Asyryjski eunuch z Chorsabadu w Muzeum Iraku

Asyryjski eunuch z Chorsabadu w Muzeum Iraku


Głowa królewskiego asystenta bez brody – Eunuch

Ten płaskorzeźbiony fragment przedstawia głowę pozbawionego brody męskiego sługi królewskiego, prawdopodobnie eunucha. Służący przedstawiony jest z fryzurą typową dla asyryjskiego dworzanina iz dużym kolczykiem.

Podobne kolczyki z trzema wystającymi sztyftami odkryto w królewskich grobowcach w Nimrud, gdzie wykonane są ze złota i wysadzane kolorowymi kamieniami.

Eunuchowie odgrywali znaczącą rolę na dworze i administracji asyryjskiej i byli przedstawiani na płaskorzeźbach zdobiących pałac.

Ten fragment pochodzi z dużej sceny przedstawiającej grupę dworaków bez brody niosących naczynia i meble na uroczystość. Jako słudzy króla byli dobrze ubrani, co wskazuje na ich wysoki status na dworze asyryjskim.

Płaskorzeźby odkryte w głównym pałacu w Chorsabadzie były starożytnym Dur-Sharrukin, które znajdowało się i było częścią kolekcji pałaców i świątyń, a także miasta zbudowanego za czasów asyryjskiego króla Sargona II (721-705 p.n.e.).

Prace budowlane w Dur-Sharrukin trwały przez cały okres panowania Sargona. Reliefy w tym czasie były rozległe w skali i wykorzystywały wysokie reliefy rzutowane na powierzchnię tła.

Są bardziej zaokrąglone i modelowane niż płaskorzeźby poprzedników lub następców Sargona.

Eunuch

Najwcześniejsze wzmianki o celowej kastracji w celu wyprodukowania eunuchów pochodzą z sumeryjskiego miasta Lagasz w XXI wieku p.n.e. Eunuchowie byli zwykle wykorzystywani jako niewolnicy, którzy zostali wykastrowani.

Uważano ich za godnych zaufania sług na dworze królewskim, gdzie regularny dostęp do władcy mógł być wykorzystany do uzyskania wpływów.

Eunuchowie na ogół nie byli lojalni wobec wojska, arystokracji ani rodziny, przez co byli postrzegani jako bardziej godni zaufania i mniej zainteresowani ustanowieniem prywatnej ‘dynastii.’.

Sargona II

Sargon II (panujący w latach 722-705 pne) był królem asyryjskim, który podbił Królestwo Izraela i, co ważne, podbił Babilon, w ten sposób zjednoczył Asyrię z jej południowym rywalem, Babilonią.

W 705 pne Sargon zginął prowadząc kampanię wojskową, a jego ciała nigdy nie odzyskano.

Podbój Izraela

Za Sargona II Asyryjczycy pokonali Królestwo Izraela, zdobywając Samarię po trzyletnim oblężeniu i wygnaniu mieszkańców.

Ten incydent stał się podstawą legend o Dziesięciu Zaginionych Plemionach. Pisownia imienia Sargona opiera się na biblijnej formie imienia wymienionego w Izajaszu.

Fort Sargon

Wkrótce po objęciu tronu asyryjski król Sargon II rozpoczął budowę nowej stolicy, Dur-Sharrukin, dosłownie “Fort Sargon”.

Miasto mierzyło powierzchnię około mili kwadratowej. Był otoczony wysokim murem z niewypalonej cegły i siedmioma bramami. Pałac był bogato zdobiony płaskorzeźbionymi płytami kamiennymi.

Jeńcy wojenni i deportowani częściowo osiedlali się w mieście pod kontrolą asyryjskich urzędników, którzy musieli się upewnić, że oddają należyty szacunek bogom i królowi.


Plik: Procesja wysokich rangą urzędników asyryjskich, a za nią nosiciele daniny z Urartu. Z Chorsabadu w Iraku. Muzeum Iraku.jpg

Kliknij datę/godzinę, aby zobaczyć, jak plik wyglądał w tym czasie.

Data/godzinaMiniaturkaWymiaryUżytkownikKomentarz
obecny20:35, 25 maja 20205286 × 4016 (16,58 MB) E-mail (dyskusja | edycje) Przesłano własną pracę z UploadWizard

Nie możesz nadpisać tego pliku.


Asyryjskie skarby uratowane, skradzione i zniszczone


Odkrycie asyryjskiego pałacu Sargona II w Chorsabadzie, Dur Sharrukin. Odkryte, uratowane i później zniszczone.

Ponad 5000 lat temu, na południu dzisiejszego Iraku, grupa ludzi odkryła, że ​​projektując liczby i rzeczy na glinie, mogą rejestrować swoje kontrakty i łatwo robić interesy. Takim pozornie prostym wynalazkiem, pismem klinowym, zmienili bieg historii ludzkości, między innymi dlatego Irak nazywany jest „kolebką cywilizacji”.

Odkryto asyryjskie pałace

Wraz z nadejściem archeologii ludzie, czy to oświeceni pasjonaci, niezdarni amatorzy czy wielcy naukowcy, oświetlili pierwsze rozdziały cywilizacji.

Paul-Emile Botta i Austen Henry Layard znaleźli asyryjskie pałace w latach czterdziestych XIX wieku w Chorsabadzie, Nimrud i Niniwie.

Odkryli nie tylko prawie nienaruszone fragmenty przeszłości z ogromnymi rzeźbionymi kamiennymi płaskorzeźbami i posągami, ale także kluczowy rozdział pamięci ludzkości.

Layard odkrył najstarsze zachowane archiwum królewskie, jakie kiedykolwiek odnaleziono, bibliotekę 30 000 tabliczek klinowych, wskrzeszających religijną, medyczną wiedzę astronomiczną, a także literaturę.

Jednym z nich było najstarsze dzieło literatury ludzkiej, epos o Gilgameszu. Opowieść kopiowana wiele razy, ale znaleziona tylko we fragmentach, aż najlepszy zachowany przykład znaleziono w Niniwie. To opowieść o królu Gilgameszu, która ma miejsce około 4600 lat temu, szukając wieczności. Podczas swojej wyprawy odwiedził ogród, w którym owoce były wykonane z klejnotów i usłyszał o wielkiej powodzi, potopie.

Skradzione skarby archeologiczne

Opowieść o skarbach sprzed 2600 lat, właśnie przywróconych do pamięci, przetransportowanych w dół rzeki w celu zabezpieczenia w bezpiecznym miejscu, muzeum, znowu krótkoterminowy zysk w stosunku do długoterminowej kalkulacji strat, gdy rabusie napadli na archeologów i zgubili w rzece cztery kamienne arcydzieła, dwa skrzydlate byki i dwa dżiny, a także 235 skrzyń antyków.

Następnie, w 1989 roku, zastępując zespoły francuskie, brytyjskie i amerykańskie, iraccy archeolodzy znaleźli w Nimrud trzy królewskie grobowce. Były to grobowce asyryjskich królowych, nienaruszone po 2700 latach, odkrycie, które zajmuje wysoką pozycję w historii archeologii. Niespełna 15 lat później powróciła wojna i nastąpiło dalsze zniszczenie kolebki cywilizacji.

Nietolerancja i chciwość

Katalog okropności i zbrodni, ze zniszczeniem i rzezią wszystkiego i każdego, kto pasuje do ideologii ekstremistów: muzułmańskich pomników, w tym słynnych grobowców proroka Yunusa (Jonasza dla chrześcijan), Daniela, proroka Jirjisa (George).

Zabytki chrześcijańskie, ponieważ Irak był domem dla jednych z najstarszych wspólnot chrześcijańskich na świecie. Większość kościołów Mosulu i jego regionu została zniszczona. Zabytki starożytności były atakowane i niszczone zarówno przez nietolerancję, jak i chciwość, ponieważ ekstremiści czerpali zyski ze sprzedaży antyków asyryjskich.

Większość pozostałości starożytnej Asyrii została zbombardowana, wiercona i kuta. W tym Palmyra i Hatra, świadectwa epoki, kiedy towary i idee przybywały tak daleko od Rzymu i Chin, kiedy ludzie o różnych tradycjach mogli handlować, mieszać, kąpać się, chodzić do teatru i oddawać cześć, jak im się podoba.

Następnie kluczowe przypomnienia potępień ze strony władz muzułmańskich, takie jak wezwania do: „Bardzo zdecydowanie potępiam niszczenie starożytnych asyryjskich artefaktów i posągów w muzeum w Mosulu w Niniwie”. A uniwersytet Al Azhar stwierdza, że „Ochrona stanowisk archeologicznych przed zniszczeniem i grabieżą to bitwa całej ludzkości”.


Po 2600 latach zapomnienia asyryjskie pałace zostały odkryte, ocalone, a następnie zniszczone przez religijną nietolerancję i chciwość.

To zapowiedź rozdziału o odkryciu i zniszczeniu dziedzictwa ludzkości w Iraku, starożytnej Mezopotamii, z książki Zagubione skarby.

O książce Zagubione skarby

Po raz pierwszy ogólnodostępna księga przedstawia fakty i przyczyny zniszczenia wspólnego dziedzictwa ludzkości. Od czasu zburzenia Buddów z Bamiyan w 2001 roku możemy założyć, że takie zniszczenie jest nowym zjawiskiem i nieuniknioną konsekwencją wojny, podczas gdy w rzeczywistości jest to często celowe, spowodowane nietolerancją – religijną, rasową lub polityczną – lub chciwością.

Celowe wymazywanie pamięci ludzkości trwa od tysiącleci. Aby pomóc czytelnikowi zrozumieć nie tylko przyczyny, ale i zakres zniszczeń, skwantyfikuje się utratę dziedzictwa.

Lost Treasures nie czyta się jako tragicznej opowieści, ale jako optymistyczne wezwanie do tolerancji, zdając sobie sprawę, że nie trzeba zgadzać się z innymi, aby podziwiać ich osiągnięcia. Nie możemy zmienić przeszłości, ale możemy się z niej uczyć. Oświeceni, wszyscy możemy przyjąć wspólne dziedzictwo ludzkości.


ZDJĘCIA AP: Irackie schronienie muzealne dla reliktów przeszłości

FILE – W poniedziałek, 7 marca 2016 r., zdjęcie pliku Irakijczycy odwiedzają Asyryjską Salę otoczoną starożytnymi artefaktami w Irackim Muzeum Narodowym w Bagdadzie. Po zniszczeniach dokonanych na stanowiskach archeologicznych przez grupę Państwa Islamskiego, zbiory w Irackim Muzeum Narodowym w Bagdadzie nabrały jeszcze większego znaczenia. Jest to obecnie jedno z miejsc, w których można znaleźć relikty starożytnych miast, które wpadły w ręce ekstremistów. Według ministra kultury Iraku Firyada Rwandzi, aż 4000 stanowisk archeologicznych jest nadal pod dominacją IS, a około 100 stanowisk zostało zniszczonych. (AP Photo/Hadi Mizban, plik) (The Associated Press)

PLIK- To zdjęcie z akt zrobione w poniedziałek, 15 września 2014 r., pokazuje szczegół posągu Lamassu, wielkiego skrzydlatego byka z okresu asyryjskiego, wystawionego w Irackim Muzeum Narodowym w Bagdadzie. Po zniszczeniach dokonanych na stanowiskach archeologicznych przez grupę Państwa Islamskiego, zbiory w Irackim Muzeum Narodowym w Bagdadzie nabrały jeszcze większego znaczenia. Jest to obecnie jedno z miejsc, w których można znaleźć relikty starożytnych miast, które wpadły w ręce ekstremistów. Według ministra kultury Iraku Firyada Rwandzi, aż 4000 stanowisk archeologicznych jest nadal pod dominacją IS, a około 100 stanowisk zostało zniszczonych. (AP Photo/Hadi Mizban, plik) (The Associated Press)

Na zdjęciu w najbliższą niedzielę, 13 marca 2016 r., fragment postaci w Sali Asyryjskiej Narodowego Muzeum Iraku w Bagdadzie. Asyria była cywilizacją położoną w pobliżu dzisiejszego miasta Mosul, obecnie w posiadaniu grupy Państwa Islamskiego, która opublikowała w Internecie filmy pokazujące niszczenie kluczowych asyryjskich miejsc Nimrud i Hatra oraz wielu innych miejsc religijnych i kulturowych. (AP Photo/Maya) Alleruzzo) (powiązana prasa)

BAGHDAD – Po zniszczeniach dokonanych na stanowiskach archeologicznych przez grupę Państwa Islamskiego, zbiory w Irackim Muzeum Narodowym w Bagdadzie nabrały jeszcze większego znaczenia. Jest to obecnie jedno z niewielu miejsc, w których można znaleźć relikty starożytnych miast, które wpadły w ręce ekstremistów.

Aż 4000 stanowisk archeologicznych jest nadal pod dominacją IS, a około 100 stanowisk zostało zniszczonych, według irackiego ministra kultury Firyada Rwandzi. Miejsca w ich uścisku pokazują wiele cywilizacji, które powstawały i upadały w historii Iraku, od meczetów, kościołów i małych świątyń po duże miejsca starych miast.

Wśród najważniejszych starożytnych miejsc zdobytych przez bojowników było kilka stolic imperium asyryjskiego w okresie jego rozkwitu między X a VI wiekiem p.n.e. — miejsca znane jako Nimrud i Khorsabad — a także Hatra, dobrze zachowane miasto świątyń z czasów rzymskich. Filmy opublikowane przez grupę Państwa Islamskiego ukazywały bojowników wysadzających w powietrze lub niszczących relikty i budowle w tych miejscach.

Ale część reliktów z tych miejsc została już dawno przeniesiona do Muzeum Narodowego. W jego Asyryjskiej Sali wznoszą się dwa wielkie skrzydlate byki z ludzkimi głowami, opiekuńcze bóstwa znane jako Lamassu, obramowujące posąg ze świątyni Nabu, boga mądrości. Wzdłuż murów biegną płaskorzeźby z pałacu króla Sargona w Chorsabadzie.

Rwandzi powiedział, że muzea są ważniejsze niż kiedykolwiek. „Naród bez muzeum jest jak człowiek bez oczu” – powiedział.

Oto seria zdjęć Associated Press autorstwa Mayi Alleruzzo z muzeum.


Opcje dostępu

1 Dr John E. Curtis, opiekun Departamentu Starożytności Azji Zachodniej w British Museum, uprzejmie pozwolił mi zapoznać się z kolekcją ceramiki. Dziękuję członkom Departamentu za pomoc w sprawach związanych ze zbiórką i muszę wspomnieć o Peterze Rea i Helen Dianne Rowan. Dziękuję również dr. Julianowi E. Reade za sprawdzenie dokumentacji systemu numeracji talerzyków i kołków. Fotografie elementów ceramicznych zostały wykonane przez Służbę Fotograficzną i są publikowane za zgodą Powierników Muzeum Brytyjskiego. Rysunki są autorstwa autora.

2 Andrae, W., Kolorowa ceramika z Ashur i wcześniejszych starożytnych asyryjskich malowideł ściennych, (Londyn, 1925), 65, ryc. 35 Google Scholar. Moorey, P.R.S., Materials and Manufacture in Ancient Mesopotamia: the Evidence of Archeology and Art, BAR International Series 237, (Oxford, 1985), 178–9Google Scholar. Ilustrowany przegląd zdobionych mocowań ściennych (sikkatu) pojawia się w Nunn, A., Die Wandmalerei und der glasierte Wandschmuck im Alten Orient, Handbuch der Orientalisk 6 (1987), 160-3Google Scholar. W niniejszym artykule termin „gałka-płyta” jest używany do odróżnienia tej klasy wyrobów ceramicznych od płytek terakotowych, które przedstawiają figuralne motywy w reliefie oraz płytek ceramicznych o kształcie prostokątnym lub kwadratowym.

3 Pokaźny zespół całych i fragmentarycznych płyt z gałkami z dekoracją odnaleziono w Aszur patrz Andrae, ibid., s. 65–73. Udokumentowane jest również użycie płyt z gałkami w zachodnim Iranie, w pierwszym tysiącleciu p.n.e. Zob. 1000-539 p.n.e. , (Londyn 1988), 49, Pl. 18Google Scholar Heim, S., „Oszklone elementy architektoniczne z elamu i materiałów pokrewnych z Luristanu”. Rozprawa doktorska, Instytut Sztuk Pięknych Uniwersytetu Nowojorskiego, 1989 (niepublikowana)Google Scholar .

4 Layard, A.H., Niniwa i jej pozostałości, tom. 1 (Nowy Jork, 1849), 52, 63 Google Scholar, koniec mapy idem, Odkrycia w ruinach Niniwy i Babilonu, (Londyn, 1853), 133-4 tamże, Druga seria pomników Niniwy, (Londyn, 1853), Pl. 55, nr. 2, 3, 8.

5 Layard , , Niniwa i Babilon , 165 –7 Google Scholar idem, Niniwa i jej pozostałości, Tom. 2, 278–9. Layard odtworzył wyryty fragment glinianego naczynia, ozdobiony żółtymi liniami i girlandą podobną do typu Ba'shiqa. Jego miejscem odkrycia jest Pałac Północno-Zachodni, Nimrud. Ten sam, Druga seria…, Pl. 54, nie. 10.

6 Layard, Niniwa i Babilon, 277 Google Scholar. Inne drobne znaleziska to fragmenty cegieł z „postaciami ze strzałkami pomalowanymi na żółto z białym konturem, na jasnozielonym podłożu”. Stanowisko zostało ponownie odkopane, wśród znalezisk znajdowały się liczne glazurowane wyroby, w tym dwa nieozdobione fragmenty okrągło-płytkowe. Patrz: Mahmoud, A., „Tall 'Aǧāǧa 1982” i „Tell 'Aǧāǧa 1984”, Archiv für Orientforschung 31 (1985): 112 –14Google Scholar Mahmoud, et al. , „ Die Ausgrabung auf dem Teil 'Aǧāǧa/Šadikanni, 1982 ”, Damaszener Mitteilungen 3 (1988): 180 –4, ryc. 14 Google Scholar .

7 Użycie przez Layarda terminu „scrollwork0” oznaczało pewnego rodzaju girlandę. Omówienie asyryjskich wianków znajduje się w Niniwie i jej pozostałościach, tom. 2 , 231 –4Google Scholar .

8 Rassam, H., Asshur and the Land of Nimrod, (Cincinnati, 1897), 225–6Google Scholar.

9 E. Pottier, Catalog des antiquités assyriennes, (Paryż, 1924), 146–7, Pl. 32, nr. 191–2Google Scholar . Dr Annie Gaubet, Conservateur en Chef, Department des Antiquités Orientales, Musée du Louvre, uprzejmie dostarczyła fotografie fragmentów reprodukowanych w niniejszym artykule.

10 Brytyjska ekspedycja pod Nimrud nie odkopała ponownie budowli, ponieważ ze świątyni pozostało tylko zagłębienie w ziemi i kilka kamiennych pozostałości. Mallowan, M.E.L., Nimrud i jego pozostałości, tom. 1 (Londyn, 1966), 92 Google Scholar.

11 Curtis, J., „Asyria jako centrum obróbki brązu w późnym okresie asyryjskim”, w Centrach obróbki brązu Azji Zachodniej, 88 Google Scholar Moorey, Materiały i produkcja, 34 Google Scholar.

12 kołków z imieniem tego króla znaleziono w Aszur patrz W. Andrae, Die Festungswerke von Assur, WVDOG 23 (1913), Pls. 51–3Google Scholar . Na dwóch przykładach główka gałki jest słabą imitacją typu Aszurnasirpal (nr 10237, 11390).

13 Koparka opisał fragmenty gliny o podobnym kształcie jako należące do ceramiki. Hall , H. R. , A Season's Work at Ur, Al 'Ubaid, Abu Sharatn (Eridu) i Elsewhere (Londyn, 1930), 183 –4Google Scholar .

W katalogu muzeum z 1908 r. widnieje 14 numerów British Museum 91679–90, a namalowane fragmenty opisane są jako „ozdoby sufitowe z bossami”. British Museum , Przewodnik po starożytności babilońskiej i asyryjskiej . II rew. red., (Londyn, 1908), 111 Google Scholar.

15 N 2034 to w rzeczywistości mały kawałek odłamany z polichromowanej glazurowanej cegły, przedstawiający fragmenty trzech białych płatków. Ten fragment, oznaczony numerem ewidencyjnym, znajduje się obecnie w magazynie.

16 Wczesna fotografia przedstawiająca dopasowane fragmenty znajduje się w katalogu płyt, British Museum, Assyrian Antiquities, cz. 3 (Londyn 1872), Pl. 575Google Scholar dla tekstu, patrz British Museum, Catalog of a Series of Photographs, z kolekcji w British Museum, Part 3 (Londyn 1872), 46, no. 575Uczony Google . Fotografem był Stephen Thompson. Rysunek wykonany na podstawie fotografii pojawia się w Perrot, G. i Chipiez, C., Historia sztuki w Chaldei i Asyrii, tom. 1 (Londyn, 1884), ryc. 128 Google Scholar.

17 Dopasowane fragmenty pojawiają się na tej samej fotografii opublikowanej w 1872 r. zob Muzeum Brytyjskie, Muzeum Starożytności, Pl. 575. Fotografia dowodzi, że odkrycie glazury z Arban (Tell Ajaja) poprzedza wykopaliska Rassama w Nimrud. Aby zapoznać się z rysunkiem wykonanym na podstawie fotografii, patrz Perrot i Chipiez, ibid., ryc. 127.

18 W celu uzyskania informacji technicznych dotyczących wyrobów ceramicznych w czasach nowożytnych i starożytnych na Bliskim Wschodzie odsyła się do Rosenthal, E., Pottery and Ceramics. Od zwykłej cegły do ​​szlachetnej porcelany, ks. wyd. (Londyn , 1954 )Google Scholar Moorey , Materiały i produkcja , 165–6, 177–9, 182–8Google Scholar .

19 Zobacz analizę laboratoryjną tkanin i szkliw przez I. C Freestone opublikowaną poniżej.

20 W Chorsabadzie znaleziono kołki ścienne na miejscu na ścianie świątyni Nabu. Głośno, G. i Altman, C., Chorsabad Część II. Cytadela i miasto , Publikacje Instytutu Orientalistycznego 40 ( 1938 ), 42 –3, Pl. 15 A–CGoogle Scholar .

21 W Chorsabadzie malowidła ścienne przedstawiają jedynie talerze z gałkami. Kolorowa ceramika, 65.


Asyryjski eunuch z Chorsabadu w Muzeum Iraku - Historia

Reprezentacja Boudiki przed Izbami Parlamentu w Londynie.

Więcej rzeczy

Aktualna ankieta

Chorsabad

  • Jak długo istniała osada na stronie?
  • Kiedy miasto było stolicą Asyrii?
  • Kto uczynił to stolicą?
  • Jak duże było miasto?
  • Jak duża była cytadela?
  • Jakie budynki znajdowały się w cytadeli?
  • Jakie były zastosowania niektórych z tych budynków?
  • Jakie artefakty zostały znalezione na miejscu?
  • Gdzie oni są teraz?

Chorsabad (starożytny Dur Sharrukin), 12 mil (20 km) na północny wschód od Mosulu w północnym Iraku, został założony przez Sargona II, króla Asyrii 721 705 pne, jako nowa stolica, aby zastąpić NIMRUD (Kalhu), gdzie jego poprzednicy rezydowali od czasów początek IX wieku. Na miejscu nie znaleziono śladów wcześniejszej okupacji, a była tam co najwyżej wieś. Po śmierci Sargona jego syn Sennacheryb usunął administrację Niniwy i nic nie wiemy o historii Chorsabadu w VII wieku. Przypuszczalnie podzielił los innych asyryjskich miast królewskich i został splądrowany podczas najazdów Medyjczyków w 614 i 612 pne, nastąpiła tylko krótka i zubożała ponowna okupacja i, podobnie jak w Nimrud, wioska stała na zrujnowanej cytadeli w okresie hellenistycznym . W przeciwieństwie do Niniwy, Chorsabad nigdy nie był ważnym ośrodkiem komunikacyjnym, a jego nagły wzrost i upadek najwyraźniej odzwierciedlają tylko kaprys jednego monarchy.


Chorsabad - plan cytadeli

Mury miejskie otaczają kwadrat o długości 1,1 mili (1,75 km) z każdej strony i były przebite siedmioma bramami, teraz widocznymi jako kopce wznoszące się z niskiego grzbietu, który wyznacza linię fortyfikacji. Ogromny kompleks obejmujący pałac królewski, kilka świątyń i ziggurat stał na tarasie przy północno-zachodniej ścianie i od razu wychodził na nowoczesną autostradę z Mosulu do Ain Sifni. Niewiele można teraz prześledzić planu pałacu, ale ruiny nowoczesnego domu wykopaliskowego zasłaniają jego mały wewnętrzny dziedziniec z salą tronową bezpośrednio na północny wschód. Wiele kamiennych płaskorzeźb zostało usuniętych w XIX wieku, ale figury portalowe i fryzy przedstawiające procesje dworzan można zobaczyć w Muzeum Iraku. Na południe od tarasu i połączona z nim kamiennym mostem, którego przyczółki są nadal widoczne, znajdowała się świątynia Nabu, a wzdłuż jej stron miejskich znajdowały się cztery duże rezydencje zajmowane przez wezyra i innych ministrów, cały ten oficjalny obszar składał się z cytadeli oddzielone masywnymi murami od zewnętrznego miasta. Tuż za cytadelą na południowym zachodzie, w pobliżu nowoczesnej drogi, niedawno odkopano i odrestaurowano świątynię poświęconą Sibitti, Plejadom. Drugi duży kopiec na południowo-zachodnim murze miejskim wyznacza siedzibę arsenału, którego podzamcze zajmowało cały ten zakątek miasta. Podobnie jak arsenał Kalhu zawierał drugorzędny pałac królewski, z którego tylko niewielka część została odkryta.


Tom 70 - 2008

Redakcyjny

Redakcyjny

Artykuł naukowy

Interpreting Royal Cemetery of Ur metalwork: współczesna perspektywa z archiwów Jamesa R. Ogden

Rzadko pojawiają się nowe źródła oryginalnego materiału, dlatego też okazja do zbadania tak ważnego epizodu historii archeologicznej, jak wspólna wyprawa do Ur, z perspektywy współczesnej, i uzyskania cennego wglądu w sposoby, w jakie znaleziska metalurgiczne były stopniowo rozumiane i interpretowane. należy entuzjastycznie przyjąć. Dostęp do wcześniej prywatnych archiwów rodzinnych Jamesa R. Ogdena, w połączeniu z materiałami archiwalnymi w British Museum (BM), pozwolił mi odtworzyć wstępne rozmowy między kluczowymi graczami dotyczące tożsamości znalezionej metaloplastyki i technik używane do wytwarzania przedmiotów, których wyniki wciąż stanowią podstawę większości naszego obecnego zrozumienia starożytnych metali na Królewskim Cmentarzu w Ur.

Informacje, które uzyskano dzięki odkryciom metali w Ur, miały ogromny wpływ na ówczesne zrozumienie starożytności związanego z tym rzemiosła. Wiele współczesnych badań po prostu powtórzyło lub omówiło to, co zostało napisane wcześniej, bez badania materiału źródłowego lub zrozumienia, w jaki sposób doprowadzono do pierwotnych wniosków. Dlatego ważne jest, aby na nowo przyjrzeć się współczesnym dyskusjom, zastosowanym metodom i wyciągniętym wnioskom. Same procesy tworzenia wiedzy są warte zbadania, ponieważ odzwierciedlają obyczaje behawioralne tamtych czasów i wiele wyjaśniają na temat dynamiki różnych relacji między zaangażowanymi osobami. Były to lata kształtujące rozwój archeologii jako dyscypliny. Był to okres nie tyle udzielania odpowiedzi na wszystkie pytania, ile poszukiwania sposobów na znalezienie odpowiedzi na pytania, które nie były wcześniej postawione, bardziej proces niż konkluzja.

Prawdziwe i wyimaginowane „pałace hetyckie” w Chorsabadzie i gdzie indziej?

Między 745 a 700 pne imperium asyryjskie ustanowiło się w dużej części Lewantu, stając się potęgą śródziemnomorską i mezopotamską. Ludzie z dawnych stanów syro-hetyckich oraz wybrzeży Fenicji i Palestyny ​​rozproszyli się po całym imperium, przynosząc własne konwencje społeczne, kulturę i wiedzę z różnych dziedzin, od gotowania i metalurgii po muzykę i architekturę. Wielu asyryjskich królów w poprzednich stuleciach demonstrowało swój szacunek dla tych wysokich kultur zachodnich. Herzfeld (1930: 186-93) był jednym z wcześniejszych badaczy, którzy rozważali rozmiary ich zadłużenia. Teraz królowie, którzy odwiedzili Zachód i którzy widzieli, jak tam mieszkają ludzie, wbudowali zachodnie cechy w nowe pałace w Nimrud, Khorsabad i Niniwie.

Wyraźną aluzję do tego procesu stanowi użycie wyrażenia „jak pałac hetycki”, dosłownie tamšil ekal mat Hatti , „replika pałacu z ziemi Hatti”, czyli rodzaj pałacu lub budowli pałacowej znanej w Syro. - terytoria hetyckie, luwskie i lewantyńskie, które w VIII wieku Asyryjczycy nadal nazywali po Hetytach. Tiglat-Pileser III, Sargon i Sennacherib opisali budowę takich budynków, do których stosowano również określenie bit hilani (z pomniejszymi wariantami) Asarhaddon nagrał budownictwo zarówno w stylu hetyckim, jak i asyryjskim, a także Asurbanipal zbudował bit hilani. Najwyraźniejszym dowodem archeologicznym są pozostałości po zachodniej stronie głównego pałacu królewskiego Sargona w Chorsabadzie. P.-É. Botta, pierwszy odkrywca tych szczątków, nadał im nazwę Monument isole, Monument X lub Temple (odtąd po prostu Monument X).

Le Bâtiment isolé de Khorsabad, Une nouvelle tentative de reconstitution

Celem niniejszego artykułu jest dokonanie przeglądu kwestii „Bâtiment isole” znajdującej się w północno-zachodnim narożniku królewskiego tarasu w Chorsabadzie. Autor stara się po pierwsze wykazać, w jaki sposób można tę budowlę powiązać z tą przedstawioną na płaskorzeźbie 12 w Sali VII pałacu Sargona, a po drugie zaproponować rekonstrukcję zarówno planu, jak i elewacji budowli, uwzględniającą wszystkie szczególne cechy należące do to (kolumna, kapitał, dach i tak dalej). W tym celu autor porównuje typowo asyryjskie plany, np. sal recepcyjnych, z pozostałościami „bâtiment isole”. Rekonstrukcja elewacji tego budynku będzie częściowo oparta na płaskorzeźbie z sali VII, a częściowo na pozostałościach archeologicznych, takich jak podstawy kolumn, takie jak te znalezione w Chorsabadzie (Pałac F i Rezydencja K) oraz w Niniwie.

Le rôle des symboles figurés atrybuty aux membres de la Cour de Sargon II: Des emblèmes creés par les lettrés du palais au service de l'ideologie royale

Les recherches récentes ont permis d'identifier pewne symbole personals des rois néo-assyriens. Parmi les figury symbolizujące skarb lwa i taureau nie odgrywają roli pierwotna w sztuce i poezji Cour dla symbolizujących bogactwo monarchii. Widać, że skorpion, symbol królew, donc du harem royal, jest równoległa z lwem i bykiem, symbolami rois. Reszta symboli z autorytetu zawiera atrybuty aux membres de la Cour.

Cet article porte, en premier lieu, sur les figures symboliques de la maison royale et en identifie deux nouvelles, le symbole en forme d'omega et le dromadaire, qui sont associés à Sîn-ah-uṣur, le frère favori et grand vizir de Sargona II. Notre eseje interpretacyjne de prouver que les symboles figures reconnus sur les briques à empreinte et les sceaux provenant de Dur-Sarrukîn et de Kalhu ont permis d'identifier les symboles de dignitaires. Ces figures constituaient l'emblème ou la marki de propriété des membres de la maison royale (król, syn épouse i syn frère) et des dignitaires de la Cour. Tout cela permet d'interpréter de nouveau les symboliques nie l'ważność aparatu królewskiego porządku dans l'ideologii królewskiej à la Cour de Sargon II.

Asyryjskie płaskorzeźby cegły z Niniwy i fragmenty królewskiego imienia

Podczas wykopalisk prowadzonych w Niniwie przez R. Campbella Thompsona na zlecenie British Museum w latach 1929-1932 odzyskano wiele glazurowanych cegieł asyryjskich i częściowo opublikowano je w raportach z wykopalisk. Cegły odnaleziono odpowiednio w latach 1927-8 i 1929-30, podczas wykopywania Świątyni Nabu i tzw. Pałacu Assurnasirpala II. Mówi się, że cegły pochodziły z południowo-wschodniej części świątyni Nabu, gdzie kopacze myśleli, że znaleźli pałac króla Assurnasirpala II. W rzeczywistości, jak rozpoznał wówczas sam Thompson, obszar między świątyniami Nabu i Isztar, na którym miał znajdować się pałac Assurnasirpala, charakteryzuje się późniejszymi instalacjami, w których ponownie wykorzystano asyryjskie materiały i konstrukcje (ryc. 1 a–b ). Zamieszanie jest spowodowane częstym występowaniem słowa é.gal („pałac”) na początku inskrypcji wybitej na cegłach. Jednak słowo é.gal prawdopodobnie nie odnosi się do właściwego pałacu, ale było używane jako znak produkcyjny: cegła została wyprodukowana przez i/lub w ramach struktury administracyjnej („pałac”) króla asyryjskiego, którego imię zwykle następuje słowo é.gal („pałac” + imię króla asyryjskiego), niezależnie od jego ostatecznej lokalizacji lub użycie dla pałacu lub świątyni.

Tak więc, zgodnie z rekonstrukcją Juliana Reade, świątynia Isztar powinna być uważana za prawdopodobne źródło asyryjskich materiałów znalezionych podczas wykopywania kwadrantu południowo-wschodniego w latach 1927–8 i 1929–30, chociaż sama świątynia Nabu nie może a priori być całkowicie wykluczone.

Po upadku Babilonu: Nowe spojrzenie na scenę prezentacji płaskorzeźby Assurbanipala BM ME 124945–6

BM ME 124945-6, płaskorzeźba Assurbanipala, została odkryta w ruinach sali M (tak zwanej „sali tronowej”) Pałacu Północnego w asyryjskiej stolicy Niniwy, a obecnie jest wystawiona w British Museum ( Rys. 1). Płyty podzielone są na dwa rejestry: rejestr górny i rejestr dolny, które są oddzielone szerokim falistym pasem, którego każdy bok tworzy brzeg rzeki. Pośrodku płyt płyną równolegle dwie rzeki. Scena prezentacji znajduje się w dolnym rejestrze, w którym asyryjski król Assurbanipal (668–631 pne) przegląda łupy wojenne zabrane z Babilonu po zdobyciu miasta przez wojska asyryjskie pod koniec 648 p.n.e. Celem niniejszego artykułu jest zbadanie łupów przedstawionych na reliefie i poprzez wnikliwą analizę inskrypcji Assurbanipala, wyjaśnienie, w jaki sposób tekstowe relacje z wydarzenia lub wydarzeń znajdują odzwierciedlenie w schemacie narracyjnym kompozycji.

Scena prezentacji jest dalej podzielona na trzy rzędy prostymi poziomymi liniami, z których każdy tworzy linię podłoża, która zwykle wskazuje na recesję przestrzeni w oparciu o zasadę „perspektywy pionowej”, w której odległe postacie są umieszczone wyżej niż bliższe. Król jest przedstawiony po prawej stronie sceny, zajmując górny i środkowy rząd (ryc. 2). Wsiada na rydwan i towarzyszy mu dworzan i żołnierze, którzy stoją na lewo od sceny. Nad końmi królewskiego rydwanu wygrawerowany jest epigraf. Po drugiej stronie sceny żołnierze asyryjscy w górnym rzędzie idą w stronę króla. Pierwsza osoba to eunuch podnoszący prawą rękę, za nim brodaty mężczyzna (ryc. 3). Następnie jest trzech żołnierzy, z których każdy trzyma określony łup (ryc. 4). Za tymi mężczyznami podążają dwa pojazdy kołowe: jeden jest niesiony na ramionach kilku mężczyzn (ryc. 5), a drugi ciągnięty przez grupę żołnierzy (ryc. 6). Daleko po lewej stronie sceny więźniowie są wyprowadzani przez żołnierzy. In the middle row, four foreigners face right (Fig. 7), and behind them stand two scribes making a record in front of one pile of bows and quivers and another of severed heads (Fig. 8). More soldiers follow from the left with a team of horses. The lower row shows a procession of prisoners all of them move from left to right (Fig. 9). To the far left, there are two sets of chariots, the horses of which are being led by soldiers (Figs. 10 and 11). The overall composition, except for the lower row, is arranged symmetrically facing to the centre, with special emphasis on the king.

Die Rollsiegel der Sammlung Rich des British Museum

In der Handschriften-Abteilung der Thüringer Universitäts- und Landes-Bibliothek Jena befindet sich ein Holzkasten mit der Aufschrift „59 persische und babylonische Cylinder vom Residenten Rich in Babylon gefunden und ins Britische Museum geschenkt“. Es handelt sich um Gipsabgüsse von Rollsiegeln (Abformungen der Objekte, keine Abrollungen). Statt der angegebenen 59 sind heute allerdings nur 57 Stück vorhanden. Das bedeutet, daβ im Laufe der Zeit zwei Exemplare verloren gegangen sind. Die Stücke sind vermutlich im 19. Jh. in den Besitz der Jenaer Universität gelangt. Bemühungen, die Herkunft zu ermitteln, sind ohne Erfolg geblieben. In den Geschenkbüchern der Universitäts-Bibliothek konnten sie nicht nachgewiesen werden. Es ist auch nicht gelungen, den Schreiber der Aufschrift auf dem Kasten zu bestimmen, der mit dem Signum „S.“ in lateinischer Schrift zeichnet.

The Sumerian expression igi-kar 2 revisited

In 1968, the Chicago Assyrian Dictionary translated the Old Babylonian term aširtu , which in the OB period corresponded to the Sumerian expression igi-kar 2 , as “an offering of a pious gift to the gods”. In texts from the preceding Ur III period, however, the expression igi-kar 2 has usually been associated with the expression gurum 2 (written IGI.GAR) and translated “inspection”. In 1982, Piotr Steinkeller demonstrated, in a short article published in ASJ , that igi-kar 2 and gurum 2 refer to two separate words. He showed that the compound verb igi…kar 2 denoted “to examine” in both the Ur III and Old Babylonian periods. For the compound noun igi-kar 2 in the Ur III period, Steinkeller referred to the Umma text TJAMC IES 126, where the expression appears together with the institution an-za 3 -gar 3 , which — in accordance with its Akkadian equivalence dimtum — has been understood as “some type of fortified building”. This connection led Steinkeller to propose the meaning “provisions, supplies” for igi-kar 2 in the Ur III period, seemingly more appropriate for a delivery to the military structure of an-za (3) -gar 3 .

A Middle Assyrian flock-master's archive from Tell Ali

In 1978 a small archive of about twenty-five cuneiform tablets was discovered at the site of Tell Ali, which stands on the left bank of the Lower Zab more or less where travellers from Aššur to Nuzi and Arrapha would have crossed the river, some 42 km west of Kerkuk (Ismail 1982, 117). These tablets are now in the care of the Iraq Museum. We present here copies of almost all the texts by Dr Ismail, with her transliterations, alongside translations and commentary which are the joint work of the two authors.

Documentation of animal husbandry has been rather scarce among the Middle Assyrian archives hitherto recovered. A few texts have been published from Aššur (see Jacob 2003: KAJ 115 225 267 97 WVDOG 94 73 VS 21 26), and some of the best evidence came from Tell Billa, ancient Šibaniba, north-east of Nineveh (Finkelstein 1953, especially Nos. 21 and 36). It is clear that the Durkatlimmu archives will soon provide much fresh evidence (see passages cited in Jakob 2003, 365 ff.). This small archive from Tell Ali is contemporary with the bulk of the Durkatlimmu texts, and resembles them in various respects. Small as it is, it conveys a clear picture of the Assyrian state's interest in animal husbandry as a source of meat for special occasions and of wool and goat-hair to meet the state's requirements for everyday textile production.

“I want to dim the brilliance of Šulpae!” Mesopotamian celestial divination and the poem of Erra and Išum 1

The cuneiform scribal art in the first millennium was, by and large, one of conservatism. The creative activity of scribes of the first millennium was often relegated to the composition of commentaries and explanatory works on the great canonical series. Out of this artistic torpidity came a last gasp of genius. The horrifying destruction of Babylon and the hope of its reconstruction inspired a certain scribe, Kabti-ilani-Marduk (V 42), to compose Erra and Išum . Written on five tablets of about 750 lines altogether, our current text is reconstructed from thirty-seven exemplars from sites such as Assur, Nineveh, Babylon, Ur and, most recently, Me-Turnat (T. Haddad).

The story, entitled šar gimir dadmē , “King of the Entire Inhabited World”, presents little actual action. In almost Job-like fashion, the vast majority of the narrative consists of dialogue between the deities Erra, Išum, the Sebetti and Marduk, whose interactions in the divine realm ultimately lead to the destruction of Babylon and other major cities. Indeed, much of the scholarly activity concerning Erra and Išum has revolved around the significant difficulties presented by this dialogue.

A Nimrud manuscript of the fourth tablet of the series mīs pî, CTN IV 170(+) 188, and a Kiutu incantation to the sun god

A fragment of a two-column tablet containing a bilingual text from Nimrud, CTN IV 170, has turned out to belong to the same tablet as CTN IV 188, a manuscript of the fourth tablet of the series mīs pî “Mouth-Washing”. With the help of the new fragment, it becomes possible for the first time to reconstruct the second and third versions of a Sumerian Kiutu incantation to the sun god Utu-Šamaš.

Pre-trial negotiations: The Case of the run-away slave in Dar . 53

The study of ancient Near Eastern trial procedure has a long history, and the judicial systems of several periods have been investigated in detail. What remains lacking is a thorough and systematic treatment of the trial law and procedure from the Neo-Babylonian and Persian periods, though numerous legal texts have been studied. Recently two dissertations by F. R. Magdalene and S. E. Holtz have described the adjudicative process from the bringing of charges by an accuser through various stages and actions, including the taking of witness statements, interrogation, the examination of physical evidence, courts' demands for further evidence, summonses, and the issuing of conditional and final verdicts. Both also provide a basis for further investigation of this southern Mesopotamian legal system, which seems to have followed longstanding traditions but also contains indications of new developments.

While both studies examine several hundred trial-related documents, one particular text that has been the subject of interpretation since the late nineteenth century receives scant attention. The document in question is Dar. 53. A close analysis of its text raises significant questions with regard to a particular aspect of trial procedure during the Neo-Babylonian and Persian periods. The text has never been satisfactorily treated, and recent references to it in scholarly literature in fact have led to erroneous conclusions about what it reveals in general, and regarding law and procedure in particular. Despite a consistent belief that the text records a trial, Dar. 53 actually arises from pre-trial demands and the resulting negotiations.

An assessment of archaeological sites in June 2008: An Iraqi-British project

The proposal to develop an Iraqi-British project to protect and promote cultural heritage in Southern Iraq was first mooted at a lunch in the British Museum on 24 September 2007, involving Major-General Barney White-Spunner, Charles Moore, former editor of the Daily Telegraph, Neil MacGregor, Director of the British Museum, and John Curtis, Keeper of the Department of the Middle East at the British Museum. The lunch had been arranged to provide Major-General White-Spunner with recent information about the state of the Iraqi cultural heritage, as he was due to be deployed to Iraq in February 2008 as Commander-in-Chief of British troops and General Officer Commanding the Multi-National Division South-East. At the lunch, it was suggested that the greatest need would be to arrange for the inspection of archaeological sites and, if necessary, to arrange for the protection of them, and also to consider facilitating the reopening of some provincial museums. It is known that archaeological sites particularly in Southern Iraq suffered grievously from looting, particularly after the Second Gulf War, and most provincial museums were sacked following the First Gulf War in 1991 and again in 2003. Major-General White-Spunner immediately recognised the importance of these proposals and appointed a project manager, Major Hugo Clarke, to work up a scheme with John Curtis. The project has been made possible by a generous grant from the Department of Culture, Media and Sport, that has covered all costs except those incurred in Iraq, which have been met by the British Army.


Inside the court of Ashurbanipal, king of the world

At its peak, the Assyrian empire was the biggest on the planet
Samuel Reilly
In one of the most memorable scenes in “The Epic of Gilgamesh”, the world’s oldest epic, the eponymous hero confronts Humbaba, a monster who guards the Cedar Forest, the realm of the gods at the edge of the mortal world. Humbaba is described as “a terror to human beings”, with the face of a lion, thorny scales for skin, and a snake for a tail. Gilgamesh slays Humbaba and wins eternal fame. His victory symbolises the triumph of order over primordial chaos, and the establishment of civilisation.

The reason that we know as much as we do about the exploits of Gilgamesh is largely thanks to Ashurbanipal, the last great king of the Assyrians. This self-styled “king of the world”, who ruled from 669 to 631 BC, is the subject of an exhibition at the British Museum. It uses carved stone panels and sculptures, mainly from the British Museum’s collection, to explore life in Ashurbanipal’s palace at Nineveh, in what is now Mosul in Iraq, and narrate the stories of his many military conquests. The centrepiece of the exhibition is a vast cabinet full of clay tablets, inscribed with ancient cuneiform writing, that belonged to Ashurbanipal’s library – the first systematically organised one in the ancient world. “The Epic of Gilgamesh” was rediscovered in 1853 during excavations at Nineveh.

Like Gilgamesh, Ashurbanipal’s duty as king was to create order from chaos – but unlike previous kings, Ashurbanipal saw scholarship as a way to strengthen his grip on power. Many of the texts in his library fell into the category of “omen literature”, by which scholars attempted to divine and to forestall the perils the future held. Ashurbanipal needed any help he could get, for the ancient Near East could be a chaotic place. His ancestors had established Assyria as the most extensive empire in the world, yet the civilisations they had subjugated never stayed silent for long. Ashurbanipal began his reign by completing the invasion of Egypt his father had begun, and in subsequent decades he was forced to extinguish numerous rebellions, including a terrible civil war begun by his own brother.

The record of these conquests is inscribed in the stone relief panels that once adorned his palace. In terms of technical skill, these exquisitely detailed carvings represent the high-water mark of Assyrian art. But the cruelty they depict is shocking. In one scene, prisoners are forced to crush the bones of their fathers prior to their execution with a mace. There is no pathos for the victims here – the panels serve to glorify the king, by showing the ruthless lengths he could go to in order to impose his will. One leaves this brilliant, at times compellingly gory, exhibition with the impression that for this powerful ancient ruler, civility and brutality went hand in hand.

“The royal lion hunt”, 645-640 pne , North Palace, Nineveh, Iraq

These panels, which depict Ashurbanipal hunting lions, are among the most famous works of Assyrian art. Since their rediscovery at Nineveh, they have astounded viewers with the intricate iconographical detail of the king’s clothing and headwear, while the realism of the lions’ taut musculature lends great dynamism to the scene.

Lion hunts like these were public ceremonies. They enabled the king to cast himself before his subjects in the role of royal hero, taming the wild forces of nature. The roots of this symbolic act extend deep into the past when, in one scene in the upper register, Ashurbanipal raises a lion to its hind legs by its throat, he strikes a pose that had adorned the imperial Assyrian seal for more than two centuries. Yet the artist of these panels also reveals how Ashurbanipal had modernised the image of king. There is a small reed pen protruding from his belt: the proud emblem of his learning.

Stone stele depicting Ashurbanipal (Prawidłowy), shown with a ritual basket on his head with cuneiform inscription (668–65 pne ), South Iraq, Marduk temple (Babylon). His brother Shamash-shumu-ukin (lewo) carved with cuneiform inscription (668–55 pne ), South Iraq, Temple of Nabu (Borsippa)

Together, these sculptures offer a remarkable insight into how Ashurbanipal sought to present himself as a dynamic, constructive ruler – and how he would silence conflicting interpretations. In the stele to the right, Ashurbanipal is depicted, with all the customary finesse of detail in his beard, clothing, and conical ruler’s headdress, restoring a temple in Babylon, a territory in Assyria. Cuneiform text lists his achievements.

Babylon, however, was ruled by Ashurbanipal’s older brother, Shamash-shumu-ukin. Their father, king Esarhaddon, had left the throne of Assyria to Ashurbanipal, his favourite son, and had sought to placate Shamash-shumu-ukin by installing him as king of Babylon. Steles like this show how Ashurbanipal undermined his brother’s rule by undertaking building projects in regions under his jurisdiction.

Shamash-shumu-ukin revolted against his younger brother in late 652 pne , supported by a coalition of Assyria’s enemies less than four years later, after a long and brutal siege at the gates of Babylon, he was dead. Tellingly, the image of Shamash-shumu-ukin carved in the stele on the left – engaged in the restoration of the Temple of Nabu, alongside his brother – was defaced in the years following his failed rebellion.

Fragment of a wall panel showing the head of a eunuch, 710-705 pne , Khorsabad, Iraq

The breadth and diversity of Ashurbanipal’s empire demanded extensive infrastructure and efficient bureaucracy. The king created an innovative “Royal Mail” service, by which information could be dispatched quickly and effectively between the officials in command of the empire’s various states. These officials, known as “magnates”, were often eunuchs who had submitted to castration to prove that they prized loyalty to the king over continuing their bloodline. The beardless features of this official indicate that he belonged to this elite group.

A significant proportion of the clay tablets found in Ashurbanipal’s library are letters, documents and other ephemera, detailing the minutiae of his rule. They give evidence of the extensive organisational structure that enabled him to extend the boundaries of his empire further than any of his predecessors.

“The Banquet Scene of Ashurbanipal”, 645-640 pne , North Palace, Nineveh, Iraq

Most surviving Assyrian art depicts battles and animal hunts, so this bucolic panel is unusual. It shows Ashurbanipal, relaxing at a banquet in the palace gardens with his queen, Libbali-sharrat, surrounded by date palms and vines burdened with ripe grapes. His bow rests on the table at his side, and behind him, slaves stand fanning his back. At the left of the panel, however, there is a grisly reminder of the expense at which this peaceful moment has been bought. From a tree – directly in the king’s eyeline – hangs the severed head of Teumman, the defeated king of Elam.

Cuneiform clay tablet vitrified in the intense heat of the burning of the South-west Palace in Nineveh”, 700-600 pne , Nineveh, Iraq

Less than two decades after Ashurbanipal died, his kingdom lay in tatters. In around 609 pne , the Babylonians invaded and sacked the palace at Nineveh, setting fire to the great library. However, although the Babylonian’s act of arson destroyed many of the clay texts Ashurbanipal had so meticulously compiled, many more were hardened in the flames, preserving them for posterity. You can’t help but reflect on the vicissitudes of destruction and preservation over the course of history – the remarkable tales of how knowledge has been transmitted across millennia, or else lost irrevocably.

This process, of course, continues to the present. When Islamic State established their caliphate in Mosul, between 2014 and 2017, they took to the “heathen” effigies of Ashurbanipal’s palace with pickaxes and bulldozers. Aptly, the exhibition concludes with a look at the work of the Iraq Emergency Heritage Management Training Scheme, established by the British Museum in order to develop the skills of archaeologists in the region, such that Iraqi heritage might be preserved in the event of future conflicts.

I am Ashurbanipal, king of the world, king of Assyria British Museum until February 24th 2019


The king and his court

The Assyrian king is recognisable by his royal headdress - a truncated conical tiara with a pointed top. He is dressed in embroidered clothes and adorned with jewellery. He often carries a sword at his side and sometimes a cane - a symbol of power. In some scenes, he shelters under a parasol surrounded by servants waving fly-whisks. He sometimes holds a fan or flowers in his hand. When hunting or fighting, he is depicted in a two-wheeled chariot drawn by elaborately harnessed horses.


Obejrzyj wideo: Iraqi Counter Battery