John Bidwell

John Bidwell

John Bidwell urodził się w hrabstwie Chautauqua 5 sierpnia 1819 roku. Wykształcony w szkołach hrabstwa Ashtabula w Ohio został nauczycielem w Westport. Kupił też małe gospodarstwo w okolicy.

W 1840 Bidwell wyjechał na wakacje do St. Louis. Kiedy wrócił do domu, odkrył, że lokalny skoczek ukradł jego farmę. Reputacja tego człowieka za przemoc była tak zła, że ​​władze hrabstwa Platte nie chciały egzekwować prawa Bidwella do ziemi. Rozczarowany tymi wydarzeniami Bidwell postanowił opuścić Missouri. Po przeczytaniu książki Antoine Robidoux zaczął rozważać perspektywę emigracji do Kalifornii. Jak wyjaśnił wtedy Bidwell: „jego opis kraju sprawił, że wydawało się to rajem”. Bidwell był również inspirowany opowieściami o tym, jak mężczyźni tacy jak John Sutter, John Marsh i Thomas Oliver Larkin odnieśli sukces mieszkając w pobliżu ujścia rzeki Sacramento.

Bidwell założył teraz Zachodnie Towarzystwo Emigracyjne i opublikował wiadomość, że zamierza pojechać dużym pociągiem do Kalifornii. Pomysł cieszył się dużym zainteresowaniem i wkrótce w społeczności pojawiło się 500 osób, które chciały wziąć udział w tym doniosłym wydarzeniu. Właściciele sklepów z Missouri, obawiając się szybkiego spadku liczby klientów, postanowili zorganizować kampanię przeciwko temu pomysłowi. Lokalne gazety publikowały artykuły o niebezpieczeństwach podróży drogą lądową do Kalifornii. Dużo rozgłosu poświęcono również: Podróże po Wielkich Preriach Zachodnich, książka Thomasa Farnhama. W książce Farnham szczegółowo opisał trudności, z jakimi musieli się zmierzyć ludzie podczas podróży.

W wyniku tej kampanii 9 maja 1841 r. tylko niewielka grupa opuściła Sapling Grove. Wśród nich byli Josiah Belden i Charles Weber. Miał to być pierwszy w historii pociąg wozów przewożących ludzi z rzeki Missouri do Kalifornii. Wyprawa Bidwell obejmowała tylko pięć kobiet. Bidwell przyznał później, że w partii nie było nikogo, kto kiedykolwiek był w Kalifornii: „Nasza ignorancja na temat trasy była kompletna. Wiedzieliśmy, że Kalifornia leży na zachodzie i to był zakres naszej wiedzy”. Kiedy więc Bidwell usłyszał, że grupa misjonarzy, prowadzona przez Pierre-Jeana De Smeta i prowadzona przez doświadczonego Toma Fitzpatricka, również zamierza udać się do Fort Hall, postanowiono poczekać, aż dotrą do Sapling Grove. Fitzpatrick zgodził się zabrać przyjęcie Bidwella do Fort Hall. Bidwell twierdził później, że był to najważniejszy czynnik przetrwania partii: „dobrze zrobiliśmy (poczekaj na Fitzpatricka), bo inaczej prawdopodobnie nikt z nas nigdy nie dotarłby do Kalifornii z powodu naszego braku doświadczenia”.

Połączona partia opuściła Sapling Grove 12 maja 1841 roku. Jak zauważył Frank McLynn: „cztery wozy misjonarzy tworzyły awangardę, każdy ciągnięty przez dwa muły zaprzęgnięte w tandem. Partia główna składała się z ośmiu wozów ciągniętych przez muły lub konie Z tyłu znajdowały się najwolniej poruszające się pojazdy - sześć wagonów ciągniętych przez woły." Podążali szlakiem Sante Fe przez dwa dni, po czym rozgałęzili się na słabą ścieżkę stworzoną przez handlarzy futer, którzy już odbyli podróż do Fortu Laramie.

16 maja 1841 r. De Smet napisał w swoim dzienniku: „Mam nadzieję, że podróż zakończy się dobrze; źle się zaczęła. Jeden z naszych wagonów spłonął na parowcu; koń uciekł i nigdy nie został znaleziony; drugi upadł chorą, którą musiałem wymienić na innego ze stratą. Niektóre muły spłoszyły się i uciekły, zostawiając swoje wozy, inne z wozami ugrzęzły w błocie. głębokie wąwozy, bagna i rzeki."

Podróż stała się jeszcze trudniejsza po przekroczeniu rzeki Kansas. Długa trawa przeplatana drzewami spowodowała, że ​​większość rodzin porzuciła ciężkie meble, które próbowali przewozić swoimi wozami. Ojciec Nicolas Point napisał, że „teren między Westport a Platte jest jednym z tych niekończących się pofałdowań, które doskonale przypominają te na morzu, gdy jest wzburzone przez sztorm”. Point odnotował również, że jednego dnia partia zabiła biczami kilkanaście grzechotników, nie opuszczając śladu.

4 czerwca jeden z członków grupy, Nicholas Dawson, wyruszył samotnie na polowanie i został schwytany przez grupę odważnych Cheyenne. Zdjęli mu ubranie i ukradli muła, karabin i pistolet. Dawson został następnie zwolniony i ścigany z powrotem do wozu. Tom Fitzpatrick wyszedł na spotkanie z Czejenem i po wynegocjowaniu zwrotu muła i karabinu, wypalili razem fajkę pokoju.

Dziewięć dni później wagonik po raz pierwszy zginął. Jak wyjaśnił John Bidwell: „Młody człowiek imieniem Shotwell, podczas wyjmowania broni z wozu, wyciągnął w jego stronę lufę w taki sposób, że odpadł i strzelił mu w serce. żył około godziny i zmarł w pełni opanowany przez zmysły."

22 czerwca podróżnicy dotarli do Fort Laramie w Wyoming. Kaznodzieja metodystów, Joseph Williams, był zszokowany, gdy zobaczył, że górale mają „żony” rdzennych Amerykanów. Napisał również, że nie pochwalał stosunku Fitzpatricka do religii: „Nasz przywódca, Fitzpatrick, jest niegodziwym światowym człowiekiem i jest bardzo przeciwny misjom chodzącym wśród Indian. Ma pewną inteligencję, ale jest deistyczny w swoich zasadach”.

Pociąg wagonów wyjechał z fortu dwa dni później. Podróżowali wzdłuż południowego brzegu rzeki North Platte, aż dotarli do przerażającego skrzyżowania North Fork. Było zbyt głęboko na brod, więc mieli duże trudności z przedostaniem się na drugą stronę. Jednak pionierzy przeżyli stratę tylko jednego utopionego muła.

W lipcu podróżnicy mieli trudności ze znalezieniem wystarczającej liczby bawołów do zabicia. Trudny teren powodował, że wagony jechały wolniej. Podróż z Fort Laramie do Soda Springs w Idaho zajęła czterdzieści osiem dni na pokonanie 560 mil, czyli średnio dwanaście mil dziennie. W Soda Springs nastąpiła krótka przerwa na polowanie.

11 sierpnia obie grupy rozeszły się. Pierre-Jean De Smet i Tom Fitzpatrick zmierzali na północ do Fort Hall, podczas gdy impreza Johna Bidwella kontynuowała podróż do Kalifornii. Tylko trzydzieści trzy osoby zdecydowały się pójść z Bidwellem. Fitzpatrick próbował przekonać Bidwella, by zrezygnował z podróży do Kalifornii i udał się do Oregonu. Smet później zanotował: „Zaczęli wyłącznie od poszukiwania szczęścia w Kalifornii… i kontynuowali swoje przedsięwzięcie z niezmiennością, która jest charakterystyczna dla Amerykanów”.

Bidwell wysłał czterech mężczyzn do Fort Hall, aby zasięgnęli porady, jak dostać się do Kalifornii. Frank McLynn, autor Wagons West: epicka historia amerykańskich szlaków lądowych (2002) zwrócił uwagę: „Najlepszym materiałem wywiadowczym dostępnym z Fort Hall było to, że emigranci z Kalifornii powinni udać się na północ od Salt Lake, zanim skręcą na zachód, ale nie powinni iść zbyt daleko na północ z obawy przed wpadnięciem w labirynt kaniony, urwiska i parowy; z drugiej strony, jeśli zajdą zbyt daleko na południe, prawdopodobnie umrą z pragnienia na bezdrożach pustyni”.

Wagon miał trudności ze znalezieniem wody do picia. Woda, którą znaleźli w rejonie Wielkiego Jeziora Słonego, była słonawa i miała nieprzyjemny zapach siarki. Jedynym sposobem, w jaki płyn nadawał się do picia, było zaparzenie go w mocną kawę. Nawet konie piłyby to tylko w ten sposób. Problemem było też jedzenie i 5 września postanowiono zabić wołu i porzucić wóz, który ciągnął.

Kolejnym etapem ich podróży było przejście przez pustynię Nevada. Po dwóch dniach dotarli do Źródeł Króliczej Nory. Podążając śladami stworzonymi przez rdzennych Amerykanów, w końcu dotarli do Mountain Spring w pobliżu Pilot Peak. To tutaj porzucono jeszcze dwa wozy, a woły ciągnące ładunek zostały zabite i zjedzone. Przez następne trzy dni sześć pozostałych wozów jechało na południe, przez Przełęcz Srebrnej Strefy i Dolinę Goshute.

15 września podjęto decyzję o porzuceniu wozów u podnóża Gór Pequop. Jak zauważył Frank McLynn: „Rozumowanie było jasne: mogliby jechać szybciej, mogliby łatwiej pokonywać nierówny i pagórkowaty teren, a także mieliby mięso na kopytach w postaci wołów, które teraz przekraczają wymagania dotyczące ciągnięcia. , nie będą już mogli twierdzić, że byli pierwszym wagonem, który dotarł do Kalifornii, ale teraz chodziło o przetrwanie. Sprzęt i zapasy zostały rozładowane i zapakowane na grzbietach mułów i wołów. Nieużywane do załadunku woły stały się płochliwy i zrzucił paczki. Jedna z partii napisała, że: „Bidwell i Kelsey mieli najbardziej tęsknić za wozami, ponieważ ich drużyna była wołami, a wołu nie jest łatwo spakować lub pozostać zapakowanym”.

Po przejściu przez kilka gorących źródeł u podnóża Gór Rubinowych 21 września dotarli do rzeki Mary's (później przemianowanej na rzekę Humboldt). Jeden podróżnik nazwał to „najpodlejszym, najbardziej zabłoconym, najbrudniejszym strumieniem, jaki można sobie wyobrazić”. Podążyli jej południowym rozwidleniem na północ do Humboldt Sink, bagnistego obszaru, gdzie rzeka zniknęła w pustyni. Byli w stanie zabić tylko dziwną antylopę lub królika. Było im teraz tak mało jedzenia, że ​​zaczęli zabijać zwierzęta juczne. Spotkali grupę Shoshone, która dała im jedzenie przypominające jabłka toffi. Jednak pionierzy stracili apetyt na to jedzenie, gdy odkryli, że jest to mieszanka miodu i rozdrobniona szarańcza, świerszcze i koniki polne.

18 października grupa Bidwell dotarła do rzeki Walker u wschodniego podnóża gór Sierra Nevada. W ciągu następnych kilku dni stracili cztery zwierzęta podczas przechodzenia przez góry. 22 października pionierzy zabili ostatnie woły. Jeden z członków partii, Josiah Belden, twierdził, że przez ostatnie dwadzieścia dni żył wyłącznie na żołędziach. W końcu dotarli na szczyt w pobliżu przełęczy Sonora i byli bliscy śmierci głodowej, gdy znaleźli rzekę Stanisława w Kalifornii. Pod koniec miesiąca dotarli do doliny San Joaquin. Członek plemienia Miwok powiedział im, że Fort Marsh jest w pobliżu.

Z 69 osób w grupie Bidwella, którzy wyruszyli z Sapling Grove, 4 listopada tylko 33 osoby dotarły do ​​Fortu Marsha. Jednak partia stała się pierwszymi emigrantami, którzy podróżowali drogą lądową z Missouri na wybrzeże Pacyfiku. Cheyenne Dawson napisał: „Spodziewaliśmy się znaleźć cywilizację z dużymi polami, pięknymi domami, kościołami, szkołami itp. Zamiast tego znaleźliśmy domy przypominające niespalone ceglane piece, bez podłóg, bez kominów i z otworami na drzwi i okna zamykane okiennicami zamiast szkła."

Według Franka McLynna, autora Wagons West: epicka historia amerykańskich szlaków lądowych (2002) czterej z partii, Bidwell, Josiah Belden, Charles Weber i Robert Thomas, wszyscy w końcu zostali milionerami. „Robert Thomas został właścicielem ogromnego rancza Tehama w hrabstwie Tehama. Charles Weber dorobił się fortuny i założył miasto Stockton, a Josiah Belden, pierwszy burmistrz San Jose, był kolejnym niezwykle bogatym”.

John Marsh, właściciel Fortu Marsha, zaopatrywał ich w tortille wieprzowo-wołowe. Kiedy następnego ranka dawał im rachunek na pięć dolarów, uznali, że nie stać ich na kolejną noc gościnności Marsha i opuścili fort w poszukiwaniu pracy. Bidwell oszacował, że w 1841 roku w Kalifornii było tylko około stu białych tubylców ze Stanów Zjednoczonych.

Wkrótce po przybyciu do Kalifornii Bidwell poznał Johna Suttera: „Sutter przyjął nas z otwartymi ramionami i w książęcy sposób, ponieważ był człowiekiem o najbardziej uprzejmym adresie i najbardziej uprzejmych manierach, człowiekiem, który mógł błyszczeć w każdym społeczeństwie. Co więcej, nasze przybycie nie było dla niego nieoczekiwane.Pamiętaj, że w Sierra Nevada jeden z naszych ludzi o imieniu Jimmy John został oddzielony od głównej grupy.Wygląda na to, że przybył do Kalifornii i skręcając na północ, odnalazł swoją drogę aż do osiedla Suttera... Za jego pośrednictwem Sutter dowiedział się, że nasza trzydziestoosobowa kompania jest już gdzieś w Kalifornii. Natychmiast załadował na dwa muły zapasy z jego prywatnych sklepów i wysłał z nimi dwóch ludzi na poszukiwanie nas.

Bidwell poszedł do pracy dla Suttera: „Pierwsze zatrudnienie, jakie miałem w Kalifornii, było w służbie Suttera, około dwóch miesięcy po naszym przybyciu do Marsha. który kupił od Rosjan. Zostałem tam czternaście miesięcy, dopóki wszystko nie zostało usunięte; dotarli do Doliny Sacramento i objąłem za Suttera jego Hokkową Farmę (tak nazwaną od dużej indyjskiej wioski w tym miejscu), pozostając tam trochę ponad rok."

Bidwell odkrył złoto na brzegach rzeki Feather podczas kalifornijskiej gorączki złota w 1848 roku. W następnym roku kupił 22.000 akrów Rancho Chico na północ od Sacramento. Był to wielki sukces i Bidwell stał się najbardziej znanym rolnikiem w Kalifornii.

Bidwell zaangażował się w politykę i służył w Senacie Kalifornii. Początkowo był członkiem Partii Demokratycznej, był członkiem Partii Republikańskiej w Kongresie od 1865 do 1867. Ożenił się z głęboko religijną Annie Kennedy 16 kwietnia 1868 roku. Annie popierała prawo wyborcze i prohibicję kobiet. Po ślubie mieszkali w rezydencji Bidwellów w Chico. Dom był bazą dla ich działalności politycznej, a gośćmi byli Susan B. Anthony, Frances Willard, Ulysses S. Grant, Andrew Johnson, Rutherford B. Hayes i William T. Sherman.

Bidwell wstąpił do Partii Antymonopolowej iw 1875 r. kandydował na gubernatora Kalifornii. Był w pełni oddany ruchowi wstrzemięźliwości, aw 1892 był kandydatem na prezydenta Partii Zakazu. Kandydat Demokratów, Grover Cleveland, wygrał wybory z 5 556 918 głosami, podczas gdy Bidwellowi udało się zdobyć tylko 264 133 głosów.

Orędownik kolei transkontynentalnej i zwolennik praw rdzennych Amerykanów, Bidwell opublikował swoją autobiografię, Echa przeszłości, tuż przed śmiercią 4 kwietnia 1900 r.

On (Pierre-Jean De Smet) był genialny, o wspaniałej prezencji i jednym z najświętszych ludzi, jakich kiedykolwiek znałem, i nie mogę się dziwić, że Indianie uwierzyli, że jest chroniony przez Boga. Był człowiekiem wielkiej dobroci i wielkiej uprzejmości w każdych okolicznościach; wydawało się, że nic mu nie przeszkadzało... Czasem przejeżdżał wóz, rozbijając wszystko na kawałki; iw takich chwilach ojciec de Smet byłby taki sam - promieniał dobrym humorem.

Grupa, której losy śledziłem przez równiny, była nie tylko pierwszą, która udała się bezpośrednio do Kalifornii ze Wschodu; byliśmy prawdopodobnie pierwszymi białymi ludźmi, z wyjątkiem partii Bonneville z 1833 roku, która kiedykolwiek przekroczyła Sierra Nevada. Ranczo doktora Marsha, pierwsza osada, do której dotarliśmy w Kalifornii, znajdowało się u wschodnich podnóży gór Coast Range, w pobliżu północno-zachodniego krańca wielkiej doliny San Joaquin i około sześciu mil na wschód od Monte Diablo, które można nazwać geograficzne centrum hrabstwa Contra Costa. W dolinie nie było innych osad; był najwyraźniej tak nowy, jak wtedy, gdy Kolumb odkrył Amerykę, a krążyły po nim niezliczone tysiące dzikich koni, łosi i antylop. Był to jeden z najbardziej suchych lat w Kalifornii. Kraj był brązowy i spieczony; w całym stanie pszenica, fasola, wszystko zawiodło. Bydło prawie głodowało trawy, a ludzie, z wyjątkiem może kilku najlepszych rodzin, byli bez chleba i jedli głównie mięso, często bardzo kiepskiej jakości.

Doktor Marsh przybył do Kalifornii cztery czy pięć lat temu przez Nowy Meksyk. Pod pewnymi względami był niezwykłym człowiekiem. Władający językiem angielskim prawie nigdy nie widziałem mu równego. Myślę, że nigdy nie studiował medycyny, ale był świetnym czytelnikiem: czasami leżał w łóżku cały dzień czytając, i miał pamięć, która stereotypowała wszystko, co czytał, a w tamtych czasach w Kalifornii taki człowiek z łatwością mógł przyjąć rolę lekarza i praktyki medycyny. W rzeczywistości, z wyjątkiem doktora Marsha, nie było wtedy żadnego lekarza nigdzie w Kalifornii. Byliśmy zachwyceni, że znaleźliśmy Amerykanina, a jednak kiedy go poznaliśmy, uznaliśmy go za jednego z najbardziej samolubnych śmiertelników. W noc naszego przybycia zabił dla nas dwie świnie. Czuliśmy się bardzo wdzięczni; bo wcale nie wyzdrowieliśmy z głodu na biednym mięsie mułów, a kiedy kazał swojemu indiańskiemu kucharzowi robić dla nas tortille (małe ciasteczka), dając każdemu po jednym, w naszej grupie było trzydziestu dwóch, poczuliśmy się jeszcze bardziej wdzięczni ; a zwłaszcza gdy dowiedzieliśmy się, że musiał użyć trochę swojej pszenicy, ponieważ nie miał innej. Słysząc, że w kraju nie ma czegoś takiego jak pieniądze, a noże rzeźnicze, broń, amunicja i wszystko w tym rodzaju jest lepsze niż pieniądze, pierwszego wieczoru wyraziliśmy wdzięczność lekarzowi, wręczając mu prezenty. puszka prochu, inna ołowiana kostka lub nóż rzeźniczy, a inna tani, ale użyteczny zestaw narzędzi chirurgicznych. Następnego ranka wstałem wcześnie, jako jeden z pierwszych, aby dowiedzieć się od naszego gospodarza czegoś o Kalifornii, co moglibyśmy zrobić i gdzie moglibyśmy się udać, i, jakkolwiek może się to wydawać dziwne, prawie nie odpowiadał na pytanie. Wydawał się być w złym humorze i między innymi powiedział: „Firma wydała na mnie już ponad sto dolarów i Bóg jeden wie, czy kiedykolwiek zrozumiem to, czy nie”. Nie mogłem się z tego wytłumaczyć, więc wyszedłem i powiedziałem niektórym z imprezy, i odkryłem, że inni zostali zlekceważeni w podobny sposób. Odbyliśmy konsultację i postanowiliśmy wyjechać tak szybko, jak to możliwe. Połowa naszej grupy postanowiła wrócić nad rzekę San Joaquin, gdzie było dużo zwierzyny, i spędzić zimę na polowaniu, głównie na wydry, których skóry były warte trzy dolary za sztukę. Reszta - około czternastu - zdołała uzyskać informacje od dr. Marsha, dzięki którym zaczęli odnajdywać miasto San José, około czterdziestu mil na południe, znane wówczas pod nazwą Pueblo de San José, obecnie miasto San José . Mniej więcej nasze rzeczy musiałem zostawić u Marsha, a ja postanowiłem zostać i uważać na nie, a tymczasem robić krótkie wycieczki po kraju na własny rachunek. Po tym, jak inni wyjechali, zacząłem podróżować na południe i dotarłem do tego, co obecnie nazywa się Livermore Valley, wówczas znane jako Livermore's Ranch, należące do Roberta Livermore, rodem z Anglii. Opuścił statek, gdy był zaledwie chłopcem, ożenił się i żył jak rdzenni Kalifornijczycy i tak jak oni był bardzo biegły w posługiwaniu się lassem. Ranczo Livermore było pograniczne i bardziej niż jakiekolwiek inne narażone na spustoszenie ze strony Indian koni-złodziei z Sierra Nevada (wcześniej wspomniano). W tej dolinie pełno było dzikiego bydła, było ich tysiące i były one bardziej niebezpieczne dla pieszych, tak jak ja, niż niedźwiedzi grizzly. Unikając wąwozów i za drzewami dotarłem na meksykańskie ranczo na skrajnym zachodnim krańcu doliny, gdzie spędziłem całą noc. Było to jedno ze znanych rancz i należało do Kalifornijczyka o nazwisku Don José Maria Amador, a ostatnio do mężczyzny o imieniu Dougherty. Następnego dnia, nie widząc nic, co mogłoby mnie zachęcić, zacząłem wracać na ranczo Marsha.

Po drodze, gdy doszedłem do zbiegu dwóch dróg, a raczej ścieżek, wpadłem na jednego z czternastu mężczyzn, M. C. Nye, którzy wyruszyli do San José. Wydawał się bardzo poruszony i doniósł, że w misji San José, około piętnastu mil po tej stronie miasta San José, wszyscy mężczyźni zostali aresztowani i osadzeni w więzieniu przez generała Vallejo, meksykańskiego dowódcę wojskowego. pod rządami gubernatora Alvarado, tylko on został odesłany z powrotem, aby powiedzieć Marshowi i aby natychmiast wyjaśnił, dlaczego ta siła zbrojna zaatakowała kraj. Do Marsha dotarliśmy po zmroku. Następnego dnia lekarz wyruszył do oddalonej o prawie trzydzieści mil misji w San José, z listą firmy, którą mu dałem. Nie było go około trzech dni. W międzyczasie wysłaliśmy wiadomość do ludzi na rzece San Joaquin, aby powiadomili ich, co się stało, a oni natychmiast wrócili na ranczo, by poczekać na wyniki. Kiedy Marsh wrócił, powiedział złowieszczo: „Teraz, ludzie, chcę, żebyście wszyscy weszli do domu, a opowiem wam o waszym losie”. Wszyscy weszliśmy do środka, a on oznajmił: „Mężczyźni, którzy macie pięć dolarów, możecie mieć paszporty, pozostać w kraju i iść, gdzie chcecie”. Faktem było, że po prostu otrzymał paszporty na żądanie; nic go nie kosztowały. Mężczyźni, którzy zostali aresztowani w Misji, zostali uwolnieni, gdy tylko wydano im paszporty, i natychmiast wyruszyli w drogę do San José. Ale pięć dolarów! Przypuszczam, że nikt nie miał pięciu dolarów; dziewięć dziesiątych z nich prawdopodobnie nie miało ani centa pieniędzy. Wywoływano nazwiska i każdy ustalał się, podając w czymś kwotę, a jeśli nie był w stanie odrobić pieniędzy lub efektów, oddawał notatkę na resztę. Wywołano wszystkie nazwiska oprócz moich. Nie było dla mnie paszportu. Marsh z pewnością o mnie nie zapomniał, bo sam dostarczyłem mu listę naszych imion. Być może jego pomysłem było – jak domyślali się inni, a potem mi powiedzieli – że bez paszportu zostanę na jego ranczo i przyda się do pracy.

Następnego ranka przed dniem wyruszyłem na Misję San José, aby zdobyć dla siebie paszport. Mike Nye, człowiek, który przyniósł wiadomość o aresztowaniu, poszedł ze mną. Przyjaciel pożyczył mi biednego starego konia, który nadawał się tylko do noszenia moich koców. Przybyłem w ulewnej burzy, pomaszerowałem do Calaboose i trzymałem tam przez trzy dni bez jedzenia, a pchły były tak liczne, że przykrywały i przyciemniały wszystko, co miało jasny kolor. W więzieniu było czterech czy pięciu Indian. Były wyprasowane i ciągle biły w dzwon, jak sądzę, za karę, bo podobno ukradli konie; prawdopodobnie należeli do plemion konnych złodziei na wschód od doliny San Joaquin. Przy drzwiach stacjonowali wartownicy. Przez zakratowane okno zwróciłem się do hinduskiego chłopca na zewnątrz, który przyniósł mi garść fasoli i garść manteki, której Meksykanie używają zamiast smalcu. Wydawało się, że zagłodzą mnie na śmierć. Po trzech dniach tam pobytu ujrzałem przez drzwi mężczyznę, którego z jasnych włosów wziąłem za Amerykanina, chociaż był ubrany w dziki, malowniczy strój rdzennego Kalifornijczyka, łącznie z serape i ogromnymi ostrogami używanymi przez vaquero. Poprosiłem strażnika przy drzwiach, żeby go pozdrowił. Okazało się, że jest Amerykaninem, mieszkańcem Pueblo San José, nazywa się Thomas Bowen, i uprzejmie udał się do Vallejo, które znajdowało się po drugiej stronie ulicy w wielkim budynku Misji, i załatwił mi paszport. Myślę, że mam teraz ten paszport podpisany przez Vallejo i napisany po hiszpańsku przez Victora Prudona, sekretarza Vallejo. Wszyscy w Misji uznali działanie Marsha za oburzenie; coś takiego nigdy wcześniej nie było znane. Słyszeliśmy już, że człowiek o imieniu Sutter zakładał kolonię sto mil na północ w dolinie Sacramento. Żadne inne cywilizowane osiedla nie były próbowane nigdzie na wschód od Coast Range, zanim przybył Sutter, Indianie rządzili niepodzielnie. Najlepszą rzeczą, jaką można zrobić, postanowiłem teraz udać się do Suttera, który później nazwano „Fortem Suttera” lub Nową Helvetią. Marsh powiedział, że możemy odbyć podróż w dwa dni, ale zajęło nam to osiem. Zima nadeszła na dobre, a zima w Kalifornii wtedy, tak jak teraz, oznaczała deszcz. Miałem trzech towarzyszy. Kiedy zaczynaliśmy, było mokro i przez większość czasu jechaliśmy w ulewnym deszczu. Strumienie wyszły z banków; płynęły wąwozy; równiny zostały zalane; w rzeczywistości większość kraju była przepełniona. Nie było dróg, tylko ścieżki, po których deptali tylko Indianie i dzika zwierzyna. Byliśmy zmuszeni podążać ścieżkami, nawet gdy znajdowały się pod wodą, ponieważ w chwili, gdy nasze zwierzęta zeszły na bok, weszły w błoto. Większość drogi prowadziła przez region leżący teraz między Lathrop i Sacramento. Wyszliśmy z prowiantu i byliśmy około trzech dni bez jedzenia. Gra była obfita. ale trudno strzelać w deszczu. Poza tym nie dało się utrzymać w stanie suchym naszych starych pistoletów skałkowych, a zwłaszcza proszku na patelniach. Ósmego dnia dotarliśmy do osady Suttera; fort nie został wtedy rozpoczęty. Sutter przyjął nas z otwartymi ramionami i książęcą modą, ponieważ był człowiekiem o najuprzejmiejszych adresach i najuprzejmiejszych manierach, człowiekiem, który mógł zabłysnąć w każdym społeczeństwie. Wygląda na to, że przybył do Kalifornii i kierując się na północ, znalazł drogę do osady Suttera, być może trochę przed tym, jak dotarliśmy do doktora Marsha. Natychmiast załadował na dwa muły zapasy wyjęte z prywatnych magazynów i wysłał z nimi dwóch mężczyzn na poszukiwanie nas. Ale nie znaleźli nas i wrócili z prowiantem do Suttera. Później, po długich poszukiwaniach, ci sami dwaj mężczyźni, wysłani ponownie przez Suttera, natknęli się na nasz trop i podążyli nim do Marsha.

John A. Sutter urodził się w Baden w 1803 roku ze szwajcarskich rodziców i był dumny ze swojego związku z jedyną liczącą się republiką w Europie. Był gorącym wielbicielem Stanów Zjednoczonych i niektórzy z jego przyjaciół namówili go, by przeprawił się przez Atlantyk. Najpierw udał się do przyjaciela w Indianie, z którym przebywał przez jakiś czas, pomagając oczyszczać ziemię, ale to był interes, do którego nie był przyzwyczajony. Udał się więc do St. Louis i zainwestował swoje środki w towary, a następnie jako handlarz z Nowego Meksyku udał się do Santa Fe. Po niepowodzeniu w Santa Fe wrócił do St. Louis, dołączył do grupy traperów, udał się w Góry Skaliste i znalazł drogę w dół rzeki Columbia do Fort Vancouver. Tam ułożył plany prób przedostania się na wybrzeże Kalifornii, aby założyć kolonię. Wziął statek, który popłynął na Wyspy Sandwich i tam przekazał swoje plany ludziom, którzy mu pomogli. Ale ponieważ nie było żadnego statku płynącego bezpośrednio z Wysp Sandwich do Kalifornii, musiał popłynąć rosyjskim statkiem przez Sitka. Dostał takie uznanie i pomoc, jak tylko mógł na Wyspach Sandwich i - namówił pięciu lub sześciu tubylców, aby towarzyszyli mu w założeniu planowanej kolonii. Spodziewał się wysłać swoich kolonistów do Europy i Stanów Zjednoczonych. Kiedy w 1840 roku przybył na wybrzeże Kalifornii, odbył rozmowę z gubernatorem Alvarado i uzyskał pozwolenie na zwiedzanie kraju i znalezienie miejsca dla swojej kolonii. Przybył do zatoki San Francisco, kupił małą łódź i zbadał największą rzekę, jaką mógł znaleźć, i wybrał miejsce, w którym obecnie znajduje się miasto Sacramento.

Pierwsza praca, jaką miałam w Kalifornii, była w służbie Suttera, jakieś dwa miesiące po naszym przybyciu do Marsha. Zostałem tam czternaście miesięcy, aż wszystko zostało usunięte; Dotarłem do Doliny Sacramento i objąłem za Sutterem jego Hokkową Farmę (tak nazwaną od dużej indyjskiej wioski w tym miejscu), pozostając tam nieco ponad rok - w 1843 i części 1844.

Prawie wszystkim, którzy przybyli do Kalifornii, udało się dotrzeć do Fortu Suttera. Sutter był jednym z najbardziej liberalnych i gościnnych ludzi. Wszyscy byli mile widziani - jeden człowiek lub sto, wszystko jedno. Miał szczególne cechy; jego potrzeby zmuszały go do brania wszystkiego, co mógł kupić, i zapłacił wszystko, co mógł zapłacić; ale nie nadążał za swoimi płatnościami. I tak wkrótce znalazł się niezmiernie - prawie beznadziejnie - zadłużony. Jego dług wobec Rosjan wynosił początkowo około stu tysięcy dolarów. Zainteresowanie wzrosło szybko. Zgodził się zapłacić pszenicą, ale jego plony się nie powiodły. Walczył pod każdym względem, obsiając pszenicę dużymi obszarami, hodowając bydło i konie oraz próbując zbudować mączny młyn. Jego wodnia biegała do i z zatoki, niosąc skóry, łój, futra, pszenicę itp., powracając z drewnem przetartym ręcznie w gajach sekwoi w pobliżu zatoki i innymi zapasami. Podróż trwała średnio miesiąc. Opłata dla każdej osoby wynosiła pięć dolarów, łącznie z wyżywieniem. Sutter założył wiele innych nowych przedsięwzięć, aby uwolnić się od swoich kłopotów; ale pomimo wszystkiego, co mógł zrobić, te wzrosły. Co roku znajdował go coraz gorzej; ale to była częściowo jego wina. Zatrudniał mężczyzn - nie dlatego, że zawsze potrzebował i mógł ich z zyskiem zatrudniać, ale dlatego, że w dobroci jego serca zwyczajem stało się zatrudnianie każdego, kto chciał pracy. Dopóki miał cokolwiek, ufał komukolwiek we wszystkim, czego chciał – odpowiedzialnym lub nie, znajomym i nieznajomym. Większość pracy wykonywali Indianie, głównie dzicy, z wyjątkiem kilku z Misji, którzy mówili po hiszpańsku. Dzicy uczyli się hiszpańskiego o tyle, o ile nauczyli się czegokolwiek, że jest to język tego kraju, i każdy musiał się tego czegoś nauczyć. Liczbę mężczyzn zatrudnionych przez Suttera można określić na od 100 do 500 – ta ostatnia liczba w czasie żniw. Wśród nich byli kowale, stolarze, garbarze, rusznikarze, vaqueros, rolnicy, ogrodnicy, tkacze (do tkania wełnianych koców), myśliwi, pilarze (do ręcznego cięcia drewna, zwyczaj znany w Anglii), pasterze owiec, traperzy i , później młynarzy i gorzelnika. Jednym słowem, Sutter założył każdy możliwy biznes i przedsięwzięcie. Starał się zachować swoistą dyscyplinę wojskową. Zamontowano armaty, skierowane we wszystkich kierunkach przez strzelnice w murach i bastionach. Żołnierzami byli Indianie i co wieczór po wyjściu z pracy ćwiczono ich pod białym oficerem, na ogół Niemcem, maszerującym przy muzyce piszczałek i bębnów. Przy bramie zawsze stał wartownik, a regularne dzwony wzywały mężczyzn do iz pracy.


John Bidwell - Historia


Pięć widoków: badanie etnicznych miejsc historycznych dla Kalifornii

Mechoopda Indian Rancheria
Hrabstwo Butte

Rancheria Indian Mechoopda, reprezentowana dziś przez Dom Wilsona przy 620 Sacramento Avenue w Chico w Kalifornii, jest jednym z ostatnich budynków historycznej ranczerii, która znajdowała się na ranczu generała Johna Bidwella. Dom w konstrukcji drewnianej, parterowy, z wejściem od południa i zadaszoną werandą od frontu. Dom może być jedną z oryginalnych konstrukcji szkieletowych zbudowanych przez Indian mieszkających na ranczu Bidwell w latach 70. XIX wieku lub może to być jeden z trzech typów domów zaprojektowanych dla rancza przez architekta na zlecenie pani Annie Bidwell w 1910 roku. Dom Wilsonów jest obecnie prywatną rezydencją i należy do potomków rodziny. Okolica bezpośrednio otaczająca witrynę jest wykorzystywana głównie do wynajmu dla studentów, którzy uczęszczają na położony niedaleko California State University w Chico.

Przed kontaktem z Europejczykami dowody wskazują, że Indianie mieli dostęp do dużej różnorodności i dostaw żywności i zasobów materialnych z kilku stref ekologicznych, a między rzekami Sacramento i Feather w rejonie Chico znajdowało się kilkaset wsi. (Hill, 1978:7) Jedediah Smith, the first American trapper to record his visit, entered the region in 1828. Brigades of Hudson Bay Company trappers came shortly thereafter. In 1841, a United States Exploratory Expedition reported that the game around the Feather River had decreased substantially because of the large numbers of animals taken by Bay Company trappers. (Hill, 1978:9) Depletion of food resources seriously affected the Indians living in the region, and tension increased between them and the newly arrived Whites. By 1849, General John Bidwell had established a ranch near Chico Creek. Most of his work force was made up of Mechoopda Indians. More Mechoopdas came to the Bidwell Ranch after the death of rancher John Potter. The leader of Potter's Mechoopda ranch workers asked Bidwell to take them on to his ranch in order that they might continue working. Bidwell agreed to their request and relocated this group of Mechoopdas to the areas between Main and Orient streets and First and Fourth streets in Chico.

Tension between Indians and Whites continued to mount. In 1850, the government authorized treaties with the California Indians whereby the latter would be guaranteed reservations and some economic aid. A treaty of "peace and friendship" was signed on September 18, 1853 with the Mechoopda, Eskuin, Hololupi, Toto, Sunus, Cheno, Batsi, Yutduc, and Simsawa tribes at Bidwell's Ranch Indians at Reading's Ranch at Colusa and tribes along the Consumnes and Yuba rivers. United States Indian Agent O. M. Wozencraft represented the U.S. Government at Bidwell's Ranch. (Hill, 1978:20) In the 60 years following the treaties of 1851, the heavy influx of miners and ranchers caused massive faunal change to the land, equaled only by extinctions of the post-glacial period. Some species, such as condor, elk, antelope, and grizzly bear, disappeared entirely from the Chico region. (Hill, 1978:19)

More than 800 Maidu Indians in Butte County are said to have died from influenza, pneumonia, and tuberculosis by 1853. There are also indications that Indians died from cholera, smallpox, and typhoid. (Hill, 1978:23) In 1863, after much conflict between Indians and Whites, the U.S. government relocated the majority of the Indians in the Chico area to the Round Valley Reservation at Covelo in Mendocino County however, 300 Indians moved to the Chico Rancheria for protection. They and their descendants remained and worked there for the next 70 years.

In March 1869, the Mechoopda village was relocated to Sacramento Avenue, approximately one mile from Bidwell's residence. It remained there until 1964. Prior to relocation, rancheria houses were traditional, dome-shaped, earthen beehive structures. After the move to Sacramento Avenue, the Indians replaced their traditional homes with wooden structures although three families continued to live in earthen domes. The Indians also built a new dance house 40 feet in diameter, but they burned it down upon the death of the last Mechoopda headman. In the early 1900s, the Mechoopda Indian Rancheria census recorded several Northern California Indian tribes, including the Maidu Mechoopda, the Maidu Konkau, the Maidu Oroville, the Wintun, and the Yana residing at the Rancheria, but Maidu Mechoopda constituted the majority of the population. (Hill, 1978:84)

In 1900 when John Bidwell died, he left provisions and a plot plan in his will for the Indians living on the rancheria. The plot plan assigned 19 lots to certain resident families and individuals. Prior to John Bidwell's demise, Annie Bidwell asked Amanda Wilson, Santa Wilson's wife, to record various aspects of Mechoopda tradition. Amanda Wilson recorded information pertaining to the sweathouse and its use and to the boys' training for the dance society of which her first husband was leader. This information is now among Annie Bidwell's memoirs at the Bancroft Library. Before Annie Bidwell died, she confirmed her husband's land distribution to the Indians by issuing certificates of title for lots on the rancheria to individual Indians. The only certificate saved was that of title "No. 17," issued to Mr. and Mrs. Santa Wilson. Santa and Amanda received Lot 25 from Annie Bidwell for a consideration of $1. (Hill, 1978:83) She also deeded 14 acres of land to the Board of Home Missions of the Presbyterian Church to be held in trust for the Indians. The board could not pay the taxes on the land, however, so in 1939, on request from the mission, the Bureau of Indian Affairs paid the back taxes and began administering the land. In 1961, the BIA sold the land to California State University, Chico for $85,000. The BIA distributed the proceeds of the transaction to 45 Mechoopda Indians. In 1964, the tribe received another 12-acre tract of land adjacent to the city of Chico. Today, the Wilson Home is the only remaining evidence of the original Mechoopda Indian Rancheria, which the U.S. government terminated in 1964.


Mechoopda Indian Rancheria


John Bidwell - History

Compiled By Joan J. Bidwell
Volume 1

Baltimore, Maryland
Gateway Press
1983
pp. 1-2

On the twentieth of March 1630, a group of men and women, one hundred and forty in number, set sail from Plymouth, England, in the good ship, the "Mary and John." The company had been selected and assembled largely through the efforts of the Reverend John White, of Dorchester, England, with whom they spent the day before sailing, "fasting, preaching and praying." These people had come from the western counties of England, mostly from Devonshire, Dorsetshire and Somerset. They had chosen two ministers to accompany them, men who were interested in the idea of bringing the Indians to the knowledge of the gospel. The Reverend John Maverick was an elderly man from Devon, a minister of the established church. Reverend John Warham was also an ordained minister of the church of England, in Exeter, eminent as a preacher. There is some evidence that both of these men were in some difficulties with the church on account of their sympathies with the Puritans.

It had been their original intent to land in the Charles River, but a dispute with Captain Squeb, the commander of the vessel caused the whole company, on May 30, 1630, to be put ashore at Nantasket. The "Mary and John" was the first of the fleet of 1630 to arrive in the bay. At that time there could not have been pilots, or charts of the channel, and it does not seem unreasonable that the Captain refused to undertake the passage.

According to tradition they landed upon the south side of Dorchester Neck, or South Boston, in Old Harbor. Ten of the men, under the command of Captain Southcote, found a small boat, and went up the river to Charlestown Neck, where they found an old planter, who fed them "a dinner of fish without bread." Later they continued their journey up the Charles River, as far as what is now Watertown, returning several days later to the company who had found pasture for their cattle at Mattapan. 'The settlement was later called Dorchester, in honor of the Reverend John White, of Dorchester, England.

Many hardships followed, they had little food, and were forced to live on clams and fish. The men built small boats, and the Indians came with baskets of corn. The place was a true wilderness.

Here they lived for five or six years. Other boats arrived and other towns were settled. But the life at Dorchester was not entirely congenial to the lovers of liberty of the "Mary and John." The group of settlements around Massachusetts Bay was dominated by clergymen and officials of aristocratic tendencies. Their Governor, John Winthrop, had little sympathy with the common people. "The best part (of the people)," he declared, "is always the least, and that best part, the wiser is always the lesser." And the Reverend John Cotton put it more bluntly when he said, "Never did God ordain democracy for the government of the church or the people."

These principles were repugnant to the people of the "Mary and John," who had come to America to escape such restraint. They had no wish to interfere with the methods of worship of others, and they did not wish others to interfere with them. Too, they were land-hungry, after centuries of vassalage to the lords of the manors, leading hopeless lives without chance of independence. Perhaps they were influenced also, by the fact that a great smallpox epidemic had raged among the Indians, killing off so many that they were not the menace that they had been at first. The settlers turned their attention toward the fertile meadows of the Connecticut Valley.

In October, 1635, about 60 men, women and children set forth from Dorchester to Connecticut, their furniture, etc., was sent around by water. 'The compass was their only guide. After a tedious and difficult march through the swamp and rivers and over mountains and rough ground, they arrived safely at their destination. They had lost so much time in passing rivers, etc., that winter was upon them before they were prepared. By November 15th, the cold was so intense that the river was frozen over and the snow very deep. By December 1st, the provisions gave out and famine and death stared them in the face. Some started through the wilderness for Boston, but the greater number on December 3rd, took passage on the Rebecca, a vessel of 60 tons, but she ran aground on the bar at the mouth of the river and they were obliged to unload to get her off. After this they reached Boston in five days. Those that remained at Hartford just managed to keep from starving by the help of the Indians and eating acorns, etc. Hartford was called Suckiage by the Indians by the Dutch on the point in 1633, the Huise (or house) of Good Hope and Newtown, by the English on their arrival to form a settlement in 1636. The name was changed to Hartford by the court, February 21, 1636.

According to old family records, Richard Bidwell and son, John were passengers on the vessel, "Mary and John" coming to America in 1630 to make a new life for themselves on this new land. It is uncertain in what exact location in England this Bidwell family had resided before coming to America, but according to notes of family historian, Frederick David Bidwell 1873-1947 he states that Richard Bidwell and son John came from County Devon.

Through correspondence dated 1979, between Rev, John Scott, Vicar of Newton St. Cyres in County Devon, and Robert F. Bidwell of Urbana, Ohio, we are informed that a manor is located in Newton St. Cyres called Bidwell Barton, which according to parish historical materials, was where the Bidwell family lived in the 16th Century and was the beginning of the Bidwell family in England, and presumably where the family took it's name. Rev. Scott states the fact that the parish records contain a mass of entries relating to the Bidwell family, including the baptism of a John Bidwell, who may be the son of Richard Bidwell. However, no documented proof has been found that Richard Bidwell was the name of the father of John, Joseph, Samuel and Richard, although all evidence certainly leads one to believe this is the correct relationship.


The Map of History: John Bidwell’s California

Sorry it’s grainy and shaky in the beginning but it’s a video of an old VHS.

John Bidwell was a pioneer, soldier, farmer, founder, salesman, philanthropist, and eyewitness to much of the state’s eventful past. In the great eras of California’s history – the Mexican Period, the American conquest, the vibrant days of 󈧵, and the building of the “Golden State” – Bidwell participated actively and contributed richly.

While serving in Congress in Washington, D.C., Bidwell met Annie Ellicott Kennedy. They married in 1868 and dedicated themselves to a life based on progressive ideas and lofty ideals. The Bidwells worked for election reform, control of monopolies, women’s suffrage, temperance, and the humane treatment of Indians. The Bidwells freely gave of their time, funds and property for community improvement. The most substantial gift was the 2,200 acres of Rancho Chico now known as Bidwell Park. With historic photographs and John’s own words, this video reveals John Bidwell’s contribution to California History.

Script Writer: John Werminski
Producer/Director/Videographer/Editor: Sunny C. Bell
Narrators: Philip Carey, Maggie Gisslow, Sunny C. Bell
Original Music: REEDMUSIC
Cover Photos: DPR Files & John Werminski


In the winter of 1840, the Western Emigration Society was founded in Missouri, with 500 pledging to trek west into Mexican California. Members included Baldridge, Barnett, Bartleson, Bidwell and Nye. Organized on 18 May 1841, Talbot H. Green was elected president, John Bidwell secretary, and John Bartleson captain. The group joined Father Pierre Jean De Smet's Jesuit missionary group, led by Thomas F. Fitzpatrick, westward across South Pass along the Oregon Trail. That trail took them past Courthouse and Jail Rocks, Chimney Rock, Scotts Bluff, Fort Laramie, and Independence Rock. The Bartleson-Bidwell party separated from Fitzpatrick, and the missionary group, at Soda Springs on 11 Aug. [1] : 8–12

The western Emigration Society had resolved to follow the route suggested by Dr. John Marsh. As early as 1837, Marsh realized that owning a great rancho was problematic if he could not hold it. The corrupt and unpredictable rulings by courts in California (then part of Mexico) made this questionable. With evidence that the Russians, French and English were preparing to seize the province, he determined to make it a part of the United States. He felt that the best way to go about this was to encourage emigration by Americans to California, and in this way the history of Texas would be repeated. [2] [3]

Marsh conducted a letter-writing campaign espousing the California climate, soil and other reasons to settle there, as well as the best route to follow, which became known as "Marsh's route." His letters were read, reread, passed around, and printed in newspapers throughout the country, and started the first significant immigration to California. [4] He invited immigrants to stay on his ranch until they could get settled, and assisted in their obtaining passports. [5] [6]

Marsh's recommended route, the California Trail, was based on the prior experiences of Jedediah Smith, Peter Skene Ogden, and Joseph R. Walker. That route led southwest from Soda Springs along the Bear River and the Cache Valley. On 24 Aug., the party headed west and north around the Great Salt Lake, camping in the vicinity of the Hansel Mountains until 9 Sept., while they scouted the route to Mary's River. By 12 Sept., wagons and possessions were beginning to be abandoned. By 9 Oct., they crossed Mary's River and headed west to Lake Humboldt, Humboldt Sink, and Carson Sink. On 30 Oct., they passed through the Stanislaus River canyon into the San Joaquin Valley. On 4 Nov. 1841, the party made it to Marsh's ranch. [7] [1] : 8–15

According to Doyce Nunis, ". the Bidwell-Bartleson party had successfully made the first planned overland emigrant journey to California, bearing with courage and great fortitude the vicissitudes of their ordeal. These hardy pioneers were the harbingers of many thousands to come." [1] : 15


A year celebrating Chico founder John Bidwell

CHICO — It may be hard to celebrate the life of a man who’s been dead for more than a century, but there’s a long list of activities over the next few months in association with the 200th anniversary of John Bidwell’s birthday in August.

Organizers hope not only to celebrate Chico’s founder but to help the community understand his role in the country, state and north state in the 1800s.

“Bidwell had extensive history beyond Chico. He was a part of early California, part of the first wagon train here. He found gold in the Feather River,” said Adrienne Glatz, president of the Bidwell Mansion Association, which is behind the celebration, and partnering with other groups.

Beyond being the founder of Chico, he also was a farmer and rancher who liked to be innovative with plants.

According to text on the Bidwell Mansion website, Bidwell “… developed a diverse array of agricultural operations that served as an example for farms across the state. These included extensive wheat fields, a famous flour mill, and thousands of fruit trees. He pioneered a number of crops that have since become important California staples such as raisins, almonds, and walnuts, as well as experimenting with more exotic foods such as Egyptian corn and Casaba melons. At one time he could claim to be growing over 400 different varieties of crops on Rancho Chico.”

The mansion association has come up with a year of discovering Bidwell, from a melon-growing contest featuring the casabas he developed to local historians and authors talking about the ups and downs of his life.

Slice of Chico

The next event will be Saturday, July 13, with the downtown Chico celebration of Slice of Chico, and that night’s Twilight Family Night.

The Downtown Chico Business Association’s annual Slice of Chico focuses on a daytime retail celebration of downtown stores and businesses, but is remembered for its free watermelon slices. Packets of Bidwell’s casaba melon seeds from Chico’s Sustainable Seed Co., will be given away.

The Bidwell Mansion Association will have a booth in downtown that day, with more details about the year-long celebration.

Melon

There was hope that samples of his melon could be served during Slice of Chico, but the weird weather hasn’t helped the plants that are being grown.

“Apparently, the casaba melon was Bidwell’s favorite fruit,” Glatz said. “He served it as dessert to his guests.”

The football-shaped melon grows to be huge, perhaps up to 15 pounds, which is larger than a regular casaba melon. Bidwell grew them in the late 1860s, and seeds of Bidwell’s Casaba Melon are still available through commercial outlets like Sustainable Seed Co. in Chico. The latter, which is online but has a retail site on East 20th Street, is sold out at the moment.

Apparently the seeds were distributed earlier this year to various circles to see who could grow the largest melon. Fingers are crossed that some may develop in time for the Aug. 4 birthday event.

Bidwell’s journey

Also on July 13, at 7 p.m. will be Twilight Family Night at Bidwell Mansion, 525 The Esplanade. Sitting around a campfire, mansion volunteers will be sharing information about Bidwell’s influence and journeys.

Born in New York, Bidwell was on the first overland emigrant wagon train to California, and was the first settler to discover gold in the Feather River. His travels ranged throughout the West and California.

Calendar

The celebration of Bidwell actually started with the Pioneer Day Parade in May, when John and Annie Bidwell were among the community parade’s grand marshals. Nick Anderson portrayed Bidwell, and Robyn Engel was Mrs. Bidwell.

It continued on Memorial Day at Chico Cemetery, when Bidwell Mansion’s Glatz talked about Bidwell’s military service, sharing information that local historian and mansion volunteer Nancy Leek had gathered.

Bidwell participated in the Mexican-American War through the Bear Flag Revolt, as well as the American Civil War. He also held a number of political seats, including the US House of Representatives and California Senate, and ran for both governor of California and U.S president.

The most recent event in Bidwell’s celebration was on June 22, with Annie’s Tea, celebrating Annie Bidwell’s 180th birthday. Bidwell married Annie Ellicott Kennedy in 1868. She died in 1918, and the couple is buried in Chico Cemetery.

Getting to know Bidwell

After reading Leek’s information on John Bidwell, even Glatz said, “There were things I didn’t know about John. There is a lot the community doesn’t know as well.”

What little is learned in school or from history readings about Bidwell are just the basics, she said.

His life “was so much deeper than what we see at the initial level. He was an amazing person,” Glatz said.

Bidwell was born Aug. 5, 1819, in Chautauqua County, New York and died April 4, 1900 in Chico.

Aug. 4 will be when the association celebrates his 200th birthday from 4 to 6 p.m. at the mansion with music, games, cake and ice cream.

Other events throughout the year include:

  • Sept. 8 Admission Day celebration at the mansion
  • Sept 7-9 Annie’s Star Quilt Guild exhibit at Bidwell Mansion
  • Nov. 2 Farm City at Bidwell Mansion honors Bidwell’s agricultural legacy
  • Nov. 2 Local historians and authors roundtable discussion on John Bidwell at the Chico Museum.
  • Dec. 6 Christmas with the Bidwells, 6-8 p.m. Bidwell Mansion

Besides being founder of Chico in 1860, Bidwell also:

— Was the secretary of the first overland emigrant wagon train to set out for California

— Was the first settler to discover gold in the Feather River at Bidwell’s Bar

— Acquired Rancho del Arroyo Chico, a 22,000-acre Mexican land grant in 1849

— Donated land for Chico’s City Plaza, churches and local schools including the Chico Normal School for teaching teachers, which became the foundation for Chico State University.

— Served in the California Battalion during the Mexican-American War, where he attained the rank of major. He was also a brigadier general in the California Militia during the American Civil War, raising troops and supporting the Union side.

— Was elected to the U.S. House of Representatives in 1864, where he voted for the Civil Right Act of 1866 and the Fourteenth Amendment to the U.S. Constitution, which granted citizenship to “all persons born or naturalized in the United States,” which included former slaves recently freed.

— Served in the first California State Senate, and ran twice for California’s governor

— In 1892 became the Prohibition Party candidate for U.S. president

Bidwell Mansion

Bidwell Mansion is a state historic park that was the couple’s home from 1868 until 1900. Mrs. Bidwell continued to live there until her death in 1918.


Bartleson-Bidwell Party

John Bidwell (1819-1900) was a pioneer, agriculturist, and politician from California.

The first emigrants to cross Utah with wagons came in 1841, six years before the Mormon pioneers, this party numbered thirty-two men and one woman, who carried a baby daughter in one arm and led a horse with the other. Nancy Kelsey, barely eighteen years old and the first white woman ever to see Great Salt Lake, was later remembered for her “heroism, patience and kindness.”

Named in part after its captain, John Bartleson, the party had numbered more than sixty when it assembled in May 1841 at Sapling Grove, near Westport, Missouri, for the journey to John Marsh’s California ranch at the foot of Mount Diablo in present-day Contra Costa County. Its most active organizer was twenty-one-year-old John Bidwell, who kept a daily diary of the journey.

Moving west, the emigrants traveled over the emerging Oregon Trail with Father De Smet and a Jesuit party guided by the renowned mountain man, Thomas “Broken Hand” Fitzpatrick. At Soda Springs, in present Caribou County, Idaho, about half of the original party decided to play it safe and continue on to Oregon.

The more resolute members, holding to their original destination, headed nine wagons south down Bear River “with no guide, no compass, nothing but the sun to direct them” toward the present border of Utah. Their track never became a trail and has long since disappeared, but as traced by historian Roy Tea using the Bidwell and Johns journals, the emigrants crossed the 42nd parallel into Utah on 16 August and camped near present-day Clarkston.

Intending to rest in Cache Valley while several men sought directions at Fort Hall, the party mistakenly crossed the low range just north of the Gates of the Bear to arrive in the Great Salt Lake Valley near present Fielding. After fording the Malad River opposite Plymouth, they continued south through the future towns of Garland and Tremonton until, desperate for water, they headed east to strike the Bear River, just south of Corinne.

The party then headed northwest, intersecting its own trail, to skirt the north end of the Great Salt Lake, find the Mary’s River (now the Humboldt), which, it was then believed, flowed from the lake to the Sacramento River, and follow it to California. They crossed Promontory Mountain on the route of the later transcontinental railroad and passed just north of Kelton to rest at Ten Mile Spring near the base of the Raft River Mountains.

Crossing Park Valley to the south of the present town, they came on 11 September to Owl Spring, just north of Lucin, where Kentuckian Benjamin Kelsey abandoned his wagons and put his wife and baby on horseback. Two days later, the emigrants were the first of many to arrive at Pilot Peak on the Utah-Nevada border and find relief at the freshwater springs at its base.

On the line of modern Interstate 80, the party crossed Silver Zone Pass and abandoned its remaining wagons at Relief Springs in Gosiute Valley, east of Wells, where the wagons were found in 1846 by Hastings Cutoff emigrants. The rest of the journey was a race with starvation which all barely won on November 4 when they arrived, destitute and almost naked, at Marsh’s Los Medanos Rancho. Some members of the Bartleson-Bidwell company later gained renown, including Bidwell and noted trails captain Joseph B. Chiles. Known for her courage and optimism, Nancy Kelsey, the first white woman ever to see Utah, died in California at age seventy-three.

See: Charles Hopper, “Narrative of Charles Hopper, A California Pioneer of 1841,” Utah Historical Quarterly 3 (1930) Charles Kelly, Salt Desert Trails (1930) Roderick J. Korns, “West from Fort Bridger,” Utah Historical Quarterly 19 (1951) David E. Miller, First Wagon Train to Cross Utah, 1841,” Utah Historical Quarterly 30 (1962) Dale L. Morgan, The Great Salt Lake (1947).


Bidwell Lore – From England to the Colonies in 1630

Welcome to the second week of Bidwell Lore! Last week we introduced you to Adonijah Bidwell, the man responsible for building the Bidwell House. In this post, we are going to go back in time, even before Adonijah was born, to look at the history of the Bidwell Family name and how the Bidwells ended up traveling to 17th century New England.

The Bidwell Name
According to Edwin M. Bidwell, in his 1884 tome Genealogy of the First Seven Generations of The Bidwell Family in America, the last name Bidwell derives from the Saxon name Biddulph, meaning ‘War Wolf’. He believed that the name originated in Norfolk on the eastern coast of England and the meaning certainly evokes strong images of the Reverend’s distant ancestors. Even today, there is a town of Biddulph, outside of Stoke-on-Trent in Staffordshire England.

1634 Map of Boston Harbor

Arrival of the Bidwell Family in America

Bidwell House Museum Board Member and Bidwell descendant Rick Wilcox has put together this look at the journey of the Bidwell Family to America in 1630. It has been slightly edited for space. Thank you Rick!

On March 20, 1630, 140 men and women, including Richard Bidwell (1587-1647) and his son John Bidwell (1620-1687), set sail from Plymouth, England, in the good ship, the “Mary and John.” The company had been selected and assembled largely through the efforts of the Reverend John White, of Dorchester, England, with whom they spent the day before sailing, ‘fasting, preaching, and praying.’ These people had come from the western counties of England, mostly from Devonshire, Dorsetshire, and Somerset. They had chosen two ministers to accompany them, men who were interested in the idea of bringing the Indian to the knowledge of the Gospel. The Reverend John Maverick was an elderly man from Devon, a minister of the established church. Reverend John Warham was also an ordained minister of the Church of England, in Exeter, eminent as a preacher. There is some evidence that both of these men were in difficulties with the church on account of their sympathies with the Puritans.

It had been the original intent to land in the Charles River, but a dispute with Captain Squeb, the commander of the vessel caused the whole company, on May 30, 1630, to be put ashore at Nantasket. The ‘Mary and John’ was the first of the fleet of 1630 to arrive in the bay. At that time there were no pilots or charts of the channel, and it does not seem unreasonable that the captain refused to undertake the passage. According to tradition they landed upon the south side of Dorchester Neck, or South Boston, in Old Harbor. The settlement was later called Dorchester, in honor of the Reverend John White, of Dorchester, England.

Many hardships followed they had little food and were forced to live on clams and fish. The men built small boats, and the Indians came with baskets of corn. The place was a true wilderness. Here they lived for five or six years. Other boats arrived and other towns were settled. But life at Dorchester was not entirely congenial to the lovers of liberty of the ‘Mary and John.’ The group of settlements around Massachusetts Bay was dominated by clergy and officials of aristocratic tendencies. Their Governor, John Winthrop, had little sympathy with the common people. ‘The best part (of the people),’ he declared, ‘is always the least, and the best part, the wiser is always the lesser.’ And the Reverend John Cotton put it more bluntly when he said, ‘Never did God ordain democracy for the government of the church or the people.’

These principles were repugnant to the people of the ‘Mary and John,’ who had come to America to escape such restraint. They had no wish to interfere with the methods of worship of others, and they did not wish others to interfere with them. Too, they were land-hungry, after centuries of vassalage to the lords of the manors, leading hopeless lives without chance of independence. The settlers turned their attention toward the fertile meadows of the Connecticut Valley.

In October 1635, about 60 men, women, and children, led by the Reverend Jon Hooker, set forth from Dorchester to Connecticut. The compass was their only guide. After a tedious and difficult march through swamp and rivers and over mountains and rough ground, they arrived safely at their destination. They had lost so much time in passing rivers, etc., that winter was upon them before they were prepared. By November 15 th , the cold was so intense that the river was frozen over and the snow was very deep. By December 1 st , the provisions gave out and famine and death stared them in the face. Some started back to Boston through the wilderness, others took passage on the Rebecca, a vessel of sixty tons. Those that remained at Hartford just managed to keep from starving by the help of the Indians and eating acorns, etc. Hartford was originally called Suckiage by the Pequot, reportedly meaning Black Earth by the Dutch on the point in 1633, the Huise (or house) of Good Hope and Newtown by the English on their arrival to form a settlement in 1636. The name was changed to Hartford by the court, February 21, 1636. As you may remember from last week, Adonijah Bidwell was born in Hartford in 1716.

According to old family records, Richard Bidwell and son, John, came to America in 1630 to make a new life for themselves on this new land. It is uncertain in what exact location in England this Bidwell family had resided before coming to America, but according to notes of family historian, Frederick David Bidwell (1873-1947), he states that Richard Bidwell and son John came from County Devon.

Through correspondence dated 1979 between Rev. John Scott, Vicar of Newton St. Cyres in County Devon and Robert F. Bidwell of Urbana, Ohio, we are informed that a manor is located in Newton St. Cyres called Bidwell Barton, which, according to parish historical materials, was where the Bidwell family lived in the 16 th century and was the beginning of the Bidwell family in England, and presumably where the family took its name.

Bidwell Lineage – Richard Bidwell to Reverend Adonijah Bidwell

RICHARD BIDWELL b 1587 d. Dec. 1647 He was an early settler at Windsor, Connecticut, and is called Goodman Bidwell in some records. The identity of his wife is unknown.
Dzieci:
2. John Bidwell b. 1620 d. 1687
3. Hannah Bidwell b. 22 Oct. 1634 d. 7 Oct 1679
4. Joseph Bidwell d. 1672
5. Samuel Bidwell
6. Richard Bidwell

2. John Bidwell b. 1620 d. 1687 Hartford, Connecticut
m. 1640 Sarah Wilcox at Hartford, Connecticut, b. 1623 d. 15 June 1690, Hartford, Connecticut, dau. of John and Mary Wilcox. Sarah’s parents were born in England.
Dzieci
7. John Bidwell b. 1641 d. 3 July 1692
8. Joseph Bidwell b.. 1643 d. 1692
9. Mary Bidwell b. 1647 d. 15 May 1725
10 Samuel Bidwell b. 1650 d. 5 Apr. 1715
11. Sarah Bidwell b. 1653
12. Hannah Bidwell b. 1655/1658 d. 17 June 1696
13 Daniel Bidwell b. 1655/1656 d. 29 Nov. 1719

7. John Bidwell b. 1641 d. 3 July 1692 m 7 Nov. 1678 Sarah Welles in Hartford b. Apr 1659. Sarah was b. in Wethersfield, Conn, granddaughter of Gov. Thomas Welles. Sarah d. 1708
19. John Bidwell b. 1 Sept 1679 d. 3 Sept 1751
20. Hannah Bidwell b. 31 Aug 1680 d. 1707
21. Sarah Bidwell b. 19 Aug 1681 d. 3 Dec. 1744
22. Thomas Bidwell b. 27 Dec. 1682 d. 17 Sept. 1716
23. Jonathan Bidwell b. 5 March 1684 d. 24 Nov. 1612
24. Abigail Bidwell baptized 4 Apr. 1686 died young
25. David Bidwell b. 25 Feb. 1687 d. 24 June 1758
26. James Bidwell b. 1691 d. 7 May 1718

22. Thomas Bidwell b. 27 Dec. 1682 Hartford, Connecticut d. 17 Sept. 1716 at sea, m. 28 March 1710 Prudence Scott b. 1683 New Haven, Connecticut, d. 14 Feb. 1763 Wintonbury, Connecticut
105. A child b. 29 May 1710 d. 29 May 1710
106. Thomas Bidwell b. 16 May 1711 d. 1746
107. Abigail Bidwell b. 18 Aug. 1713
108 Jonathan Bidwell b. 12 Jan. 1715 d. 11 June 1787
109. Adonijah Bidwell b. 18 Oct. 1716 d. 2 June 1784

Bidwell Family History 1587-1982, Volume I numbering system, also the source of the Bidwell Family History.


John Bidwell

photo courtesy of Friends of Bidwell Park, licensed under Creative Commons ShareAlike 2.5 License Grave site at Chico Cemetery General

John Bidwell (August 5, 1819 – April 4, 1900) was a son of Abraham Bidwell and Clarissa Griggs. John Bidwell first arrived in California with the Bartleson-Bidwell party in November of 1841 and were one of the first set of families to cross the continent. 1 He made his fortunes during the California Gold Rush, striking it rich at what is known as Bidwell's Bar at the Middle Fork Feather River. It is now entirely under Lake Oroville. He used this wealth to purchase land, including much of Chico. He married Annie Ellicott Kennedy Bidwell in Washington D.C. April 16, 1868. Some of the people present at their wedding included President Andrew Johnson and Generals Ulysses S. Grant and Tecumseh Sherman. 2 . He was an integral part of the history of Chico.

John Bidwell's memorial address Bidwell Memorial Address.pdf was written and read by W. J. Costar on April 29, 1900.

This entry is a nasionko, a starting point for writing a full entry. You can help LocalWiki Chico by expanding it! Just click the "Edit" button.

John Bidwell - Biography

Bidwell was born in Chautauqua County, New York. The Bidwell family moved to Erie, Pennsylvania in 1829, and then to Ashtabula County, Ohio in 1831. At age 17, he attended and shortly thereafter became Principal of Kingsville Academy.

In 1841 Bidwell became one of the first emigrants on the California Trail. John Sutter employed Bidwell as his business manager shortly after Bidwell's arrival in California. Shortly after the James W. Marshall's discovery at Sutter's Mill, Bidwell also discovered gold on the Feather River establishing a productive claim at Bidwell Bar in advance of the California Gold Rush. Bidwell obtained the four square league Rancho Los Ulpinos Mexican land grant in 1844, and the two square league Rancho Colus grant on the Sacramento River in 1845 later selling that grant and buying Rancho Arroyo Chico on Chico Creek to establish a ranch and farm.

Bidwell obtained the rank of major while fighting in the Mexican-American War. He served in the California Senate in 1849, supervised the census of California in 1850 and again in 1860. He was a delegate to the 1860 national convention of the Democratic Party. He was appointed brigadier general of the California Militia in 1863. He was a delegate to the national convention of the Republican Party in 1864 and was a Republican member of Congress from 1865 to 1867.

In 1865, General Bidwell backed a petition from settlers at Red Bluff, California to protect Red Bluff's trail to the Owhyhee Mines of Idaho. The U.S. Army commissioned 7 forts for this purpose, and selected a site near Fandango Pass at the base of the Warner Mountains in the north end of Surprise Valley, and on June 10, 1865 ordered Fort Bidwell to be built there. The fort was built amid escalating fighting with the Snake Indians of eastern Oregon and southern Idaho. It was a base for operations in the Snake War that lasted until 1868 and the later Modoc War. Although traffic dwindled on the Red Bluff route once the Central Pacific Railroad extended into Nevada in 1868, the Army staffed Fort Bidwell to quell various uprisings and disturbances until 1890. A Paiute reservation and small community maintain the name Fort Bidwell.

His wife, Annie Kennedy Bidwell, was the daughter of Joseph C. G. Kennedy, a socially prominent, high ranking Washington official in the United States Bureau of the Census who was active in the Whig party. She was deeply religious, and committed to a number of moral and social causes. Annie was very active in the suffrage and prohibition movements.

The Bidwells were married April 16, 1868 in Washington, D.C. with then President Andrew Johnson and future President Ulysses S. Grant among the guests. Upon arrival in Chico, the Bidwells used their mansion extensively for entertainment of friends. Some of the guests who visited Bidwell Mansion were President Rutherford B. Hayes, General William T. Sherman, Susan B. Anthony, Frances Willard, Governor Leland Stanford, John Muir, Joseph Dalton Hooker and Asa Gray.

In 1875 Bidwell ran for Governor of California on the Anti-Monopoly Party ticket. As a strong advocate of the temperance movement, he presided over the Prohibition Party state convention in 1888 and was the Prohibition candidate for governor in 1880.

In 1892, Bidwell was the Prohibition Party candidate for President of the United States. The Bidwell/Cranfill ticket received 271,058 votes, or 2.3% nationwide. It was the largest total vote and highest percentage of the vote received by any Prohibition Party national ticket.

John Bidwell's autobiography, Echoes of the Past, was published in 1900.

Read more about this topic: John Bidwell

Famous quotes containing the word biography :

&ldquo A great biography should, like the close of a great drama, leave behind it a feeling of serenity. We collect into a small bunch the flowers, the few flowers, which brought sweetness into a life, and present it as an offering to an accomplished destiny. It is the dying refrain of a completed song, the final verse of a finished poem. &rdquo
&mdashAndré Maurois (1885�)

&ldquo Just how difficult it is to write biography can be reckoned by anybody who sits down and considers just how many people know the real truth about his or her love affairs. &rdquo
&mdashRebecca West [Cicily Isabel Fairfield] (1892�)

&ldquo A biography is like a handshake down the years, that can become an arm-wrestle. &rdquo
&mdashRichard Holmes (b. 1945)


John Bidwell and California

"Defying all odds, Gillis and Magliari have established that academics can indeed write history in a readable way. They put together a wonderfully intelligent--sometimes downright thrilling--narrative at the beginning of each section. Then they amplify it all with Bidwell's own writings. the initial printing of this book sold out within weeks of its arrival. A second printing is now selling briskly."

Gregory Franzwa
Former president of the Oregon-California Trails Association
Review in the May 2003 issue of   Folio

"Gillis and Magliari. invested eight years of intensive and extensive research to present a more balanced view of John Bidwell, his accomplishments, and his failures. The result is clearly the definitive account of a complex man. This is not a revisionist account, but a thorough analysis and presentation of the historical record. Controversial issues. are explored and presented in an even-handed manner. Interesting facts abound throughout. The sixteen-page bibliography, a boon to future researchers and historians, stands as a testament to the research that has gone into this book. _John Bidwell and California_ is highly-informative and a great pleasure to read it is well-written, with no wasted words and without the verbosity found in some scholarly works. A few words (such as hagiography and kulturkampf) may give pause or have the reader reaching for the dictionary, but they are a rarity. Enjoy!"

Andrew Hammond
Review in Spring 2003 issue of   Overland Journal

College of Humanities & Fine Arts (HFA)

We acknowledge and are mindful that Chico State stands on lands that were originally occupied by the first people of this area, the Mechoopda, and we recognize their distinctive spiritual relationship with this land and the waters that run through campus. We are humbled that our campus resides upon sacred lands that once sustained the Mechoopda people for centuries.


Obejrzyj wideo: John Bidwell Documentary Teaser