Robert Cavalier de LaSelle

Robert Cavalier de LaSelle

Robert Cavalier de LaSelle urodził się we Francji w 1643 roku. Wyemigrował do Nowej Francji i po zwiedzeniu regionu osiadł w Montrealu w 1666 roku. Trzy lata później wysłał na wyprawę, która doprowadziła go do odkrycia rzeki Ohio.

W 1682 LaSelle popłynął Missisipi do Zatoki Meksykańskiej i przejął całe terytorium Francji. Nazwał terytorium Luizjana na cześć króla Ludwika XIV. Następnie przeniósł się do Teksasu, gdzie założył francuską kolonię. Robert Cavalier de LaSelle został zamordowany przez swoich ludzi w 1687 roku.


René-Robert Cavelier de La Salle

Jego jedynym roszczeniem do sławy jest pochodzenie z Missisipi, na którym miały opierać się francuskie roszczenia do Luizjany (dzięki uprzejmości Library and Archives Canada/C-1843).

Po powrocie do Francji wdał się w plan Bernou ustanowienia bazy u ujścia Rio Grande w celu podboju Meksyku. Aby uczynić to bardziej wykonalnym dla króla, sfałszował geografię, umieszczając Missisipi ponad 600 mil na zachód od jej prawdziwego kursu. Obejmując dowództwo wyprawy, wykazywał niekompetencję i paranoję. To i jego wcześniejsza dwulicowość spowodowały, że wylądował w lutym 1685 w zatoce Matagorda [Teksas], którą, jak twierdził, był wylotem Missisipi. Po utracie większości zapasów ekspedycji i wyobcowaniu Indian, groził głód. W kwietniu 1686 La Salle wyruszył z 20 mężczyznami, aby szukać pomocy w Fort St-Louis-des-Illinois. Niezgody w jego partii iw bazie doprowadziły do ​​dezercji i morderstw, aw końcu do zamachu na La Salle. Dziwne jest to, że jego ludzie nie zabili go dawno temu.

La Salle, romantyczny bohater XIX-wiecznych historyków, był w rzeczywistości ofiarą własnej niemocy. Jego jedynym roszczeniem do sławy jest pochodzenie z Missisipi, na którym miały opierać się francuskie roszczenia do Luizjany.


Robert Cavalier de LaSelle - Historia

CAVELIER DE LA SALLE, RENÉ-ROBERT, odkrywca, założyciel Lachine, seigneur Cataracoui, odkrywca ujścia Mississippi ur. 21 listopada 1643 w Rouen (Normandia), syn Jeana Caveliera, hurtownika pasmanterii i Catherine Geest, zamordowanych 19 marca 1687 w Teksasie.

René-Robert został ochrzczony w parafii Saint-Herbland i wychowany w tej samej dzielnicy, co Pierre Corneille, zaledwie pięć minut spacerem od domu wielkiego dramaturga. Należał do bogatej rodziny górnośląskiej burżuazja prowincjonalnej Francji, a nazwa La Salle, którą później rozsławił, była nazwą posiadłości należącej do jego rodziców w pobliżu Rouen.

Studiował w kolegium jezuickim w swoim rodzinnym mieście do 1658 roku, kiedy to wstąpił do nowicjatu w Towarzystwie Jezusowym w Paryżu. W tej kolejności miał spędzić dziewięć lat. Śluby złożył w 1660 roku i przez dwa lata studiował logikę i fizykę w La Flèche, które później ukończył jednym rokiem matematyki, będąc nauczycielem w drugiej klasie gimnazjum w Alençon. Następnie nauczał ponownie, w Tours i Blois, od 1664 do 1666.

Najwyraźniej ten młody scholastyk odczuwał nieustanną potrzebę zmiany zawodu i środowiska. „Inquietus” było słowem używanym do opisania jego braku stabilności. Nudził się i tracił zainteresowanie swoją pracą, a mimo wszystko wykazywał prawdziwe talenty, zwłaszcza matematyczne. Z drugiej strony jego przełożeni darzyli jego osąd raczej niskim szacunkiem i mieli niewiele wyższą opinię o jego dyskrecji. Znaleźli go zresztą z temperamentu uczuciowego i wyobraźni, a jednocześnie nietowarzyskiego, autokratycznego i ognistego, nieprzystosowanego do podporządkowania się sztywnym regulacjom. Silny i impulsywny brat Cavelier, pomimo swoich wysiłków i sumienia, był żywiołem, który opierał się wszelkim próbom opanowania go. On sam w wieku 22 lat starał się wysublimować swoją niezłomną energię, mobilność charakteru i ducha niezależności, prosząc dwukrotnie o wysłanie na misję. Ale władze nie uznały go za wystarczająco gotowego: jego wykształcenie teologiczne nie zostało ukończone, jego przygotowanie religijne wciąż było niewystarczające. Tak więc w październiku 1666 wznowił studia w La Fleche, tylko po to, by wkrótce poprosić o pozwolenie na kontynuowanie ich w Portugalii, w celu przygotowania się do ewentualnego apostolatu misyjnego. Spotkał się z kolejną odmową. Nie mogąc już dłużej wytrzymać napięcia, został zwolniony ze swoich ślubów z powodu tego, co nazwał swoimi „ułomnościami moralnymi”. 28 marca 1667 roku klasztorne drzwi zamknęły się za nim na zawsze.

Cavelier miał do dyspozycji jedynie skromne środki finansowe, dzięki którym mógł torować sobie drogę w świecie. Zgodnie z prawem, ślubem ubóstwa, został wykluczony z udziału w jakimkolwiek dziedzictwie ojcowskim (jego ojciec zmarł na krótko przed odejściem młodzieńca z zakonu jezuitów) i posiadał jedynie skromne dochody. Ponadto nie miał zawodu. Nie opuściła go jednak niespokojna chęć patrzenia na coraz to nowe horyzonty. Miał wuja w Compagnie des Cent-Associés i brata, który był sulpicianinem w Montrealu, ponadto dorastał w mieście zorientowanym na Kanadę i położonym w archidiecezji, do której należał Kościół w Nowej Francji. . Takie tło nie mogło nie skłonić go do wyjazdu do Ameryki. Nie tracąc czasu, przybył do kolonii między czerwcem a początkiem listopada 1667. Tam Sulpicjanie przyznali mu prawo własności na Wyspie Montrealskiej.

9 stycznia 1669 r., poświęcając mu stosunkowo niewiele uwagi, La Salle sprzedał większą część lenna na Côte Saint-Sulpice pierwszym właścicielom, którzy oddali mu je za darmo. Pieniądze uzyskane z tej transakcji później pomogły mu zaspokoić drzemiącego w nim demona przygody, tęsknotę za chwałą, która go pochłonęła. Marzył o odkryciu rzeki Ohio, „aby nie zostawiać innym zaszczytu znalezienia drogi do Morza Południowego, a tym samym drogi do Chin”. Ponieważ plany La Salle mogły pasować do programu misyjnego Sulpiciana Dolliera* de Cassona, gubernator poprosił obu mężczyzn o połączenie sił. Jednak przełożony sulpician obawiał się, że usposobienie La Salle, „o którym wiadomo, że jest nieco zmienne”, może spowodować, że porzuci ekspedycję „przy pierwszej kaprysie”. Dlatego pozwolił diakonowi Bréhantowi de Galinée, który miał „trochę matematyki i wystarczająco dużo, by poskładać mapę na modłę”, aby przyłączyć się do przedsięwzięcia.

La Salle pozbył się swoich nieruchomości w Montrealu, zachowując tylko swój dom jako fabrykę handlu futrami. Opuścił Ville-Marie (Montreal) na początku lipca 1669 z flotyllą dziewięciu czółen. Podróż od samego początku okazała się trudna, gdyż La Salle był źle przygotowany, a jego towarzysze nie byli w lepszej sytuacji. Wszyscy byli mniej lub bardziej nowicjuszami w sztuce przetrwania w lesie, nie mieli przewodnika, a jeśli Galinée, jak sam przyznał, był przeciętnym kartografem, to sam La Salle nie był bardziej kompetentny jako astronom. W końcu nie mogli porozumieć się z Irokezami, wśród których szli, chyba że za tłumacza używali Holendra, który słabo władał francuskim. "M. de La Salle — pisał Galinée — który powiedział, że doskonale rozumie Irokezów i nauczył się od nich wszystkich tych rzeczy w wyniku doskonałej znajomości ich języka, nie znał go wcale i podejmował w tę podróż prawie na ślepo, nie wiedząc, dokąd zmierza.

Po wielu próbach i uciskach dotarli do jeziora Ontario 2 sierpnia, a zbliżali się do kraju Seneka sześć dni później. Około 10 sierpnia kilku Hindusów przybyło w delegacji na spotkanie z Francuzami nad rzeką Karongouat. La Salle, Galinée i kilku mężczyzn zgodziło się podążać za nimi do ich wioski (na terenie dzisiejszego Boughton Hill w stanie Nowy Jork), w nadziei uzyskania przewodnika po kraju rzeki Ohio. Senekowie odbyli wielką radę – na której La Salle przyznał się do nieznajomości ich języka – i chociaż nie odmawiali otwarcie pomocy Francuzom, tubylcy wysunęli pretekst do odroczenia jej. Wydawało się, że nie patrzą przychylnie na pomysł tych Francuzów idących wśród swoich wrogów. Próbowali nawet potajemnie zniechęcić holenderskiego tłumacza. W końcu ich intrygi były tak udane, że odkrywcy zatrzymali się tam przez miesiąc, zaniepokojeni znalezieniem się w sąsiedztwie krewnych wodza Seneki zamordowanego w czerwcu przez żołnierzy z garnizonu Montrealu. Ale przybycie podróżnika w drodze na północny brzeg jeziora Ontario wyrwało ich z kłopotów. Był to Irokez, który wracał do Ganastogué, swojej wioski, i zaproponował, że poprowadzi do niej białych ludzi. Zapewnił ich, że z łatwością znajdą tam przewodnika, który zabierze ich do Ohio przez jezioro Erie, według niego wygodniejszą drogą niż ta przez kraj Seneki. Na drugim końcu zatoki Burlington La Salle dopadła gorączka: „Niektórzy mówili”, zauważyła Galinée naiwnie lub chytrze, „że było to na widok trzech dużych grzechotników, które znalazł na swojej drodze, gdy wspinał się na górę głaz." Następnie, 24 września, on i jego towarzysze udali się do Tinaouataoua (kilka mil na północ od Hamilton), gdzie mieli odbyć decydujące spotkanie. Adrien, brat Louisa Jollieta, był tam od poprzedniego dnia, po powrocie z misji do Wielkich Jezior. Opisał dwóm Sulpicjanom drogę, którą właśnie przebył z kraju Ottawas, gdzie zostawił swoich ludzi w poszukiwaniu dużego plemienia, które nie zostało jeszcze ewangelizowane, Potawotomis. Misjonarze od razu dostrzegli w tym plemieniu pole do ich apostolatu, które umożliwiłoby im dotarcie do regionu Belle Rivière (Ohio) przez Wielkie Jeziora, drogę, która wydawała się im tym łatwiejsza, ponieważ Dollier i Galinée mówili językiem ottawskim.

Jednak La Salle do tego czasu stracił entuzjazm. Swój zły stan zdrowia uczynił pretekstem do opuszczenia Dollier i Galinée 1 października i powrotu, jak powiedział, do Montrealu.

Prawdziwy motyw tej decyzji wciąż budzi wątpliwości. Oficjalnie odkrywca był chory i z powodu braku doświadczenia i niedoświadczenia swojej drużyny bał się spędzić zimę w lesie. Jednak chociaż kilku jego ludzi wróciło do Ville-Marie, sam La Salle nadal podróżował.

W jakich regionach? To konkretne pytanie spowodowało napływ dużej ilości atramentu i jest jednym z bardziej zagmatwanych problemów w historii Kanady. Twierdzi się, że w latach 1669–70 La Salle eksplorował Ohio. Co więcej, niektórzy wielbiciele, myśląc, że nadawali miastu Rouen zaszczyt bycia miejscem narodzin konkwistadora na wzór Corteza – Margry, Chesnel, Gravier i inni historycy z tej samej szkoły – posunęli się tak daleko twierdząc, że La Salle odkrył Missisipi przed Jollietem i ojcem Marquette'em, czyli przed 15 czerwca 1673 r. Brak staranności archiwisty Pierre'a Margry'ego w redagowaniu dokumentów dotyczących jego bohatera mógł przyczynić się do rozwoju i utrwalenia tego podwójnego mitu.

Niewiele wiadomo na pewno o ruchach La Salle w badanym okresie. Nicolas Perrot* mówi, że spotkał go wczesnym latem 1670, polując na Outaouais (rzeka Ottawa) poniżej Rapide des Chats, to znaczy ponad 700 mil w linii prostej od Louisville Rapids, punktu Niektórzy uważają, że La Salle dotarło do Ohio. Jednak to świadectwo niewiele dowodzi, ponieważ Perrot zwykle nie zgadza się z przyjętą chronologią.

W każdym razie nie ulega wątpliwości, że La Salle przybył do Quebecu, nie odnajdując ani Ohio, ani Missisipi, między 18 sierpnia 1670, datą powrotu Talona do kolonii, a 10 listopada, datą listu. w którym Talon stwierdził, że wysłał La Salle na południe, aby znaleźć „przejście do Meksyku”. Co więcej, 6 sierpnia 1671 i 18 grudnia 1672 ponownie przebywał w Montrealu w poszukiwaniu pieniędzy, o czym świadczą dokumenty złożone w rejestrze w Ville-Marie.

Następnie, na początku 1673, znajdujemy go wśród Irokezów, zajętego przygotowaniami do wyprawy, którą Frontenac [zobaczyć Buade] planował do jeziora Ontario: Relacje jezuitów i list od gubernatora to nasze źródła informacji tutaj.

W rezultacie pozostały tylko dwa okresy, podczas których La Salle mógł prawdopodobnie dokonać odkrycia Ohio lub Missisipi. Okresy te przypadają odpowiednio na około 10 miesięcy od jesieni 1670 do 6 sierpnia 1671, daty, w której odkrywca był w Montrealu, oraz 16 miesięcy oddzielających tę ostatnią datę od 18 grudnia 1672, dnia, w którym był ponownie w Ville-Marie. Żaden dokument należący do tych okresów, przynajmniej w obecnym stanie naszej wiedzy, nie daje najmniejszej wskazówki, że La Salle mogła w tym czasie odkryć którąkolwiek z omawianych dróg wodnych.

Z pewnością nikt w kolonii nie wiedział nic o odkryciu, nawet Dollier de Casson, który latem lub jesienią 1671 roku, opowiadając o wyprawie gubernatora Rémy de Courcelle do jeziora Ontario, odnosi się do odkrycia Ohio jako cel do osiągnięcia. Co więcej, Talon i Frontenac powierzyli Louisowi Jollietowi, który wyruszył jesienią 1672 roku, zadanie poszukiwania Missisipi.

Wydaje się, że La Salle całkowicie przemilczał swoje poszukiwania w tym czasie, nawet bez wiedzy Talona pojawił się w sierpniu 1671 roku w Montrealu, ponieważ 2 listopada tego roku intendent oświadczył, że odkrywca nie wrócił z podróży. Jeśli jednak La Salle miał na swoim koncie jakieś ważne odkrycie, w jego własnym interesie było jego szerokie opublikowanie, a nawet jego obowiązkiem było zgłosić to Talonowi, ponieważ ten powierzył mu oficjalną misję. Jedynym wiarygodnym wyjaśnieniem postawy La Salle jest to, że nie znalazł ani Ohio, ani Missisipi.

Zwolennicy Caveliera de La Salle jako odkrywcy dwóch wielkich dróg wodnych opierają swoją sprawę na dwóch późniejszych dokumentach: „Récit d'un ami de l'abbé de Gallinée” i „Mémoire sur le projet du sieur de la Salle pour la descouverte de la partie occidentale de l'Amérique septentrionale entre la Nouvelle-France, la Floride et le Mexique.” Teksty te zostały skomponowane przez dwoje eminencje szare La Salle, którzy w Europie byli zajęci kulisami francuskiej polityki kolonialnej. „Récit” przypisuje się księdzu Eusèbe Renaudot, wnukowi założyciela Gazeta Francji, którego z kolei został redaktorem. Wybitny orientalista, poliglota, członek Akademii Francuskiej, słynący z erudycji osobistość, był dla Ludwika XIV bardzo cenny w stosunkach tego monarchy z Rzymem, Anglią i Hiszpanią. Jego pasja naukowa, między innymi geografia, gorliwość religijna podszyta jansenizmem i wrogo nastawiona do jezuitów, uczyniły z niego właśnie osobę, która miała zostać obrońcą La Salle, odkrywcy w nieustannym konflikcie z synami Loyoli.

„Récit”, który nie jest, należy zauważyć, oryginalnym dokumentem, ale kopią (której autor i data nie są znane), jest zapisem rozmów, które miały mieć miejsce w 1678 r. w Paryżu, między La Salle i Renaudot w obecności przyjaciół. Pomimo gwarancji prawdziwości, jakimi uczony duchowny próbuje to wzmocnić, jego tekst jest niemniej podejrzany. Po pierwsze, jego obiektywność jest bardzo wątpliwa, ponieważ pochodzi ze zbioru rękopisów antyjezuickich i sama jest w dużej mierze broszurą skierowaną przeciwko jezuitom w Kanadzie. Wtedy też trudno jest poważnie potraktować tekst oparty na najbardziej nieprawdopodobnych opisach geograficznych.

Abbe Claude Bernou, któremu zawdzięczamy „Mémoire” (przedstawione na dworze w 1677 r.), nie daje solidniejszego świadectwa, ponieważ opiera się na luźnej chronologii i niedokładnych szczegółach geograficznych. Poza tym jedynie niejasno stwierdza: „W 1667 i latach następnych [La Salle] odbył różne, kosztowne podróże, w trakcie których jako pierwszy odkrył wiele krajów na południe od Wielkich Jezior, a także wielka rzeka Ohio”.

Opat miał dobre powody, by przypisywać takie odkrycie La Salle. Oprócz tego, że należał do kręgu Renaudota, skupiającego wiele wpływowych osób, które wyrażały najżywszą ciekawość eksploracji Nowego Świata i które wspierały Recollets w ich opozycji do Towarzystwa Jezusowego, Bernou (który sam prowadził, m.in. misje dyplomatyczne) miał określone ambicje osobiste, które mogłyby poszerzyć sukces La Salle. Kapłan rzeczywiście, jak sam przyznał, chciał zostać płatnym agentem odkrywcy, a nawet marzył o episkopacie na terytoriach, o które można by oczekiwać, że La Salle wzbogaci królestwo Francji.

Jednak Bernou został zmuszony do wycofania się w 1685 roku. Podczas sporu z biskupem Saint-Vallier [La Croix*], który domagał się dla diecezji Quebec regionu wokół Zatoki Meksykańskiej, gdzie La Salle udał się, aby założyć swoją placówkę, Bernou napisał dość wyraźnie: „Prawdą jest, że ojciec Marquette odkrył rzekę Missisipi, ale tylko ją ominął”.

Wśród innych argumentów, którymi posługują się zwolennicy La Salle w tej kontrowersji, jednym z najpoważniejszych wydaje się być dowód kartograficzny. Dwie mapy przypisywane Louisowi Jollietowi wskazują bieg rzeki Ohio, a pod zarysem rzeki zawierają odpowiednio napisy: „Droga sieur de La Salle dla wejścia do Meksyku” oraz „Rzeka, w której dole znajduje się sieur de La”. Salle opuścił jezioro Erie i udał się do Meksyku. Wzmianki te zostały zinterpretowane jako milczące przyznanie się przez samego Jollieta do odkrycia Ohio przez La Salle. Ale według dokładnych badań naukowych, zwłaszcza księdza Jeana Delangleza, obie te inskrypcje są interpolacjami nie mającymi nic wspólnego z Jolliet, pierwszą istotą niewiadomego pochodzenia, drugą w ręku samego Bernou.

Wreszcie list napisany przez La Salle z dnia 29 września 1680 powinien wystarczyć do rozstrzygnięcia sporu.List pokazuje dość wyraźnie, że odkrywca był w tym czasie prawie zupełnie nieświadomy rzeki Colbert (Mississippi), biorąc pod uwagę podstawowe pytania, które przyznaje, pytając o to Illinois.

Jesienią 1673 La Salle powrócił do Montrealu. Kolonia była wówczas sceną tragikomedii, w której rywalizującymi bohaterami byli Perrot, gubernator Montrealu, abbé Fénelon [zobaczyć Salignac ] i Frontenac. Tam, po stronie gubernatora Nowej Francji, którego został gorącym zwolennikiem, La Salle grał rolę podobną do roli kamerdynera w komedii. Dwie osoby miały pozornie wszelkie powody, by dobrze się ze sobą dogadywać: ich osobowości były równie silne, ale uzupełniające się, ich interesy mogły być korzystne dla obu stron i podzielali niechęć do jezuitów.

Nie trwało długo, zanim La Salle skorzystał z sojuszu z Frontenac. Dzięki swojemu potężnemu protektorowi odkrywca zdołał podczas podróży do Francji w latach 1674-1675 zapewnić sobie przyznanie fortu Cataracoui (obecnie Kingston), który przemianował na Frontenac, a nawet nabył listy szlacheckie dla siebie i swojego potomków. La Salle, który miał ambicje imperium, dobrze wiedział, jak może czerpać korzyści ze stanowiska nad jeziorem Ontario, które według Talona może być „pierwszym otwarciem na lądową drogę na Florydę”.

Jednak Fort Frontenac mu nie wystarczał. W 1677 r. powrócił na dwór w celu uzyskania zezwolenia na wybudowanie na własny koszt „dwóch zakładów. . . jeden przy wejściu do jeziora Erie, drugi przy wyjściu z Lac des Illinois [Michigan] [aby zostać] panem ziem, które może odkryć i zaludnić. . . otrzymać własność wszystkich oczyszczonych ziem, które Indianie mogliby porzucić z własnej woli, jak to się czasami dzieje, oraz urząd gubernatora na tych terytoriach”. Pomimo jego krytyków, w których oczach jego nadmierne ambicje stawiały go na poziomie głupca „nadającego się i gotowego do domu wariatów”, odkrywca, dzięki swojej sile perswazji i dobrym urzędom Bernou i Renaudota, uzyskał pozwolenie od king, 12 maja 1678, aby rozpoznać zachodnią część Ameryki Północnej między Nową Francją, Florydą i Meksykiem.

15 września La Salle przybył do Quebecu z około 30 rzemieślnikami, marynarzami i dżentelmenami, wśród nich Dominique La Motte de Lucière i kawaler Henri Tonty*, który miał być zaufanym agentem odkrywcy i jego niestrudzonym porucznikiem w jego przedsięwzięciach . Chcąc zacząć, La Salle wraz z Tontym i kilkoma mężczyznami dołączył do La Motte nad rzeką Niagara, w okolicach Bożego Narodzenia La Motte został wysłany jako zwiadowca z ojcem Hennepinem* i małą grupą Francuzów, aby przygotować do budowy kory nad wodospadami.

W styczniu łódź znalazła się na dybach i rozpoczęto budowę fortu, który miał się nazywać Conti. Z powodu nieszczęśliwych wypadków La Salle został zmuszony do natychmiastowego powrotu pieszo i w najgorszych warunkach do Fortu Frontenac, skąd wrócił dopiero pod koniec lipca.

Podczas jego nieobecności, pomimo najbardziej niesprzyjających okoliczności, udało się dokończyć około 45 tonową łódź, uzbrojoną w 7 dział. ten Gryf – tak zwany na cześć herbu Frontenac – został zwodowany 7 sierpnia 1679 r. La Salle miał na pokładzie, oprócz pilota i około 30 ludzi, ojców Hennepina, Membré i La Ribourde. Po 20 dniach niezwykle niebezpiecznej żeglugi dotarł do cieśniny między jeziorami Huron i Michigan i zszedł na ląd w misji Saint-Ignace de Michilimackinac. 12 września udał się do Baie des Puants (Green Bay). Stamtąd, pomimo wyraźnego rozkazu króla, aby nie angażował się w „żadny handel z Indianami zwanymi Outaouacs i innymi, którzy przywożą swoje bobry i inne skóry do Montrealu”, wysłał Gryfon z powrotem do Niagary załadowany pokaźnym ładunkiem futer, a także towarem, który miał być przechowywany w Michilimackinac aż do jego powrotu. Wraz z nadejściem zimy musiał kontynuować swoją podróż kajakiem.

19 września 1679 La Salle wyruszył z 14 mężczyznami i 4 kajakami. Wśród wiatru i burzy udał się na południe jeziora Michigan, zatrzymując się 1 listopada u ujścia Rivière des Miamis (Saint-Joseph), gdzie spotkał się z Tontym. Ponieważ miejsce to miało swoje zalety, spowodował, że wybudowano tam fort o wymiarach 40 na 30 stóp i postanowił przywieźć Gryfon od Michilimackinac. Jednak według Tonty'ego, który pojawił się w Rivière Saint-Joseph dwudziestego, nikt tam nie widział kory. W konsekwencji La Salle wyruszył ponownie niespokojnie 3 grudnia, podwoiwszy swoje siły i pozostawiając instrukcje dla Gryfon na wypadek, gdyby się pojawił. Najpierw udał się w górę rzeki, a następnie przeprawił się do Téatiki (Kankakee), które zaprowadziło go do Illinois.

5 stycznia 1680 ekspedycja dotarła do wioski Pimitoui w stanie Illinois, w pobliżu obecnego miasta Peoria. La Salle przedstawił Indianom swój plan budowy fortu i kory w okolicy, zapewniając jednocześnie o swoich dobrych intencjach. Jego słuchacze chętnie się zgodzili. Ale wizyta wodza Mascouten szybko spowodowała, że ​​zmienili swoje nastawienie. Dali się przekonać o nieszczerości odkrywcy, który, jak myśleli, był niebezpiecznym sojusznikiem ich śmiertelnych wrogów, Irokezów. Dlatego zrobili wszystko, co w ich mocy, aby odwieść go od planu eksploracji Missisipi, próbując przestraszyć Francuzów opisem wyimaginowanych niebezpieczeństw czyhających na nich na rzece. Sześciu cennych robotników, pod wrażeniem tej rozmowy, opuściło przyjęcie i wymknęło się. Ale mimo wszystko 15 stycznia, w rozsądnej odległości od wioski indiańskiej, La Salle przystąpił do budowy fortu, który miał nazywać się Crèvecœur, co było aluzją do wielorakich rozczarowań odkrywcy. Był jednak dopiero na początku swoich kłopotów.

29 lutego La Salle wysłał ojca Hennepina i dwóch towarzyszy jako straż przednią w kierunku górnej Missisipi. On sam, nie mając sprzętu niezbędnego do wyposażenia nowej kory z powodu zniknięcia pierwszej, postanowił wyruszyć na poszukiwanie Gryfon. Niespokojna wiosenna pogoda, z naprzemiennymi okresami zamarzania i rozmrażania, dziesięciokrotnie zwiększyła trudności takiej przygody. Po 18 marca La Salle i pięciu mężczyzn, którzy z nim podróżowali, musieli porzucić kajak, aby kontynuować wędrówkę pieszo. Sześć dni później, przytłoczeni ciężarem swojego sprzętu, dotarli do końca podróży liczącej łącznie 275 mil: do fortu w Rivière Saint-Joseph. Brak tam informacji o losach GryfonLa Salle udał się dalej w kierunku jeziora Erie, „przez lasy tak gęsto splecione z cierniami i cierniami, że w ciągu dwóch i pół dnia on i jego ludzie mieli ubrania podarte na strzępy, a ich twarze były tak zakrwawione i pocięte, że nie były rozpoznawalny." Podczas podróży niektórzy z jego towarzyszy zachorowali. Aby je przetransportować, montowano prowizoryczne łodzie i czasami na rakietach śnieżnych, czasami płynąc rzeką, grupa dotarła do Niagary 21 kwietnia 1680 roku. W nagrodę za swoje nadludzkie wysiłki La Salle odkrył, że tamtejszy fort spłonął i dowiedział się o utracie w Zatoce Świętego Wawrzyńca statku przywożącego mu towary o wartości ponad 20 000 franków. Ale nic nie zniechęcało, odkrywca zebrał się na odwagę, by udać się do Fortu Frontenac, gdzie 6 maja zakończył „podróż o długości prawie 500 lig, najtrudniejszą, jaką jakikolwiek Francuz kiedykolwiek podjął w Ameryce”.

Następnie pospieszył do Montrealu, aby załatwić pewne sprawy finansowe i szybko wrócił do Cataracoui, bardziej zadłużony niż kiedykolwiek. 22 lipca dwaj posłańcy wysłani przez kawalera de Tonty, który pozostał w Crèvecoeur z księżmi Membré i La Ribourde, przynieśli wiadomość, że fort został złupiony i opuszczony przez partię, która tam pozostała. Ta istna katastrofa była poważnym zagrożeniem dla sukcesu poszukiwań La Salle w stanie Illinois. Ale nie tracił czasu na bezużyteczne lamentowanie. Kiedy usłyszał, że kilku mężczyzn jest w drodze, by zabić swojego pana, po splądrowaniu wszystkich napotkanych posterunków, w których znajdował się jego towar, La Salle wyruszył na jezioro Ontario, by polować na dezerterów. Zaczaił się w zasadzce w Baie de Cataracoui i schwytał ich na początku sierpnia.

Następnie, dziesiątego dnia tego samego miesiąca, wraz z 25 ludźmi, podjął drugą wyprawę na terytorium Illinois. Po drodze miał stracić resztki nadziei na zobaczenie… Gryfon znowu: według niektórych Potawatomis, burza ponad wszelką wątpliwość zatopiła korę, wysyłając na dno jeziora Michigan równowartość 10 000 écus.

Flotylla przekroczyła jezioro Ontario i, korzystając z rzeki Humber, jeziora Simcoe, rzeki Severn i zatoki Georgian Bay, dotarła do Sault Ste. Marii 16 września. Następnego dnia La Salle opuścił misję, kierując się do Michilimackinac, gdzie wierzył, że będzie w stanie dowiedzieć się, co stało się z Tontym, pozostawiony bezradny na terytorium, które Irokezi zamierzali zaatakować. Ale jego podróż była bezowocna: nie było żadnych wieści o jego poruczniku. La Salle, trawiony lękiem, pospieszył do Fort Saint-Joseph, a potem do Pimitoui.

1 grudnia przybył do wioski w Illinois, zniszczonej przez Irokezów, którzy również zmasakrowali jej mieszkańców. La Salle na próżno szukał śladów godnego Tontiego wśród gruzu i straszliwie okaleczonych zwłok. Jakieś 30 mil dalej widok ruin fortu Crèvecœur i niedokończonej kory nie był już niewiele bardziej podnoszący na duchu. Coraz bardziej niespokojna La Salle szła rzeką Illinois do Missisipi, napotykając po drodze inne ślady rzezi, ale wciąż nie znajdując śladu Tonty'ego.

Następnie cofnął się aż do Fortu Saint-Joseph, do którego dotarł pod koniec stycznia 1681 roku. Z informacji, które tam zebrał, wywnioskował, że kajak, który widziano mijając Michilimackinac, należał do Tonty'ego. Natychmiast wysłał tam dwóch ludzi z listem do przyjaciela.

W międzyczasie on sam usiłował, poprzez różne negocjacje, zachęcić Miami i Illinois do zjednoczenia się przeciwko Irokezom, aby zapewnić bezpieczeństwo francuskiemu establishmentowi, który wciąż planował założyć na tym obszarze.

Na początku marca niektórzy Outagami (Lisy) ujawnili, że Tonty zimował wśród Potawatomi. La Salle wysłał do niego posłańców, aby w maju zaaranżowali spotkanie w Michilimackinac. Do tego czasu z niesłabnącą energią miał krążyć tam i z powrotem między plemionami, które chciał pojednać. Następnie, pod koniec maja, ponownie spotkał się ze swoim zaufanym agentem i usłyszał historię swoich przygnębiających przygód, w tym zabójstwa ojca La Ribourde przez Indian.

La Salle pospieszył teraz do Montrealu, dokąd wezwał go Frontenac. Skorzystał z okazji, by 11 sierpnia 1681 r. sporządzić testament na rzecz swego głównego wierzyciela – cała ich paczka była na jego tropach – kuzyna François Pleta. I raz jeszcze wyruszył, tym razem z mocnym postanowieniem, by dotrzeć aż do ust Missisipi.

W międzyczasie, w Quebecu, Intendent Jacques Duchesneau, który rok wcześniej do dnia dzisiejszego donosił ministrowi La Salle o nielegalny handel z Outaouais (Ottawas), teraz oskarżył odkrywcę: w liście z 13 listopada 1681 r. stwierdził, że prowokacyjna postawa La Salle wobec Irokezów podburzyła ich do wojny przeciwko Illinois.

19 grudnia La Salle wrócił do Rivière Saint-Joseph, gdzie czekał na niego Tonty. Mniej więcej miesiąc później ekspedycja, składająca się z 23 Francuzów i 18 Indian, znalazła się w Forcie Crèvecœur. 6 lutego 1682 dotarł do samej Missisipi, a tydzień później pękanie lodu umożliwiło w końcu zwodowanie kajaków na jej wodach. Sześć mil dalej obozowali w schronach na prawym brzegu, w pobliżu ujścia Missouri. Potem znowu wyruszyli, wiosłując, polując i podziwiając bujny kraj. Mniej więcej piątego dnia, gdy zapadał wieczór, odkryli po lewej stronie wzburzone wody ujścia Ohio, które świętowało „Belle Rivière”, które tak bardzo zajmowały myśli La Salle. Kolejny przystanek miał miejsce w okolicach obecnego miasta Memphis. Tam musieli czekać około dziesięciu dni na członka ekspedycji, który zgubił się podczas polowania. Kiedy go szukali, La Salle zbudował fort, który nazwał Prud'homme, od nazwiska pechowego rusznikarza (syna Louisa Prud'homme), którego znaleziono głodującego i dryfującego w dół rzeki na kawałku drewna.

La Salle i jego partia rozbili obóz 5 marca. Dwunastego ogłoszono alarm: na prawym brzegu Missisipi rozległy się okrzyki wojenne, którym towarzyszył groźny bęben. Przybyli z Arkansas Indianie zaskoczeni widokiem francuskich czółen. Francuzi szybko ich uspokoili i wypalili razem z nimi fajkę pokoju. Tubylcy radośnie powitali białych i zaopatrywali ich z przepychem. La Salle, ze wszystkimi zwyczajowymi ceremoniami, objęła w posiadanie terytorium w imieniu króla Francji.

Odrywając się od wylewnych i czułych tubylców, którzy głaskali ich ciała pieszcząc je, Francuzi ponownie wsiedli na pokład, zabierając ze sobą dwóch przewodników. Około 15 mil dalej dotarli do ujścia rzeki Arkansas, gdzie rejs Jolliet i Marquette zakończył się w 1673 roku. Kraj wydr ustępował miejsca krainie krokodyli. 22 marca obozowali wśród Taensas, w których można było rozpoznać, pisał Tonty, „niektóre cechy posiadane przez cywilizowanych ludzi”. Ci tubylcy, o niezwykłej urodzie, przyjmowali swoich gości spektakularnym protokołem, a na dodatek ładowali ich prezentami.

Następnie dotarli do Koroas, sąsiadów Natcheza, którzy przyjęli ich w swojej wiosce i ujawnili, że są już tylko 10 dni od oceanu. Wyprawa wyruszyła w Wielkanoc, by wreszcie 6 kwietnia znaleźć się w zasięgu wzroku morza.

Następnego dnia La Salle, Tonty i Jacques Bourdon d’Autray rozpoczęli eksplorację delty Missisipi. A 9 kwietnia 1682 r., prawdopodobnie w pobliżu miejsca zwanego obecnie Wenecją, Francuzi uroczyście objęli Luizjanę. La Salle, odziana w szkarłat obszyty złotem – gdzie nie wtargnął splendor Wielkiego Stulecia! – przy dźwiękach triumfalnych hymnów i salw muszkieterskich wzniósł krzyż i kolumnę z ramionami Jego Najwyższej Mości Chrześcijańskiej oraz zakopał miedzianą tabliczkę z wygrawerowanymi inskrypcjami. W dzwonkach przedstawił spis terytoriów, które w ten sposób przeszły pod panowanie korony francuskiej. Ostatecznie dokument został kontrasygnowany przez dwanaście obecnych osób.

Ale człowiek nie żyje tylko chwałą i fanfarami, nawet jeśli jest Cavelierem de La Salle. Francuzi cierpieli na brak żywności, nie mając nic do przygotowania posiłku poza ziemniakami i krokodylem. Pomimo niegościnnego usposobienia Acolapissas, których strzały smakowały zbliżając się do ust Missisipi, musieli pogodzić się z szukaniem zaopatrzenia u tych tubylców. Podróż w górę rzeki, w drodze powrotnej do Kanady, rozpoczęła się 10 kwietnia. Pięć dni później La Salle otrzymał niewielką ilość kukurydzy, ale za cenę potyczki z niechętnymi do współpracy Acolapissas. Podejrzewając obecność niektórych z nich wśród Koroas, do których kraju Francuzi dotarli dwudziestego dziewiątego, La Salle został poproszony o pospieszenie na terytorium Taensas. Tam jego partia ponownie odświeżyła się obficie, nabyła obfite zapasy i 3 maja wyruszyła ponownie z wielką ceremonią.

Przez cały czas w większym pośpiechu La Salle wkroczył na terytorium Arkansas, zostawiając za sobą Tonty'ego z częścią grupy. Pod koniec maja wierny porucznik dołączył do swojego wodza, który ciężko zachorował, w Forcie Prud’homme, wśród Czickopisów. Odkrywca wysłał go do Fortu Saint-Joseph, z poleceniem napisania do gubernatora, aby zrelacjonował mu odkrycie, że La Salle odzyskał wystarczająco dużo sił, aby rozpocząć ponownie około 15 czerwca. Miesiąc później był w Crèvecoeur, a stamtąd, jeszcze na rekonwalescencji, udał się drogą lądową nad jezioro Michigan. Następnie popłynął w kierunku Fort Saint-Joseph, a stamtąd podjął 120-ligową wędrówkę aż do Michilimackinac, gdzie Tonty powitał go we wrześniu 1682 roku. nie dalej i ograniczył się do sporządzania depesz, za które miał być odpowiedzialny ojciec Membré. Napisał w szczególności do gubernatora Nowej Francji, prosząc go o pomoc, w momencie, gdy w kolonii wylądował następca Frontenaca, Joseph-Antoine Le Febvre de La Barre.

30 grudnia wrócił do rzeki Illinois, w górę rzeki od obecnego miasta La Salle. To miejsce zostało wybrane przez odkrywcę na budowę fortu na prawie niedostępnej skale. Fort Saint-Louis, który miał zgrupować pod jego ochroną Miamis, Illinois i Shawnees, został ukończony w maju 1683 roku.

Tak się złożyło, że dziesiątego dnia tego miesiąca król wysłał do Intendenta de Meulles* instrukcje, w których wyraził sprzeciw wobec podejmowania dalszych poszukiwań, zgadzając się jedynie na dokończenie La Salle.

Ze swojej strony ten ostatni, w obliczu nieuchronnego ataku Irokezów, ponownie zaapelował do La Barre o pomoc. Nie zdawał sobie sprawy z wrogości tego gubernatora, którego jeszcze nawet nie spotkał. Od początku swojej kariery odkrywca, z uporem graniczącym z paranoiczną obsesją, nigdy nie przestał wierzyć, że jest ofiarą mrocznych spisków uknutych przeciwko jego przedsięwzięciom, a nawet przeciwko jego życiu, przez wrogów – biznesmenów czy jezuitów – którzy byli niewygodny z powodu swoich poszukiwań i zakładów teraz, kiedy spisek przeciwko niemu rozwijał się w Kanadzie, nie podejrzewał tego.La Barre, z powodów najemników, zebrał kupców, którzy postrzegali La Salle jako niebezpiecznego rywala w handlu futrami. W konsekwencji, używając jako pretekstu tak zwanego opuszczenia fortu Frontenac przez La Salle poprzedniej jesieni, zwolnił François Dauphin* de La Forest z dowództwa, które powierzył mu odkrywca, i uczynił z fortu centrum biznesowe pod rządami kontrola Jacques Le Ber* i Charles Aubert* de La Chesnaye. A kiedy La Salle w sierpniu 1683 r. opuścił Fort Saint-Louis z zamiarem udania się na dwór, aby zdać relację ze swojego odkrycia, nie przebył 15 mil, zanim znalazł się twarzą w twarz z kawalerem Henri de Baugy* . Oficer ten, na rozkaz La Barre'a, był w drodze, by przejąć fort i odesłać La Salle władzom kolonii. La Barre tym razem usprawiedliwiał się, wskrzeszając wcześniejszą skargę Duchesneau: La Salle, przez swoje nierozważne stosunki z wrogami Pięciu Narodów, kompromitował negocjacje pokojowe między Francuzami a Irokezami. Co więcej, La Barre nie bał się napisać do ministra o Sieur de La Salle, „że jego arogancja odwróciła mu głowę, że był na tyle bezczelny, by doradzić [mu] fałszywe odkrycie”. Ale odkrywca, który nigdy nie był z tyłu, gdy w grę wchodziły oskarżenia, miał zapewnić, zanim wrócił do ojczyzny, że La Barre, w czasie spotkania z Irokezami w Montrealu 14 sierpnia 1683 r., i w odpowiedzi do ich oskarżeń przeciwko La Salle, dał im pozwolenie na „zabicie jego i ludzi zgromadzonych w pobliżu jego fortu, bez żadnych konsekwencji związanych z tą sprawą”. Oczywiście La Barre broniłby się energicznie!

Z wyraźnym spadkiem na korzyść La Salle, z własnej woli, ale także z rozkazu gubernatora, wszedł na pokład Saint-Honoré, który zawiózł go do La Rochelle na krótko przed Bożym Narodzeniem.

Odkrywca ledwo postawił stopę na francuskiej ziemi, gdy próbował stworzyć kompanię kupców, z zamiarem założenia kolonii wśród Taensas. W obliczu wysiłków, które były ewidentnie bezużyteczne, postanowił zmienić taktykę.

Dobrze wiedział, że nie może liczyć na pomoc króla, który 5 sierpnia pisał do La Barre, „że odkrycie Sieur de La Salle jest całkowicie bezużyteczne [i że] takim przedsięwzięciom trzeba w przyszłości zapobiec”. Odkrywca dał się więc skłonić do dostosowania do własnych celów planu przedstawionego na dworze 18 stycznia 1682 r. przez Bernou. Ze względu na swoje osobiste ambicje, intrygujący ksiądz zawsze miał serce nastawione na ekspansję kolonialną swojego kraju. Zaproponował więc ministrowi utworzenie zakładu w Zatoce Meksykańskiej u ujścia Rio Bravo (Rio Grande), co miałoby tę zaletę, że umożliwiłoby podbój Nowej Hiszpanii i jej kopalni przez hrabiego Diego de Peñalossę, były gubernator Nowego Meksyku uciekł przed Inkwizycją i oddał swój miecz na służbę Francji. Najwyraźniej Bernou, jeszcze przed przybyciem La Salle do ojczyzny, myślał o wykorzystaniu go do realizacji swojego planu. Rzeczywiście, relacja z wyprawy z 1682 r., przygotowana przez księdza Membré, i Oficjalna relacja o odkryciu delty Missisipi, przekazanej na dwór w 1683 r. (którą niektórzy przypisują temu samemu autorowi), zostało przerobione, jak wykazał Delanglez, przez Bernou lub innego członka jego kręgu, tak aby przedstawić opis Dolina Missisipi pokrywa się mniej więcej z doliną Rio Bravo, której wielorakie zalety chełpił się przed królem kapłan.

W konsekwencji zadaniem La Salle było uatrakcyjnienie jego planu założenia w Luizjanie atrakcyjnego w oczach króla, przedstawiając osadę, którą chciał założyć, jako idealną bazę do inwazji na Nową Biskajkę. W tym celu zgodził się sfałszować geografię Missisipi. Zrobił mapy, na których rzeka Colbert, jak nazywał Missisipi, zboczyła o 250 mil na zachód od swojego rzeczywistego biegu i uchodziła do zatoki w pobliżu Nowego Meksyku. Nie można w obronie badacza powoływać się na mimowolny błąd: nawet gdyby zgubił kompas wśród Illinois, był zbyt dobrym obserwatorem – już to udowodnił – by oszukiwać się do tego stopnia co do ogólnego przebiegu Missisipi. . Pierre Le Moyne* d’Iberville miał później zanotować: „M. de La Salle, choć człowiek, który uchodził za sprytnego, zaznaczył na swojej mapie dolną część Missisipi 273 stopniami. . . Wierzę, że wynika to z silnego pragnienia, jakie musiał zobaczyć w pobliżu kopalń Nowego Meksyku, a tym samym skłonić dwór do zakładania w tym kraju zakładów, które później nie mogły być bardzo dochodowe” (Découvertes et établissements des Français (Małżeństwo)).

Ponadto, tym razem bez wiedzy Bernou, na początku 1684 r. skierowano do dworu cztery pamiętniki spisane przez La Salle, Renaudota lub jednego z ich zwolenników. plan mógłby zostać ujednolicony, dla największej korzyści Francji. Tezę tę poparły jawne kłamstwa i dzika przesada. Wśród nich, ku podnieceniu ministra, pamiętniki nie wahały się powiedzieć – choć odkrywca lepiej niż ktokolwiek inny znał skamieniałe pnie drzew, które blokowały deltę Colberta – że „odkryta przez niego rzeka jest znakomitym portem, który duże statki mogą wznosić się na odległość ponad 100 mil w głąb lądu, a małe łodzie na ponad 500”. Oświadczyli dalej, że do ataku na Hiszpanów La Salle mógłby z łatwością zwerbować armię 15 000 Indian, mając już do dyspozycji 4000 wokół Fort Saint-Louis-des-Illinois. W końcu wskazali miejsce, w którym odkrywca twierdził, że mógł założyć zakład: u zbiegu rzek Rivière Rouge i Missisipi, to znaczy na obszarze pokrytym bagnami.

Niezbyt czujny, jak się wydaje, wobec chimerycznej natury przedstawionego mu planu, Seignelay dał się przekonać. A 10 kwietnia 1684 r., kiedy M. Tronson, mówiąc o La Salle, pisał do Dollier de Casson: „Król go wysłuchał, przyjął go dobrze i dał mu satysfakcję”, Ludwik XIV nakazał La Barre przywrócić Fort Frontenac do La Salle przez pośrednika La Forest. Cztery dni później król powierzył La Salle komisję do dowodzenia na całym terytorium leżącym między Fortem Saint-Louis-des-Illinois a Nową Biskacją. Ludwik XIV przekazał mu także m.in. 100 żołnierzy utrzymywanych na koszt królewski i dowodzonych przez 8 oficerów i podoficerów, okręt wojenny z 36 działami i załogą około 70 osób, zwany Joly, dodatkowo Piękność, kora 60 ton uzbrojona w 4 małe armaty. Konwój miał zakończyć Celowy, flet o wadze 180 ton, wyposażony przez kupca z La Rochelle, oraz Saint-François, mały kecz częściowo wyposażony przez zarządcę Rocheforta.

Od czasu pierwszych przygotowań do tej wyprawy, skazanej na najbardziej żałosną porażkę, pojawiły się trudności. Nie mniej ważne było nieporozumienie między La Salle i Taneguy Le Gallois de Beaujeu, wybranym przez króla na dowódcę Joly. Obaj mężczyźni byli pewni, że będą się nawzajem obrazić: dżentelmen ze starego rodu i niedawno uszlachetniony plebejusz raczej nie będą się zbratać. Co więcej, nieuniknione były tarcia między wojskowym przyzwyczajonym do dowodzenia – twardym marynarzem wyszkolonym w nawigacji na pełnym morzu – a niedoświadczonym, dominującym i donkiszotycznym cywilem. Wreszcie, aby dodać do nieufności La Salle do swojej koleżanki, pani de Beaujeu miała spowiednika jezuitę!

La Salle i Beaujeu popadły zatem w konflikt na temat każdego punktu w organizacji przedsięwzięcia: przewidywanego czasu trwania podróży, wyboru i ilości prowiantu, sztauowania, liczby pasażerów, a przede wszystkim odpowiednich uprawnień i prerogatyw dwóch liderów wyprawy. La Salle, jak można sobie wyobrazić, zapewniła sobie najwyższą kontrolę nad całą sprawą. Kiedy jednak badacz twierdził, że ma prawo do posłuszeństwa królewskich żołnierzy nie tylko na lądzie, ale także na morzu, kapitan zaprotestował. Ten ostatni widział, jak jego rola została zredukowana do jedynie kierowania obsługą statku. Według Beaujeu żądania La Salle wywołały „wielkie zamieszanie w Rochefort wśród oficerów, z których każdy twierdził, że pasażer nigdy nie twierdził, że jest dowódcą statku”. Co więcej, nie miał skrupułów, by dodać: „Niewiele jest osób, które nie wierzą, że jest szalony. Mówiłem o tym ludziom, którzy znają go od 20 lat. Wszyscy mówią, że zawsze był wizjonerem”.

Uparta odmowa La Salle ujawnienia Beaujeu celu podróży mogła również służyć tylko pogorszeniu sytuacji. Kapitan był zraniony w swojej dumie, a także wściekły, ponieważ nie wiedział, jakich pilotów wybrać. W międzyczasie osoby odpowiedzialne za rekrutację żołnierzy i pracowników kontraktowych zwerbowały wszelkiego rodzaju łachmany lub młode miecze, które były gotowe do wyprawy. Przygotowania przeciągały się, a La Salle stał się niezdecydowany, niezdecydowany i drażliwy. Zapewne ogarniał go niepokój, gdyż coraz wyraźniej dostrzegał ogromną skalę utopii, którą na własną prośbę zlecił mu Wersal. 2 sierpnia 1684 r. Beaujeu tak podsumował sytuację: „Idę do nieznanego kraju w poszukiwaniu czegoś prawie tak trudnego do znalezienia jak kamień filozoficzny, późno w sezonie, obciążony nad linią wody i z irytacją. facet."

W czasie, gdy kapitan wyrażał się w tak rozczarowany sposób, ekspedycja była już dziewięć dni na morzu. Konwój przewoził co najmniej 320 osób, wśród których oprócz 100 żołnierzy dowodzonych przez 5 oficerów i około 40 pracowników i służących na kontraktach było 6 misjonarzy, w tym Sulpicians d'Esmanville i Jean Cavelier*, brat La Salle i Recollets Membré i Anastase Douay. W rejsie był również inżynier Minet, 9 ochotników (w tym Henri Joutel, m.in burżuazyjny z Rouen, autora głównej relacji z wyprawy i prawej ręki La Salle), około 8 kupców, a nawet kilka kobiet i dzieci. Z powodu błędu La Salle, Joly, który był planowany na załogę liczącą 125 osób, miał na pokładzie 240 osób, nie mówiąc już o towarach międzypokładowych, które „zajmowały kwatery żołnierzy i marynarzy”, zmuszając ich „do spędzenia całego rejsu na górnym pokładzie, w słońcu w dzień i w deszczu w nocy”.

Ponieważ bukszpryt na statku pękł drugiego dnia, musieli wrócić do Île d’Aix, wypływając ponownie w morze dopiero 1 sierpnia. Tydzień później flotylla okrążyła przylądek Finisterre (w północno-zachodniej Hiszpanii). Następnie, dwudziestego, dotarł do Madery, gdzie Beaujeu zaproponował zatrzymanie się i nabranie wody. La Salle odmówił, co spowodowało dalsze pogorszenie jego stosunków z dowódcą. 6 września przekroczyli Zwrotnik Raka. La Salle, który pod każdym względem traktował siebie bardzo poważnie, sprzeciwiał się tradycyjnej burleskiej ceremonii uchylania się przed przekroczeniem linii. — Z pewnością — przyznał Joutel — marynarze z chęcią zabiliby nas wszystkich. . . ”.

Tymczasem niezwykłe zatłoczenie na pokładzie Joly, upał, mała prędkość i brak wody pitnej szybko przyniosły efekty. Około 50 osób, w tym La Salle, zachorowało. Dlatego osiemnastego postanowiono jak najszybciej udać się do Santo Domingo. Jednak zamiast zatrzymać się w Port-de-Paix, jak uzgodniono, Beaujeu, być może myśląc, że skorzysta ze sprzyjającego wiatru, skierował się w stronę Petit-Goave (obecnie na Haiti), do którego dotarł, niestety, zaledwie dziesięć dni później. Krótko po wylądowaniu odkrywca doznał gwałtownego ataku gorączki i majaczył przez siedem dni. "M. de La Salle — zanotował Minet w swoim pamiętniku — wierzył, że wszyscy, których widział, przychodzą, aby go rozliczyć, twierdząc, że oszukał pana de Seignelay. Gdy tylko wyzdrowiał, zaczął szukać pieniędzy – jego kieszenie były zawsze puste – oraz zapasów i naradzał się z urzędnikami rządowymi Indii Zachodnich, którzy przybyli mu na spotkanie. 2 października Celowy i Piękność, który ciągle pozostawał w tyle, w końcu przybył. ten Saint-Françoisjednak nie pojawił się jeszcze wolniejszy statek. 20 października potwierdziły się obawy: kecz, w którym znajdowała się większa część zapasów wyprawy, został zdobyty przez Hiszpanów. To była wielka strata, za którą La Salle przypisał Beaujeu. Jednak gubernator Île de la Tortue, oferując pomoc odkrywcy, był w stanie przyspieszyć przygotowania do wyjazdu. Chciał podnieść kotwicę, ponieważ wśród jego ludzi narastały dezercje. Zdeterminowany, by chronić przynajmniej swój dobytek, tym razem La Salle wszedł na flet Celowy.

Wyruszyli w nocy 25 listopada. Obejmując południowe wybrzeże Kuby, flotylla dotarła do wejścia do Zatoki Meksykańskiej około połowy grudnia. 27 i 28 tego miesiąca zauważyli biały kolor morza, a sondy ujawniły dno morskie z „drobnym, szarawym i błotnistym piaskiem”: to cechy charakterystyczne delty Missisipi, widoczne do dziś do około 12 mil od wybrzeża zatoki, która nigdzie indziej nie ma tych szczególnych cech. Po raz pierwszy wydawało się, że dobra gwiazda rzeczywiście poprowadziła La Salle prosto do celu. Ale tak nie było. Odkrywca nie zdawał sobie sprawy, gdzie się znajduje: w tamtym okresie dość łatwo było poprawnie obliczyć szerokość geograficzną, ale nie obliczyć długości geograficznej. Co więcej, mapy morskie tego regionu były mniej lub bardziej niedokładne, a La Salle pomylił się o dwa stopnie, mierząc szerokość geograficzną ujścia Missisipi w 1682 roku. i sądząc, że wpadł w prądy Prądu Zatokowego, których siła „kilku uczonych Paryżan” podsunęła mu przesadny pomysł, doszedł do wniosku, że dryfował 300 mil na wschód, aż do zatoki Apalachee. Niemniej jednak La Salle, w dniu 1 stycznia, kiedy był mniej niż 15 mil od Missisipi, zastanawiał się przez chwilę, czy nie dotarł w okolice Cap Escondito, którym zaznaczono ujścia Missisipi na XVII-wiecznych mapach. Niestety, zamiast kierować się intuicją, wolał zaufać dziennikom pokładowym hiszpańskich nawigatorów, które potwierdziły jego błąd co do dryfowania na wschód.

Skręcili więc dziobami na zachód, w poszukiwaniu hipotetycznej Baie du Saint-Esprit, na zachód od której odkrywca miał nadzieję odnaleźć swoją rzekę. W nocy z 3 na 4 stycznia 1685, mimo mgły, La Salle dała sygnał do wyjazdu. Beaujeu, który był zakotwiczony dalej na morzu, najwyraźniej nie zrozumiał lub nie chciał zrozumieć, a inne statki straciły z oczu Joly. La Salle najwyraźniej nie dała Beaujeu zbyt wiele okazji, by go dogonić. Faktycznie płynął przez 19 kolejnych godzin we mgle, a potem rzucił kotwicę w miejscach, gdzie Joly nie mógł się odważyć. 6 stycznia Celowy i Piękność dotarł do „rodzaju zatoki” (prawdopodobnie tej z Atchafalaya), która ze względu na swoje rafy i ławice piasku nie mogła, według La Salle, być Baie du Saint-Esprit. Płynęli dalej, płynąc wzdłuż wybrzeży Teksasu. Ale około osiemnastego zakręt wybrzeża w kierunku południowym kazał La Salle wierzyć, że w rzeczywistości wyszli daleko poza deltę Missisipi. Odwrócili się, a następnego ranka Joly w końcu dogonił pozostałe dwa statki, które stały na kotwicy na południowo-zachodnim krańcu wyspy Matagorda. Beaujeu i La Salle nie stracili tak godnej podziwu okazji do kłótni z wzajemnymi oskarżeniami o dezercję. Potem przez kilka dni polowali i badali wybrzeże, nie zdoławszy uzyskać żadnej pewności co do dokładnego miejsca, w którym wylądowali. La Salle był skonsternowany, ale mimo to próbował przekonać samego siebie, że dotarł do ujścia jednego z „ujścia” Missisipi.

Uparty odkrywca wznowił swoje niesłabnące poszukiwania. Tym razem zmienił taktykę: żołnierze mieli odpłynąć lądem, wciąż na wschód, a flotylla miała podążać za nimi ze zmniejszoną prędkością, by w razie potrzeby im pomóc. 14 lutego 1685 wszyscy spotkali się w zatoce Matagorda, której później La Salle nadał imię Saint-Louis. Wysepka i rafy między wyspą a półwyspem Matagorda utrudniały dostęp do zatoki. Jednak następnego dnia, jak donosi Joutel, „M. de La Salle, który zszedł na brzeg. . . zbadał wejście do wspomnianej rzeki lub zatoki. Uznał, że jest bardzo dobry i po rozważeniu wszystkiego postanowił przynieść Piękność i Celowy w ten sposób, mając nadzieję, że to może być ramię jego rzeki. W związku z tym sondowano kanał i oznaczono go bojami, a Piękność wynegocjował to z powodzeniem. Ale Celowy, czy to z powodu pochopności La Salle, czy też z powodu błędu pilota, osiadł na mieliźnie katastrofalnie, wylewając do morza swój ładunek żywności, amunicji, materiałów i towarów, z których tylko niewielka część została odzyskana. Z wraku próbowali skorzystać miejscowi Indianie. W zamian niektórzy Francuzi ukradli kilka ich kajaków. Wybuchły walki: dwie osoby zginęły, a dwie zostały ranne, w tym siostrzeniec La Salle, Crevel de Morranget. Sytuacja się pogarszała. Ale to był dopiero początek.

W połowie marca Beaujeu, którego zadanie zostało zakończone, wrócił do Francji, zabierając ze sobą kilku członków ekspedycji, którzy porzucali sprawę.Aby chronić się przed Indianami, ci, którzy pozostali, zaczęli budować fort z wraku Celowy. Dwudziestego czwartego La Salle wyruszył z około 50 osobami na rekonesans okolicznej dzielnicy, ale nie udało mu się znaleźć śladu swojej rzeki. Ponieważ choroby i śmierć zbierały swoje żniwo w pierwszym obozie z powodu niezdrowego miejsca, La Salle założył kolejny, nieco na północny zachód od Zatoki Matagorda, miejsce to było równie źle wybrane z sanitarnego punktu widzenia. Budowa Fort Saint-Louis, rozpoczęta w maju 1685 na prawym brzegu rzeki Rivière aux Bœufs (Lavaca), kosztowała życie kilku ludzi. Jak mówi Joutel: „Ten nadmierny trud skąpego pożywienia robotników, który był bardzo często zadokowany, ponieważ nie wywiązali się ze swoich obowiązków, złość pana de La Salle, że nie udało mu się osiągnąć rzeczy, jak sobie wyobrażał, co doprowadziło go do leczenia jego ludzie szorstko, często w niewłaściwym czasie: wszystko to zasmuciło wielu, których duchy wyraźnie podupadły”.

W wigilię Wszystkich Świętych La Salle wyruszył kajakiem, aby spłynąć rzeką aż do zatoki Matagorda, gdzie chciał zbadać zatoczki z niezwykłą uwagą, wciąż z dziką nadzieją na znalezienie ramienia Missisipi. W połowie stycznia 1686 roku Joutel, który dowodził w Fort Saint-Louis, zobaczył powracającą samotną postać: był to jeden z ludzi, których zabrał ze sobą odkrywca. Pierre Duhaut, zmuszony do zatrzymania się w celu naprawy prowizorycznego obuwia, zgubił się i omal nie zginął z powodu Morrangeta, który kazał tego dnia zająć tyły, nie chciał na niego czekać. Siostrzeniec La Salle miał później słono zapłacić za swoją bezduszność.

Co do samego odkrywcy, wrócił do fortu pod koniec marca z pustymi rękami, bez swoich sześciu najlepszych ludzi, których zabili Indianie. Brakowało kory. La Salle bardzo obawiała się, że Piękność zniknął na dobre gdzieś w zatoce, gdzie śledził z brzegu jego ruchy wzdłuż wybrzeża. To nowe nieszczęście poważnie zmniejszyło swobodę działania La Salle i szanse na przetrwanie małej kolonii. Ostatnią deską ratunku była próba odkrycia Missisipi drogą lądową, aby udać się i szukać pomocy w Forcie Saint-Louis-des-Illinois. La Salle rozpoczął działalność pod koniec kwietnia z około 20 towarzyszami, wśród nich jego bratem i ojcem Douay. Trzy dni później Joutel przyjął w forcie Rivière aux Bœufs pięciu ocalałych z wraku statku Piękność, który jego pilot osiadł na mieliźnie, gdy był pijany. Uratowani mężczyźni przywieźli ze sobą ubrania i dokumenty La Salle, które uratowali.

Tymczasem odkrywca zmierzał na północny wschód, przekraczając liczne rzeki, które nazwał po drodze: Princesse, Mignonne, Sablonnière, Maligne i Rivière des Malheurs. Dominique Duhaut, podobnie jak trzech lub czterech innych towarzyszy, wkrótce musiał się poddać i zostali odesłani z powrotem do fortu. Po drodze zgubili się. Starszy z dwóch braci Duhaut nigdy nie wybaczył La Salle śmierci młodszego brata.

Pozostała część grupy przybyła wśród Indian Cenis. Tam otrzymali pięć koni. Następnie, oceniając liczebność jego oddziału – teraz osiem osób – zbyt zmniejszoną, by kontynuować, La Salle zawrócił. Wróciwszy do Fort Saint-Louis, został ponownie ułożony w październiku przez bolesną przepuklinę.

Kiedy wyzdrowiał, La Salle zaczął od nowa przygotowywać się do wyjazdu. Tym razem Joutel miał podążać za swoim wodzem. 12 stycznia 1687 wyruszyli pieszo, 17 z nich, aby znaleźć drogę do kraju Illinois z 25 osobami, w tym 7 płci żeńskiej, pozostawionymi w mieszkaniu, to było wszystko, co pozostało z około 180 nieszczęśnicy, którzy dwa lata wcześniej osiedlili się w Teksasie. Z pewnością nie była to wycieczka dla przyjemności. Ulewne deszcze zalały okolicę, czyniąc ścieżki bezużytecznymi, a biwakowanie w schronach było szczególnie uciążliwe. Spuchnięte cieki wodne były bardzo trudne do pokonania, nie mówiąc już o tym, że mężczyźni, już przeciążeni, musieli zwolnić konie z bagażu osobistego braci Cavelier, którzy zmonopolizowali zwierzęta. Sam ksiądz kazał im nosić m.in. „kilka ozdób kościelnych, nawet kilkanaście habitów. . . z których równie dobrze można było zrezygnować”, jak zauważa Joutel. Ale, dodał z irytacją, La Salle i Sulpician „nie mieli z tego powodu niedogodności i to nic dla nich nie znaczyło”. Ponadto otaczające je gęste lasy okazały się niezwykle niegościnne. Mimo to posuwali się naprzód, przechodząc przez liczne wioski indiańskie, do których La Salle zbliżał się teraz taktownie, aż nazbyt dobrze zdając sobie sprawę z tego, jak wysoka była cena jego złych stosunków z plemionami teksańskimi w postaci trupów i daremnej wędrówki. Pokonani Indianie okazali się dobrze usposobieni i dostarczyli przydatnych informacji o kraju i jego mieszkańcach. W połowie marca oddział znajdował się w sąsiedztwie Indian Cenis. Czternastego przekroczyli rzekę Trójcy, zwaną przez La Salle Rivière aux Canots.

Następnego dnia, kiedy obozowali dwie mile od lewego brzegu, La Salle wysłał swojego służącego i jego wierną Nikę, łowcę Shawnee, wraz z Pierre'em Duhaut, chirurgiem tego ostatniego, i trzema lub czterema innymi osobami, aby wykopali zapasy, które odkrywca zakopał się nieco dalej, podczas swojej ostatniej podróży. Siedemnastego Morranget wraz z dwoma towarzyszami poszli z końmi na ich spotkanie, aby przywieźć mięso żubra ubitego przez Nikę. Gdy tylko przybył, siostrzeniec La Salle wpadł we wściekłość na mężczyzn i zażądał mięsa bizona, które wypalili i od którego odłożyli szpik dla siebie. To naprawdę przekroczyło wszelkie granice. Duhaut i jego chirurg od dawna żywili uporczywą niechęć do Morrangeta, który wcześniej porzucił pierwszego w środku lasu, a drugiemu brutalnie odwzajemnił się za troskę, jaką poświęcił swoim ranom w czasie, gdy indyjskie czółna zostały skradzione. Zaplanowano więc spisek i w nocy chirurg, w asyście czterech wspólników, zabił siekierą Morranget, Nikę i sługę La Salle, którzy spali obok siebie.

Rankiem 19 marca 1687 r. La Salle, ostrzeżony ponurymi przeczuciami, pospieszył na miejsce zbrodni z ojcem Douayem. Mordercy mieli równie silną urazę do swojego wodza. W szczególności Duhaut, który poza tym, że był jego wierzycielem, oskarżał go o zniknięcie jego brata Dominique'a, nie chciał pozwolić La Salle na ujawnienie potrójnego zabójstwa. Podczas gdy odkrywca się zbliżał, kupiec czekał, przykucnięty w wysokiej trawie z muszkietem. La Salle wypytywał o los swojego siostrzeńca. Sługa Duhauta odpowiedział bezczelnie, że ofiara dryfowała gdzieś na pobliskim strumieniu. Nagłym gniewnym gestem La Salle odwrócił się do pyskatego faceta. Rozległ się strzał. Odkrywca osunął się na ziemię martwy z kulą w głowie. „Szaleńcy” znieważyli zwłoki, a nazywając je „wielką bachą”, rozebrali je i pozostawili nagie w zaroślach, aby zostały pożarte przez dzikie zwierzęta. Następnie przejęli dobytek La Salle, w tym jego słynny szkarłatny płaszcz, który przetrwał każdy zatonięcie statku. Jakiś czas później, czując groźbę nadchodzącej sprawiedliwości, spiskowcy, wszyscy oprócz dwóch, zakończyli zabijanie się nawzajem.

Jeśli chodzi o resztę oddziału, 14 września dotarli do Fort Saint-Louis-des-Illinois, a 13 lipca 1688 do Montrealu. Przez cały ten czas tragiczny koniec La Salle był trzymany w tajemnicy na prośbę księdza Caveliera, który pragnąc zebrać futra należne swemu bratu, ujawnił swoją śmierć dopiero w kilka tygodni po powrocie do Francji, 9 października 1688 roku. Meksyku, wypchany kłamstwami, które miały wprowadzić w błąd kilka pokoleń historyków.

W ten sposób zakończyło się, paradoksalnie we krwi, błocie i ciszy, życie oddane gorączkowej pogoni za sławą. Historia miała jednak ponownie odwoływać się do tego człowieka, René-Roberta Caveliera de La Salle, aby przedstawić go teraz jako bohatera godnego natchnienia święta narodowego, teraz jako zwykły przypadek psychoanalizy. „Taki jest los tych ludzi — zauważył bardzo słusznie Charlevoix* — których mieszanina wielkich wad i wielkich cnót wznosi się ponad sferę powszechną. Ich namiętności powodują, że popełniają błędy i chociaż robią to, czego inni nie potrafią, to ich przedsięwzięcia nie wszystkim się podobają ich sukcesy wzbudzają zazdrość tych, którzy pozostają w zapomnieniu, jedni czynią dobro, a chorym innym ci drudzy mszczą się dyskredytując ich nadmiernie, ci pierwsi wyolbrzymiają ich wartość. Stąd bardzo różne portrety, które są z nich wykonane, z których żaden nie jest podobieństwem”.

Niewiele postaci historycznych jest trudniejszych do osądzenia niż La Salle. Zasługa odkrycia ostatnich 700 mil dolnego biegu Mississippi z pewnością należy do niego, ale jest splamiona niepowodzeniem w Teksasie, za które był w dużej mierze odpowiedzialny. Miał wielką czelność snuć rozległe plany rozszerzenia królestwa Francji, ale jego idealistyczny umysł nie pozwalał mu dostrzec przesadnych wymiarów jego marzeń i skłaniał go do przyjęcia swoich pragnień w rzeczywistość.

Znowu trzeba przyznać, że podczas swoich poszukiwań wykazał się niemal nadludzką siłą, wytrwałością i odwagą. A jednak zmarnował energię, przez swój brak organizacji, przez swoje nieustanne przychodzenia i odchodzenia w regionach Wielkich Jezior i Illinois! Można też łatwo twierdzić, że cierpiał na manię prześladowczą, ale jego straszna śmierć pokazuje, że nie był przecież całkowicie błędny w swoich podejrzeniach. Wreszcie, jeśli jego surowa i samotna natura skłoniła go do wybrania życia w lesie, jak sam pisał, nie przeszkodziło mu to, niestety, i z bardzo wielką szkodą, od zabawiania się intrygami wersalskimi i tymi stworzonymi przez rywalizacja między jezuitami a recolletami.

Będzie oczywiste, że ostateczne studium życia i pracy Caveliera de La Salle jeszcze nie zostało dokonane.

Wśród licznych rękopisów i źródeł drukowanych na La Salle wymienia się: AN, Col., B, 3–8, 10–13, C 11A , C 13C , 3 Marine, B 2 , 50–52, 55, 58, 66, 104, B 4 , 9, 10 Archives du Service hydrographique de la marine, karton 67 1 , nos. 15, 16 115–19, nr. 12. BN, ms, Clairambault 1016 ms, NAF 7497 (Renaudot), 21330, 21331 (Arnoul), 9288-94, 9300, 9301 (Margry).

[René de Bréhant de Galinée], Podróż MM. Dollier i Galinée (SHM Mémoires, VI, Montreal, 1875) to niekompletne wydanie nie jest warte konsultowania, z wyjątkiem notatek księdza H. A. Verreau lepiej jest „Voyage de Cavelier de La Salle avec les Sulpiciens Dollier de Casson et Brehan de Gallinée” w Découvertes et établissements des Français (Margry), I, 101-66. Zobacz też francusko-angielskie wydanie Jamesa H. Coyne'a, „. . . Eksploracja Wielkich Jezior 1669–1670 . . ”. w Ont. Hist. Soc. Dokumenty i akta, IV (1903). Caron, „Inventaire de documents”, APQ Raport, 1939–40, 221–25. [Jean Cavelier], Dziennik Jeana Caveliera: relacja ocalałego z ekspedycji La Salle w Teksasie, 1684-1688, tr. i przypisana przez Jeana Delangleza (Chicago, 1938) praca ta zawiera niezwykle ważną krytyczną analizę źródeł dotyczących La Salle, które wyjaśniają, oprócz relacji La Salle, również te dotyczące Douay i pseudo-Tonty’ego (infra). „Korespondencja de Frontenac (1672–82),” APQ Raport, 1926-27. „Korespondencja od Talona”, tamże, 1930–31. Découvertes et établissements des Français (Margry), I–III największy zbiór źródeł drukowanych, w którym jednak transkrypcja nie zawsze jest bardzo wierna oryginałom. Ludwika Hennepina, Opis Luizjany . . . (Paryż, 1683) Nouvelle découverte d’un très grand pays dans l’Amérique entre le Nouveau Mexique, et la mer glaciale . . . (Utrecht, 1697) Nouveau voyage d’un païs plus grand que l’Europe, avec les réflections des entreprises du Sieur de La Salle. . . (Utrecht, 1698) źródła, które często nie są godne zaufania. JR (Thwaites). [Henri Joutel], Journal historique du dernier podróż que feu M. de la Sale fit dans le Golfe de Mexique . . . Où l’on voit l’histoire tragique de sa mort, & plusieurs wybiera curieuses du nouveau monde . . . , wyd. De Michel (Paryż, 1713). Dzbanek. et délib. Le Clercq, Pierwsze ustanowienie wiary (Shea) Premier établissement de la foyrozdz. XXI–XXV rozdz. XII i XXIII zawierają „Relację” Membré i rozdz. XXV Douay. Nowy Jork (O’Callaghan i Fernow), IX. Perrot, Memoire (Tailhan). „Le procès de l’abbé de Fénelon devant le Conseil de la Nouvelle-France en 1674”, APQ Raport, 1921-22, 124–88. Raymonda Thomassy'ego, Géologie pratique de la Louisiane (Nouvelle-Orléans et Paris, 1860), 9–16, App. A et B podaje tu, między innymi, oficjalny raport (przypisywany Membré) z 1682 eksploracji La Salle. [Henri de Tonti], Dernières découvertes dans l’Amerique Septentrionale de M. de la Sprzedaż . . . (Paryż, 1697) relacja apokryficzna.

Charlevoix, Historia. P. Chesnela, Historia Caveliera de La Salle, eksploracja i podbój bassin du Mississipi . . . (Paryż, 1901). Delanglez, Jolliet Niektóre podróże do La Salle (Chicago, 1938) monografie o największym znaczeniu. Faillon, Histoire de la Colonie française, III, 228 i n., 286–314, 353 i n., 472–77, 495–514. Desiré Girouard, Les anciens forts de Lachine et Cavelier de La Salle (Montreal, 1891) . Gabriela Graviera, Cavelier de La Salle de Rouen (Paryż 1871), która dostarcza bardzo przydatnej bibliografii Découvertes et établissements de Cavelier de La Salle, de Rouen, dans l’Amérique du Nord. . . (Paryż, 1870). Lionelu Groulxie, Notre grande aventure: l’empire français en Amérique du Nord ( 1535–1760 ) (Montréal i Paryż (1958)), 111–37, 193-98. Marion Habig, Franciszkanin Père Marquette: krytyczna biografia księdza Zénobe Membré . . . Studia franciszkańskie, XIII, Nowy Jork, 1934). Gérard Malchelosse, „La Salle et le fort Saint-Joseph des Miamis”, Cahiers des Dix , XXII (1957), 83-103. Nutka, Cezarów pustyni , 157–59, 201, et passim . Parkman, La Salle i odkrycie wielkiego zachodu (wyd. 12). Rochemonteix, Les Jezuici i la Nouvelle-France w XVII mi siècle , III, 40–80, 162–64 najlepsze źródło dla lat obejmujących życie zakonne La Salle. Johna G. Shea, Pęknięcie bańki La Salle Pierre'a Margry'ego (Nowy Jork, 1879). Sułta, Mélanges historiques (Malchelosse), X, 66-89 „La mort de Cavelier de La Salle”, RSCT , 2d ser., IV (1898), rozdz. ja, 3–31. Rogera Viau, Cavelier de La Salle (sl., 1960). Marca de Villiers du Terrage, La découverte du Missouri et l’histoire du Fort d’Orléans, 1673–1738 (Paryż, 1925) L’expédition de Cavelier de la Salle dans le golfe du Mexique, 1684–1687 (Paryż, 1931): podstawowe źródła.

Uwagi

Ta biografia została po raz pierwszy opublikowana z terminami, które w tamtych czasach były uważane za odpowiednie, a obecnie są uważane za obraźliwe. Niniejsze warunki zostały zmienione.


Sisällysluettelo

René-Robert Cavalier syntyi Rouenissa 21. marraskuuta 1643 tukkuvaatekauppias Jean Cavalier’n ja tämän vaimon Catherine Geestin toisena poikana. Perhe kuului Ranskan maakuntien rikkaaseen porvaristoon. Pojan myöhemmin ottama sukunimi La Salle tuli maatilasta, jonka hänen vanhempansa omistivat Rouenin läheisyydessä. Cavalier’t asuivat próżno muutaman minuutin kävelymatkan päässä Pierre Corneillesta, josta tuli merkittävä ranskalainen näytelmäkirjailija. Nuori Robert oli mieltynyt tieteisiin ja luonnossa liikkumiseen ja kävi Pierre Corneillen tavoin jesuiittakouluja. Kaytyään jesuiittaopistoa vuoteen 1658 Robert siirtyi Parisiin, jossa hän aloitti kilvoituselämänsä noviisina eräässa jesuiittojen veljeskunnassa. Uskonlupauksensa Robert teki vuonna 1660. [1]

Mielen rauhattomuus vaikeutti Robertin opintoja, ja välillä hän tunsi voimakasta halua vaihtaa ympäristöä. Hänen oli vaikeaa sopeutua sääntöihin, eikä hänen mielipiteitään arvostettu. Vuonna 1665 22-vuotias Robert pyysi kahdesti, että hänet lähetettäisiin jonnekin lähetysasemalle. Häntä ei katsottu kuitenkaan riittävän valmiiksi. Robertin teologinen koulutus oli kesken ja uskonnollinen valmistautuminen riittämätön. Hän anoi 1666 siirtoa Portugaliin, jossa voisi valmistautua lähetysasema-apostoliksi. Tämäkin pyyntö evättiin. [1]

Uudelle mantereelle Muokkaa

W 1666 aikana Robert purjehti z kanadyjskiej Kanady, jej żonka jest tutejsza w swojej najlepszej otoczce, która jest tutejsza. Hänen vanhempi veljensä Jean, joka oli St. Sulpicen kirkon ympärille kasvaneen Pyhän Sulpiciuksen seuran pappi, oli saapunut Uuteen Ranskaan vuotta aiemmin. Vanhan jesuiittalupauksensa vuoksi ilman isänsä perintöä jäänyt Robert oli lähes rahaton saapuessaan uudelle mantereelle. Vuonna 1667 hän luopui jesuiittaveljeskunnan jäsenyydestä ”moraalisten heikkouksien” vuoksi, eikä hän ollut ehtinyt tehdä vielä lopullista luostarilupausta. [1]

Uuden Ranskan maanjakojärjestelmän mukaisesti Robert sai läänityksen (seigneurie) läheltä Montrealia. Samalla René Robert Cavelier'sta tuli La Salle. Hän oli innokas tutustumaan uuteen ympäristöön ja ystavystyi mohawkien kanssa, joilta hän oppi vähän irokeesien kieltä. Kuunnellessaan intiaanien tarinoita mantereen suuresta jokiverkostosta La Sallen kiinnostui Ohiojoesta, jolta voisi löytyä vesitie länsirannikolle ja meren yli Kiinaan. [1] Vuonna 1669 La Salle myi läänityksensä rahoittaakseen tutkimusmatkansa Ohiolaaksoon. Samana vuonna aloitettu matka ylettyi todennäköisesti nykyiseen Louisvilleen, jossa putoukset estivät taivalluksen jatkumisen. Retkeä käsittelevää aineistoa ei kuitenkaan ole löytynyt, joten matkasta ei ole luotettavaa tietoa.[2]

Vuosien 1674 ja 1678 välisenä aikana La Sallen tiedetään käyneen kahdesti kotimaassaan. Hän kertoi tulevaisuuden suunnitelmistaan ​​kuningas Ludwig XIV:lle ja pyysi lupaa linnakkeiden perustamiseen Suurille järville ja Mississippijoen varrelle ja Ranskan talouteen perustuvan hallinnon luomiseen läpi mantereen. [3]

Vuonna 1679 La Salle apulaisineen rakensi Le Griffonin, josta tuli ensimmäinen eurooppalainen laiva Suurilla järvillä. Alus teki elokuussa 1679 neitsytmatkansa Eriejärvellä ja purjehti 16 miehen voimin Niagarajoelta nykyiseen Detroitiin. Alus oli tarkoitettu tutkimusmatkojen ohella tavarakuljetuksiin, sillä La Salle oli kiinnostunut myös turkiskaupasta. Laivan elinaika jäi lyhyeksi, sillä syyskuun lopulla 1679 se katosi jäljettömiin. Yleisin uskomus oli, että myrsky upotti aluksen, mutta myös intiaaneja epäiltiin osallisuudesta laivan tuhoon. La Salelle Le Griffonin menetys oli suuri isku, sillä hän oli suunnitellut aluksen liikkuvaksi tukikohdakseen. [4]

Tutkimusmatka Meksikonlahdelle Muokkaa

Vuonna 1680 La Salle perusti kiinteäksi tukikohdakseen Fort Crevecoeurin, josta tuli samalla nykyisen Illinoisin ensimmäinen valkoinen sivilisaatio. Linnakkeen edustalla rakennettiin uusi laiva, jolla La Salle aikoi purjehtia Mississippijokea pitkin Meksikonlahdelle ja jopa Länsi-Intiaan. Laiva ei ehtinyt vesille, sillä linnakkeeseen hyökänneet irokeesit polttivat sen. [5] La Salle ei kuitenkaan luopunut unelmastaan ​​tehdä tutkimusmatkan etelään. Syksyllä 1681 hän johti kanootein liikkuvaa reikikuntaa, johon kuului hänen luutnantti Henri Tonti ja 21 muuta ranskalista se joitakin kymmeniaä mahican- ja abenaki-intiaaneja. [3]

Retkikunta käytti alkeellista intiaanikarttaa ja liikkui kanootein Mississippijoelle. Maaliskuussa 1682 miehet saapuivat Arkansasjoelle, joka oli vuonna 1673 tehdyn tutkimusmatkan eteläinen raja. Tuolloin matkaa olivat johtaneet Jacques Marquette i Louis Jolliet. La Salle seurueineen vieraili paikallisten intiaanien luona ja solmi hyvät suhteet kylien päälliköihin. Samalla hän otti Ludvig XIV:n nimissä maat Ranskan haltuun. [5]

Matkalla Arkansasjoelta Meksikonlahdelle ranskalaiset meloivat läpi noin 300 kmin pituisen alueen, jossa he eivät nähneet ainuttakaan intiaanikylää. Koko laaja alue oli autioitunut, sillä 140 vuotta aiemmin Hernando de Soto oli löytänyt samalta alueelta kymmenittäin kukoistavia kaupunkeja. [6] De Soton vierailun jälkeen sikäläisten intiaanien maailma oli romahtanut joko eurooppalaisten mukana tulleiden tautien tai jonkun muun katastrofin seurauksena. Intiaanien sijaan La Sallen retkikunta näki laumoittain biisoneita, jotka olivat tulleet layuntamaan jokea reunustaville preerioille. [7]

Elokuun alussa 1682 retkikunta saapui Meksikonlahdelle ja teki lyhyen tutkimusretken Mississippijoen suistomaalle. Tämän jälkeen La Salle järjesti pienimuotoisen tilaisuuden, jossa suuri risti ja Ranskan lippu pystytettiin maaperään muskettien yhteislaukauksen juhlistaessa tapahtumaa. Toimitus liitti laajat alueet Meksikonlahdelta Missourijoen yläjuoksuille ja Alleghenyvuorilta Kalliovuorille Ranskan kruunun alaisiksi. [8]

Sysylia 1682 retkkunta palasi taisin Canadaan. Vuotta myöhemmin La Salle matkusti Ranskaan, jossa kuninkaallinen komissio hyväksyi hänen suunnitelmansa lähettää siirtokunta Louisianan territorioon. [2] La Sallen tehtäviin kuului siirtokunnan johtamisen ohella kristinuskon levittäminen, intiaanien taivuttaminen myötämieliseksi Ranskan kruunulle, Uuden Espanjan valloittaminen ja luonnonrikkauksien kaivaminen. [9]

Siirtokunnan harhautuminen Muokkaa

La Salle ja noin 320 siirtolaista aloittivat heinäkuussa 1684 purjehduksensa kohti Meksikonlahtea. Miesmatkustajien joukossa oli 100 sotilasta, useita lähetyssaarnaajia, kauppiaita ja eri käsityöteollisuuden taitajia. Naisten joukosta löytyi perheenäitejä lapsineen sekä nuoria naisia, jotka halusivat kokeilla onneaan Amerikassa. [4] La Rochellesta lähteneeseen laivastoon kuului neljä alusta: 36-tykkinen sotalaiva Le Joly, La Sallen lippulaivana toiminut parkki La Belle ja kuljetusalukset Celowy ja Św. Franciszka. [10] Erimielisyydet sekä huono onni seurasivat matkustajia koko retken ajan. La Salle ja merivoimien komentaja Beaujeu riitelivät päivittäin ja Santo Domingossa espanjalaiset merirosvoalukset sieppasivat Św. Franciszek. Siirtolaiset menettivät laivan mukana työkaluja ja muita tarvikkeita. [11]

Talvella 1684–1685 kolme jäljellä ollutta laivaa harhautuivat kovassa sumussa 600 kmiä ohi Mississippin suistosta. Alukset ankkuroituivat Matagordanlahdelle Texasin rannikolle nykyisen Houstonin ja Corpus Christin puoliväliin. [2] Celowy haaksirikkoutui lahdella, ja suurin osa sen lastista tuhoutui myrskyn seurauksena. [12]

Texasin rannikolla Muokkaa

La Salle uskoi tulleensa Mississippijoen suulle ja lähetti ryhmän sotilaita kaymään kauppaa rannikon intiaanien kanssa. Miesten tarkoitus oli hankkia kanootteja, joiden avulla laivoissa olleet tarvikkeet voitaisiin kuljettaa maihin. Sotilaat löysivät kylän, joka kuului karankawa-intiaaneille. Paljastettuja aseita pelästyneet karankawat pakenivat kylästä. Sotilaat kayttivat tilanteen hiödykseen ja varastivat joitakin kanootteja ja eläinten taljoja. Karankawat tulkitsivat vieraiden käytöksen sodanjulistukseksi ja alkoivat pitää silmällä ranskalaisten toimia. [13]

Siirtolaiset rakennuttivat alkeellisen leirin lahden rannalle. Paikkaa ympäröivät próżno matalat hiekkadyynit ja mereltä ajelehtineet puunrungot. Metsän puuttuminen teki leirin alttiiksi tuulelle. Lähella riehuvat preeriapalot uhkasivat levitä rantaan, ja siirtolaiset joutuivat leikkaamaan kaiken heinän ympariltaän. Intiaanit piirittivat leiria öisin, mutta eivat hyökänneet. La Sallen asettamat vartijat valvoivat erityisesti ruutitynnyreitä, joista suurin osa oli pelastettu haaksirikosta. Aimablen onnettomuudessa oli kuitenkin menetetty enin osa siirtolaisten matkatavaroista lähes kaikki lääkkeet, 60 baryłek viiniä, 1 600 tykinkuulaa, tuhansia kiloja rautaa ja lyijyä sekä ahjo ja mylly. [14]

Maaliskuussa 1685 laivaston komentaja Beaujeu lähti purjehtimaan Le Jolyllä takaisin Ranskaan. Hänen mukanaan palasi 120 siirtolaista, jotka olivat menettäneet uskonsa onnelliseen tulevaisuuteen Amerikassa. La Belle jäi Texasiin jääneiden ainoaksi alukseksi. [15] Myöhemmin samana keväänä siirtolaiset siirtyivät ylemmäksi sisämaahan ja aloittivat Fort St. Louis’n rakentamisen. Työn etenemistä hidastivat kuuma ilmanala, rakennusmateriaalin niukkuus ja osaamattomat puusepät. [16] Linnaketta rakennettaessa yhä useammat siirtolaiset alkoivat epäillä La Sallen taitoja johtaa siirtokuntaa. Myös Santo Domingista mukaan liittyneet miehet olivat La Sallea vastaan ​​ja tekivät parhaansa horjuttaakseen hänen arvovaltaansa. [17]

Linnoitus valmistui elokuussa 1685. Sen sijainti korkealla kalliolla Lavacajoen varrella tarjosi hyvät puolustusmahdollisuudet intiaanien, espanjalaisten ja merirosvojen hyökkäyksiä vastaan. [18] La Salle teki useita retkiä Lavacajoella ennen kuin uskoi, että kysymyksessä ei ollut Mississippijoen haarautuma. [19]

Fort St. Louis’n myötä siirtolaisten elämänlaatu parani. Joenvarsilla liikkuvien biisonien ansiosta heillä oli riittävästi ruokaa ja nahkatarvikkeita, mutta La Sallen epäoikeudenmukaisuus ja kovuus alaisiaan kohtaan aiheutti pahaa mieltä ja joitakin retkiseniäkasi. Myös intiaanien hyökkäykset koettelivat siirtokuntaa. Kesän loppuun mennessä siirtolaiset olivat haudanneet yli 30 toveriaan, suurin osa sairauksiin menehtyneinä. [16]

La Bellen haaksirikko Muokkaa

Lokakuussa 1685 La Salle kokosi 50 miehen retkikunnan, joka aloitti kanootein tehtävän tutkimusmatkan kohti itää. La Bellen oli määrä purjehtia rantaviivaa myötäillen kauempana lahdella ja kuljettaa tarvikkeita Mississippijoen suulle. Laivan mukana seurasi 27 miehistön jasentä. [20] Fort St. Louis’in jäi 34 siirtolaista, joista suurin osa oli naisia, lapsia ja pappeja. [21]

Jo alkumatkalla osa retkikunnasta sairastui syötyään suuret määrät opuntiakaktuksen hedelmiä. [22] Miesten toipuminen vei aikaa. Brazos- ja Sabinejoen välisellä alueella La Sallen miehet eksyivät kosteaan viidakkoon, jota texasilaiset kutsuvat ”Suureksi tiheiköksi” (Wielki Gąszcz). Monet riidat viivästyttivät matkan etenemistä. Paikalliset intiaanit olivat pääasiassa hyvin vieraanvaraisia ​​ja kertoivat, että kaikki rannikon heimot vihasivat espanjalaisia. La Salle merkitsi vihkoonsa intiaanien käyttämiä sanoja ja käsimerkkejä. Vaellettuaan yli 200 kmiä Louisianan nykyiselle rajalle retkikunta pystytti Sabinejoen rantaan pienen linnakkeen. Jatkuvien sateiden ja ammusten hupenemisen takia La Sallen määräsi kääntymään takaisin. Linnakkeeseen jäi joitakin miehiä, joiden kohtalosta ei ole tietoa. [23]

Palatessaan maaliskuussa 1686 Fort St. Louisiin La Salle kuuli, että La Belle oli haaksirikkoutunut kaukana lahdella ja suurin osa sen matkustajista hukkunut. Tämä oli kova isku siirtokunnalle, silla laiva oli ollut heidän ainoa mahdollisuutensa palata Ranskaan. La Bellen mukana hautautui myös La Sallen unelma vauraasta ranskalaisesta siirtokunnasta. [24]

La Salle teki huhtikuussa 1686 uuden tutkimusmatkan, johon keräsi 20 miestä. Hän oli vaitelias aikomustensa suhteen, ja suurin osa linnakkeeseen jäävistä oli täysin tietämätön matkan laajuudesta. Jotkut uskoivat, että La Salle ei palaisi enää koskaan. Yleinen tyytymättömyys lisääntyi ja eräs siirtokunnan rahoitukseen osallistuneista kauppiaista lietsoi kapinahenkeä poissaolevaa La Sallea vastaan. Monien yllätykseksi retkikunta palasi takaisin. La Salle oli hankkinut viisi hevosta intiaaneilta, mutta menettänyt paluumatkan aikana yli puolet miehistään. Osa oli karannut, yksi joutunut alligaattorin saaliiksi i loput exyneet. [25] Matkan varrella La Salle oli nähnyt Meksikonlahdella useita espanjalaisia ​​sota-aluksia, jotka oli hälytetty etsimään ranskalaista retkikuntaa - ei ystävällisessä tarkoituksessa. [26]

La Sallen kuolema Muokkaa

Tammikuussa 1687 retkikunnasta oli jäljellä noin 45 jäsentä. [27] La ​​Salle keräsi ryhmästä mukaansa 17 miestä ja aloitti kohtalokkaan marssinsa halki Texasin. Heidan ainoa mahdollisuutensa selvita oli loytaa reitti Illinoisiin ja saada apua Uudelta Ranskalta. [28]

Naiset ja lapset jäivät kolmen papin ja pienen sotilasryhmän kanssa Fort St. Louis’in. Vaikeat sääolosuhteet tekivät La Sallen ryhmän matkasta työlään, ja vanhat erimielisyydet ja turhautumiset nousivat pintaan. Kaksi siirtokunnan varhaisista rahoittajista osoitti tyytymättömyytensä La Sallen rooliin retkikunnan johtajana ja kehitti salaliiton tätä vastaan. [29] Saatuaan muutaman retkikuntalaisen puolelleen kapinoitsijat järjestivät riidan biisoninlihan jakamisesta. Tämä johti maaliskuussa 1687 retkikunnan kolmen jäsenen murhaan Trinityjoen läheisyydessä. Surmatut olivat La Sallen serkku, hänen palvelijansa ja hänen intiaanimetsästäjänsä. Murhaajat eivät tyytyneet vielä tähän, sillä heidän päätavoitteensa oli toisaalle leiriytynyt retkikunnan johtaja. Tietämättömänä tapahtuneesta La Salle etsi ystäviään seuraavana aamuna ja joutui verityöntekijöiden yllättämäksi. Murhaajat avasivat tulen ja ampuivat La Sallea päähän kuolettavasti. [27] [30] Murhan silminnäkijänä oli retkikuntaan kuulunut pappi. Hän välitti tiedon läheiseen leiriin ja kertoi keitä murhaajat olivat. [31]

Siirtolaisista jäi henkiin arviolta 15, kaikkien kohtaloa ei tiedetä. Heist 6 palasi Ranskaa, Yksi Kanada i loput joutuitiv w języku hiszpańskim. [27] . Fort St. Louis’in jääneet aikuiset siirtolaiset joutuivat karankawojen järjestämän massamurhan uhriksi, mutta lapset säästettiin ja kuljetettiin hyökkääjien kylään. Kaksi linnakkeeseen palannutta retkikunnan jäsentä hautasi 14 ruumista ja lähetti intiaanikuriirin matkassa espanjalaisille tiedon siirtokunnan kohtalosta. [32]

La Sallen murhaajat joutuivat omien liittolaistensa ampumiksi riidan seurauksena toukokuussa 1687. [33]

La Sallen merkittävin perintö oli ranskalaisten linnakkeiden verkosto, joka ylettyi Suurilta järviltä Mississippijoen varsille ja Ohioon. Hänen aloittamansa kauppasuhteet tasankojen intiaanien kanssa antoivat perustan Uuden Ranskan myöhemmälle kaupankäynnille Ranskan Louisianan alueella. La Sallen kunniaksi on nimetty Yhdysvalloissa useita paikkakuntia, kouluja, katuja, hotelleja ja automerkki. Vuonna 1930 Amerikan vallankumouksen tyttärien (DAR) Texasin haaraosasto ja Navasotan kaupungin asukkaat pystyttivät lähes viisi metriä korkean La Sallen patsaan lähelle hänen oletettua kuolinpaikkaansa. [34]

Ranskan hallitus lähetti hyvien tahdon valtuuskunnan Navasotaan huhtikuussa 1937 juhliakseen La Sallen kuoleman 250 vuosipäivää. [34]

La Sallen lippulaivan La Bellen hylky löytyi vuonna 1996 yli kymmenen vuotta kestäneiden etsintöjen jälkeen. Nostotyön mahdollistamiseksi hylyn ympärille jouduttiin rakentamaan pato. La Belle oli löydettäessä lähes ehjä, ja sen uumenista löytyi 700 000 esinettä – miekoista ja kanuunoista matkalaisten henkilökohtaisiin esineisiin sekä helmiin ja peileihin, joilla aiottiin käydä kaukä kauppaa al. [35] Pintaan nostettu alus säilöttiin nesteeseen, jottei se kuivuessaan murentuisi. Nyt hylyn säilömiseksi ja kuivattamiseksi on suunniteltu kaikkien aikojen suurinta arkeologista pakastekuivausta, joka tapahtuu texasilaisessa tukikohdassa sijaitsevassa jättipakastimessa. [36]


Odkrywa amerykański południowy zachód

La Salle odbył inne nieznane podróże w latach 1671-1673. Jesienią 1673 powrócił do Montrealu. Tam sprzymierzył się z gubernatorem Nowej Francji Ludwikiem de Buade (znanym również jako hrabia Frontenac), w sporze, który toczył się wówczas w kolonii. Za swoje wsparcie La Salle został nagrodzony tytułem szlacheckim (Sieur de La Salle) i dowodził fortem Frontenac na terenie dzisiejszego Kingston w Ontario. W 1677 wrócił do Francji, aw następnym roku otrzymał pozwolenie od króla Ludwika XIV na eksplorację zachodniej części Ameryki Północnej między Nową Francją, Florydą i Meksykiem.

We wrześniu następnego roku La Salle rozpoczął ekspedycję od budowy fortu na rzece Niagara. Towarzyszyło mu kilku innych francuskich odkrywców, którzy również mieli zyskać sławę, w tym Henry de Tonti i Louis Hennepin. La Salle został zmuszony do spędzenia zimy 1678-1679 w Fort Frontenac w Kingston. Po powrocie odkrył, że jego ludzie zbudowali statek, Gryfon, do eksploracji Wielkich Jezior. Wypłynęli 7 sierpnia 1679 r.


Robert Cavelier, Sieur de La Salle


Robert Cavalier, Sieur de La Salle, urodził się w Rouen we Francji w 1643 roku. Jako młody człowiek La Salle planował wstąpić do kapłaństwa, ale okazał się nieodpowiedni do tego życia. W wieku 24 lat udał się za bratem do Kanady, gdzie rozpoczął handel futrami. La Salle wkrótce urzekły możliwości, jakie dają w dużej mierze niezbadane ziemie Ameryki Północnej. W 1669 rozpoczął swoją pierwszą ekspedycję, odkrywając rzekę Ohio. Przez kilka następnych lat łączył eksplorację z przedsięwzięciami biznesowymi. W 1682 r. zszedł z Missisipi i przejął dla Francji wszystkie ziemie, które zostały osuszone przez rzekę, rozległe terytorium, które nazwał „Luizjaną” na cześć francuskiego króla Ludwika XIV.

Jeden z ludzi La Salle&rsquos, Nicolas de La Salle (bez związku), prowadził dziennik tej wyprawy. Zapisał szczegółową chronologię dobową, a także bezcenne informacje o kulturach indyjskich, z którymi zetknęła się partia. Ukończył ten dziennik w 1685 roku po powrocie do Francji, ale miejsce pobytu oryginalnego rękopisu nie jest znane. Wiadomo, że istnieją tylko dwie kopie, jedna w Bibliotece Newberry w Chicago, a druga niedawno odkryta w Bibliotece i Archiwach Stanowych Teksasu.

Pochodzenie tego dokumentu jest niepewne, ale uważa się, że został on przejęty przez Archiwa pod koniec XIX wieku. Aby uzyskać więcej informacji i angielskie tłumaczenie tego niezwykłego dokumentu, zobacz Williama C. Fostera La Salle Expedition on the Mississippi River: A Lost Manuscript of Nicolas de La Salle.

W 1683 r. Robert La Salle uzyskał królewskie wsparcie na podróż do ujścia Missisipi przez Zatokę Meksykańską i założenie kolonii dla Francji.Z tej bazy Francja mogłaby uderzyć w hiszpański Meksyk, nękać hiszpańską żeglugę i blokować angielsko-amerykańską ekspansję w Ameryce Północnej. Flota La Salle&rsquos składająca się z czterech statków i 280 ludzi i kolonistów od samego początku borykała się z problemami, których kulminacją było niepowodzenie odnalezienia ujścia Missisipi i lądowanie w zatoce Matagorda w dzisiejszym Teksasie 20 lutego 1685 roku. statki zostały już przejęte przez hiszpańskich piratów pod koniec 1686 roku, drugi statek zaginął, a trzeci został odwieziony do Francji z kilkoma rozczarowanymi kolonistami. Późną zimą 1686 roku ostatni ocalały statek, Piękność, został zniszczony przez szkwał.

Pomimo poważnych niepowodzeń La Salle dokonała wielu poszukiwań. Uważa się, że eksplorował Rio Grande tak daleko na zachód, jak rzeka Pecos w pobliżu dzisiejszego miasta Langtry. 19 marca 1687 r., podczas marszu w poszukiwaniu Missisipi i wznowienia pierwotnej misji ekspedycji, La Salle i siedmiu innych zginęło w powstaniu własnych ludzi. W zatoce Matagorda pozostali koloniści również nie radzili sobie dobrze, z wyjątkiem kilkorga dzieci, zostali zmasakrowani przez Indian Karankawa w grudniu 1688 roku.

Działalność La Salle&rsquo miała daleko idące konsekwencje dla przyszłości Teksasu. Hiszpania zintensyfikowała własną eksplorację wybrzeża Teksasu i przyspieszyła harmonogram własnej okupacji, aby powstrzymać francuskie roszczenia. Jeśli chodzi o Francję, nadal żądała Teksasu, roszczenie, które zostało przeniesione do Stanów Zjednoczonych po zakupie Luizjany w 1803 roku i pozostało drażliwym punktem, dopóki granice nie zostały ustalone traktatem w 1819 roku.

Kliknij na zdjęcie, aby powiększyć zdjęcie okładki i stron czasopisma.
Dziennik Nicolasa La Salle, zapisujący obserwacje wyprawy La Salle z 1682 roku.

Pomnik La Salle, Indianola, Teksas. Kolekcja odbitek i fotografii, Biblioteka Stanowa Teksasu i Komisja Archiwów. #1/45-3.


Fort Frontenac

W 1673 r. raporty o. Jaquesa Marquette'a i Louisa Jolieta przekonały go, że Missisipi płynęła nie do Pacyfiku, ale do Zatoki Meksykańskiej. Wspierany przez gubernatora Frontenac i wspierany przez króla, La Salle zbudował Fort Frontenac w dzisiejszym Kingston w Ontario jako bazę do kolonizacji doliny Missisipi. Wyobrażał sobie łańcuch francuskich fortów rozciągających się od Atlantyku do Zatoki, które skierują lukratywny handel futrami z głębi kraju do Francji.


Robert Cavelier de La Salle

W Stanach Zjednoczonych La Salle jest zwykle uważany za największego z francuskich odkrywców w Ameryce Północnej. Kiedy w amerykańskich salach lekcyjnych uczono historii głównie jako bohaterskiej kroniki ekspansji tego narodu, jego nazwisko było nieuchronnie wymieniane z innymi — Henry Hudson, Coronado, Ponce de Leon — których kariery udramatyzowały tę ekspansję. Jego pamięć uświetnił amerykański samochód nazwany jego imieniem, wraz z innymi postaciami z okresu kolonialnego, takimi jak Pontiac, De Soto, Cadillac. Jednak to historyczne pisarstwo Francisa Parkmana, przedstawiające La Salle w heroicznym świetle, miało największy wpływ na ustalenie jego tożsamości i znaczenia w świadomości Ameryki Północnej. La Salle – zidentyfikowany w historii popularnej jako pierwszy człowiek, który przebył długość Missisipi – jest postacią historyczną, której wkład w podbój Europy i rozwój Ameryki Północnej nigdy nie zostanie wymazany z naszej zbiorowej pamięci.

Wizerunek La Salle

Rozpoznawalność nazwy Cavelier de La Salle pozostaje stosunkowo wysoka. Nie ma jednak wątpliwości, że dziedzictwo La Salle obecnie podupada, ponieważ europejski podbój kontynentu jest coraz bardziej deprecjonowany przez pedagogów i historyków, a nauczanie historii jako narracji wielkich ludzi ustępuje miejsca bardziej podejście społeczne i kulturowe.

W Kanadzie Cavelier de La Salle zajmuje ważne miejsce, wraz z innymi wielkimi odkrywcami, w nauczaniu historii Nowej Francji. To powiedziawszy, najbardziej konkretnym przypomnieniem kariery La Salle w dzisiejszym Quebecu jest Musee de la Ville de Lachine w Montrealu, gdzie ruiny domu w starym seigneury La Salle zostały wskrzeszone jako muzeum. Wśród wszystkich artefaktów muzealnych jest niewiele, jeśli w ogóle, odniesień do samego La Salle. W ten sam sposób istnieje niewiele, jeśli w ogóle, wzmianek o La Salle w dzisiejszym Kingston w Ontario, gdzie La Salle kiedyś dowodził Fortem Frontenac. Ta nieobecność jest zgodna z ogólnym zaniedbaniem francuskiego dziedzictwa Kingstona. Niewielka część murów Fort Frontenac, wykopanych w ostatnich latach przez archeologów, jest jedynym widocznym przypomnieniem tego dziedzictwa w mieście, w którym turystyka historyczna koncentruje się prawie wyłącznie na brytyjskiej epoce kolonialnej, czego przykładem jest Fort Henry.

La Salle, jako dziedzictwo, cieszy się ciekawszą karierą w Stanach Zjednoczonych, gdzie człowiek zawsze był podziwiany jako odważny odkrywca. George Bancroft, autor monumentalnej historii Stanów Zjednoczonych, nazwał La Salle „pierwszym z marynarzy” w tomie z 1854 roku. Mark Twain poświęcił kilka stron La Salle w Życiu nad Missisipi, przypisując La Salle jako pierwszego człowieka, który wpadł na „ideę poszukiwania tej rzeki i jej eksploracji”. W ten sposób La Salle wyraźnie stał się honorowym Amerykaninem w oczach Twaina.

Jednak to Francis Parkman uczynił z La Salle żywą postać historyczną. Ten bostoński intelektualista był nieuleczalnym romantykiem - uwielbiał dzieła Sir Waltera Scotta i Jamesa Fenimore'a Coopera, dwóch autorów pogardzanych przez zdecydowanie antyromantycznego Twaina. Jako początkujący historyk uznał historię Nowej Francji za wielką romantyczną epopeję, a ze wszystkich głównych bohaterów tej epopei, La Salle najbardziej nadaje się na jej bohatera.

Męstwo i wytrzymałość La Salle nigdy nie były kwestionowane. Inne cechy człowieka, które inni uznali za nie do przyjęcia - jego waleczność, arystokratyczny sposób bycia - Parkman szczerze podziwiał. Nawet napady paranoi i niemal szaleństwa La Salle, najbardziej widoczne podczas ostatniej ekspedycji La Salle do Teksasu, sprawiły, że stał się bardziej sympatyczny dla Parkmana, który sam cierpiał na napady ciężkiej depresji. Czytelnik może wyczuć delikatny dotyk Parkmana w jednym fragmencie historii Parkmana, w którym autor wskazuje na emocjonalną ułomność swojego bohatera. „Trudno nie dostrzec w tym wszystkim chimery przeciążonego mózgu, niezdolnego już do rozróżnienia między możliwym a niemożliwym” – napisał Parkman o coraz bardziej chaotycznym zachowaniu La Salle w Teksasie.

Ze względu na narracyjne talenty Parkmana jako historyka i dotyk liryzmu, który od czasu do czasu ozdabia jego prozę, jego La Salle cieszy się zmianą statusu. Nie ma już nazwiska m.in. w kronikach poszukiwań, teraz jest postacią literacką. W ten sposób La Salle stał się w pewnym sensie odporny na ataki historyków, mieszkających tak jak on na Polach Elizejskich w literaturze, dzięki piórze bostończyka. Temu La Salle mogą naprawdę zakwestionować tylko inne pomysłowe odtworzenia jego postaci. Co najmniej jeden inny pisarz próbował zaatakować Pola Elizejskie i rzucić wyzwanie Parkmanowi na gruncie literackim. W 1986 roku angielski profesor na Uniwersytecie Stanowym Nowego Jorku w Binghamton, John Vernon, opublikował powieść zatytułowaną La Salle, ripostę na „głupą hagiografię” Parkmana. Chociaż powieść była pomysłowym, dobrze zbadanym i wysoce wyrafinowanym ćwiczeniem literackim, nie wywarła znaczącego wpływu na legendę La Salle.

Historia Caveliera de La Salle

Za legendą stoi mężczyzna. Robert Cavalier de La Salle urodził się w 1643 r. w zamożnej rodzinie kupieckiej w Rouen. W wieku 17 lat wstąpił do zakonu jezuitów, być może zwabiony perspektywą działalności misyjnej w Chinach, Indiach czy obu Amerykach, ale opuścił go w 1667 r., gdy ambicje te powstrzymali jego przełożeni. W tym samym roku przybył do Kanady, gdzie zakon Sulpicjan przyznał mu ziemię na zachód od Montrealu. Po sprowadzeniu osadników i pomocy w pielęgnowaniu swojego zwierzchnictwa, La Salle w 1669 roku zajął się przez całe życie poszukiwaniem eksploracji, z marginesem w handlu futrami. La Salle, odpowiedzialny za nowo wybudowany (1673) fort w dzisiejszym Kingston, przez gubernatora Frontenac, wykorzystał fort jako bazę do rozpoczęcia eksploracji Wielkich Jezior i terytorium Illinois.

Po wielu trudnościach i po byciu świadkiem przerażających scen wojny w dziczy, z udziałem Konfederacji Irokezów i jej rywali w handlu futrami, La Salle i jego ludzie wpłynęli do rzeki Missisipi przez rzekę Illinois, a w kwietniu 1682 roku, po dwóch miesiącach żeglugi, dotarli jego ujście w Zatoce Meksykańskiej. La Salle wrócił do Kanady i Francji, gdzie uzyskał pomoc finansową od króla na swój plan budowy fortu u ujścia Missisipi. Jego powrót do tego miejsca w ekspedycji morskiej był utrudniony przez powszechną nieznajomość geografii regionu, co doprowadziło do lądowania ekspedycji w 1685 roku w dzisiejszej zatoce Matagorda w Teksasie, 400 mil na zachód od rzeki Missisipi. Po dwóch latach wędrowania po regionie, podczas gdy liczba francuskich mieszkańców w prymitywnie zbudowanej osadzie w pobliżu Zatoki Matagorda stale malała z powodu chorób, wypadków i wojen z miejscowymi Indianami, La Salle wyruszył pieszo do Kanady, aby uzyskać pomoc. To właśnie podczas tej ostatniej wyprawy La Salle został zamordowany w połowie marca 1687 r. przez zniechęconych członków jego załogi.

Zabytki

Oprócz literatury, publiczne pomniki w różnych miejscach w Stanach Zjednoczonych zarejestrowały zmiany w publicznym postrzeganiu La Salle. Tablica wzniesiona w miejscu Fortu Niagara przez stan Nowy Jork w 1934 roku odnosi się do La Salle jako „autora wielkich początków” i „marzyciela snów”, dwa tytuły, które mocno umieszczają La Salle w kontekście amerykańskiej historii. „Wielkie początki” wyraźnie nie odnoszą się do początków, powiedzmy, prowincji Quebec, ale Stanów Zjednoczonych Ameryki. „Sny” La Salle również wydają się podejrzanie podobne do amerykańskiego snu.

Na tablicy czytamy: „Dzięki jego odwadze, cierpieniu i wytrwałości przyszło chrześcijaństwo i cywilizacja”. Parkman mógł odmówić odniesienia do chrześcijaństwa, ponieważ nie miał żadnego pożytku z tej religii. Cień La Salle mógł być jednak zadowolony, ponieważ był poważnym katolikiem, pomimo niechęci do jezuitów i bez wątpienia uważał się za więcej niż tylko hurtownika skór bobrowych i bawołów.

Nowsza tablica, w Starved Rock, niegdyś miejscu fortu zbudowanego przez ludzi La Salle, a obecnie Parku Stanowego Illinois, zachowuje heroiczny charakter La Salle, jednocześnie dostosowując go do bardziej współczesnej wrażliwości. „La Salle był człowiekiem wizji i odwagi” – czytamy na tablicy. „Nawiązał kontakt z rdzennymi Amerykanami i wniósł kulturę europejską na ten obszar, działając jednocześnie jako rozjemca w swoich działaniach z lokalnymi ludami indyjskimi. Jego poszukiwania były odpowiedzialne za ekspansję zachodniej granicy na ten obszar Illinois”. Chociaż niewielu postrzega La Salle głównie jako „rozjemcę”, ta etykieta przypomina, że ​​La Salle, we wszystkich swoich przygodach, był wolny od indiańskiej krwi. Kontrast jest uderzający z jego hiszpańskimi odpowiednikami, takimi jak De Soto, iz pewnością stanowi podstawę do ostatecznego docenienia „wartości” dziedzictwa La Salle.

Najwspanialszy pomnik La Salle został wzniesiony w 1939 roku na plaży Indianola, niedaleko miejsca, w którym znajdowała się osada La Salle w Teksasie nad Garcitas Creek. La Salle ma około ośmiu stóp wysokości, rozwiane włosy i masywny miecz, niczym rycerz arturiański. Jego głowa nie jest jednak uniesiona triumfalnie. Raczej spogląda w dół, jakby w smutnym uznaniu swojej porażki. Cytat na pomniku pochodzi od Parkmana: „Ameryka zawdzięcza mu trwałą pamięć, ponieważ w tej męskiej postaci widzi pioniera, który poprowadził ją do posiadania jej najbogatszego dziedzictwa”. To tak, jakby twórcy pomnika chcieli pocieszyć La Salle za straszliwą klęskę jego ekspedycji do Teksasu, przyznając mu honorowy amerykański status, któremu towarzyszy bukiet wdzięczności.

Najdziwniejszy pomnik La Salle można również znaleźć w Teksasie. To naturalnej wielkości posąg La Salle na głównej ulicy Navasota w Teksasie, gdzie wielu historyków uważa, że ​​La Salle został zabity. Ta statua z 1930 roku odnosi się do La Salle jako „pogranicznego męża stanu, budowniczego imperium, szlachcica w randze i charakterze”. Pokazuje, jak wyciąga przyjazną dłoń do miejscowego Indianina. Ponownie, to jest czysty Parkman, chociaż Parkman nie byłby tak sentymentalny do miejscowego Indianina. Dodatkową interpretację posągu oferuje esej zatytułowany Historia pomnika La Salle w Navasota, autorstwa człowieka o imieniu Loyal V. Norman. Esej można znaleźć w bibliotece publicznej Navasota. Norman pisze. „La Salle została zaliczona do Bohaterów Alamo, jako męczennik postępu Teksasu”.

To chyba najbardziej nieprawdopodobna rola, w jakiej La Salle kiedykolwiek została obsadzona. Mimo to komentarz pokazuje pewną elastyczność w wizerunku La Salle, co nie jest złą rzeczą dla dziedzictwa.

Należy również zauważyć, że Navasota zawiera kolejną pamiątkę po La Salle. Obok parkingu chińskiej restauracji Golden Palace znajduje się popiersie rzekomo La Salle – ma bardzo nieprzyjemny wyraz twarzy – podarowane mieszkańcom Navasoty przez organ zwany Francuskim Komitetem Dwustulecia Stanów Zjednoczonych stanów i innego organu o nazwie Association France-Amerique. Nie ma na nim napisu.

Budowanie dziedzictwa La Salle

Ze wszystkich wielkich nazwisk XVII-wiecznej Nowej Francji La Salle, wraz z Samuelem De Champlainem, byli najbardziej uhonorowani przez amerykańskich pisarzy, takich jak XIX-wieczny historyk George Bancroft, Mark Twain, a przede wszystkim Francis Parkman. Ci pisarze powszechnie przyjmują uroczysty ton w odniesieniu do największego osiągnięcia La Salle, jego podróży w dół rzeki Missisipi do Zatoki Meksykańskiej. Nie zapomniano oczywiście o ostatniej, fatalnej wyprawie La Salle do Teksasu, ale ten epizod dla tych pisarzy tylko nadaje karierze La Salle atmosferę szlachetnej tragedii. Tymczasem poprzez historyczne tablice i posągi, w takich miejscach jak stan Nowy Jork, Illinois i Teksas, pamięć La Salle jest nadal czczona w Stanach Zjednoczonych.

Jest to interesujące pytanie, biorąc pod uwagę, że wszystkie dostępne dokumenty historyczne dotyczące La Salle zostały dokładnie przestudiowane przez historyków od pokoleń, czy jakakolwiek poważna reinterpretacja La Salle pojawi się w przyszłości. Jeśli na La Salle ma rzucić jakieś nowe światło, może ono pochodzić z trwających badań antropologicznych i archeologicznych nad ówczesnymi warunkami życia, zarówno wśród Europejczyków, jak i rdzennych Amerykanów. Jednak wzrost lub spadek statusu ikony La Salle, a tym samym jego wartości dziedzictwa, prawdopodobnie będzie pochodził nie od uczonych, ale od powieściopisarzy, filmowców lub producentów telewizyjnych zaintrygowanych postacią La Salle i chętnych do twórczej ponownej oceny odkrywcy. .

To, co oferuje nam La Salle, jest prawdziwym przykładem ducha indywidualnych osiągnięć i odkryć, połączonych ze zrozumieniem i akceptacją „innego” – w przypadku La Salle, rdzennych Amerykanów. Najbardziej pokrzepiającym aspektem jego historii jest jego komunikacja z rdzennymi Amerykanami i relacja, która była szczera i często przekraczała jego komunikację i relacje z własnymi ludźmi. On i rdzenni Amerykanie rozumieli się nawzajem w rodzaju cudu zrozumienia międzykulturowego.


Prawdą jest, że w ostatniej fazie kariery La Salle, w jego pobycie w Teksasie, jego osąd pod tym względem i pod innymi względami go zawiódł. Z jakiegoś powodu nie wykorzystywał swoich talentów do angażowania rdzennych mieszkańców na ich własnych warunkach. Nie powinno to jednak umniejszać jego ogólnej historii negocjacji z rdzennymi ludami. Nie powinno też umniejszać jego największego triumfu, triumfu nad samym sobą i nad niezdolnością do pracy z rodakami i polegania na nich. Przez krótki czas, podróżując po Missisipi z kilkoma zaufanymi osobami, spełnił się.

To z pewnością narracja historyczna, którą można postrzegać jako tworzące się dziedzictwo

Filip Marchand

BIBLIOGRAFIA

Nieprzyzwoity, Howard. Franciszka Parkmana. Nowy Jork: Greenwood Press, 1962.

Margry, Pierre. Lettres de Cavelier de La Salle i korespondencja względna à ses entreprises, 1678-1685. Brooklyn: AMS Press, 1974.

Parkman, Franciszek. La Salle i odkrycie Wielkiego Zachodu. Boston: Little Brown i firma, 1895.

Vernona, Johna. La Salle. Nowy Jork, Nowy Jork 1987.

Ślub, Robert S. Wrak Belle, ruiny La Salle. Stacja College, Teksas. 2001.


René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle (1643-1687)

W 1682 roku francuski odkrywca René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle wyruszył w dół rzeki Missisipi w poszukiwaniu drogi wodnej do Zatoki Meksykańskiej. Zatrzymując się w dzisiejszym hrabstwie Arkansas w obecnym miejscu Pomnika Narodowego Arkansas Post, La Salle wzniósł krzyż, aby oznaczyć region „Luizjana” na cześć Ludwika XIV, króla Francji. Był jednym z pierwszych europejskich odkrywców, którzy zawarli sojusze z rdzennymi Amerykanami z Arkansas i pierwszym, który próbował założyć stałą osadę w Arkansas za pośrednictwem swojego przyjaciela i towarzysza odkrywcy, Henri de Tontiego.

La Salle urodził się w Rouen we Francji, 21 listopada 1643 roku. Jego rodzice, Catherine Gesset i Jean Cavlier, byli bogatymi kupcami. Wykształcony w kolegium jezuickim w Rouen, La Salle zrezygnował ze swojego dziedzictwa, aby wstąpić do Towarzystwa Jezusowego i studiować, aby zostać księdzem. Czując się nieodpowiednim do kapłaństwa, La Salle opuścił zakon i popłynął do Kanady w 1667, aby dołączyć do swojego brata Jeana. Handlował futrami w dolinie rzeki Ohio i eksplorował dolinę rzeki Mississippi w celu ustanowienia punktów handlowych futer od Wielkich Jezior do Zatoki Meksykańskiej.

W latach siedemdziesiątych XVII wieku La Salle uzyskała patent szlachecki i nadania od króla francuskiego na grunty w Ameryce Północnej. Z pomocą de Tontiego La Salle nawiązał ważne sojusze wojskowe, społeczne i polityczne z plemionami indiańskimi w dolinie rzeki Mississippi. Po dotarciu do Arkansas w 1682 r. La Salle i jego ludzie zatrzymali się w wiosce Kappa Quapaw, osadzie położonej nad rzeką Missisipi, około dwudziestu mil na południe od ujścia Białej Rzeki, gdzie, po początkowych podejrzeniach, plemię przyjęło ich serdecznie. Przed opuszczeniem Quapaw La Salle wzniósł w Kappa kolumnę z herbem Ludwika XIV i malowanym krzyżem. Od tego momentu aż do hiszpańskiej dominacji Luizjany w latach 60. XVIII wieku Quapaw sprzymierzyli się z Francuzami, aby zdobyć broń palną i siłę roboczą, aby stawić czoła wrogom, z którymi również handlowali, zawierali sojusze polityczne, a nawet zawierali z nimi małżeństwa mieszane. To była korzystna relacja zarówno dla Quapaw, jak i dla Francuzów. Po tej ceremonii La Salle przyznał ziemię swojemu zaufanemu przyjacielowi, de Tonti, który założył małą placówkę handlową, która stała się pierwszą stałą europejską osadą Arkansas, Arkansas Post (Hrabstwo Arkansas) w 1686 roku.

La Salle powrócił do Francji, aby promować osadnictwo na terytorium okupowanym przez Francję.Wracając do Ameryki Północnej z 200 kolonistami, ekspedycja La Salle ominęła ujście rzeki Mississippi i wylądowała na wybrzeżu Zatoki Matagorda w Teksasie w 1685 roku. Nakazał zbudować fort i wyruszyć w poszukiwaniu rzeki Mississippi z kilkoma kolonistami. Jego błąd w ocenie i niezdecydowanie co do ich sytuacji wywołał niezgodę, która doprowadziła do zabicia go przez członków grupy poszukiwawczej 19 marca 1687 r. w pobliżu wioski Hasinai (Indianie Tejani).

La Salle ostatecznie zawiódł w założeniu placówek handlu futrami wzdłuż rzeki Missisipi, ale jego ekspedycje stały się jego sławą. Jednak otworzył wielką drogę wodną dla rozwoju i nawiązał przyjaźnie z Indianami Arkansas, którzy przez ponad 100 lat pomagali i wspierali francuskich osadników kolonialnych na tym obszarze.

Dodatkowe informacje:
Arnolda, Morrisa. Kolonialne Arkansas, 1686-1804: Historia społeczna i kulturalna. Fayetteville: University of Arkansas Press, 1991.

———. Dudnienie odległego bębna: Quapaw i przybysze ze Starego Świata, 1673-1804. Fayetteville: University of Arkansas Press, 2000.

————. Nierówne prawa do dzikiej rasy: europejskie tradycje prawne w Arkansas, 1686-1836. Fayetteville: University of Arkansas Press, 1985.

Chesnal, Paweł. Historia Caveliera de la Salle, 1643-1687. Przetłumaczone przez Andree Chesnel Meany. Nowy Jork: Putnam, 1932.

Cox, Isaac Joslin, wyd. Podróże Rene Roberta Caveliera, Sieur de la Salle. Nowy Jork: Barnes, 1905.

Parkman, Franciszek. La Salle i Odkrycie Wielkiego Zachodu. Nowy Jork: New American Library, 1963.

Ślub, Robert S., wyd. La Salle, Missisipi i Zatoka: Trzy dokumenty pierwotne. Stacja College: Texas A&M University Press, 1987.

Lea Kwiaty Piekarz
Narodowe miejsce historyczne Little Rock Central High School


Pomnik Roberta Caveliera de LaSalle

Robert Cavelier de La Salle (1643–1687) badał obszar Wielkich Jezior, rzekę Missisipi i Zatokę Meksykańską w XVII wieku. Najbardziej znany jest z tego, że przejął dolinę Missisipi dla Francji i nazwał ją „Luizjaną” dla króla Ludwika XIV. La Salle zginął podczas wyprawy do Kanady w 1687 roku, kiedy jego załoga zbuntowała się i zabiła go.

Nastawiony na reformy sędzia sądu okręgowego, Lambert Tree (1832-1910), uważał, że La Salle wniósł ważny wkład w historię Ameryki, który w dużej mierze został przeoczony. Aby dać La Salle uznanie, na które zasłużył, Tree i jego żona Anna postanowili podarować mu pomnik na umieszczenie go w Lincoln Park. Kilka lat później kupili również pomnik Roberta Caveliera de La Salle dla Lincoln Park. Oprócz zapewnienia miastu publicznych rzeźb, dwoje filantropów założyło również Tree Studios, kompleks, który zapewniał atrakcyjne i niedrogie mieszkania artystom w Chicago.

Pełniąc funkcję ministra w Belgii w 1885 roku, sędzia Tree zlecił słynnemu wówczas belgijskiemu rzeźbiarzowi hrabiemu Jacquesowi de La Laing stworzenie pomnika Roberta Caveliera de La Salle. Postać La Lainga z La Salle jest przedstawiona z mieczem i pistoletem. La Laing odlał rzeźbę z brązu w Belgii i wysłał ją do Chicago.

Na przestrzeni lat rzeźba była kilkakrotnie przenoszona w obrębie Lincoln Park. Pierwotnie zainstalowany na małym trójkątnym trawniku w centrum W. Stockton Drive, w połowie lat dwudziestych stał się przeszkodą dla ruchu samochodowego. Komisja Lincoln Park następnie przeniosła grafikę na południowy wschód do obszaru na wschód od N. Clark Street i na południe od W. Menomonee Street. W latach czterdziestych pomnik znajdował się na północ od naziemnego parkingu, w miejscu, które sprawiało, że był stosunkowo niezauważalny. Kiedy Chicago History Museum zbudowało w tym obszarze w latach 90. nowy parking naziemny, rzeźbę przeniesiono w bardziej widoczne miejsce na rogu N. Clark Street i przedłużenia La Salle Drive.


Obejrzyj wideo: The Adventures of Rene-Robert Cavelier, Sieur de La Salle - Part II: The Vanishing of Le Griffon