Pierwszy strajk robotniczy w historii

Pierwszy strajk robotniczy w historii

Najważniejszą wartością kulturową w starożytnym Egipcie była harmonia; znany Egipcjanom jako maat. Ma'at była koncepcja równowagi uniwersalnej, wspólnotowej i osobistej, która pozwalała światu funkcjonować tak, jak powinien, zgodnie z wolą bogów. Przez większość historii Egiptu ta wiara dobrze służyła kulturze. Podstawowym obowiązkiem króla było przestrzeganie maat i utrzymuj równowagę między ludźmi a ich bogami. Czyniąc to, musiał upewnić się, że wszyscy poniżej niego byli pod dobrą opieką, że granice były bezpieczne, a obrzędy i rytuały były odprawiane zgodnie z przyjętą tradycją. Wszystkie te względy służyły dobru ludu i ziemi, gdyż mandat króla sprawiał, że każdy miał pracę i znał swoje miejsce w hierarchii społeczeństwa.

Niekiedy jednak król miał trudności z utrzymaniem tej harmonii ze względu na naciski okoliczności i brak środków. Sytuacja ta jest wyraźnie widoczna pod koniec każdego z trzech okresów zwanych „królestwami”, a czasem podczas szczególnie interesującego wydarzenia w okresie Nowego Państwa (ok. 1570–ok. 1069 p.n.e.), ponieważ miało ono miejsce przed faktycznym upadkiem władzy Nowego Królestwa i według niektórych badaczy oznacza początek końca: pierwszego strajku robotniczego w zapisanej historii.

Tło

Ramzes III (1186-1155 p.n.e.) uważany jest za ostatniego dobrego faraona Nowego Państwa. Bronił granic Egiptu, poruszał się w niepewności zmieniających się stosunków z obcymi mocarstwami, kazał odnawiać i odnawiać świątynie i zabytki kraju. Chciał być zapamiętany w taki sam sposób, w jaki był Ramzes II (1279-1213 p.n.e.) - jako wielki król i ojciec swego ludu - i na początku swego panowania mu się to udało. Egipt nie był jednak najwyższym mocarstwem, jakim był za czasów Ramzesa II, a kraj, którym rządził Ramzes III, utracił swój status, co wiąże się z malejącymi zasobami pochodzącymi z trybutów i handlu.

W 1178 r. p.n.e. konfederacja znana jako Ludy Morza przeprowadziła masową inwazję na Egipt, która jeszcze bardziej nadwerężyła zasoby kraju. Ludy Morza dwukrotnie próbowały podbić Egipt, za panowania Ramzesa II i jego bezpośredniego następcy Merenptaha (1213-1203 p.n.e.). Obaj królowie z powodzeniem ich pokonali, ale armia zbliżająca się do Ramzesa III była znacznie większa, a jego zasoby mniejsze.

Mimo to zbudował silną obronę kraju, umacniając twierdze wzdłuż granic i w całym wnętrzu oraz wypuszczając swoją flotę przeciwko najeźdźcom. Zainicjował ogólnokrajowy pobór z każdego okręgu na lądzie, aby zbudować wojsko i naradzał się ze swoimi generałami w sprawie najlepszego sposobu pokonania wroga na morzu: przyciągając ich na tyle blisko, aby wybrzeże u ujścia Nilu, aby znaleźli się w zasięgu zasięgiem egipskich łuczników, ale trzymaj ich na tyle daleko, aby zapobiec lądowaniu.

Historia miłosna?

Zapisz się na nasz bezpłatny cotygodniowy biuletyn e-mailowy!

Jego plan się powiódł i Ludy Morza zostały pokonane w bitwie morskiej, wielu z nich zostało zabitych pod gradem strzał z brzegu lub utonęło, gdy ich statki zostały wywrócone, ale egipskie straty w walce na lądzie wydają się być dość wysokie. Inskrypcje Ramzesa III dotyczące tego wydarzenia skupiają się tylko na wspaniałym zwycięstwie na morzu u ujścia Nilu i milczą na temat bitwy lądowej. Egipcjanie mogli stracić znacznie więcej istnień, niż mogą to przyznać oficjalne rejestry, a to spowodowało utratę siły roboczej w krajowych gospodarstwach i mniejsze zbiory, mniejszą liczbę kupców, którzy handlowali towarami, oraz utratę tych w innych zawodach, które utrzymywały gospodarka silna.

Ramzes III odniósł jednak oszałamiające zwycięstwo, dorównujące doniesieniom o triumfie Ramzesa II pod Kadesz w 1274 r. p.n.e. Kontynuował to, zgodnie z zasadą maat, odnawiając świątynie i zabytki ziemi poprzez wielką wycieczkę z południa na północ. W tym czasie nadzorował korekty podatków, upewniał się, że urzędnicy wykonują swoją pracę kompetentnie i poprawiał wykonywanie obrzędów niezgodnych z tradycją. W tym wszystkim faraon próbował wynieść Egipt do stanu, jaki znał u szczytu Nowego Królestwa, ale nawet on musiał wiedzieć, że to nie wystarczy. Koszt świty króla podczas podróży po Egipcie byłby niewiarygodnym wydatkiem i uszczupliłby i tak już napięty skarbiec, a ulepszenia i renowacje, które zamówił, nakładały jeszcze większe wymagania na zasoby.

Problem był potrójny: strata siły roboczej z powodu ofiar wojennych i wydatki na odparcie Ludów Morza, skorumpowani urzędnicy i marne zbiory.

W związku z tym zlecił szereg ekspedycji do obcych krajów w celu podboju handlowego i militarnego, z których wszystkie zakończyły się sukcesem. Jego największym wyczynem pod tym względem była dwumiesięczna wyprawa do Kraju Punt – bogatego w surowce kraju, którego Egipcjanie nie odwiedzali od czasów Hatszepsut (1479-1458 p.n.e.). Te wysiłki powinny były uzupełnić skarbiec, ale jakoś nie. Uczeni proponują różne teorie, dlaczego tak się stało, ale większość zgadza się, że główny problem był potrójny: utrata siły roboczej z powodu ofiar w wojnie i niewiarygodne wydatki na odparcie Ludów Morza, skorumpowani urzędnicy, którzy przekierowali zasoby na własne konta i słabe zbiory ze względu na warunki pogodowe.

Strajk

Ramzes III przez ponad 20 lat dawał z siebie wszystko dla ludzi, a gdy zbliżał się do trzydziestego roku życia, zostały uruchomione plany wielkiego jubileuszowego festiwalu, aby go uhonorować. Egiptolog Toby Wilkinson zauważa:

Dwór wyczekiwał teraz trzydziestoletniego jubileuszu króla, zdecydowanego urządzić uroczystość godną tak wspaniałego monarchy. Nie byłoby skąpstwa, bez ściętych rogów. Wystarczą tylko najbardziej wystawne ceremonie. To była brzemienna w skutki decyzja. Pomimo przepychu i okoliczności państwo egipskie zostało poważnie osłabione przez swoje wysiłki. Straty militarne z 1178 roku były nadal dotkliwie odczuwane. Handel zagraniczny z Bliskim Wschodem nigdy w pełni nie podniósł się po orgii niszczenia Ludzi Morza. Skarby świątyń mogły być pełne miedzi i mirry, ale ich zapasy zboża – podstawowego składnika egipskiej gospodarki – zostały poważnie uszczuplone. Na takim tle przygotowania do jubileuszu okazałyby się poważnym drenażem zasobów. (334)

Kłopoty rozpoczęły się w 1159 roku p.n.e., trzy lata przed świętem, kiedy miesięczne zarobki budowniczych grobowców i rzemieślników w Set-Ma'at („Miejsce Prawdy”, lepiej znane jako Deir el-Medina) dotarły na prawie miesiąc późno. Pisarz Amennacht, który również wydawał się być swego rodzaju mężem zaufania, negocjował z lokalnymi urzędnikami w sprawie dystrybucji zboża dla robotników, ale było to tylko tymczasowe rozwiązanie pilnego problemu; podstawowa przyczyna braku płatności nigdy nie została usunięta.

Zamiast przyglądać się, co poszło nie tak i starać się, aby to się nie powtórzyło, urzędnicy poświęcili się przygotowaniu do wielkiego festiwalu. Zapłata dla robotników w Deir el-Medina była znowu spóźniona, a potem znowu spóźniona, aż, jak pisze Wilkinson, „system płacenia robotnikom nekropolii załamał się całkowicie, wywołując najwcześniejsze zarejestrowane strajki w historii” (335). Pracownicy czekali 18 dni poza dzień wypłaty i odmówili czekania dłużej. Złożyli narzędzia i pomaszerowali w kierunku miasta krzycząc „Jesteśmy głodni!” Najpierw demonstrowali w świątyni grobowej Ramzesa III, a następnie zorganizowali okupację w pobliżu świątyni Totmesa III.

Urzędnicy zamówili ciastka dostarczone strajkującym robotnikom i mieli nadzieję, że będą zadowoleni i wrócą do domu.

Lokalni urzędnicy nie mieli pojęcia, jak poradzić sobie z tą sytuacją; nic takiego nie wydarzyło się nigdy w historii kraju. Ma'at odnosił się do wszystkich, od króla do chłopa, i oczekiwano od każdego rozpoznania swojego miejsca w schemacie wszechświata i odpowiedniego działania. Powstanie robotników i domaganie się wynagrodzenia było po prostu niemożliwością, ponieważ naruszało zasadę maat. Nie rozumiejąc, jak poradzić sobie z problemem, urzędnicy zamówili ciastka dostarczone strajkującym robotnikom i mieli nadzieję, że będą zadowoleni i wrócą do domu.

Ciastka jednak nie wystarczyły i następnego dnia mężczyźni zajęli południową bramę Ramesseum, głównego magazynu zboża w Tebach. Niektórzy włamali się do wewnętrznych pomieszczeń, żądając zapłaty, a urzędnicy świątynni wezwali szefa policji, mężczyznę o imieniu Montumes. Montumes powiedział strajkującym, aby opuścili świątynię i wrócili do pracy, ale odmówili. Bezradny Montumes wycofał się i zostawił problem urzędnikom do rozwiązania. Zaległe wynagrodzenie zostało ostatecznie przekazane po negocjacjach między księżmi-urzędnikami a strajkującymi, ale gdy tylko mężczyźni wrócili do swojej wioski, odkryli, że ich następna zapłata nie nadejdzie.

Robotnicy ponownie rozpoczęli strajk, tym razem przejmując i blokując wszelki dostęp do Doliny Królów. Znaczenie tego aktu polegało na tym, że żaden księża ani członkowie rodziny zmarłego nie mogli wejść z ofiarami z jedzenia i napojów za zmarłych i uznano to za poważne znieważenie pamięci tych, którzy przeszli do życia pozagrobowego. Kiedy urzędnicy pojawili się z uzbrojonymi strażnikami i zagrozili usunięciem ludzi siłą, strajkujący odpowiedział, że uszkodzi królewskie grobowce, zanim będą mogli ruszyć przeciwko niemu, więc obie strony znalazły się w impasie.

Samorząd nadal nie miał jednak pojęcia, jak poradzić sobie z tym problemem. To do nich należało utrzymanie porządku, a zwłaszcza w obliczu zbliżającego się jubileuszu zachowanie pokoju i podtrzymywanie godności faraona. Nie mogli wysłać oficjalnego zawiadomienia do stolicy, że robotnicy Teb odmówili wykonywania swojej pracy, albo groziła im egzekucja za niewykonanie swoich obowiązków; więc nic nie zrobili. Zgodnie z tradycją kultury powinni byli wysłać wiadomość do wezyra, który następnie zbadałby i naprawił problem. Wezyr rzeczywiście przybył do Teb mniej więcej w tym czasie, aby zebrać posągi na jubileuszową uroczystość, ale nic nie wskazuje na to, by powiedziano mu cokolwiek o strajkujących robotnikach.

Jubileusz w 1156 roku p.n.e. był wielkim sukcesem i jak na wszystkich festiwalach uczestnicy zapomnieli o codziennych kłopotach z tańcem i piciem. Problem nie zniknął jednak iw kolejnych miesiącach robotnicy kontynuowali strajki i walkę o godziwą zapłatę. Wydaje się, że w końcu osiągnięto jakieś rozwiązanie, dzięki któremu urzędnicy mogli dokonywać płatności na rzecz pracowników na czas, ale zmieniła się dynamika relacji między urzędnikami świątynnymi a robotnikami – podobnie jak praktyczne zastosowanie koncepcji maat – a one już nigdy nie wrócą do swoich dawnych pojęć. Ma'at to faraon był odpowiedzialny za nadzorowanie i utrzymanie, a nie robotników; a jednak ludzie z Deir el-Medina podjęli się naprawienia tego, co uważali za naruszenie zasad, które pomogły utrzymać zasadniczą harmonię i równowagę. Zwykli ludzie zostali zmuszeni do wzięcia na siebie obowiązków króla.

Znaczenie

Strajki robotników grobowych i rzemieślników były szczególnie wpływowe, ponieważ ci mężczyźni należeli do najlepiej opłacanych i najbardziej szanowanych w kraju. Jeśli można było ich tak źle traktować, rozumowano, to inni powinni spodziewać się jeszcze gorzej. Wpływ strajków był też tak wielki, że ci robotnicy mieli najwięcej do stracenia, wszyscy byli bardzo świadomi zasady maat i ich obowiązkiem, a jednak zdecydowali się przeciwstawić rządowej praktyce, którą uważali za niesprawiedliwą. To, co zaczęło się jako skarga na spóźnione pensje, przekształciło się w akcję protestującą przeciwko korupcji i niesprawiedliwości. Pod koniec strajków robotnicy nie skandowali już o swoim głodzie, ale o większej kwestii:

Zastrajkowaliśmy nie z głodu, ale dlatego, że mamy poważne oskarżenie: w tym miejscu faraona popełniono złe rzeczy. (Wilkinson, 337)

Sukces strajków grobowców/rzemieślników zainspirował innych do tego samego. Tak jak oficjalne zapisy bitwy z Ludami Morza nigdy nie odnotowały strat egipskich w bitwie lądowej, tak samo nie wspominają o strajkach. Zapis strajku pochodzi ze zwoju papirusu odkrytego w Deir el-Medina i najprawdopodobniej napisanego przez pisarza Amennachta. Te wydarzenia ustanowiły precedens w postaci odchodzenia pracowników z pracy i chociaż nie istnieją żadne oficjalne doniesienia o innych podobnych wydarzeniach, robotnicy zrozumieli, że mają większą władzę, niż wcześniej sądzono. O strajkach wspomina się w drugiej połowie Nowego Państwa i Okresu Późnego i nie ma wątpliwości, że praktyka ta zaczęła się od robotników w Deir el-Medina w czasach Ramzesa III.


Historia pracy: pierwszy strajk fabryczny

Instalacja Iana G. Cozzena mówi „Autonomia”, ale tylko wtedy, gdy ogląda się ją z jednego rogu historycznego młyna Slater. (Dzięki uprzejmości Iana G. Cozzensa)

W maju 1824 r. 102 pracownice w Pawtucket na Rhode Island opuściły swoje krosna po tym, jak właściciele młyna ogłosili obniżkę płac. Robotnicy głosowali za odmową powrotu do czasu przywrócenia im starych zarobków. Następnie zjednoczyli się z innymi robotnikami fabrycznymi — dziećmi i niektórymi grupami mężczyzn — a także miejscowymi rolnikami i rzemieślnikami, którzy przyłączyli się do sprawy. Wkrótce robotnicy w prawie każdym z ośmiu młynów w wiosce strajkowali, fizycznie blokując drzwi, aby nikt inny nie mógł wejść. Przez tydzień w wiosce panował chaos. Robotnicy i rolnicy masowo maszerowali do domów właścicieli młynów, rzucając kamieniami i obelgami. Był to pierwszy strajk fabryczny w Stanach Zjednoczonych i pierwszy jakikolwiek strajk z udziałem kobiet.

Slater Mill, który zatrudniał niektórych strajkujących, jest teraz narodowym zabytkiem i muzeum, a także nową hybrydową wystawą sztuki i historii —Matka wszystkich strajków: frekwencja robotników włókienniczych w 1824 r.— skupia się na tym tygodniowym spacerze.

Zbudowany w 1793 roku Slater Mill był pierwszą fabryką włókienniczą w Stanach Zjednoczonych. W ciągu następnych kilku dekad w Pawtucket zbudowano dziesiątki kolejnych młynów, a miasto odegrało kluczową rolę w dojrzewaniu amerykańskiego kapitalizmu przemysłowego. W papierni pojawiły się innowacyjne systemy kontroli pracowników: ściśle kontrolowany czas fabryczny (w którym godziny pracy były odliczane z dokładnością do minuty), dzwonki fabryczne i sklep firmowy.

Bezpośrednią przyczyną „frekwencji”, jak nazywano wówczas strajk, była decyzja właścicieli fabryk Pawtucket o obniżeniu płac robotnic o 25 procent i przedłużeniu dnia pracy o godzinę dla wszystkich robotników. Ale niechęć właścicieli młynów narastała od lat nie tylko wśród robotników, ale także wśród innych mieszczan. Jeszcze przed wybudowaniem pierwszego młyna mieszkańcy Pawtucket próbowali sabotować budowę tam, które miały zasilać fabryki. Byli podejrzliwi wobec bogatych obcych, którzy kupowali ogromne kawałki ziemi i dokonywali ogromnych zmian w krajobrazie. Napięcie narastało w ciągu następnej dekady, gdy właściciele młynów wezwali podatników do sfinansowania lokalnych projektów, które w większości przyniosły korzyści młynom.

Kobiety dołączyły do ​​siły roboczej fabryk Pawtucketa na początku lat 20. XIX wieku wraz z wprowadzeniem krosna mechanicznego, które pozwalało producentom tkać gotowe tkaniny maszynowo. Wcześniej małe dzieci służyły jako główni operatorzy młynów, ale te nowe maszyny wymagały starszej, bardziej wykwalifikowanej siły roboczej, więc właściciele młynów sprowadzali kolejne najtańsze źródło siły roboczej: młode kobiety, zwykle w wieku od 15 do 30 lat. To, czego szefowie nie przewidzieli, to to, że robotnice nie mogą być tak łatwo kontrolowane jak dzieci. Szybko zjednoczyli się, aby przejąć zarządzanie bezpośrednio i zbiorowo. Zszokowani pokazem bezprecedensowych działań zbiorowych, właściciele młyna ugięli się nieco ponad tydzień, prawdopodobnie osiągając kompromis, który przywrócił płace przynajmniej do poziomu zbliżonego do dotychczasowych, chociaż dokładne szczegóły układu nie są znane.

W ciągu następnych kilku dekad strajki w Pawtucket inspirowały podobne bojowe akcje robotnicze w całej Nowej Anglii, narastając w kryzysie rządów wywołanym ogólnostanowym powstaniem znanym jako Rebelia Dorra, podczas którego tysiące mieszkańców Rhode Island głosowało za nową konstytucją, która rozszerzyła prawo wyborcze i stworzył krótkotrwały rząd cieni, który podważył legitymację państwa stałego.

Wystawa Slatera Milla opowiada historię strajku i jego następstw, które obejmowały zaciekłą rozprawę ze strony właścicieli młynów, którzy wprowadzili jeszcze bardziej drakońskie style zarządzania, utworzyli departamenty policji i wspierali stowarzyszenia religijne i wstrzemięźliwości jako sposób na wzmocnienie maszynerii moralnej ” miast młynów. Ale wystawa ma również długą perspektywę, wykorzystując prace koncepcyjne, aby zbadać psychologiczne żniwo środków kontroli siły roboczej opracowanych w tym okresie i prześledzić ich spuściznę do dnia dzisiejszego. Obok historycznych artefaktów znajdują się współczesne artystyczne interpretacje materiału, takie jak zestaw masywnych różowych liter Iana G. Cozzena rozrzuconych po całej fabryce, które układają słowo „Autonomia” tylko wtedy, gdy ogląda się je z określonego kąta pomieszczenia, zakłócając fabrykę. reżim dyscypliny. Kristina Brown „The Selvage” to praca z mieszanymi mediami, przedstawiająca pracownice uwikłane w sztywność czasu fabryki i harmonogramu. „Popełnienie samobójstwa jest nielegalne” Chelsea Carl łączy strajk z 1824 r. z teraźniejszością, opierając się na tekście, aby powiązać układ hali fabrycznej z problemami współczesnej sprawiedliwości społecznej.

Na Rhode Island pracownice nadal stoją na czele ruchu robotniczego, ponieważ nadal są najbardziej wyzyskiwanymi robotnikami. Gospodynie hotelowe w Providence, które prawie w całości są kobietami – z których wiele mieszka w bardziej przystępnych cenach Pawtucket – starają się podnieść swoje zarobki do 15 dolarów za godzinę. Wystawa przypomina, że ​​190 lat temu niewielka grupa robotników mogła poprowadzić całą wioskę w kwestionowaniu woli klasy rządzącej.

Joey L DeFrancesco jest organizatorem, artystą i muzykiem mieszkającym w Providence, RI. Jest programistą i tłumaczem w muzeum Slater Mill. Niedawno stworzył program historii pracy muzeum i był kuratorem wystawy Matka wszystkich strajków: frekwencja włókienników z 1824 r. .

Dawid Segaljest dyrektorem wykonawczym Demand Progress i gościem w Yale Information Society Project. Jest byłym przedstawicielem stanu Rhode Island i byłym członkiem Rady Miejskiej Providence.


Jak krwawy strajk kolejowy utorował drogę do Pierwszego Święta Pracy

Teraz mam niewiele więcej niż dzień wolny na zakupy, ale kiedy obchodzono Święto Pracy po raz pierwszy, była to cała zabawa i wyprzedaże z powrotem do szkoły. Jego przejście jako święto federalne w 1894 roku było swego rodzaju ofertą pokojową od prezydenta Grovera Clevelanda za zabicie kilkunastu strajkujących pracowników kolei.

Strajk rozpoczął się od zamieszek w mieście Illinois założonym przez George'a Pullmana, twórcę wagonu sypialnego. Miasto na obrzeżach Chicago zostało zbudowane jako utopijny dom dla pracowników Pullman&rsquos, ale utopia została zaprojektowana tak, aby służyć Pullmanowi przede wszystkim, według PBS. „Wszyscy jej mieszkańcy pracowali dla firmy Pullman”, „banknoty PBS”, „ich wypłaty pobierane z banku Pullman oraz czynsz ustalony przez Pullmana, był automatycznie odliczany od ich cotygodniowych wypłat”.

Od 1880 do 1893 roku w Pullman (miasto) wszystko wyglądało dobrze, dopóki kryzys gospodarczy nie skłonił Pullmana (człowieka) do obniżenia płac pracowników &ndash, mimo że ich czynsze pozostały takie same. Robotnicy wyszli. W solidarności członkowie Amerykańskiego Związku Kolejowego (założonego według TIME przez „socjalistę Eugene Debsa”) podjęli sprawę, a jego 150 000 członków odmówiło pracy w pociągach przewożących samochody Pullman, co wywołało ogólnokrajowy koszmar transportowy.

To było, według Atlantycki, America&rsquos pierwszy prawdziwy ogólnokrajowy strajk i kamień milowy dla ruchu robotniczego. Ale skończyło się to dobrze dla każdego. Prezydent Cleveland, pod naciskiem przemysłu kolejowego i amerykańskiej poczty, której pociągi pocztowe zatrzymały się, uznał strajk za przestępstwo federalne i wysłał żołnierzy, aby go złamali. David Ray Papke, autor książki Sprawa Pullmana, opisuje zamieszki i podpalenia, które nastąpiły i które zostały stłumione, podczas gdy liczba zgonów różni się w zależności od źródła, TIME nazwał to „jednym z najkrwawszych strajków w historii USA”.

Podczas gdy strajk dobiegł nagle końca, a pracownicy Pullman obiecali, że nigdy więcej nie będą się uzwiązkowiać, popularność Clevelandu ucierpiała, zwłaszcza wśród ruchu robotniczego i rdzenia klasy robotniczej. Uczynienie Święta Pracy świętem narodowym było próbą zdobycia gałązki oliwnej w wyborach prezydenckich, według PBS, chociaż udało się jej zdobyć kolejną kadencję.

Jednak z biegiem czasu, gdy napięcia między związkami a establishmentem osłabły, święto zaczęło mieć mniej wspólnego z przywódcami związkowymi niż z danymi dotyczącymi handlu detalicznego.

„Bdquo[W]o ile dzień ten wciąż honoruje amerykańskiego robotnika” – zauważył w 1962 r. „TIME”, „bdquoit z biegiem lat ewoluował w znacznie bardziej znaczącą datę w życiu amerykańskiego konsumenta. Żaden podział sezonowy nie oddziela tak wyraźnie wzorców życia i zakupów mężczyzn, kobiet i dzieci w całym kraju.&rdquo

W podsumowaniu z 1962 r. TIME podsumował implikacje Święta Pracy w kategoriach komercyjnych, a nie historycznych: amerykańscy konsumenci przestawiają się z ginu na whisky, zaopatrują się w żarówki i inwestują w nowe dywany i meble. Białe ubrania oczywiście znikają z półek sklepowych &mdash i nawet białe dodatki sprzedają &bdquoo stawki wyprzedaży&rdquo.&rdquo

W supermarketach na początku lat 60-tych Święto Pracy zapowiadało również wzrost sprzedaży gulaszu oraz spadek wędlin i hot-dogów. TIME ubolewał: „bdquo&hellipdown idzie na skromną frankfurterkę po Labor Day First National Stores, sieci supermarketów w Nowej Anglii, Nowym Jorku i New Jersey, sprzedają o 50% mniej parówek i 65% mniej hot dogów.&rdquo

Przeczytaj całą historię z 1962 r., tutaj w archiwum TIME: Wielki podział


Zawartość

John Smith po raz pierwszy zetknął się i był pod wrażeniem talentów polskich rzemieślników, kiedy w 1602 roku podróżował po Polsce [4], uciekając przed Turkami, którzy go uwięzili. Rzeczpospolita Obojga Narodów była wówczas największym królestwem Europy [5] obejmującym obecne terytorium Polski, Litwy, Łotwy, Estonii, Białorusi, Ukrainy, Mołdawii i części Rosji. [6]

Na początku historii Jamestown, Smith and the Virginia Company rozpoczęli rekrutację pracowników z Europy kontynentalnej, aby przybyli do swojej nowej kolonii. [4] Pierwszy z tych zagranicznych robotników przybył wraz z drugą grupą osadników, którzy przybyli do kolonii w 1608 roku, dwóch z tych robotników uratowało później życie Smitha w ataku ze strony rdzennych Amerykanów [2] [4], jak wspomniano w pismach Smitha. [1] Współczesne przekazy historyczne określają tę pierwszą grupę zagranicznych rzemieślników jako Holendrów i Polaków. [2] [7] [8]

Zagraniczni rzemieślnicy rozpoczęli produkcję szkła, smoły i potażu wkrótce po ich przybyciu w 1608 roku. Towary te były używane w kolonii, ale były również ważne, ponieważ były pierwszymi towarami eksportowanymi z kolonii do Europy. [2] Później przybyli bardziej wykwalifikowani robotnicy i nadal produkowali smołę, żywicę i terpentynę [2], a także deskę i kadzidło. [7]

Kiedy w 1619 r. odbyły się pierwsze wybory w kolonii, kolonia nie zezwalała na głosowanie osadnikom kontynentalnym. Odmówiono im prawa do głosowania na tej podstawie, że nie byli pochodzenia angielskiego. Rzemieślnicy w odpowiedzi odmówili pracy, chyba że otrzymali prawo do głosowania. [1] Pod presją siły roboczej rada Virginia Company cofnęła decyzję o pozbawieniu praw rzemieślników i jednocześnie zawarła z rzemieślnikami umowę o kształceniu młodych mężczyzn z kolonii. [1] [2] Przywódcy kompanii obawiali się nie tylko utraty dochodów i siły roboczej, ale także, że kolonia może zyskać reputację nieprzyjaznej dla kolejnych osadników niepochodzącego z Anglii, zwłaszcza wykwalifikowanych rzemieślników. [7]


Egipscy robotnicy strajkują o zapłatę,

Pierwszy strajk robotniczy w zapisanej historii miał miejsce w XII wieku p.n.e. w Egipcie. Strajk został zarejestrowany na papirusie odkrytym w Egipcie i choć jest uszkodzony i niekompletny, jest jedynym zapisem o istnieniu strajku. Wszystkie zapisy tego strajku odnoszą się do dat w odniesieniu do ówczesnego faraona Ramzesa III. W 29 roku jego panowania (około 1170 p.n.e.) rzemieślnicy mający za zadanie budowę nekropolii (komory grobowej) króla Ramzesa III wielokrotnie uderzali, najwyraźniej narzekając na niewystarczające racje żywnościowe.

Nie jest jasne, dlaczego rzemieślnicy nie otrzymywali normalnych racji żywnościowych, chociaż istnieją dowody na to, że niedobór żywności był w dużej mierze wynikiem korupcji w klasie rządzącej. Zwyczajem była miesięczna racja zboża, ale z dokumentu wynika, że ​​za panowania Ramzesa III racja była często opóźniana. W 29 roku zboże dotarło dopiero 23 dnia miesiąca, kiedy Ammenacht, rzemieślnik (i prawdopodobnie skryba, który zanotował uderzenie na papirusie), złożył skargę do władz lokalnych. Racje w piątym miesiącu były spóźnione o ponad 4 tygodnie, a racje z szóstego miesiąca były dostarczane dwa tygodnie po miesiącu.

W siódmym miesiącu 29 roku panowania Ramzesa robotnicy mieli już dość. Pewnego dnia wszyscy robotnicy po prostu złożyli narzędzia i wymaszerowali z budowanej przez siebie nekropolii. Według Ammenachta ich przełożeni nie mieli pojęcia, dokąd się udali – nigdy wcześniej czegoś takiego nie widzieli. Pomaszerowali do władz lokalnych i zażądali, aby im zapłacono im racje żywnościowe. Chociaż miejscowi starsi zgodzili się, że należy im zapłacić, nie byli w stanie zapewnić racji. Następnego dnia robotnicy pomaszerowali w kierunku świątyni Ramzesa II i mogli porozmawiać z Visierem (burmistrzem), który w końcu był w stanie zapewnić robotnikom wypłatę racji żywnościowej (choć nie była to pełna zapłata). Zadowoleni robotnicy wrócili do pracy.

Istnieją dowody na to, że sukces tego strajku zmusił robotników do dalszego skutecznego stosowania tej taktyki przez cały okres panowania Ramzesa III. Ponieważ strajki trwały regularnie, lokalni urzędnicy rządowi zaczęli zwiększać liczbę zatrudnionych pracowników do dostarczania robotnikom żywności i zaopatrzenia, tak że dla robotników było oczywiste, że są słyszani. Oczywiste jest, że taktyka ta była tak nowa dla wszystkich autorytetów w starożytnym Egipcie, że nie byli oni całkowicie przygotowani do radzenia sobie z nią w jakikolwiek inny sposób niż po prostu próba uspokojenia robotników. Odnieśli duży sukces w swojej kampanii, jednej z pierwszych w swoim rodzaju.


Strajkujący pracownicy związkowi zamienili pierwszy dzień pracy w wydarzenie networkingowe

Święto Pracy  to święto narodowe Stanów Zjednoczonych, które odbywa się w pierwszy poniedziałek każdego września. W przeciwieństwie do większości świąt w USA jest to dziwna uroczystość bez rytuałów, z wyjątkiem zakupów i grillowania. Dla większości ludzi oznacza to po prostu ostatni weekend lata i początek roku szkolnego.

Założyciele wakacji pod koniec XIX wieku wyobrażali sobie coś zupełnie innego od tego, czym stał się dzień. Założyciele szukali dwóch rzeczy: sposobu na zjednoczenie związkowców i skrócenia czasu pracy.

Historia Święta Pracy

Pierwsze Święto Pracy odbyło się w 1882 r. w Nowym Jorku pod kierownictwem tego miejskiego Centralnego Związku Zawodowego.

W XIX wieku związki zawodowe obejmowały jedynie niewielką część pracowników, były zbałkanizowane i stosunkowo słabe. Celem organizacji takich jak Centralny Związek Zawodowy i bardziej współczesnych odpowiedników, takich jak  AFL-CIO , było zjednoczenie wielu małych związków w celu osiągnięcia masy krytycznej i władzy. Organizatorów pierwszego Święta Pracy zależało na stworzeniu wydarzenia, które zbliżyłoby różne typy pracowników do spotkania i uznania ich wspólnych zainteresowań.

Organizatorzy mieli jednak spory problem: żaden rząd ani firma nie uznała pierwszego poniedziałku września za dzień wolny od pracy. Sprawa została tymczasowo rozwiązana poprzez ogłoszenie jednodniowego strajku w mieście. Wszyscy strajkujący robotnicy mieli maszerować w paradzie, a potem jeść i pić na wielkim pikniku.

 Trybuna Nowego Jorku„Reporter relacjonujący to wydarzenie” czuł, że cały dzień był jak jeden długi polityczny grill z „dość nudnymi przemówieniami”.

Dlaczego wymyślono Święto Pracy?

Święto Pracy nastąpiło, ponieważ pracownicy czuli, że spędzają w pracy zbyt wiele godzin i dni.

W latach trzydziestych XIX wieku robotnicy produkcyjni pracowali średnio 70 godzin tygodniowo. Sześćdziesiąt lat później, w 1890 roku, godziny pracy spadły, chociaż przeciętny robotnik produkcyjny nadal harował w fabryce 60 godzin tygodniowo.

Te długie godziny pracy spowodowały, że wielu organizatorów związków zawodowych skupiło się na wygraniu krótszego  ośmiogodzinnego dnia pracy. Skupili się również na zapewnieniu pracownikom większej liczby dni wolnych, takich jak Święto Pracy, i skróceniu tygodnia pracy do zaledwie sześciu dni.

Ci pierwsi organizatorzy wyraźnie wygrali, ponieważ najnowsze dane pokazują, że przeciętna osoba pracująca w przemyśle jest zatrudniona nieco ponad 40 godzin tygodniowo, a większość ludzi pracuje tylko pięć dni w tygodniu.

Co zaskakujące, wielu polityków i właścicieli firm w rzeczywistości opowiedziało się za przyznaniem pracownikom więcej czasu wolnego. To dlatego, że pracownicy, którzy nie mieli wolnego czasu, nie byli w stanie wydać swoich zarobków na podróże, rozrywkę czy jedzenie poza domem.

Jako USA Gospodarka rozszerzona poza rolnictwo i podstawową produkcję pod koniec XIX wieku i na początku XX wieku, dla przedsiębiorstw stało się ważne, aby znaleźć konsumentów zainteresowanych kupnem produktów i usług wytwarzanych w coraz większych ilościach. Skrócenie tygodnia pracy było jednym ze sposobów przekształcenia klasy robotniczej w klasę konsumującą.

Wspólne nieporozumienia

Powszechnym błędnym przekonaniem jest to, że ponieważ Święto Pracy jest świętem narodowym, każdy dostaje dzień wolny. Nic nie może być dalej od prawdy.

Podczas gdy pierwsze Święto Pracy zostało stworzone przez strajk, idea specjalnego święta dla robotników była łatwa do poparcia dla polityków. Było to łatwe, ponieważ ogłoszenie święta, takiego jak Dzień Matki, nic nie kosztuje ustawodawców i przynosi im korzyści, prosząc o łaskę wyborców. W 1887 r. Oregon, Kolorado, Massachusetts, Nowy Jork i New Jersey ogłosiły specjalne święto Wrzesień z okazji pracowników.

W ciągu 12 lat połowa stanów w kraju uznała Święto Pracy za święto. Stało się świętem narodowym w czerwcu 1894 roku, kiedy prezydent Grover Cleveland podpisał ustawę o Świętach Pracy. While most people interpreted this as recognizing the day as a national vacation, Congress’ proclamation covers only federal employees. It is up to each state to declare its own legal holidays.

Moreover, proclaiming any day an official holiday means little, as an official holiday does not require private employers and even some government agencies to give their workers the day off. Many stores are open on Labor Day. Essential government services in protection and transportation continue to function, and even less essential programs like national parks are open. Because not everyone is given time off on Labor Day, union workers as recently as the 1930s were being urged to stage one-day strikes if their employer refused to give them the day off.

In the president’s annual Labor Day declaration last year, Obama encouraged Americans “to observe this day with appropriate programs, ceremonies and activities that honor the contributions and resilience of working Americans.”

The proclamation, however, does not officially declare that anyone gets time off.

Controversy: Militants and founders

Today most people in the U.S. think of Labor Day as a noncontroversial holiday.

There is no family drama like at Thanksgiving, no religious issues like at Christmas. However, 100 years ago there was controversy.

The first controversy that people fought over was how militant workers should act on a day designed to honor workers. Communist, Marxist and socialist members of the trade union movement supported May 1 as an international day of demonstrations, street protests and even violence, which continues even today.

More moderate trade union members, however, advocated for a September Labor Day of parades and picnics. In the U.S., picnics, instead of street protests, won the day.

There is also dispute over who suggested the idea. The earliest history from the mid-1930s credits Peter J. McGuire, who founded the New York City Brotherhood of Carpenters and Joiners, in 1881 with suggesting a date that would fall “nearly midway between the Fourth of July and Thanksgiving” that “would publicly show the strength and esprit de corps of the trade and labor organizations.”

Later scholarship from the early 1970s makes an excellent case that Matthew Maguire, a representative from the Machinists Union, actually was the founder of Labor Day. However, because Matthew Maguire was seen as too radical, the more moderate Peter McGuire was given the credit.

Who actually came up with the idea will likely never be known, but you can vote online here to express your view.

Have we lost the spirit of Labor Day?

Today Labor Day is no longer about trade unionists marching down the street with banners and their tools of trade. Instead, it is a confused holiday with no associated rituals.

The original holiday was meant to handle a problem of long working hours and no time off. Although the battle over these issues would seem to have been won long ago, this issue is starting to come back with a vengeance, not for manufacturing workers but for highly skilled white-collar workers, many of whom are constantly connected to work.

If you work all the time and never really take a vacation, start a new ritual that honors the original spirit of Labor Day. Give yourself the day off. Don’t go in to work. Shut off your phone, computer and other electronic devices connecting you to your daily grind. Then go to a barbecue, like the original participants did over a century ago, and celebrate having at least one day off from work during the year!


This article was originally published on The Conversation.

Jay L. Zagorsky, Economist and Research Scientist, The Ohio State University


Egyptian Artisans Strike: First Recorded Labor Strike in History

Egyptian workers who carved out and painted the royal tombs in the Valley of the Kings stopped working to demand delivery of their proper pay.

The workmen who built the tombs of the New Kingdom Kings and Queens, were not ordinary laborers. Some, like Sennedjem, had their own tombs also built in the surrounding hills.

Artisan Laborers in the Valley of the Kings

These were artisans, quarrymen, sculptors, and painters, responsible for making the suitable burial places for their kings. They had built and painted the beautiful tombs of Tutmosis III and Ramesses I and many other kings in the Valley.

Salary of the Artisans

The workmen were paid in grain, on average four sacks of emmer wheat per month, enough to feed sixteen people. They also received 1.5 sacks of barley daily, in order to make beer. This salary was generous at that time. They also received additional beer and bread in order to make offerings at the local temples. To supplement their diet, the workers also received fish, vegetables, and fruits. Water was brought from the Nile by servants for their well and storage jars. Their clothing, wood, and pottery were provided to them.

20th Dynasty Conditions in Egypt

The Nile was flooding on time, and the fish and other foods were delivered regularly to the workmen. Yet, in the second month of the 29th regnal year of Ramesses III, a junior scribe wrote to the Vizier’s office that grain was missing from their rations. Five-hundred people in the village needed to be fed.

Just one of the grain storehouses at the temple complex at Thebes alone could have sufficed to feed the entire village of the workmen for ten years. Perhaps the many building programs taken on by Ramesses III had depleted the grain reserves. But at least one small temple alone lost more than 90% of its northern grain reserves to corrupt officials, and this embezzlement had gone undetected for ten years.

Labor Walk-Outs

When twenty straight days went by, with no wheat rations being distributed, the workmen left the village and walked to the mortuary temple of Horemheb, which stood next to the temple at Medinet Habu, hoping to find wheat from the temple reserves. Two days later, 46 sacks were delivered-an insufficient amount.

Three months later, they had still received no rations. On day ten of their work-week, they left their village and went to Medinet Habu, which also served as the administrative center for Thebes. For the ancient Egyptians, a week consisted of ten days, not seven, so day ten was in fact their day of rest. Leaving their administrative station administrative station, i.e. the village and the Valle, was an unprecedented event, and frightened the bureaucracy. The workmen were not permitted to remain at Medinet Habu, so they continued north to the temple of Tutmosis III, and began what would be called today a sit-down strike. But they returned to their homes at night.

The next day, they repeated their walk-out, this time gathering at the Ramesseum. To appease the workers, they were given 55 little cakes. Although they had again returned to their homes for the night, on the third day, the workers again gathered at the Ramesseum, this time entering the actual temple itself. They were then given rations—for the preceding month. Their pay for the current month was still in arrears.

Medjay Supports Workers

Security was provided over the village and the Valley by a group of Nubian soldier-policemen called Medjay. Their chief encouraged the workmen and families and go to the temple of Sety I at Qurna, the southernmost of the region’s temples. Perhaps the earlier temples were now barred to the workmen. So for four more days, the workmen gathered at the temple, closing down the village. This time they got action, as the rations were finally delivered, everything that was due them.

Strikes Repeated

In the following month, the workers had once again not been paid their owed amount. This time the workers threatened to violate the very tombs for which they worked so hard. The Vizier met with them and attempted to explain, not very clearly, that there was no grain to give them. He managed to deliver half-rations to the workers, four days later. More than a week later, they gathered at the temple of Merenptah and since the governor of Thebes was nearby, addressed their grievances to him. He did no better, and in fact, showed evidence of misappropriating some compensation rightly owed them.

These strikes continued throughout the reigns of the succeeding Ramesses Kings, with a brief peace between Ramesses IV and IX, only to begin again until the reign of Ramesse XI. After his reign, kings were no longer buried in the Valley. The workmen left, and the village found other uses.


A brief history of labor unions in the U.S.

Labor unions truly had a hand in shaping American culture from the very beginning. The earliest workers and unions fought to make it clear that the U.S. was going to be place where workers were protected. Here is a brief history of the labor movement in America:

1768: America’s first labor strike

According to History.com, the first recorded labor strike occurred in New York in 1768 when journeymen tailors refused to work in protest of wage reductions.

1794: The first trade union is formed

Starting with shoemakers who formed the Federal Society of Journeymen Cordwainers in Philadelphia, local craft unions emerged in cities throughout the country. They published price requirements for their work and demanded shorter work days.

1886: The AFL is founded

The most well-known labor and trade union, the American Federation of Labor (AFL), was founded in 1886 and was successful at negotiating wage increases for members and safety improvements for all workers.

1911: Triangle Shirtwaist Co. fire

The fire killed 150 workers, mainly young women, because the safety exits in the loft building in New York City’s lower east side had been locked, apparently in effort to prevent theft.

The tragedy eventually led to many industrial safety reforms and fire prevention measures, led by workers-rights advocate Frances Perkins, who also established government policy for working with labor unions while U.S. Secretary of Labor from 1933 to 1945.

1938: The Fair Labor Standards Act passes

The first minimum wage and 40-hour week law was passed. It was supported by the AFL even though most union workers were earning much more than the minimum wage.

1955: The AFL-CIO is born

The AFL merged with another well-know union, the Congress of Industrial Organizations (CIO), to form the AFL-CIO.

1970: The Occupational Safety and Health Act passes

The act formed the Occupational Safety and Health Administration (OSHA) and the National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH). Its goal main goal is to ensure that employers provide employees with workplaces free from known hazards.

Unions help get this legislation passed, as well as workers’ compensation laws in many states, which hold employers accountable for workplace safety.

2015: 14 million U.S. workers belong to unions

Today, more than 60 unions throughout the country represent workers in all industries. They help workers increase their income, improve their working conditions, settle disputes with management, get training and education, and more.

Many of the rights that workers have today, including having time off and overtime pay, are the result of union members who fought to make it this way. You can learn more about the extensive history of the labor movement here.


May Day Strike of 1886

On May 1, 1886, 350,000 workers staged a nationwide work stoppage to demand the adoption of a standard eight-hour workday. Forty thousand workers struck in Chicago, Illinois ten thousand struck in New York eleven thousand struck in Detroit, Michigan. As many as thirty-two thousand workers struck in Cincinnati, Ohio, although some of these workers had been out on strike for several months before May 1.

The purpose of the May Day Strike was to bring pressure on employers and state governments to create an eight-hour workday. During this period, workers commonly spent twelve or more hours of each day at work. Unions, especially the Federation of Organized Trades and Labor Unions of the United States and Canada -- the predecessor of the American Federation of Labor, encouraged workers to strike on May 1, 1886, to demonstrate the need for an eight-hour day. The strike was to last a single day, although numerous workers remained away from their jobs for several weeks.

Not all unions condoned the May Day Strike. The Knights of Labor preferred peaceful negotiations and boycotts to secure better working conditions for employees. Terence Powderly, the leader of the Knights of Labor at this time, prohibited Knights of Labor members from participating. Despite Powderly's proclamation, thousands of his union's members struck on May 1. Numerous members of the Knights of Labor opposed the more peaceful tactics of Powderly.

The May Day Strike had some success. In Cincinnati, some employers, hoping to avoid the strike, granted their workers an eight-hour day. Other employers increased workers' pay. Throughout the late 1800s, May Day Strikes became commonplace. Very quickly similar strikes occurred around the world. The May Day Strikes helped convince United States President Grover Cleveland to implement Labor Day, a holiday that celebrates the American worker. Numerous countries still celebrate May Day today.