Trwała tajemnica zniknięcia Percy’ego Fawcetta

Trwała tajemnica zniknięcia Percy’ego Fawcetta

Ze swoimi stalowoniebieskimi oczami, wypielęgnowaną brodą i charakterystycznym kapeluszem Stetson, pułkownik Percy Fawcett wyglądał jak kwintesencja zawadiackiego poszukiwacza przygód. Jego CV obejmowało pracę jako brytyjski artylerzysta na Sri Lance, służbę w czasie I wojny światowej i ściśle tajny występ jako szpieg w Maroku. Był najbardziej znany ze swoich pół tuzina wypraw mapowych do dziczy Amazonki, miejsca, które nazwał „ostatnią wielką pustą przestrzenią na świecie”. Od 1906 Fawcett zapuszczał się na nieznane dotąd tereny w Brazylii i Boliwii, gdzie unikał jadowitych żmij i nawiązał kontakt z wrogimi tubylczymi plemionami. Jego wyczyny trafiły na pierwsze strony gazet na całym świecie i przyniosły mu prestiżowy medal Królewskiego Towarzystwa Geograficznego. Zainspirowali nawet Sir Arthura Conan Doyle'a do napisania powieści z 1912 roku „Zaginiony świat”.

Wraz z wyrobieniem sobie miana jednego z wielkich odkrywców świata, przygody Fawcetta doprowadziły go również do rozwinięcia teorii, że w Amazonii leży zaawansowane i starożytne miasto. Jego starcia z rdzennymi Indianami przekonały go, że duże grupy mogą dobrze prosperować w bezlitosnym środowisku lasu deszczowego, i natknął się na wzmianki o skomplikowanych osadach w historii europejskich konkwistadorów. Był szczególnie zafascynowany relacją portugalskiego poszukiwacza fortun z 1753 r. o metropolii kamiennej dżungli o wielkiej „wielkości i wielkości”.

W miarę upływu lat Fawcett miał coraz większą obsesję na punkcie swojego współczesnego El Dorado, które nazwał miastem „Z”. Rozpoczął dwa poszukiwania na początku lat dwudziestych, ale za każdym razem został wypędzony z dżungli przez złą pogodę, gorączkę i wyczerpanie. Zajęło mu ponad trzy lata prowadzenia kampanii, zanim w końcu zdobył fundusze na trzecią misję. Pomimo ostrzeżeń, że wyrusza na głupią wyprawę, 57-letni odkrywca był przekonany, że Z czai się gdzieś w niezbadanym regionie Mato Grosso w Brazylii.

Fawcett nie brakowało ochotników do swojej ostatniej ekspedycji, ale odrzucił takich jak T.E. Lawrence – słynny poszukiwacz przygód znany jako „Lawrence z Arabii” – opowiedział się za zabraniem ze sobą swojego 21-letniego syna Jacka, który podzielał jego niemal religijny zapał do teorii Z. Imprezę dopełnił najlepszy przyjaciel Jacka, Raleigh Rimell. Po załadowaniu moskitier, konserw, maczet i innych zapasów, trio wypłynęło z New Jersey w styczniu 1925 roku. „Wrócimy”, obiecał dziennikarzom Fawcett, „i przywieziemy z powrotem to, czego szukamy”.

Ekspedycja Fawcett najpierw popłynęła do Rio de Janeiro, zanim wyruszyła w głąb lądu do odległej amazońskiej placówki Cuiabá, gdzie kupili juczne zwierzęta i wynajęli parę miejscowych przewodników. 20 kwietnia 1925 r. po raz pierwszy zapuszczali się w dżunglę. Przed nimi leżał labirynt z gęstym poszyciem, rzeki pełne piranii i nieoznaczone na mapie terytorium zamieszkałe przez wrogie plemiona tubylcze. Jednak w pierwszych tygodniach wyprawy najbardziej palącym zagrożeniem były owady. Roje komarów i krwiopijnych komarów utrudniały sen i utrudniały podróżowanie, a stopa Rimella mocno spuchła od ukąszeń kleszczy. Niezrażony Fawcett wyznaczył wymagające tempo od 10 do 15 mil dziennie. Podczas jednej nogi tak daleko wyprzedził swoich młodych towarzyszy, że został zmuszony do samotnego obozowania na noc.

29 maja drużyna dotarła do „Dead Horse Camp”, miejsca, w którym Fawcett został zmuszony do zastrzelenia swojego zużytego konia i nazwania go rzuconym podczas jednego z jego wcześniejszych poszukiwań Z. Tam rozładowali swój sprzęt i wysłali swoich przewodników z powrotem do Cuiabá. Zanim tubylcy odeszli, Fawcett przekazał ostatnie depesze ekspedycji. Wśród nich był list do jego żony Niny. „Jack jest dobrze wysportowany i z każdym dniem staje się coraz silniejszy” – czytamy. „Nie musisz się obawiać jakiejkolwiek porażki”. W tym momencie trio samotnie ruszyło w busz.

Fawcett ostrzegał, że jego ekspedycja zgaśnie, gdy wejdzie na niezbadane terytorium, ale w 1927 roku minęły prawie dwa lata bez żadnej wiadomości od pułkownika ani jego młodych towarzyszy. Gazety, które wcześniej okrzyknęły Fawcetta jako nieczułego na niebezpieczeństwa dżungli, zaczęły spekulować, że nie żyje, a świadkowie pojawili się z oszałamiającymi plotkami na temat jego miejsca pobytu. Pewien człowiek twierdził, że Fawcett został tubylcem i mieszka w dżungli; inny, że był więziony przez Indian. Jeszcze inny utrzymywał, że został wodzem plemienia kanibali wzdłuż rzeki Xingu.

W 1928 roku George Miller Dyott z Królewskiego Towarzystwa Geograficznego rozpoczął pierwszą ekspedycję w poszukiwaniu Fawcetta i jego grupy. Wyszedł z dżungli przekonany, że ekspedycja zginęła, ale nie miał twardych dowodów i nie był w stanie zlokalizować żadnych ciał. „W związku z tym wciąż nie ma dowodów na to, że trzej odkrywcy nie żyją” — powiedziała reporterom wyzywająca Nina Fawcett. Aż do śmierci miała nadzieję na powrót syna i męża.

W latach od ekspedycji Dyotta tajemnica otaczająca zniknięcie Fawcetta zwabiła do Amazonii wielu innych niedoszłych ratowników i badaczy. Szacuje się, że aż 100 z nich zginęło w dżungli, a kilku poszło w ślady odkrywców, znikając bez śladu. Jeszcze w 1996 roku zespół łowców Fawcetta kierowany przez bogatego biznesmena Jamesa Lyncha został schwytany przez Indian amazońskich i przetrzymywany dla okupu. Uciekli z życiem dopiero po oddaniu sprzętu wartego 30 000 dolarów.

Co tak naprawdę stało się z ekspedycją Fawcetta? Naukowcy obwiniają o jego zniknięcie wszystko, od malarii i infekcji pasożytniczych po głód, utonięcie i ataki jaguarów. Niektórzy twierdzą nawet, że Fawcett – długoletni miłośnik mistycyzmu – celowo zniknął i założył okultystyczną komunę w dżungli. Rzadka wskazówka pojawiła się w 2005 roku, kiedy dziennikarz David Grann prześledził ścieżkę Fawcetta przez Amazonkę. Podczas spotkania z Indianami Kalapalo dowiedział się, że plemię zachowało w swojej ustnej historii opowieść o spotkaniu z odkrywcą. Indianie twierdzili, że Fawcett zlekceważył ich ostrzeżenia i wyruszył na teren wojowniczego plemienia, które Kalapalos nazywali „zaciekłymi Indianami”. Kiedy biali nie wrócili, Kalapalos doszli do wniosku, że zostali napadnięci i zabici.

Los Fawcetta może nigdy nie być pewny, ale w ostatnich latach dowody wykazały, że jego teoria o wyrafinowanym mieście w dżungli nie była całkowitą fantazją. Jak zauważa Grann w swojej książce „Zaginione miasto Z”, wielu archeologów uważa obecnie, że Amazonia była domem dla dziesiątek tętniących życiem osad na wieki przed przybyciem Europejczyków. Wykopaliska ujawniły ruiny miast-ogrodów z ziemnymi murami obronnymi, skomplikowaną siecią dróg i wystarczającą ilością miejsca dla tysięcy mieszkańców. Niektóre z tych miejsc znajdują się głęboko we współczesnym stanie Mato Grosso — w tym samym regionie, w którym Percy Fawcett miał nadzieję znaleźć swoje mityczne miasto Z.


Wczesne życie Edytuj

Percy Fawcett urodził się 18 sierpnia 1867 r. w Torquay w hrabstwie Devon w Anglii jako syn Edwarda Boyda Fawcetta i Myry Elizabeth (z domu MacDougall). [2] Fawcett otrzymał wczesną edukację w Newton Abbot Proprietary College, obok sportowca i dziennikarza Bertrama Fletchera Robinsona. Ojciec Fawcetta, urodzony w Indiach, był członkiem Królewskiego Towarzystwa Geograficznego (RGS), podczas gdy jego starszy brat Edward Douglas Fawcett (1866-1960) był alpinistą, wschodnim okultystą i autorem książki filozoficznej. książki i popularne powieści przygodowe. [3]

Fawcett uczęszczał do Królewskiej Akademii Wojskowej w Woolwich jako kadet i został powołany na stanowisko porucznika Królewskiej Artylerii w dniu 24 lipca 1886 roku. W tym samym roku Fawcett poznał swoją przyszłą żonę, Ninę Agnes Paterson, którą poślubił w 1901 roku i miał 2 chłopcy, Jack (1903-1925) i Brian (1906-1984) oraz jedna córka Joan (1910-2005). [4] 13 stycznia 1896 r. został mianowany adiutantem [5] 1. Ochotników Artylerii Kornwalii (Duke of Cornwall's) [6], a 15 czerwca 1897 r. awansował na kapitana. [7] Później służył w Hongkongu, Malta i Trincomalee, Cejlon. [8]

Fawcett dołączył do RGS w 1901 roku, aby studiować geodezyjne i kartograficzne. Później pracował dla brytyjskich tajnych służb w Afryce Północnej, realizując rzemiosło geodezyjne. Służył w Urzędzie Wojennym na Spike Island w hrabstwie Cork od 1903 do 1906, gdzie awansował na stopień majora 11 stycznia 1905. [9] Zaprzyjaźnił się z autorami Sir Henrym Riderem Haggardem i Sir Arthurem Conan Doyle'em, z których ten ostatni używał amazońskiego Fawcetta reportaże terenowe jako inspiracja dla jego powieści Zaginiony świat. [ wymagany cytat ]

Wczesne ekspedycje Edytuj

Pierwsza wyprawa Fawcetta do Ameryki Południowej odbyła się w 1906 roku (oddelegowano go tam 2 maja [10]), kiedy to w wieku 39 lat udał się do Brazylii, aby na rozkaz Królewskie Towarzystwo Geograficzne. Towarzystwu zlecono stworzenie mapy tego obszaru jako strony trzeciej, niestroniącej od lokalnych interesów narodowych. Przybył do La Paz w Boliwii w czerwcu. Podczas ekspedycji w 1907 Fawcett twierdził, że widział i zastrzelił anakondę olbrzymią o długości 62 stóp (19 m), za co został wyśmiany przez naukowców. Zgłosił inne tajemnicze zwierzęta nieznane zoologii, takie jak mały kotopodobny pies wielkości lisa, którego, jak twierdził, widział dwukrotnie, oraz gigantycznego pająka Apazauca, który podobno otruł wielu miejscowych. [11] [12]

Fawcett wykonał siedem ekspedycji między 1906 a 1924 rokiem. Był w większości przyjaźnie nastawiony do miejscowych poprzez prezenty, cierpliwość i uprzejme zachowanie. W 1908 r. wyśledził źródło Rio Verde (Brazylia), a w 1910 udał się do rzeki Heath (na granicy Peru i Boliwii), aby znaleźć jej źródło, po wycofaniu się z armii brytyjskiej 19 stycznia. W 1911 Fawcett po raz kolejny opuścił swój dom i rodzinę, aby powrócić do Amazonii i przemierzyć setki mil niezbadanej dżungli w towarzystwie swojego zaufanego, wieloletniego towarzysza eksploracji, Henry'ego Costina, oraz biologa i polarnika Jamesa Murraya. Opracował też teorię, że ruiny starożytnego miasta, które nazwał „Z”, leżą ukryte w dżungli. [13]

Po wyprawie z 1913 roku rzekomo twierdził, że widział psy z podwójnymi nosami. Mogły to być dwunose andyjskie psy tygrysie. [14]

W oparciu o badania dokumentalne Fawcett do 1914 sformułował pomysły dotyczące „zaginionego miasta”, które nazwał „Z” (Zed) gdzieś w regionie Mato Grosso w Brazylii. Teoretyzował, że kiedyś w Amazonii istniała złożona cywilizacja i że mogły przetrwać odosobnione ruiny. [15] Fawcett znalazł również dokument znany jako Rękopis 512, napisany po badaniach przeprowadzonych w sertao stanu Bahia i mieści się w Bibliotece Narodowej Rio de Janeiro. Uważa się, że jest to portugalski bandeirante João da Silva Guimarães [pt] , który napisał, że w 1753 r. odkrył ruiny starożytnego miasta, w którym znajdowały się łuki, posąg i świątynia z hieroglifami. bez podania konkretnej lokalizacji. To miasto stało się drugorzędnym celem Fawcetta, po „Z”. (Patrz własna książka Fawcetta Eksploracja Fawcett.)

Na początku I wojny światowej Fawcett wrócił do Wielkiej Brytanii, aby służyć w armii jako oficer rezerwy w Królewskiej Artylerii, zgłosił się na ochotnika do służby we Flandrii i dowodził brygadą artylerii, mimo że miał prawie 50 lat. Został awansowany z stopnia majora na podpułkownika 1 marca 1918 r. [16] i otrzymał trzy wzmianki w depeszach od feldmarszałka Sir Douglasa Haiga w listopadzie 1916, [17] listopadzie 1917, [18] i listopadzie 1918, [19]. a także został odznaczony Orderem Zasłużonej Służby w czerwcu 1917 r. [20]

Po wojnie Fawcett wrócił do Brazylii, aby studiować lokalną przyrodę i archeologię. W 1920 r. podjął samodzielną próbę odszukania „Z”, ale zakończył ją po gorączce i zastrzeleniu swojego jucznego zwierzęcia. [15]

Ostatnia ekspedycja Edytuj

W 1924 roku Fawcett wrócił do Brazylii wraz ze swoim najstarszym synem Jackiem i jego najlepszym i długoletnim przyjacielem, Raleighem Rimellem, na ekspedycję badawczą w celu odnalezienia „Z”. ”. Fawcett zostawił instrukcje stwierdzające, że jeśli ekspedycja nie wróci, nie należy wysyłać żadnej ekspedycji ratunkowej, aby ratownicy nie cierpieli jego losu. [ wymagany cytat ]

Fawcett był człowiekiem z wieloletnim doświadczeniem w podróżowaniu i zabrał ze sobą sprzęt, taki jak żywność w puszkach, mleko w proszku, broń palna, flary, sekstant i chronometr. Jego towarzysze podróży zostali wybrani ze względu na ich zdrowie, zdolności i wzajemną lojalność Fawcett wybrał tylko dwóch towarzyszy, aby podróżować lżej i mniej zwracać uwagę na tubylcze plemiona, ponieważ niektórzy byli wrogo nastawieni do obcych. [ wymagany cytat ]

W dniu 20 kwietnia 1925 roku jego ostatnia wyprawa wyruszyła z Cuiabá. Oprócz swoich dwóch głównych towarzyszy Fawcettowi towarzyszyło dwóch brazylijskich robotników, dwa konie, osiem mułów i para psów. Ostatni komunikat z ekspedycji miał miejsce 29 maja 1925 r., kiedy Fawcett napisał w liście do żony dostarczonym przez miejscowego biegacza, że ​​jest gotów udać się na niezbadane terytorium tylko z Jackiem i Raleighem. Podobno przekraczali górny Xingu, południowo-wschodni dopływ Amazonki. Ostatni list, napisany z Dead Horse Camp, podawał ich lokalizację i był generalnie optymistyczny. [ wymagany cytat ]

W styczniu 1927 r. Królewskie Towarzystwo Geograficzne, blisko 2 lata po ostatnim przesłaniu partii, zadeklarowało i zaakceptowało tych mężczyzn jako straconych. Wkrótce po ogłoszeniu deklaracji RGS nastąpił napływ ochotników, którzy próbowali zlokalizować zaginionych odkrywców. Wiele ekspedycji próbujących znaleźć Fawcetta nie powiodło się, co najmniej jeden samotny poszukiwacz zginął, podczas gdy inni przeżyli.

Wiele osób przypuszczało, że zabili ich miejscowi Indianie, ponieważ w pobliżu przebywało wówczas kilka plemion: Kalapalos, ostatnie plemię, które ich widziało, Arumás, Suyás i Xavantes, na których terytorium wkraczali. Według odkrywcy Johna Hemminga, trzyosobowa grupa Fawcetta była zbyt mała, aby przetrwać w dżungli, a jego oczekiwanie, że jego indyjscy gospodarze będą się nimi opiekować, prawdopodobnie zraziło ich do siebie, nie przynosząc żadnych prezentów w zamian za ich hojność. [22] Dwadzieścia lat później wódz Kalapalo, zwany Comatzi, opowiedział swojemu ludowi, jak zabito nieproszonych przybyszów, [23] ale inni myśleli, że zgubili się i umarli z głodu [23] [24] i kości dostarczone przez Comatziego okazały się nie być tymi Fawcetta. [25] Edmar Morel i Nilo Vellozo donieśli, że poprzednik Comatziego, Kalapalos Chief Izarari, powiedział im, że zabił Fawcetta i jego syna Jacka, najwyraźniej strzelając do nich strzałami po tym, jak Fawcett rzekomo zaatakował jego i innych Indian, gdy odmówili udzielenia mu przewodników i tragarzy, aby zabrali go do swoich wrogów Chavante, a Rolf Blomberg powiedział, że Izarari powiedział mu, że Raleigh Rimell zmarł już na gorączkę w obozie Indian Kurikuro. [26] Nieco inna wersja pochodzi z Orlando Villas-Bôas, który poinformował, że Izarari powiedział mu, że zabił wszystkich trzech białych mężczyzn w swoim klubie rano po tym, jak Jack Fawcett rzekomo związał się z jedną z jego żon, kiedy twierdził, że Percy Fawcett uderzył go w twarz po tym, jak wódz odmówił mu kajaków i tragarzy, aby mogli kontynuować podróż. [26]

Kalapalo mają ustną opowieść o przybyciu trzech odkrywców, która mówi, że trzej udali się na wschód, a po pięciu dniach Kalapalo zauważyli, że grupa nie rozpala już obozów. [ wymagany cytat ] Kalapalo mówią, że najprawdopodobniej zabiło ich bardzo brutalne plemię. [ wymagany cytat ] Jednak obaj młodsi mężczyźni byli kulawi i chorzy, gdy ostatnio widziano, [ wymagany cytat ] i nie ma dowodu, że zostali zamordowani. Jest prawdopodobne, że zginęli z przyczyn naturalnych w brazylijskiej dżungli. [23] [24] [25]

W 1927 r. znaleziono tabliczkę z nazwiskiem Fawcetta z plemieniem indiańskim. W czerwcu 1933 r. pułkownik Aniceto Botelho odkrył w pobliżu Indian Baciary z Mato Grosso kompas teodolitowy należący do Fawcetta. Jednak tabliczka znamionowa pochodziła z wyprawy Fawcetta pięć lat wcześniej i najprawdopodobniej została podarowana wodzowi tego indiańskiego plemienia. Udowodniono, że kompas został zostawiony, zanim wszedł do dżungli w swojej ostatniej podróży. [27] [28] [29]

Obóz Umarłych Koni Edytuj

Dead Horse Camp lub Fawcett's Camp, jest jednym z głównych obozów, które Fawcett zrobił podczas swojej ostatniej podróży. To obozowisko było jego ostatnim znanym miejscem pobytu. [30] Z Dead Horse Camp Fawcett napisał do swojej żony o trudnościach, z jakimi zmagał się on i jego towarzysze, o swoich współrzędnych, wątpliwościach co do Raleigha Rimella i planach Fawcetta na najbliższą przyszłość. Swoje przesłanie kończy słowami: „Nie musisz się obawiać jakiejkolwiek porażki”. [30]

Rozbieżność mogła wynikać z błędu typograficznego. Jednak mógł celowo ukryć lokalizację, aby uniemożliwić innym wykorzystanie jego notatek do odnalezienia zaginionego miasta. [32] Mogła to być również próba zniechęcenia do wszelkich prób ratowania, które Fawcett stwierdził, że jeśli zniknął, żadna grupa ratunkowa nie powinna zostać wysłana, ponieważ niebezpieczeństwo jest zbyt duże. [31]

Opinia Henry'ego Costina Edytuj

Odkrywca Henry Costin towarzyszył Fawcettowi w pięciu jego poprzednich wyprawach. Costin wyraził wątpliwości, czy Fawcett zginąłby z rąk rdzennych Indian, ponieważ zazwyczaj cieszył się z nimi dobrymi stosunkami. Uważał, że Fawcett uległ albo brakowi jedzenia, albo wyczerpaniu. [24]

Pogłoski i niezweryfikowane raporty Edytuj

W następnych dziesięcioleciach różne grupy zorganizowały kilka wypraw ratunkowych, bez powodzenia. Słyszeli tylko różne plotki, których nie można było zweryfikować.

Podczas gdy fikcyjna opowieść szacuje, że 100 niedoszłych ratowników zginęło podczas kilku ekspedycji próbujących odkryć los Fawcetta, [33] rzeczywista ofiara była tylko jedna – jedyny człowiek, który odważył się za nim sam. [34] Jedną z pierwszych ekspedycji dowodził amerykański odkrywca George Miller Dyott. W 1927 roku twierdził, że znalazł dowody śmierci Fawcetta z rąk Indian Aloique, ale jego historia była nieprzekonująca. W latach 1930-1931 Aloha Wanderwell próbowała wylądować na rzece Paragwaj w stanie Mato Grosso, aby go odnaleźć. Po awaryjnym lądowaniu i zamieszkaniu z plemieniem Bororo przez 6 tygodni, Aloha i jej mąż Walter polecieli do Brazylii bez powodzenia. Ekspedycja z 1951 r. odkryła ludzkie kości, które później odkryto, że nie były spokrewnione z Fawcettem ani jego towarzyszami. [ wymagany cytat ]

Domniemane kości Fawcetta Edytuj

W 1951 roku Orlando Villas-Bôas, działacz na rzecz rdzennej ludności, podobno otrzymał faktycznie zachowane kości Fawcetta i poddał je analizie naukowej. Analiza rzekomo potwierdziła, że ​​kości należały do ​​Fawcetta, ale jego syn Brian Fawcett (1906-1984) odmówił zaakceptowania tego. Villas-Bôas twierdził, że Brian był zbyt zainteresowany zarabianiem pieniędzy na książkach o zniknięciu ojca. Późniejsze analizy naukowe potwierdziły, że kości nie należały do ​​Fawcetta. [35] [25] Od 1965 r. kości podobno spoczywały w pudełku w mieszkaniu jednego z braci Villas-Bôas w São Paulo. [36]

W 1998 roku angielski odkrywca Benedict Allen poszedł porozmawiać z Indianami Kalapalo, o których Villas-Bôas powiedział, że przyznał się do zabicia trzech członków ekspedycji Fawcetta. Starszy z Kalapalo, Vajuvi, twierdził podczas nakręconego przez BBC wywiadu z Allenem, że kości znalezione przez Villasa-Bôasa 45 lat wcześniej tak naprawdę nie należały do ​​Fawcetta. [37] [38] Vajuvi również zaprzeczył, jakoby jego plemię miało jakikolwiek udział w zniknięciu Fawcettów. [ wymagany cytat ] Żadne rozstrzygające dowody nie potwierdzają tego ostatniego stwierdzenia. [ wymagany cytat ]

Historia Villas-Bôas Edytuj

Duński odkrywca Arne Falk-Rønne podróżował do Mato Grosso w latach 60. XX wieku. W książce z 1991 roku napisał, że dowiedział się o losie Fawcetta od Orlando Villas-Bôas [39], który usłyszał to od jednego z morderców Fawcetta. Podobno Fawcett i jego towarzysze mieli nieszczęśliwy wypadek na rzece i stracili większość prezentów, które przywieźli ze sobą dla plemion indiańskich. Kontynuowanie bez prezentów było poważnym naruszeniem protokołu, ponieważ wszyscy członkowie ekspedycji byli w tym czasie mniej lub bardziej poważnie chorzy, plemię Kalapalo, z którym się spotkali, postanowiło ich zabić. Ciała Jacka Fawcetta i Raleigha Rimella wrzucono do rzeki. Pułkownik Fawcett, uważany za starca i dlatego wyróżniony, został odpowiednio pochowany. Falk-Rønne odwiedził plemię Kalapalo i poinformował, że jeden z członków plemienia potwierdził historię Villasa-Bôasa o tym, jak i dlaczego Fawcett został zabity.

Sygnet Fawcetta Edytuj

W 1979 roku w lombardzie znaleziono sygnet Fawcetta. Nowa teoria głosi, że Fawcett i jego towarzysze zostali zabici przez bandytów, a ciała wyrzucone do rzeki, podczas gdy ich dobytek został ograbiony. [40]

Rosyjski dokument Edytuj

W 2003 roku rosyjski film dokumentalny, Klątwa złota Inków / Wyprawa Percy Fawcetta do Amazonii (ros. Проклятье золота инков / Экспедиция Перси Фоссета в Амазонку ), został wydany jako część serialu telewizyjnego Tajemnice stulecia (Tajny века). Film podkreśla między innymi niedawną wyprawę Olega Alijewa do przypuszczalnie przybliżonego miejsca ostatniego pobytu Fawcetta oraz ustalenia, wrażenia i przypuszczenia Alijewa na temat losu Fawcetta. Film konkluduje, że Fawcett mógł szukać ruin Eldorado, miasta zbudowanego przez bardziej zaawansowanych ludzi z drugiej strony Andów, i że członkowie ekspedycji zostali zabici przez nieznane prymitywne plemię, które nie miało kontaktu ze współczesną cywilizacją. [41]

Gmina w dżungli Edytuj

W dniu 21 marca 2004 r. Obserwator poinformował, że reżyser telewizyjny Misha Williams, który studiował prywatne gazety Fawcetta, uważał, że Fawcett nie zamierzał wracać do Wielkiej Brytanii, ale raczej zamierzał założyć w dżungli komunę opartą na teozoficznych zasadach i kulcie swego syna Jacka. [42] Williams szczegółowo wyjaśnił swoje badania we wstępie do swojej sztuki Amazonia, po raz pierwszy wykonany w kwietniu 2004 r. [43]

W 2005, Nowojorczyk pisarz sztabowy David Grann odwiedził plemię Kalapalo i poinformował, że najwyraźniej zachowało ono ustną historię o Fawcett, jednym z pierwszych Europejczyków, jakich kiedykolwiek widziało to plemię. Relacja ustna mówi, że Fawcett i jego grupa zatrzymali się w swojej wiosce, a następnie wyjechali, kierując się na wschód. Kalapalos ostrzegali Fawcetta i jego towarzyszy, że jeśli pójdą w tę stronę, zostaną zabici przez „zaciekłych Indian”, którzy okupują to terytorium, ale Fawcett uparł się, by iść. Kalapalos obserwowali dym z ogniska ekspedycji każdego wieczoru przez pięć dni, zanim zniknął. Kalapalos powiedzieli, że są pewni, że zabili ich zaciekli Indianie. [15] Artykuł informuje również, że monumentalna cywilizacja znana jako Kuhikugu mogła faktycznie istnieć w pobliżu miejsca, w którym poszukiwał Fawcett, jak odkrył niedawno archeolog Michael Heckenberger i inni. [44] Odkrycia Granna są bardziej szczegółowo opisane w jego książce Zaginione Miasto Z (2009).

W 2016 roku James Gray napisał i wyreżyserował filmową adaptację książki Granna, z Charliem Hunnamem w roli Fawcetta.

Odcinek 133 brytyjskiego podcastu horroru Archiwum Magnusa zawiera fikcyjną relację podaną przez Fawcetta opisującą wydarzenia, które miały miejsce podczas jego ostatniej wyprawy.


Zawartość

Fawcett znalazł dokument znany jako Rękopis 512, przechowywany w Bibliotece Narodowej Brazylii, prawdopodobnie napisany przez Portugalczyków bandeirant João da Silva Guimarães. Według dokumentu w 1753 r. grupa bandeirantes odkrył ruiny starożytnego miasta, które zawierało łuki, posąg i świątynię z hieroglifami. Opisał ruiny miasta bardzo szczegółowo, nie podając ich lokalizacji.

Rękopis 512 został napisany po badaniach przeprowadzonych w sertão prowincji Bahia. [i] Fawcett zamierzał znaleźć to miasto jako cel drugorzędny po „Z”. Przygotowywał wyprawę w poszukiwaniu „Z”, gdy wybuchła I wojna światowa, a rząd brytyjski zawiesił swoje wsparcie. Fawcett wrócił do Wielkiej Brytanii i służył na froncie zachodnim podczas wojny. W 1920 Fawcett podjął osobistą wyprawę, aby odnaleźć miasto, ale wycofał się po cierpieniu na gorączkę i konieczności zastrzelenia swojego jucznego zwierzęcia. [1] Podczas drugiej wyprawy pięć lat później Fawcett, jego syn Jack i przyjaciel Jacka Raleigh Rimell zniknęli w dżungli Mato Grosso.

Badacze sądzą, że na swój sposób myślenia Fawcetta mogły wpływać informacje uzyskane od rdzennych mieszkańców dotyczące stanowiska archeologicznego w Kuhikugu, w pobliżu górnego biegu rzeki Xingu. [2] Po domniemanej śmierci Fawcetta w dżungli, Kuhikugu zostało odkryte przez ludzi Zachodu w 1925 roku. Miejsce to zawiera ruiny około dwudziestu miast i wiosek, w których mogło kiedyś mieszkać nawet 50 000 ludzi. Odkrycie innych dużych, geometrycznych robót ziemnych w międzyrzeczowych ustawieniach południowej Amazonii zostało od tego czasu uznane za potwierdzające teorię Fawcetta. [3]

W 2005 roku amerykański dziennikarz David Grann opublikował artykuł w: Nowojorczyk o ekspedycjach i odkryciach Fawcetta, zatytułowanym „Zaginione miasto Z”. [1] W 2009 rozwinął ją w książkę o tym samym tytule, a w 2016 została zaadaptowana przez scenarzystę i reżysera Jamesa Graya do filmu o tym samym tytule, z udziałem Charliego Hunnama, Roberta Pattinsona, Toma Hollanda i Sienny Miller. [4]


Tajemnica zniknięcia Fawcetta

Co więc stało się z jednym z najsłynniejszych odkrywców w historii?

W 1921 r. odbyła się pierwsza wyprawa w poszukiwaniu Zaginione Miasto Z został zmontowany przez Fawcett. Jego poszukiwania Z zakończyły się jego zniknięciem i pojawieniem się wielu mitów i opowieści dotyczących jego wiary.

Jego ostatnia wyprawa miała miejsce w marcu w kwietniu 1925 roku, tym razem finansowana przez gazety i towarzystwa, takie jak Królewskie Towarzystwo Geograficzne i Rockefellerowie.

Fawcett był pewien, że jego ekspedycja zakończy się odkryciem mitycznego miasta.

W maju 1925 ekspedycje dotarły na skraj niezbadanego terytorium, badając obszar, którego żaden cudzoziemiec nigdy nie odważył się przekroczyć.

Na przekonania Fawcetta duży wpływ miały to, co Indianie mu powiedzieli o rzekomych Zaginionych Miastach rozsianych po amazońskiej dżungli.

Nawet jego przedostatni list – dziewięć dni przed tajemniczym zniknięciem – wspomina o jednej takiej opowieści.


PRYWATNE PAMIĘTNIKI WNOSZĄ NOWE ŚWIATŁO

Ale dwa pokolenia później Grann odkrył, że wnuczka Fawcetta w Anglii chętnie dzieli się swoimi pamiętnikami, mapami i listami, które odesłał podczas wyprawy, dostarczając nowych wskazówek na temat jego trasy i przekonań.

Następnie Grann, który opisuje siebie jako osoby bez formy, ze słabym wzrokiem i przerażonym wężami i robakami, znalazł się w Amazonii, śledząc kroki grupy Fawcetta.

„Fawcett był wtedy bardzo skryty, a podane przez niego współrzędne były ślepe na zepchnięcie rywali z trasy. Współrzędne, które trzymał w swoim dzienniku, bardzo się różniły” — powiedział Grann.

„Jestem najmniej prawdopodobnym odkrywcą w historii ludzkości. ale pojechałem do Amazonii i znalazłem przewodnika i próbowałem odtworzyć jego kroki, korzystając z jego dzienników pokładowych, starych map i szkiców.

Podróże Granna doprowadziły go do Kalapalos w regionie Mato Grosso, który podzielił się z nim dźwiękową historią plemienia o Fawcett, jednym z pierwszych białych ludzi, których widzieli.

„Przebywał u Indian Kalapalos, którzy ostrzegali go, by nie wchodził na tereny, na których było znacznie więcej wrogich plemion” — powiedział Grann. „Obserwowali, jak jego impreza wyrusza, i najpierw widzieli ich pożary w nocy, ale potem się zatrzymali”.

Grann powiedział, że był przekonany, że Fawcett spotkał swój los z rąk wrogiego plemienia, ale jego przekonania o istnieniu starożytnej cywilizacji w dżungli nie były tak daleko idące.

„Przez większość XX wieku ludzie myśleli, że Fawcett poświęcił swoje życie i życie swojego syna w pogoni za szaloną fantazją, ale teraz jest coraz więcej dowodów na to, że w dżungli istniała starożytna cywilizacja” – powiedział.

Książka Granna, która ukazała się w tym miesiącu w 15 krajach, została wykupiona przez firmę producencką Plan B Brada Pitta i Paramount Pictures, a Pitt ma zagrać w filmie Fawcetta.


Rękopis 512

W 1920 roku Fawcett natknął się na dokument w Bibliotece Narodowej Rio De Janeiro o nazwie Rękopis 512. Został napisany przez portugalskiego odkrywcę w 1753 roku, który twierdził, że w głębi regionu Mato Grosso w amazońskim lesie deszczowym znalazł otoczone murem miasto, przypominające starożytna Grecja . Oto kilka przetłumaczonych fragmentów zjedzonego przez robaki, postrzępionego dokumentu:

„Po długich i męczących wędrówkach, podżeganych żądzą złota i prawie zagubionych przez wiele lat w tej rozległej dziczy, odkryliśmy grzbiet gór tak wysokich, że zdawały się drapać ten eteryczny region i służyć jako tron ​​wiatrów pod gwiazdami z daleka ich blask budził podziw, zwłaszcza gdy światło słoneczne sprawiało wrażenie ognia kryształom tworzącym ich skały. Było to tak piękne, że nikt nie mógł oderwać oczu od odbić: deszcz przyszedł, zanim podeszliśmy, aby utrwalić ten cud w krysztale. Widzieliśmy powyżej… Widzieliśmy z nagich skał wody spływające z dużej wysokości, spienione białe, wyglądające jak śnieg i pozornie płonące od piorunów jak błyskawice światła słonecznego. Zachwycony pięknym widokiem ……. lśniło i błyszczało …… wody i spokoju …… dnia i pogody, postanowiliśmy zbadać to cudowne cudo natury […]

Przeszliśmy przez ulicę i doszliśmy do kwadratu o odpowiednich proporcjach, a pośrodku znajdowała się czarna kamienna kolumna niezwykłej wielkości, a na jej szczycie posąg zwykłego człowieka [tzn.: nie boga] z jedną ręką po lewej stronie biodro i prawe ramię wyprostowane, wskazując palcem wskazującym na biegun północny. W każdym rogu placu stał obelisk podobny do rzymskich, choć bardzo zniszczonych, jakby od pioruna […]

Jeden z naszych kolegów o imieniu João Antonio znalazł w ruinach domu kawałek złotego pieniądza w kształcie kuli, większy niż nasza moneta o wartości sześciu tysięcy czterystu reisów: Z jednej strony był obraz lub postać młodego mężczyzny na kolanach , a z drugiej łuk, korona i strzała, wielu takich monet wątpiliśmy, aby nie znaleźć w opuszczonym mieście, które zostało obalone przez jakieś trzęsienie ziemi, które nie dało czasu, tak szybkie było jego przybycie, aby usunąć cenne przedmioty, ale jedną potrzebuje bardzo silnych ramion, aby poluzować gruz, który nagromadził się przez tyle lat, jak widzieliśmy.

Rękopis mówi również o zagubionym, srebrzonym mieście z wielopiętrowymi budynkami, strzelistymi kamiennymi łukami, szerokimi uliczkami prowadzącymi w dół w kierunku jeziora, na którym odkrywca widział dwóch białych Indian w kajaku. Po bokach budynku były wyrzeźbione litery, które wydawały się przypominać grecki lub inny wczesny alfabet europejski. Twierdzenia te zostały odrzucone przez archeologów, którzy wierzyli, że dżungle nie mogą utrzymać tak dużych miast, ale dla Fawcetta wszystko się złożyło.

In 1921, Fawcett set out on his first expedition to find Z. Not long after departing, he and his team became demoralized by the hardships of the jungle, dangerous animals, and rampant diseases. The expedition was derailed, but Fawcett would depart in search of his fabled city later again that same year, this time from Bahia, Brazil, on a solo journey. He traveled this way for three months before returning in failure once again.


How Director James Gray Discovered the Insanity Behind the Search for “The Lost City of Z”

“I was interested in how obsession rises in someone’s life,” the movie director and screenwriter James Gray is saying. “And I wanted to explore that. . .You know, to examine that process.”

Gray is sitting in the cafeteria of the Smithsonian’s National Museum of the American Indian, on Washington D.C.’s National Mall, and talking about his new film, The Lost City of Z, which opens in the United States on April 14.

The film—adapted from a book of the same title by the author David Grann—concerns the British military officer, cartographer and explorer, Percival Fawcett, who disappeared along with his son and a small team in the jungle along the Brazil-Peru border in 1925, while searching for the ruins of a lost Amazonian city he believed to exist.

In fact, the Smithsonian’s National Museum of the American Indian, or at least its early predecessor, was one of the funders of his seventh—and last—expedition into the still uncharted lands of Mato Grosso in Brazil. “You know,” says Melissa Bisagni, “the Museum of the American Indian (founded in 1916 by George Gustav Heye) financed some of Fawcett’s final expedition, but we don’t have anything in the collection because he never made it back!”

Still, the story of Fawcett’s multiple journeys from Britain to South America, and his descent into what became an ultimately deadly obsession is gorgeously documented in Gray’s new film.

The last anyone knows of Percival Fawcett (1867-1925) was at a place that came to be called “Dead Horse Camp,” where the explorer killed all of the group's pack animals. (Wikimedia Commons)

The richness of the South American landscapes, the confinements Fawcett felt at home in Great Britain, the increasingly troubled marriage his wife and he endured as Fawcett grew more fascinated by the searching for—and the hope of finding—a lost city in “Amazonia,” are all splendidly portrayed, in both their lushness and the mortal terror that lies just beneath.

Percival Fawcett, ably portrayed in the film by the actor Charlie Hunnam, is a classic British explorer from the turn of the last century. Born in 1867, Fawcett was educated at the British military college of Woolwich, and afterward did several tours of duty for the British Army and the British Secret Service, in locations as different as North Africa and Sri Lanka. In 1901, like his father before him, Fawcett joined the Royal Geographical Society (RGS), where he studied and learned the craft of surveying and cartography.

In 1906, at the age of 39, Fawcett was sent to South America for the first time by the RGS, to survey and map the frontier between Brazil and Bolivia, setting into motion his fascination with that largely still-uncharted part of the world. By then, he had married and was the father of two, but his extended trips in South America would become the things that defined him. Studying what few written documents there were of that part of the world at the time, Fawcett, in 1913 or so, stumbled onto an account that alleged there was a lost city, the ruins of a formerly great civilization, in the endless and malarial Mato Grosso region of Brazil.

The next year, Fawcett, then a largely retired Major with the British Army artillery, would volunteer to serve in World War I, in Flanders, where he was gassed and temporarily lost his eyesight. In 1918, at the end of the war, Fawcett was promoted to Lieutenant Colonel and given Britain’s Distinguished Service Order.

The cast and crew were regularly besieged by nature, says director James Gray (above, left). “We escaped catastrophe on a few occasions.” (Aidan Monaghan/ Amazon Studios & Bleecker Street)

“I felt that World War I was the basis of it all,” says the writer and director Gray. “After that, he was a changed man.” Somewhere during the war, Gray says, something heavy had shifted in Fawcett’s life.

Grann’s book gives equal measure to Fawcett’s obsession with his lost city and also the author’s own aversion to the South American trek he knew was required to complete his manuscript. Gray’s film stays keenly on the explorer’s tale. The film is an edge-of-the-seat ride into the wilderness both internal and external. It’s both beautiful and terrifying.

“I wanted to do a straight Fawcett story,” Gray says. “He was so interesting. After the war, he would sit for hours on end with his head in his hands. And I thought, what happened to him?”

Brad Pitt’s film-production company, Plan B, purchased the rights to Grann’s book and Gray, once signed-on, would soon make his own journey. The film’s South American scenes, shot on-site in Columbia, were demanding, to say the least. And under circumstances that, at minimum, could be called dynamic, Gray had to keep his cast and sizable filming crew together and out of harm’s way.

Gray says he found the experience of shooting in Colombia, “punishing. . . . just punishing.”

Charlie Hunnam plays Percival Fawcett, British explorer from the turn of the last century who became obsessed by a lost city in the jungles of South America. (Aidan Monaghan/ Amazon Studios & Bleecker Street)

During the four-month shoot, eight weeks of which was done in the mountains and river jungles of Colombia, the cast and crew were regularly besieged by nature. “We escaped catastrophe on a few occasions,” Gray says, now smiling as he thinks back on it.

As much of the film’s South American scenes concern either a river journey or a jungle slog (complete with pack animals, who Fawcett sometimes sacrificed for food), getting all of the scenes on-camera regularly proved demanding. Some days, while shooting river scenes where Fawcett and his team are on a bamboo and wood raft, the river would rise and fall eight inches in a matter of minutes, due to unseen cloudbursts upstream, creating torrents that would upset the whole production and drive the cast and crew off the water.

“The river would be your friend, or the river would be your enemy,” Gray says. “It totally depended on the day.”

Another day, during the shoot on land, Gray adds with a smile, an ankle-deep tide of rainwater from somewhere uphill rushed through as they were filming. “You just never knew,” he says.

But during the making of the film, Gray says, he came to understand something about Fawcett that glows through in the film and often creates moments of poetry.

There are shots of thick clouds of butterflies against the blue sunset sky shaded by Amazonian tree canopies, and ominous dark river water that is likely filled with piranhas and black caimans, waiting. There are long shots of mountains, with tiny surveyors—one of which is Fawcett as portrayed by the ropey, intense Hunnam—standing in the foreground, and glimpses through the underbrush of tribal people in loincloths and feathered head-dresses, who are perplexed by these British explorers that have landed in their midst. There are domestic dust-ups between Fawcett and his long-suffering wife, Nina (Sienna Miller) in the British afternoon and evenings, where she no longer knows what to make of her husband and the father of her children. Most terrifyingly, there are scenes where the jungle’s green vegetation erupts in fusillades of native arrows fired at Fawcett and his team.

Robert Pattinson is Fawcett's aide-de-camp Henry Costin (Aidan Monaghan/ Amazon Studios & Bleecker Street)

One shot, in particular, has Fawcett blocking a single arrow fired at his chest using a leather-bound notebook as his shield. It’s a show-stopper.

Also remarkable in the film is the movie star, Robert Pattinson, as Fawcett’s aide-de-camp, Henry Costin, who—with a huge bushy beard and tiny Victorian-age spectacles—is indistinguishable from the teen-heartthrob he played in the “Twilight” series of films beginning a decade ago. As a character in Gray’s film, Pattinson is stalwart and steady. As is Tom Holland, who plays Fawcett’s son, Jack, who was also ultimately lost with his father in the jungles of the upper Amazon, never to be seen again.

The last anyone knows of Fawcett, his son, his son’s best friend, and a few local guides who came to believe Fawcett was unhinged, was at a place that came to be called “Dead Horse Camp,” where Fawcett killed all of their pack animals. Clearly, his guides might not have been wrong about Fawcett’s state of mind.

From there on, the team could only carry what they had on their backs. At Dead Horse Camp, Fawcett sent out a last letter by runner—and that was it. They were never heard from again. A few of the group's goods were recovered two years later. Teams looked for Fawcett’s remains for a decade.

The story of how they ended up remains a mystery.

Even the native Kalapalo people can’t say precisely what happened to Fawcett in 1925, though the story remains alive with them. It’s said the native people warned Fawcett from going deeper into the jungle, as the tribal people there were not predictable.

Some Kalapalo natives claim Fawcett and his team were clubbed to death deeper in the rainforest. Others say they were killed by arrows. Others say they simply disappeared, lost and eventually mired-down in the forest.

But, as rendered in both Grann’s book and in Gray’s movie, Colonel Percy Fawcett, was now consumed with finding his “Lost City of Z”—no matter if he would ever find it or not. In a pivotal moment in the film, Hunnam screams at those who remain: “There is no turning back!”

Despite the fact that the movie is finished and soon to be in theaters, and at the moment seated in the museum cafeteria on the National Mall, James Gray shakes his head over his plate of lunch as he continues to plumb the mystery that was Lt. Col. Percy Fawcett’s life.

James Gray puts down his silverware. He’s thinking about the mystery that proved the end of Colonel Percy Fawcett, and the journey Gray himself has taken in the making of his movie.

Gray tosses up his hands and smiles.

“Going to the jungle was just safer for him,” he says. “It was safer for him there, right up until it wasn’t.”

“The river would be your friend, or the river would be your enemy,” James Gray says. “It totally depended on the day.” (Aidan Monaghan/ Amazon Studios & Bleecker Street)

About Donovan Webster

Donovan Webster is a journalist and author. He writes from Charlottesville, Virginia.


What happened to Percy Fawcett?

The case of Percy Fawcett is termed as the greatest exploration mystery of the 20th Century. It still captivates the minds of the adventurers. RGS sent several expeditions to discover what happened to Fawcett, but it remained useless. Two years later, in the year 1927, the Royal Geographical Society accepted the men as lost. However, it stated, ” We hold ourselves in readiness to help any competent, well-accredited volunteer party which may proceed on a reasonable plan…to try for news of Colonel Fawcett…”

Many actually tried to found the remains of Fawcett, many volunteers came forward but to no use. In fact, hundreds of explorers, themselves, got lost on his trail.

Even David Grann ventured into the Brazilian state of Mato Grosso in search of Fawcett. He has mentioned in his book that the trio reached and rested at the village of the Kalapalo tribe. The tribe had warned them to not to proceed because the “fierce Indian” tribe, occupying the territory to the east, would not spare them. However, the determined trio headed further into the forest. As mentioned in the book, the tribe watched the smoke curl from the expedition’s camp for the next five nights, after leaving its village however, it could not see the vision from the sixth night. The smoke disappeared.

Grann further stated that the area Fawcett and the other two might have been lost could, once, be home to a monumental civilization, known as Kuhikugu.

According to a professor of Anthropology, Michael Heckenberger, Fawcett’s lost city of Z was, in fact, Kuhikugu which is an archaeological site located at the headwaters of the Xingu River in the Amazon rainforest. However, these claims of Grann and Michael Heckenberger had no substantial evidence.


8 Mysterious Disappearances (And The Clues That Keep People Guessing)

What makes a mysterious disappearance even more intriguing? When baffling clues are left behind — or even more tantalizingly, when they surface again, months or years after the fact. Here are eight head-scratchingly compelling tales of people who vanished. and the weirdest theories they spawned.

1. The Lost Colony

Every schoolkid's heard this tale, but there's a reason why it's resonated since that fateful August of 1590. The mystery was set into motion three years earlier, when John White — governor of the colony established on what's now Roanoke Island, in North Carolina's Outer Banks — decided to sail home to England and re-up on supplies, leaving behind his wife, daughter, and his granddaughter, Virginia Dare (famously, the first English child born in "the New World.") White intended it to be a quick trip, but his return was delayed by a ship shortage during a clash between the navies of England and Spain. When he finally arrived, Roanoke was completely deserted, as if the colony and its 117 settlers had never existed.

They, or someone, did leave frustratingly unhelpful clues behind: the word "Croatoan" carved into a post, and the letters "CRO" carved into a tree. (White had left behind instructions that the colonists should leave such a carved marker behind if they had to relocate, but with the specific detail that they should include a Maltese cross with the message.) An untimely hurricane cut his search efforts short, and the fate of the colony was lost to history. Did they move to the nearby island named in their cryptic message, merge with (or get killed by) a local Native American tribe? Did Spanish explorers slaughter them? Was it drought or disease? Did they make a failed attempt to sail home and drown? Archaeological investigations continue , but we may never know the truth. Źródła: History Channel , The Lost Colony .

2. Percy Fawcett

Interest in Amazon explorer Percy Fawcett's disappearance has enjoyed a revival thanks to David Grann's The Lost City of Z: A Tale of Deadly Obsession in the Amazon (soon to be a film , too). But it doesn't take a best-seller to make the tale of Fawcett — a seasoned adventurer who never returned from a jungle expedition in search of an ancient city he thought might be El Dorado — an endlessly fascinating one. The party consisted of Fawcett, his 21-year-old son Jack, and Jack's best friend, Raleigh Rimmell they set out in 1925, leaving instructions that if the worst happened, no rescue parties should be sent after them. The trip into wildest Brazil was simply too dangerous, rife with the possibilities of deadly diseases, dangerous insects and animals (nightmare stuff: anacondas, piranhas, giant spiders), confusing turf, and indigenous inhabitants who were known to be hostile toward foreign visitors.

The last time anyone heard a peep from Fawcett was May 29, 1925, though unconfirmed sightings and the occasional clue (his compass surfaced in 1933 . but did he lose it on the 1925 trip, or leave it behind before he left?) continue to add layers to the story. Despite his "no rescue" orders, the search for Fawcett (as years have passed, of course, the focus has shifted to the truth about his fate) remains a robust pursuit. In 1996, an expedition tracing his trail ran afoul of locals, who kidnapped the group but let them go after appropriating some $30,000 worth of equipment. Over the years, it's estimated that 100 people have died while looking for Fawcett. Źródła: History Channel , Unmuseum , CBS . Image via History Channel .

Image: NASA.gov

3. Amelia Earhart

The ultimate mystery from the early days of aviation would make this list no matter what, simply due to its tragic/romantic nature (you know the story already: the pioneering pilot went missing, along with navigator Fred Noonan, on July 2, 1937 while attempting to fly nonstop around the equator). But it's also the entry that offers the most puzzle pieces, and they keep coming as recently as October 2014, f ragments of Earhart's plane were still being identified. Did she and Noonan run out of fuel and crash-land . but survive for a time on a Pacific Island, perhaps uninhabited atoll Nikumaroro, where metal possibly linked to her craft has been found? Source: AmeliaEarhart.com.

4. Ludwig Leichhardt

What happened to "the Prince of Explorers," German scientist and naturalist Ludwig Leichhardt, who vanished in 1848 while attempting a nearly 3,000-mile trek across Australia's interior? Also gone were the " seven men, 20 mules, 50 bullocks, seven horses and masses of gear " that accompanied him. Odd, no? Theories abound (murder, mutiny, starvation, death by shark, etc.), but only one clue has ever been found: "the Leichhardt Plate," discovered "attached to a burnt gun, wedged in a boab tree," upon which an "L" had been carved . (Leichhardt was known to leave his initial behind to mark his journeys.) The plate has been extensively analyzed , offering some insights into the route the explorer may have taken — though thus far the findings have yielded precious little information about Leichhardt's fate.

5. Michael Rockefeller

The fate of Nelson Rockefeller's son, who vanished while collecting art and artifacts in what was then New Guinea in 1961, is one of history's most scintillating mysteries. A lot of that has to do with the "he was eaten by cannibals" theory , which has gained momentum in recent months. He left behind no clues, but over the years no small amount of detective work has started to piece together the likely scenario surrounding his untimely end.

Was Michael Rockefeller Killed By Cannibals?

Michael Rockefeller was the son of New York Governor Nelson Rockefeller, and an aspiring…

6. Joseph Force Crater

Dubbed "The Missingest Man in New York," New York Supreme Court Judge Crater was 41 when he dropped out of sight on a Manhattan street after dining with a friend, and a showgirl named Sally Lou Ritz. He was headed to see a comedy on Broadway. Allegedly. Ahead of his disappearance, heɽ destroyed documents, withdrawn $5,000, and moved papers from his office to his apartment. Was he the victim of a criminal element, or did he make himself disappear on purpose? A key clue emerged in 2005, according to the History Channel :

According to New York police . a woman who had died earlier that year had left a handwritten note in which she claimed that her husband and several other men, including a police officer, had murdered Crater and buried his body beneath a section of the Coney Island boardwalk. That site had been excavated during the construction of the New York Aquarium in the 1950s, long before technology existed to detect and identify human remains. As a result, the question of whether Judge Crater sleeps with the fishes remains a mystery.


37. Mystery of the Missing Keys

Do you find yourself misplacing everyday objects like keys, your phone, important letters or papers, etc.? Forgetfulness is an expected part of getting older, but if it becomes a problem it may be best to see a doctor. Constantly losing one’s keys, or losing other items, could be a sign of an age-related neurological condition like Alzheimer’s disease.

Shutterstock

The mysterious disappearance of fearless explorer, Colonel Percy Fawcett

Click on any image for details about licensing for commercial or personal use.

This edited article about exploration originally appeared in Look and Learn issue number 872 published on 30 September 1978.

There was something urgent and compelling about the Brazilian jungle for Colonel Percy Fawcett. Like some overwhelming, irresistible force it beckoned him from the safety of 20th century Europe, as if daring him to pit his massive physique and his enduring stamina against its hidden horrors and perils.

Fawcett loved a challenge. This one he could not miss. There were, he said, all kinds of good reasons for entering into the Matto Grosso, the unexplored heart of Brazil’s great forest.

“It is certain,” he declared, “that amazing ruins of ancient cities – ruins considerably older than those in ancient Egypt – exist in the far interior.”

There may have been – but Fawcett was prepared to believe anything to justify the trip. He even accepted the tall travellers’ tale that the survivors of the lost island of Atlantis existed in the fabled land of Eldorado, deep within the Matto Grosso.

In the year 1925, when he announced his intention of tackling the Matto Grosso, the name of Colonel Fawcett was already synonymous with excitement. A one-time British Army officer, he had taken part in five expeditions up the Amazon and into unknown parts of Bolivia and Brazil before the First World War.

Huge, tireless, a man of action and a consummate dreamer, the 60-year-old Colonel was also a talented artist, linguist and boat-builder. The last two gifts were certainly assets in a land of rivers and swamps peopled by hundreds of Indian tribes.

But where were there suitable explorer companions to match the Colonel’s merits? They had always been hard to find. For this trip Fawcett decided upon only two – his son Jack and Jack’s friend Raleigh Rimmell. Striding into the jungle, they left civilisation behind them – and vanished.

Ahead of them lay a prospect of thirst, starvation and fever. Huge alligators lurked in the rivers, and anaconda snakes, the largest snakes in the world, were likely to attack near swamps and lakes. At fords there were man-eating fish that would attack in great packs and pick a traveller’s flesh to his skeleton within minutes. There were rattlesnakes, poisonous insects and mosquitoes. At night there were vampire bats that sucked human blood.

Then there were the Indians. They would kill a man for a trinket – for nothing at all if the mood took them. They mistrusted all strangers and killed silently and swiftly with poisonous arrows or clubs.

All this Fawcett and his two young companions survived for at least long enough to make a camp which they called “Dead Horse Camp” in the Matto Grosso, from which they sent out their last letter.

“My calculations anticipate contact with the Indians in about a week or ten days,” Fawcett wrote. “Our two guides go back from here . . . They are more and more nervous as we push farther into the Indian country. I shall continue to prepare despatches from time to time, in hopes of being able to get them out eventually through some tribe of Indians. But I doubt if this will be possible.”

Fawcett’s doubts were correct. This last message took six months to reach London and no more followed it. So began one of the most intriguing guessing games in the story of modern exploration: what happened to Colonel Fawcett?

There were soon dozens of rumours. Fawcett had been taken as a god by a tribe of white Indians who now worshipped him as such. Fawcett was a prisoner of the Indians. Public imagination was limitless.

Then, from the edge of the Brazilian jungle came a Frenchman, M. Conteville, with a remarkable story. By a dusty roadside he and his party had met a weary old man with bare legs that were covered with mosquitoes. Conteville addressed the stranger in English: “The mosquitoes seem to take care of you!” The stranger looked up and replied: “These poor animals are hungry, too.”

“We went on our way,” recorded Conteville, and for a while the world decided that the weary stranger must be Fawcett.

In May, 1928, nearly three years after Fawcett had written his last message, Commander George Dyott arrived in Brazil with a four-man team to search for Fawcett. None of the team were explorers of any great experience, but they had some notable success. Deep in the jungle, they made contact with an Indian chief who was the proud possessor of a trunk and other relics of Colonel Fawcett. This Indian chief, whose name was Aloique, “did not welcome us with any expression of pleasure . . . He regarded us impassively with his small eyes cunning and cruelty lurked behind their lids.”

Dyott, communicating with Chief Aloique only by sign language, was made to understand that Fawcett had been killed by a neighbouring tribe, the Suyas, but since Aloique hated the Suyas his evidence had to be doubted. And it was clear that some of the Indians were prepared to make any claim in return for money.

The world was intrigued with Dyott’s report, but it was not enough. Odd stories still kept filtering back from the Matto Grosso.

In the spring of 1932 there came a dramatic new twist to the story, when a Swiss hunter, Stephan Rattin, walked into the British Consulate at Sao Paulo, Brazil, and announced that he had found Colonel Fawcett. He had introduced himself to a white man with a long beard in a native village in the Matto Grosso, and the stranger had told Rattin that he was a British colonel.

They spoke in English, which was at once regarded as curious, since Rattin’s English was not very good and yet both he and Fawcett were fluent in Portuguese, the language of Brazil. The “Colonel” asked Rattin to get in touch with his friend Major Paget (Fawcett, indeed, did have a friend who was a Major Paget), who would come to his rescue.

Had Rattin found Colonel Fawcett? If so, why did the colonel not write a note, giving directions as to how he could be found?

Rattin was certainly no fame-seeker: having made his report, he went straight back into the jungle with the intention of rescuing the colonel. Neither he nor his two companions were ever seen again.

With no more explorers willing to take such fearful risks, public appetite for the Fawcett story was fed by clairvoyants. One such society crystal ball-gazer was given a piece of paper which, unknown to her, had been torn from Fawcett’s last letter. She then announced that she saw an elderly white man and his two young companions being clubbed to death by Indians.

Then, in 1950, a Brazilian government official, Orlando Boas, went to live for a year with primitive Indians in the jungle. Eventually their chief, befriending Boas, confessed that his tribe had killed Fawcett and his companions 21 years earlier, by clubbing them and throwing their bodies into a river. Then, fearing discovery, they retrieved the explorers’ remains and buried them.

Boas dug up a grave shown to him and returned the bones to England. There, scientifically examined, they were found to be not the remains of a tall European, but those of a much shorter Indian.

Thus the mystery of Colonel Fawcett remained a mystery, as indeed it has been ever since.

This entry was posted on Thursday, December 8th, 2011 at 5:51 pm and is filed under Anthropology, Exploration, Historical articles, Mystery. You can follow any comments on this article through the RSS 2.0 feed. Both comments and pings are currently closed.


Obejrzyj wideo: Percy has returned the story of Percy, 3rd u0026 last part