Dwa dni później szybki transportowiec dołączył do TG 53.15 z Southern Attack Force i wyruszył na Mariany. Jednak zderzyła się z Pensylwania (BB-38) podczas awaryjnego skrętu i wynikające z tego zalanie kilku jego przedziałów zmusiło go do powrotu do naprawy. Talbot wystartował dwa dni później, dołączył do grupy na południowy wschód od Saipan i 15 dnia D-Day był poza plażami. W pierwszych dniach operacji osłaniała grupę bombardującą. 17 lipca schwytała ocalałego z rozbitej japońskiej łodzi. Okręt miał problemy z silnikiem i zakotwiczył w obszarze transportowym, gdzie wrogi samolot zrzucił bomby z lewej burty dziobu, ale nie spowodował żadnych uszkodzeń. Przeniosła swój podwodny zespół wyburzeniowy do Kane (APD-18) i dołączył do konwoju na Hawaje. Następnie została skierowana z powrotem do San Francisco na remont, który trwał od 11 lipca do 28 sierpnia.

Talbot powrócił do Pearl Harbor na początku września i popłynął dalej do Eniwetok i Manus. Zaokrętował zespół podwodnego wyburzania nr 3 12 października i wyruszył z TG 77.6, Grupą Wsparcia Bombardowania i Ognia, do Leyte. 18 czerwca jej pływacy dokonali rekonesansu w świetle dziennym wód między San Jose i Dulag. Mimo że przeciwstawił się wrogiemu ogniu karabinów maszynowych i moździerzy, drużyna wróciła na pokład bez strat. Transport wyruszył w konwoju i dotarł do portu w Seeadler 27 lipca, gdzie przeniósł zespół rozbiórkowy do Prezydent Hayes (AP-39) ostatniego dnia miesiąca.

Talbot skierował się w stronę Oro Bay, dołączył George Clymer (AP-57), eskortował go do Przylądka Gloucester i wrócił do portu Seeadler 8 dnia. Dwa dni później była tam zakotwiczona, tylko jakieś 800 jardów od Zamontuj kaptur (AE-11), kiedy statek amunicyjny nagle eksplodował i zasypał go ponad 600 funtami metalu i gruzu. Transport został przedziurawiony w kilku miejscach, a niektórzy członkowie załogi zostali ranni. TalbotŁodzie &rsquos szukały ocalałych, ale nie znalazły żadnego.

15 grudnia 1944 r., po naprawieniu uszkodzeń transportu szybkobieżnego w Manus, Talbot wystartował i udał się przez Aitape na wyspę Noemfoor, aby wziąć udział w ćwiczeniach desantowych ze 158. RCT. W dniu 4 stycznia 1945 roku zaokrętował wojska i wyruszył z jednostką zadaniową 77.9.8 do Zatoki Lingayen. W następnym tygodniu statek wylądował w San Fabian i kontynuował podróż do Leyte. Zaokrętował oddziały 11. Dywizji Powietrznodesantowej 26. dnia i skierował się na Luzon z konwojem. 31 stycznia wysiadła z wojsk jako druga fala przeciwko Nasugbu i popłynęła do Mindoro. Załadowała moździerz i łodzie rakietowe i dostarczyła je do Leyte.

14 lutego szybki transportowiec zaokrętował jednostki 151. pułku piechoty i popłynął do Bataanu. Następnego ranka wylądowała w porcie Mariveles i wróciła do Subic Bay. 17 maja zabrała ładunek posiłków do Corregidor. Transport eskortował konwój z powrotem do Ulithi i pozostał tam przez kilka tygodni, zanim został wysłany na Guam. Talbot oraz LSM-381 udał się do Parece Vela, aby przeprowadzić badanie rafy i określić możliwość zbudowania tam stacji radiowej, pogodowej i obserwacyjnej. Wróciła na Guam 20 kwietnia i następnego dnia dotarła do Ulithi.

22 kwietnia Talbot dołączył do konwoju zmierzającego do Okinawy. Pięć dni później rozpoczął patrole przeciw okrętom podwodnym na południe od Kerama Retto, a następnie, 30 grudnia, dołączył do konwoju na Saipan. Wrócił do Kerama Retto i służył jako statek pikietujący od 22 maja do 6 czerwca, kiedy wrócił do Saipan. Z Marianów szybki transport został skierowany do Eniwetok na Hawajach i do Stanów Zjednoczonych.

Talbot przybył do San Pedro 6 lipca i miał zostać przerobiony na niszczyciel. Jej klasyfikacja powróciła do DD-114 w dniu 16 lipca. Jednak komisja inspekcyjna i inspekcyjna zaleciła jej dezaktywację. Talbot został wycofany ze służby 9 października i skreślony z listy marynarki wojennej 24 października 1945 roku. 30 stycznia 1946 sprzedano go firmie Boston Metals Co. w Baltimore w stanie Maryland i zezłomowano.


Poszukiwacze Zielonych Wysp

31 stycznia 1944 r. grupa nowozelandzkich żołnierzy i specjalistów alianckich przeprowadziła śmiały rekonesans w posiadanych przez Japończyków Zielonych Wyspach, głęboko za liniami wroga. Powodem tego ryzykownego przedsięwzięcia była ogólna sytuacja strategiczna na początku roku. Pod koniec 1943 roku siły cesarskiej Japonii były w defensywie na Pacyfiku. Po zwycięstwie na Guadalcanal alianci stopniowo posuwali się naprzód na Wyspach Salomona, ale japońska baza w Rabaul na Nowej Brytanii wciąż zagrażała postępom aliantów na południowym Pacyfiku.

Operacja Cartwheel została zaprojektowana w celu zneutralizowania zagrożenia ze strony Rabaula. Połączeni Szefowie Sztabów mądrze postanowili nie atakować twierdzy bezpośrednio, ponieważ w wulkanicznej skale wkopano się tam znaczne siły japońskie i niecierpliwie czekały na szansę odparcia takiego ataku. Plan aliantów zakładał okrążenie Rabaul i zneutralizowanie go siłą powietrzną i morską. Wymagało to zajęcia baz lotniczych i morskich w zasięgu uderzenia.

Jako dowódca obszaru Południowego Pacyfiku admirał William F. Halsey był odpowiedzialny za rozprawienie się z Rabaulem. Siły pod jego dowództwem dotarły aż do Bougainville w listopadzie 1943 roku. Jego problem polegał na tym, że musiał wytrącić Japończyków z równowagi i utrzymać własne tempo. Zamierzał zająć Kavieng, na północno-zachodnim krańcu Nowej Irlandii, ale wymagało to długich, poważnych przygotowań, które, jak się obawiał, zabiłyby impet wyprawy na południowy Pacyfik. Dlatego Halsey zdecydował się na mniejszą inwazję. Szukał celu w zasięgu myśliwców Kavieng, a siły inwazyjne znajdowały się w zasięgu myśliwców alianckich.

Na nieznane wyspy

Zielone Wyspy spełniają te wymagania i oferują możliwość zdominowania podejść do Rabaul. Halsey miał jednak kolejny problem. Praktycznie nic nie wiadomo o tych wyspach. Podjęto gorączkowe wysiłki, aby uzyskać informacje od misjonarzy i handlarzy przybrzeżnych. Istniała ostra świadomość, że operacja desantowa wymaga szczegółowych informacji na temat pływów, japońskiej obrony i warunków na plaży. Halsey delegował sprawy do wiceadmirała Theodore'a S. Wilkinsona, adepta sztuki wojennej na desce wodno-lądowej. Postanowił wysłać niewielką grupę patrolowych łodzi torpedowych (PT) na Zielone Wyspy w celu zbadania. Nazywane „Flotą Komarów” ze względu na niewielkie rozmiary, ale potężne uzbrojenie, łodzie PT wydawały się idealne do takiego tajnego zwiadu.

PT-176 oraz PT-184—wspierany przez dwie zmodyfikowane kanonierki, PT-59 oraz PT-6— do przeprowadzenia rozpoznania wybrano 11 dywizjonu torpedowego. Łodzie płynęły pod osłoną ciemności w nocy z 10 na 11 stycznia 1944 r., Ale wpadły w złą pogodę, która uszkodziła kanonierki. Niemniej jednak statek walczył dalej i wszedł do południowego kanału atolu Nissan. Załogi przeprowadziły sondaże i potwierdziły warunki do lądowania. Po otrzymaniu raportu Wilkinson postanowił posunąć sprawę dalej.

O Zielonych Wyspach wiadomo było, że znajdują się 4 stopnie na południe od równika i leżą 117 mil na wschód od Rabaul. Nissan, główny atol w grupie, jest prawie kompletnym owalem z litego korala ciągnącego się dziewięć mil z północy na południe i pięć mil ze wschodu na zachód. Atol poprzecinany jest trzema kanałami prowadzącymi do głębokiej wewnętrznej laguny. W 1944 r. na Wyspach Zielonych mieszkało 1500 rdzennych mieszkańców, z których większość mieszkała na Nissanie. Żywili się świniami, kozami i kurczakami oraz rybami. Plantacja kopry powstała w okresie przedwojennym, podobnie jak misja rzymskokatolicka. Jedyną wadą Nissana było to, że brakowało wody pitnej, a wyspiarze polegali na wodzie deszczowej.

Japończycy zdobyli Zielone Wyspy 23 stycznia 1942 roku i uczynili z nich integralną część sieci barkowej zaopatrującej ich siły na Buka i Bougainville. Z powodu alianckich ataków powietrznych i morskich na barki japońskie załogi ukrywały się w dzień i przemieszczały się w nocy. Ich drewniane łodzie desantowe klasy Daihatsu były zazwyczaj wyposażone w potężną broń. Zwiad lotniczy aliantów wskazywał, że Zielone Wyspy były lekko obsadzony garnizonem, ale liczba ta miała tendencję do wahań, gdy barki odwiedzały wyspy.

Garnizon składał się z żołnierzy Special Naval Landing Force Cesarskiej Marynarki Wojennej Japonii. Chociaż dokładne liczby nie były znane, uznano, że japońscy obrońcy będą walczyć do śmierci. Niepokojące jest to, że zdjęcia lotnicze pokazały szereg nowych polan. Wyglądało na to, że Japończycy coś knują.

Wejdź do Kiwi

Wiedząc, dzięki łodziom PT, że Nissan jest realnym celem, Wilkinson zlecił dokładniejszy rekonesans. Sporządzono listę specjalistów z zakresu łączności, budowy lotnisk, inżynierii, hydrografii i badań morskich. Ci cenni eksperci potrzebowali ochronnej eskorty, a zadanie to zdobyli żołnierze 30 batalionu 14 brygady 3 dywizji nowozelandzkiej.

Dywizja 3NZ Armii Nowej Zelandii dostarczyła dwie brygady do kampanii na Wyspy Salomona, które były zaangażowane w eliminację japońskiego oporu na Vella Lavella i inwazję na Wyspy Skarbu Państwa pod koniec 1943 roku. Trzystu żołnierzy z 30 batalionu zostało wybranych do ochrony specjalistów zmierzających do Nissan i chociaż ci żołnierze byli na Vella Lavella, nie brali udziału w walce.

Aby ukryć rozpoznawczy charakter najazdu, dowódca dywizji 3NZ, generał dywizji Harold Barrowclough, wymyślił plan zamaskowania go jako „nalotu komandosów” w celu zaatakowania japońskich barek zaopatrzeniowych. Polecił pozostawienie dokumentów stwierdzających, że był to cel najazdu. Brytyjscy komandosi zyskali aurę splendoru dzięki najazdom na europejską fortecę Hitlera, a nowozelandzcy żołnierze chętnie przyjęli termin „komandos” na określenie ich operacji przeciwko Japończykom.

Nalot był połączoną operacją, w której dowództwem był kapitan marynarki USA Ralph Earle, ale dowódca marynarki wojennej USA John McDonald Smith dowodził siłami morskimi, a dowódca 30 batalionu, podpułkownik Frederick Cornwall, weteran z Gallipoli i Front Zachodni I wojny światowej, odpowiedzialny za komponent lądowy.

Planowanie obejmowało przetransportowanie najeźdźców do Nissana szybkimi transportowcami (APD), zmodyfikowanymi niszczycielami przewożącymi wojska. Na swoich pokładach przewozili łodzie desantowe, które miały być spuszczane do wody z żurawików, a żołnierze wdrapywali się sieciami ładunkowymi do łodzi desantowej. Celem było, aby najeźdźcy przybyli we wczesnych godzinach rannych 31 stycznia 1944 r. i zostali wycofani o północy.

Ponieważ żołnierze mieli lądować w ciemności, 38th Field Park Company z NZ zbudował model Nissana w skali na podstawie zdjęć lotniczych. Wojska przeprowadziły desanty próbne na plażach Vella Lavella, gdzie stacjonowały. Nacisk położono na tworzenie obwodów obronnych.

Wzburzone morze, ryzykowny cel

Siła transportowa USS Talbot (APD-7), Fale (APD-8) oraz Dickerson (APD-21), osłaniany przez niszczyciele USS Fullam (DD-474), Bennetta (DD-473), Gość (DD-472) oraz Hudson (DD-475), spotkali się z żołnierzami i specjalistami na Vella Lavella w dniu 29 stycznia 1944 r. Siły wyruszyły na Zielone Wyspy, zabierając PT-176 oraz PT-178 od Torokiny.

Żołnierze spędzali czas grając w karty, paląc papierosy i sprawdzając swój sprzęt. Na zmianę nakładali sobie na twarz zieloną farbę bojową.

Tuż przed północą 30 stycznia statki wypłynęły z Zielonych Wysp. Siły desantowe zeszły po sieciach ładunkowych do łodzi desantowej. Warunki na morzu były trudne, a choroba morska szerzyła się. Łodzie PT poprowadziły statek desantowy przez lukę między Barahun i Nissanem na głębokie wody laguny przy Plantacji Pokonian. Nowozelandzki oficer, porucznik Frank Rennie, wyraził później ulgę dla żołnierzy: „Byłoby to katastrofalne, gdybyśmy zostali ostrzelani z wysokiego terenu, gdy dwanaście barek przeszło przez szczelinę”. 1

Inny oficer z Nowej Zelandii, Harry Bioletti, wspominał:

Nie było komunikacji między jednostkami i było tak ciemno jak noc w Egipcie. Byłem z przodu łodzi desantowej. Kiedy rampa opadła, wysiedliśmy i zaczęliśmy kopać okopy w piasku. Potem nadszedł świt i zostaliśmy otoczeni przez tubylców. Zapytaliśmy ich, czy w pobliżu są japończycy. Kłopot w tym, że nie rozumieli liczb, a rozmowa musiała być w języku pidgin. Byli przyjaźni i daliśmy im jedzenie. 2

Po wyładowaniu personelu, APD skierowały się w stronę bezpieczeństwa należących do aliantów Wysp Skarbowych i osłony myśliwskiej. Najeźdźcy byli sami.

'Rozpętało się piekło'

O pierwszym brzasku, korzystając z łodzi desantowej, rozpoczęli eksplorację atolu Nissan. Dwie kompanie przeszły przez lagunę do Plantacji Tangalan po wschodniej stronie. Gdy statki płynęły przez lagunę, dźwięk silników lotniczych wypełnił niebo i nisko nadleciała Ventura Królewskich Sił Powietrznych Nowej Zelandii, gorączkowo sygnalizując lampą Aldis. Najeźdźcy nie mogli odczytać wiadomości. Obiekt z przymocowanym streamerem zrzucony z samolotu. Po odzyskaniu okazało się, że jest to rolka papieru toaletowego. Myśląc, że to był „surowy żart”, Frank Rennie potrząsnął pięścią w stronę szybko znikającego samolotu. 3 Rennie się mylił: załoga lotnicza wysłała wiadomość ostrzegającą o pięciu japońskich barkach na południowym wybrzeżu. Niestety wiadomość wypadła z rolki papieru toaletowego.

W międzyczasie specjalistyczny zespół hydrograficzny kierowany przez kapitana Juniusa T. Jarmana z US Coast and Geodetic Survey przeprowadził szczegółowe badania kanału środkowego i południowego, a także uzyskał dane dotyczące pływów. Inne grupy poszukiwawcze sprawdziły inne odcinki laguny i stację misyjną. Żaden z nich do tej pory nie spotkał się z garnizonem japońskim.

Jednak około mili na południe od alianckiego przyczółka na Plantacji Pokonian, grupa odkryła japońską barkę zacumowaną pod drzewami w małej zatoczce. Wyspiarze powiedzieli, że w okolicy nie ma Japończyków, ale komandor Smith podjął decyzję o zbadaniu sprawy. Spojrzał na barkę przez lornetkę: żadnych oznak życia. Kazał sternikowi jego łodzi desantowej zbliżyć się do barki.

To, co wydarzyło się później, opisuje porucznik Robert T. Hartmann, oficer do spraw publicznych Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych, który znajdował się na statku desantowym:

Weszliśmy znowu kucając nisko. Dobrze, że byliśmy, bo w chwili, gdy nasz łuk uderzył w ten cichy skrawek piasku, rozpętało się piekło. W znacznie krótszym czasie niż można stwierdzić, powietrze wypełniło się ołowiem. Za burtą — niecałe dziesięć stóp dalej — znajdowała się doskonale zakamuflowana japońska barka. Obok był inny. Japończycy — dwie z tych barek mogły zabrać ze sobą około stu — wykopali sobie pojemniki na pigułki w koralowych klifach, które wznosiły się stromo od plaży za kryjówką. Byli też w nawisających drzewach. Podczas pierwszej serii strzałów z ciężkiego karabinu maszynowego zabili sternika. Znokautowali obu naszych strzelców dziobowych, zanim oddali strzał. W rzeczywistości uderzyły wszystkich przed silnikiem, z wyjątkiem komandora Smitha, który stał bez kasku przy rampie. Był jedynym, który umiał kierować łodzią! 4

Hartmann był na śródokręciu, przykucnięty za wyspiarzem. Ze wszystkich stron napływał krzyżowy ogień z japońskich karabinów maszynowych i karabinów. „Nasza łódź utknęła na plaży, a pasażerowie padali jak muchy”. Porucznik Nowej Zelandii został ranny. Nowa seria z karabinu maszynowego niecałe dziesięć metrów dalej przecięła zwisającą gałąź, która runęła i zakryła rufową połowę łodzi. „Dzięki temu”, wspominał Hartmann, „dwóch Nowozelandczyków, którzy mieli tyle odwagi, ile kiedykolwiek mam nadzieję zobaczyć, wylewali ogień ze swoich automatów z powrotem do piekła”. Japoński żołnierz spadł z drzewa. Nieustanny nadchodzący ogień był ogłuszający.

Komandor Smith krzyczał: „Cofnij się! Cofnij się!” Potem zdał sobie sprawę, „że nikt nie został, by się wycofać, tylko on sam” – opowiadał Hartmann. „Zimny ​​jak ogórek, podczołgał się z powrotem do koła, trzymając się pod burtami. Odwrócił sprawę po udręczonych sekundach, które wydawały się wiecznością. Japończycy wciąż do nich strzelali, „i nikt nigdy nie podważy mojej wiary, że to czysty cud powstrzymał ich przed zabiciem każdej duszy w tej łodzi”.

Statek w końcu ześlizgnął się z piasku i uniósł się na wodzie. Komandor Smith wycofywał się na oślep, mając nadzieję, że uda mu się uniknąć niezliczonych koralowych głów, które groziły, że znowu utkną. Japończycy kontynuowali swój wściekły ogień, dopóki łódź nie dotarła do kilkuset metrów od brzegu. „Przerzuciliśmy gałąź za burtę i załataliśmy naszych rannych najlepiej, jak potrafiliśmy” – napisał Hartmann. „Łódź wyglądała jak rzeźnia. Nasza łódź poniosła ponad 50 procent ofiar, a wszyscy przed mną zostali trafieni”. 5

Komandor Smith, sam cudownie zdrowy, zdołał ją wydostać, ale nie bez ceny trzech zabitych i pięciu rannych. Przeżywszy grad strzałów, wrócił do kwatery głównej utworzonej w Pokonian i zażądał wyeliminowania Japończyków. Pułkownik Cornwall nalegał jednak, aby misje rozpoznawcze zostały zakończone. Niemniej jednak Nowozelandczycy ustawili moździerze i zaczęli rzucać około stu pocisków na japońskie barki.

Późnym popołudniem misje rozpoznawcze zostały zakończone i major A. B. Bullen otrzymał rozkaz zajęcia dwóch plutonów i zaatakowania Japończyków. Planował wylądować pluton po obu stronach japońskich barek wspieranych przez osłonę ognia z innych jednostek desantowych. Oddziały szturmowe były uzbrojone w wybuchowy żelognit, którego celem było wysadzenie barek.

Szturm z Wysokości

W trakcie przygotowań na górze pojawiło się sześć japońskich myśliwców Zero, ostrzeliwując i bombardując aliancki statek desantowy – z których jeden był wypchany amunicją. Sternik uruchomił silniki i ruszył zygzakiem we wszystkich kierunkach. Zera oderwały się, a ich skrzydła wypluwały czerwone kule smugowe, rozpryskując wodę w miniaturowe gejzery i rozdzierając cienkie boki statku. Frank Rennie wspominał:

Po powrocie do Pokonian podniesiono alarm: „Schowaj się – chowaj się – nalot”. Słychać było zbliżające się coraz bliżej warkot nisko lecących samolotów. „Zejdźcie do diabła z plaży tymi barkami”, ryknął amerykański oficer do sternika. . . i mieli nie do pozazdroszczenia zadanie zawrócenia statku do laguny i podjęcia działań wymijających. Można było zobaczyć, jak małe 50-funtowe bomby opuszczają Zero i spadają ukośnym lotem w kierunku wody. Małe kaskady wody przelatywały wokół barek, gdy samoloty bojowe przelatywały nad ich głowami. Możesz zobaczyć . . . piloci odwracają głowy, by spojrzeć w dół na przelatującą grupę. Dwa plutony znalazły się z oddziałami japońskimi na przedzie i ostrzeliwały Zero na tyłach. 6

Ogień powrotny mógł spowodować, że jeden z samolotów Zero palił silnik, samolot zrzucił bomby i ostatnio widziano go, jak traci wysokość. Reszta z nich odeszła, ku uldze aliantów. Na szczęście straty były niewielkie – jeden zabity, dwóch rannych. Komandor Smith i pułkownik Cornwall stanęli przed dylematem. Czy powinni zostać i utrzymać atol, czy wycofać się zgodnie z pierwotnym planem? Raniono tych, którymi należało się zająć, i istniało prawdopodobieństwo dalszych japońskich ataków powietrznych i możliwość japońskich kontrataków. Podjęli decyzję o wycofaniu się.

Gdy zaczęło zapadać zmrok, najeźdźcy weszli na pokład statku desantowego i skierowali się na spotkanie o północy z APD.Wycofanie się, powikłane cofającym się przypływem i ciemnością, nie było płynne. Warunki na morzu pogorszyły się, a Dickerson wypompował olej za burtę, aby uciszyć fale. Przeniesienie z jednostki desantowej było niezwykle trudne, a amerykański oficer został zmiażdżony między jednostką desantową a APD. W końcu zaokrętowanie zostało zakończone, a najeźdźcy wrócili do stosunkowo bezpiecznego miejsca w Vella Lavella.

Na liście ofiar nalotu zginął jeden Nowozelandczyk i trzech Amerykanów. Rannych zostało trzech Amerykanów i dwóch rdzennych przewodników. Wśród rannych Nowej Zelandii było dwóch, którzy doznali obrażeń nóg i kostek podczas wsiadania i wysiadania z łodzi desantowej, a dwóch zostało rannych w walce. Strzelec maszynowy doznał oparzeń drugiego stopnia podczas strzelania do Zero. Najeźdźcy uciekli lekko.

Zebrane informacje na temat pływów, głębokości wody w lagunie i lokalizacji lotnisk były ważne podczas planowania inwazji na Zielone Wyspy w 1944 roku, operacji Squarepeg. Najeźdźcy rozwiązali również zagadkę prześwitów plażowych i kamieniarki. Oficer wywiadu rozmawiał z niektórymi wyspiarzami, którzy wyjaśnili, że jest to robota lokalnego kultu cargo, który oczekuje, że żywność i zapasy zostaną dostarczone przez statek widmo.

Nalot miał jeden negatywny aspekt: ​​Japończycy wzmocnili swój garnizon. Wysłano dwa okręty podwodne z oddziałami, ale z powodu sztormu tylko 77 mogło wylądować. Dołączyli do pozostałego garnizonu japońskiego i czekali na kolejny ruch aliantów.

Nadeszła 15 lutego 1944 r., wraz z desantem oddziałów 3NZ Dywizji do Operacji Squarepeg. Lądowanie było nieodparte, z wyjątkiem japońskich ataków powietrznych. Garnizon japoński został odizolowany. W następnych dniach obrońcy walczyli rozpaczliwie, ale zostali wyeliminowani. Na Zielonych Wyspach pojawiły się alianckie urządzenia powietrzne i morskie, a siła lotnicza i morska unieszkodliwiła japońskie siły na Rabaul. Gdy wojna przesunęła się na północ, Zielone Wyspy ponownie zapadły w ciszę i mrok.


Tony Stein – pomysłowy wojownik – Niesamowita amerykańska piechota morska w II wojnie światowej

Siła jest niczym bez mózgu. Kiedy połączy się te dwie rzeczy, mogą się zdarzyć niesamowite rzeczy, ale kiedy połączą się w Marine, wyniki mogą być śmiertelne.

Tony Stein urodził się 30 września 1921 r. w Dayton w stanie Ohio – „miasto klejnotów”. Po ukończeniu Kiser High School pracował jako mechanik specjalizujący się w wytwarzaniu narzędzi, nie wiedząc, jak dobrze będą mu później służyć.

Syn austriackich imigrantów żydowskich, wybuch II wojny światowej był dla niego być może bardziej osobistym problemem niż dla innych. Zaciągnął się do Korpusu Piechoty Morskiej Stanów Zjednoczonych 22 września 1942 r., ale nie dołączył do zwykłego Korpusu Piechoty Morskiej.

Stein został przydzielony do Paramarines – elitarnej jednostki. Służył w kompanii dowodzenia 3 Batalionu Spadochronowego, 1 Pułku Spadochronowego w 3 Dywizji Morskiej.

Widział działania na Wyspach Salomona podczas bitwy lądowej pod Vella Lavella od 15 sierpnia do 9 października 1943. Połączone siły Amerykanów i Nowozelandczyków zaatakowały wyspę opanowaną przez Japończyków i zdobyły ją.

Kapral Joe Stein.

Dwa miesiące później Stein znalazł się na Północnych Wyspach Salomona, gdzie brał udział w kampanii Bougainville. Był z pierwszą amerykańską inwazją 1 listopada, która przejęła kontrolę nad przyczółkiem w Torokina, wpychając Japończyków głębiej w głąb lądu.

Ci ostatni zajęli wyspę w marcu 1942 roku i zbudowali kilka baz lotniczych. Dzięki nim byli w stanie zaatakować alianckie linie żeglugowe i komunikacyjne między Stanami Zjednoczonymi, Australią i obszarem południowo-zachodniego Pacyfiku. Chociaż amerykańskie lądowania położyły temu kres, pozostali na mieliźnie Japończycy odmówili poddania się.

Nowozelandzcy żołnierze lądowali w Baka Baka, Vella Lavella 17 września 1943 r., aby wzmocnić amerykański 35. pułk piechoty 25. dywizji.

Uciekając się do taktyki partyzanckiej, zaatakowali amerykańskie bazy i zrobili wszystko, co mogli, aby utrzymać przybyszów na palcach. Ci ostatni zemścili się, wysyłając jednostki do dżungli, by ich wytropiły. Podczas jednej z tych wypraw przypisuje się Steinowi zabicie pięciu snajperów w ciągu jednego dnia.

Być może właśnie to go zainspirowało, ponieważ strzelanie do ludzi jeden po drugim nie było skutecznym sposobem na pozbycie się Cesarskiej Armii Japońskiej.

Amerykański statek desantowy okrążający przylądek Torokina na wyspie Bougainville.

Stein natknął się na rozbity samolot myśliwski marynarki wojennej z nienaruszonym karabinem maszynowym AN/M2 Aircraft i miał chwilę eureki. Bazujący na karabinie maszynowym Browning M1919 kaliber 0,30, AN/M2 był lżejszy o około 30% – idealny do ciągnięcia się po dżungli i polowania na nieznośnych wrogów.

AN/M2 miał jeszcze jedną przewagę. M1919 miał szybkostrzelność od 400 do 500 strzałów na minutę (robiąc to z prędkością wylotową około 2800 stóp na sekundę). Szybkostrzelność AN/M2 wzrosła prawie trzykrotnie w przedziale od 1000 do 1250 pocisków na minutę (obr./min).

Stein był maszynistą. Wziął kolbę z półautomatycznego karabinu M1 Garand kalibru 0,30, dwójnóg z BAR, magazynek amunicji na 100 nabojów z paskiem i zabrał się do pracy.

Niestety nikt nie jest pewien, jak dokładnie wyglądał wynik, ale jego przełożeni byli pod wrażeniem. Poprosili go o zrobienie kolejnych pięciu, które zostały przekazane 3 batalionowi 28 pułku piechoty morskiej. Stein trzymał jeden, który nazwał „Stinger”.

Szybkostrzelność zwykłego BAR wynosi około 600 obrotów na minutę, a z 20-nabojowym magazynkiem waży około 24 funtów. Z drugiej strony Stinger ważył 25 funtów i wystrzelił stałe 1200 obrotów na minutę przy 100 pociskach z pasem 0,30-06. Był znacznie potężniejszy niż wszystko, co mieli Japończycy.

Paramarines rozwiązano, a jego jednostkę odesłano z powrotem do Camp Pendleton w Kalifornii. Stein został kapralem i został asystentem dowódcy oddziału w kompanii A 1 batalionu 28 piechoty morskiej w nowej 5 dywizji piechoty morskiej.

Karabin maszynowy Browning M1919

Następnie został odesłany z powrotem do Azji w 1945 roku. 19 lutego wylądował w Japonii, rozpoczynając bitwę o Iwo Jimę, którą wojsko nazwało Operacją Detachment. Japończycy czekali.

Okopano ich w silnie ufortyfikowanych bunkrach, z których wiele połączonych było jedenastoma milami podziemnych tuneli i dobrze broniono ukrytymi stanowiskami artyleryjskimi. Góra Suribachi była również usiana jaskiniami, bronionymi przez zdesperowanych japońskich żołnierzy. Położona w pobliżu lądowisk, musiała zostać zabrana.

Wchodzi Stein. Gdy 28. pułk piechoty morskiej opuścił plaże, Stinger siał spustoszenie w japońskich bunkrach broniących wybrzeża – żaden z nich nie dorównywał plującemu kulami potworowi, którego Stein załatał razem.

Amerykańscy żołnierze uderzają w japońskie pozycje jaskiniowe na górze Surabachi na Iwo Jimie

Stingerowi nie zabrało dużo czasu, gdy skończyła mu się amunicja, zmuszając Steina do ucieczki na plażę, aby uzyskać więcej z rezerw. Za każdym razem, gdy wracał, robił to z rannym żołnierzem. W niektórych przypadkach zanosił je do czekających medyków. Zajęło mu w sumie osiem podróży w obie strony.

23 lutego 28 lutego w końcu dotarł na szczyt góry. W niektórych okolicznych jaskiniach wciąż ukrywali się Japończycy, ale większości zabrakło amunicji. Zostali zabrani lub poddali się – albo Amerykanom, albo własnym mieczom.

Aby upamiętnić ich zwycięstwo, Joe Rosenthal, fotograf dla Associated Press, zrobił słynne zdjęcie amerykańskich żołnierzy wznoszących amerykańską flagę. Nie żeby Stein to widział – dosięgła go kula.

Góra Suribachi w 2001 roku.

Na szczęście przeżył i został wysłany na statek szpitalny. Potem usłyszał, że jego pułk ponosi ciężkie straty dalej na zachód od wyspy, gdzie atakuje wzgórze 362A. 1 marca powrócił do swojej jednostki.

Tego samego dnia prowadził 19 mężczyzn na misję ratunkową. Kompania A została przygwożdżona przez gniazdo karabinu maszynowego, a grupa Steina próbowała ją zniszczyć, gdy znaleziono kulę snajpera jego.


Obejrzyj wideo: Наган и другие револьверы. Почему механизм никто не использовал - обсудим


Uwagi:

  1. Goltitaxe

    W tym cała sprawa.

  2. Bawdewyne

    Musisz powiedzieć.

  3. Brlety

    have understood Quickly))))

  4. Jarren

    Fajny artykuł, napisz więcej! :)



Napisać wiadomość